Réflexions sur la lecture de la Bible en français avril – juin

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Le 1er Avril

Nombres 15 détaille certaines des offrandes supplémentaires qui seraient exigées des enfants de Dieu lorsqu’ils atteindraient le pays que Dieu leur avait promis (versets 1-2). L’holocauste proprement dit devait être accompagné de farine, d’huile et de vin, tous préparés d’une manière particulière (verset 11), et devait également accompagner chaque sacrifice (verset 12). Les lois s’appliquaient à tous ceux qui étaient “nés dans le pays” ET aux “étrangers”, versets 13-16. Ainsi, quiconque voulait faire partie du peuple de Dieu et bénéficier de la bénédiction de Dieu devait suivre les exigences de Dieu. Elle devait s’appliquer aux “générations à venir”, c’est-à-dire à tous leurs descendants, et à tous ceux qui voulaient suivre Dieu. C’est une situation merveilleuse, Dieu voulait que tout le monde bénéficie de ses promesses et il n’excluait personne, à condition qu’ils suivent ses voies. De plus, lorsqu’ils atteignirent le pays, ils devaient présenter une offrande de nourriture à Dieu, versets 17-21. Là encore, cette offrande était destinée à tous, y compris aux générations futures, mais comme toutes les offrandes mentionnées dans ce chapitre, le peuple devait montrer son appréciation et son respect à Dieu pour son amour envers lui. Bien que nous ne soyons pas tenus d’accomplir ces offrandes particulières maintenant, vous pouvez voir à quel point notre service de la fraction du pain et les offrandes complètes de nos vies dans le service sont importants – nous devons avoir le même engagement à remercier Dieu et à montrer notre appréciation pour les choses qu’il fait pour nous. Il est vrai que nous commettons des erreurs dans notre service, et ces erreurs sont qualifiées de “non intentionnelles”, versets 22-26, puis de péchés individuels non intentionnels, versets 27-28, mais la leçon importante qui en découle est la suivante : comment reconnaître si une action est non intentionnelle ? Nous devons toujours lire et nous familiariser avec ce que Dieu veut et aussi nous interpeller mutuellement avec amour si un groupe ou un individu commet une erreur involontaire. Il est important pour nous tous de nous rappeler ce que Dieu veut ! Dans son amour, il a prévu un moyen de pardonner à tous, y compris à l’”étranger” (verset 29). Dieu veut vraiment que nous soyons tous sauvés ! Cependant, il reste ces péchés intentionnels, où nous planifions délibérément de désobéir ou de ne pas respecter les lois de Dieu – c’est la rébellion, et lorsque cela se produit, les gens se sont exclus de l’amour de Dieu, verset 30-31. Au cas où nous nous demanderions ce que cela signifie, un exemple nous est donné dans les versets suivants. L’homme qui a délibérément ramassé du bois le jour du sabbat, verset 32-36. Cela semble vraiment drastique qu’il soit lapidé juste pour avoir ramassé des bâtons, mais il l’a manifestement fait délibérément, même s’il savait que c’était mal, et cela montre à quel point Dieu veut que nous le suivions et qu’il veut empêcher ceux qui se rebellent de corrompre ceux qui sont fidèles ! Nous devons donc vraiment réfléchir à ce que nous faisons qui peut être considéré comme une “rébellion” contre Dieu – ce peut être voler, être ivre, mentir, convoiter, se disputer avec notre femme ou notre mari, ne penser à Dieu et à Jésus que le dimanche, n’assister à la fraction du pain que lorsqu’il y a des visiteurs – il peut y avoir beaucoup de choses qui s’insinuent dans nos vies. Dieu sait que nous sommes vulnérables et c’est pourquoi il nous fournit des rappels, nous avons la fraction du pain chaque dimanche, notre lecture de la Bible chaque jour, nos discussions avec les frères et sœurs. Dans ce chapitre, il est demandé aux gens de faire des glands sur leurs vêtements pour leur rappeler qu’ils doivent toujours obéir à Dieu (verset 37-40). Nous devons tenir compte de tous les rappels que Dieu nous donne pour nous souvenir de lui et de ses voies. Si nous ignorons ces rappels, nous pouvons facilement prendre de mauvaises habitudes et nous rebeller contre Dieu. Les versets qui ne montrent pas nécessairement une caractéristique opposée dans ce chapitre sont les versets 7, 22, 25 et 29-30, mais ils sont tous aussi importants car, comme tous les versets, ils sont donnés par Dieu ! Chaque verset doit être lu attentivement et chacun de nous doit se demander quelle partie du verset s’applique à lui, est-il “bon” ou “mauvais” ? C’est maintenant qu’il faut changer ! Le chapitre commence avec Dieu qui dit qu’il “déteste les balances malhonnêtes”, c’est-à-dire qu’il déteste les gens qui trompent les autres, verset 1 ! Nous savons que tout au long de la Bible, nous lisons que l’orgueil est “mauvais”, le verset 2 nous rappelle la différence entre orgueil et humilité ! Les derniers versets nous font penser au royaume, le verset 30 implique que les “justes” enseignent aux autres afin qu’ils puissent eux aussi être sauvés et le verset 31 précise que les justes recevront leur récompense lorsque Jésus reviendra sur la terre, tout comme ceux qui continuent à se rebeller ! Luc 24 est le chapitre consacré à la résurrection de Jésus, grâce à laquelle nous pouvons tous être sauvés si nous faisons de notre mieux pour suivre à la fois Dieu et Jésus. J’aime la façon dont les femmes ont manifesté leur amour pour Jésus, en se rendant “tôt le matin” ; nous avons le défi affectueux des anges, versets 4-7, qui les a amenées à “se souvenir”, verset 8. J’aime la façon dont les 11 disciples et les autres étaient encore ensemble, versets 9-10. Même s’ils n’ont pas cru les femmes (verset 11), Pierre a couru lui-même au tombeau (verset 12). J’aime la façon dont les deux disciples parlent de Jésus pendant qu’ils marchent, versets 13-14, et leur réaction lorsque cet “étranger” semble ne pas être au courant des événements de Jérusalem, verset 17. Tous étaient troublés par les événements, mais ils sont restés fidèles à Jésus. C’est une merveilleuse leçon pour nous aussi, lorsque nous sommes souvent troublés par les événements. Notre confusion peut parfois être exagérée parce que nous ne nous sommes pas souvenus de ce qui nous a été enseigné. L’importance de l’enseignement et de l’apprentissage est démontrée par Jésus, versets 25-27 et 44-43, nous aussi nous devons voir Jésus dans toute la Bible – nous avons lu la Loi de Moïse, nous devrions voir Jésus dans les sacrifices et les offrandes, nous venons de terminer la lecture des psaumes, là aussi nous devrions voir Jésus ; et si Dieu le veut, lorsque nous commencerons à lire les livres des prophètes, nous continuerons à voir Jésus. Les yeux des deux hommes sur le chemin d’Emmaüs se sont ouverts de sorte qu’ils ont reconnu Jésus lorsqu’ils ont rompu le pain, verset 30-31 ; les disciples et les autres ont compris lorsque Jésus leur a rappelé de la Bible les choses qui ont été dites de lui, verset 45-47. Ce sont nos “rappels”, et d’autres aussi. Ils sont passionnants et merveilleux et nos cœurs devraient être brûlants, verset 32, et nous devrions vouloir être des témoins et enseigner aux autres les choses merveilleuses qui nous ont été promises, verset 48. Le message de Jésus pour nous tous est de ne pas avoir peur et de ne pas douter, verset 38, Jésus est ressuscité des morts comme Dieu l’avait promis. Dieu a emmené les Israélites dans la terre promise, comme il l’avait promis, et Jésus reviendra, comme il l’a promis. Ainsi, comme les disciples, nous devons nous aussi poursuivre notre chemin avec “une grande joie” et “en louant Dieu”, versets 52-53. La repentance et le pardon des péchés ont été apportés par Jésus, et nous pouvons avoir confiance en cela, à condition de rester fidèles. avril

Le 2 Avril

Tout comme nous avons vu hier dans Nombres 15 un exemple d’échec humain après une leçon, nous avons la même chose aujourd’hui dans Nombres 16 qui est un exemple d’orgueil humain qui suit la leçon sur la mémorisation et l’utilisation des rappels dans le chapitre précédent. Koré, Dathan et Abiram étaient orgueilleux et se considéraient comme aussi bons, sinon meilleurs que Moïse et Aaron – plus important encore, ils étaient si arrogants et insolents qu’ils n’ont montré aucun respect pour le choix des dirigeants de Dieu à cette époque. L’esprit humain est si dangereux s’il n’est pas remis en question par nous-mêmes et par les autres. Nous voyons la corruption qui a été causée ici par quelques-uns qui sont devenus arrogants et ont pensé qu’ils pouvaient faire mieux que les autres et ont eu envie d’être dirigés eux-mêmes, oubliant qu’ils étaient aussi des serviteurs. C’est le problème lorsque les frères et sœurs oublient que chacun d’entre nous est un serviteur, certains peuvent avoir un rôle de leader ou d’aîné mais ils sont des serviteurs et leurs fonctions doivent être accomplies dans l’humilité. Regardez ce qui s’est passé ici lorsque quelques-uns sont devenus orgueilleux, ils ont convaincu 250 autres, verset 1-2, ils ont également convaincu une partie du peuple, verset 41. L’orgueil non contesté est si destructeur et il y a des conséquences. Dans ce cas, ces 3 personnes ont été tuées par Dieu, verset 31-34 ; les 250 personnes ont été tuées, verset 35 et ensuite 14 700 autres personnes sont mortes de la peste, verset 49. La perturbation et la détresse causées par quelques personnes qui se sont rebellées étaient importantes – l’orgueil tue ! Il se peut que notre expérience ne soit pas aussi dramatique que cela, mais Dieu reste le même et exige notre respect à tout moment, et il exige l’humilité. Nous devons donc tous nous rappeler que nous sommes tous des serviteurs, tous avec des rôles différents à jouer, tous aussi importants les uns que les autres, mais nous devons servir, et non dominer les autres. L’humilité de Moïse et d’Aaron contraste fortement avec celle de ces hommes qui auraient dû être mieux informés – à deux reprises dans ce chapitre, Moïse et Aaron ont démontré leur humilité en protestant auprès de Dieu au sujet des ” plans ” de Dieu pour détruire le ” peuple méchant “, versets 22 et 45, ils ont essentiellement intercédé pour le peuple afin d’empêcher Dieu de le détruire comme ses actions le méritaient – cela nous rappelle ce que Jésus fait pour nous en nous sauvant de nos péchés ! L’esprit humain est trompeur, il déforme la vérité – cela a été démontré par la réponse de Dathan et Abiram à Moïse, verset 12-14, ils ont commodément oublié que leur vie d’esclaves en Égypte n’était pas un pays “où coulent le lait et le miel” et ils savaient très bien que ce n’était pas la faute de Moïse s’ils étaient maintenant dans le désert et non dans le “pays où coulent le lait et le miel” comme Dieu l’avait promis – c’était à cause de la rébellion du peuple, y compris eux-mêmes (Nu 14). Tous ces rebelles savaient également que c’était Dieu qui avait placé Moïse et Aaron dans ces rôles de serviteurs, mais ils l’ont à nouveau oublié. Moïse avait raison dans sa condamnation de ces rebelles, versets 8-11, ils étaient “allés trop loin” ! Dieu est toujours juste, il voit toujours et il connaît toujours les motivations de nos cœurs. Il sait aussi que nous avons besoin de rappels constants pour nous aider à garder le contrôle de notre nature humaine, et il donne un autre rappel à son peuple sous la forme du bronze des censeurs des 250 hommes qui devait maintenant être transformé en une couverture de l’autel, verset 36-40. Dieu donne à ses enfants de très nombreuses occasions de lui rester fidèles. La façon dont le peuple s’est rebellé le lendemain nous montre à quel point notre nature humaine est corrompue (verset 41), ce qui nous rappelle encore une fois à quel point nous avons besoin de Jésus ! Une lecture attentive de Proverbes 12, en examinant chacun des versets et en considérant les “bonnes” et les “mauvaises” caractéristiques, montre pourquoi Dieu a détruit les rebelles dans l’Exode de la manière dont il l’a fait. La première partie du verset 1, c’est-à-dire “Celui qui aime la discipline aime la connaissance”, est une bonne description du caractère de Moïse et d’Aaron, tout comme la première partie du verset 2 et la dernière partie du verset 3. En revanche, la deuxième partie du verset 1, c’est-à-dire “mais celui qui déteste la correction est stupide”, décrit les rebelles, de même que la deuxième partie du verset 2 et la première partie du verset 3. La première partie du verset 7 décrit les rebelles, la seconde partie décrit Moïse et Aaron. À l’exception des versets 14 et 28, on retrouve ces caractéristiques “bonnes” et “mauvaises”. Laquelle êtes-vous ? Il est toujours évident de savoir qui sont les justes, le verset 14 dit que par les choses que quelqu’un dit, nous pouvons dire s’il y a de bonnes choses dans son esprit et nous voyons qu’il est récompensé – les paroles de Moïse et Aaron ont montré qu’ils étaient pleins de bonnes choses. Ce n’était pas le cas des rebelles – tout ce qu’ils faisaient, c’était de se plaindre aux autres de Moïse et Aaron ! Le verset 28 nous montre la récompense des justes, c’est-à-dire la vie dans le royaume de Dieu lorsque Jésus reviendra, ce qui n’est pas le cas pour les rebelles ! Il y a au moins 3 versets dans ce chapitre qui nous exhortent à travailler et à ne pas être paresseux, par exemple les versets 11, 24 et 27, nous devons tous accepter la situation et le rôle dans lesquels Dieu nous a placés et tirer le meilleur parti des opportunités qu’il nous a données. Nous devons travailler à ce que Dieu nous a donné à faire. Peut-être que si les rebelles avaient été plus diligents dans les rôles qui leur étaient confiés, ils n’auraient pas eu le temps de se plaindre ! Dans Galates 1 et 2, Paul a souffert de défis peu aimants de la part des premiers chrétiens. Les gens disaient qu’il ne devrait pas être le serviteur de la manière dont il l’était, et suggéraient qu’il était là par sa propre volonté, alors Paul a dû contester vigoureusement cela, chapitre 1 verset 1, 11-24, chapitre 2 verset 1-5. Remarquez comment Paul souligne à plusieurs reprises qu’il n’était pas dans ce rôle de serviteur à cause de l’homme, mais qu’il avait été placé là par Dieu et Jésus. Ainsi, le défi des leaders serviteurs pieux n’était pas propre à Moïse et Aaron, il est arrivé à beaucoup d’autres, y compris à Paul et de manière significative à Jésus, et malheureusement, cela continue à se produire aujourd’hui – mais comme toujours, Dieu sait ! Les paroles de Paul aux versets 6-9 devraient faire écho à notre propre incrédulité lorsque nous sommes témoins d’autres croyants qui font des commérages, qui se plaignent sans amour et qui défient les autres qui ont certains rôles (qui peuvent sembler plus importants, mais qui ne le sont pas) – c’est de l’orgueil et c’est totalement faux. Au contraire, nous devrions tous aider et encourager la pratique pieuse de nos leaders serviteurs. Cependant, il y a des moments où il est nécessaire de défier ces leaders pour leurs actions impies. Par exemple, Paul a dû interpeller Pierre au chapitre 2 lorsque celui-ci s’est rangé du côté des chrétiens juifs de l’église et s’est éloigné des chrétiens païens, versets 11-13. Paul savait que Pierre était dans l’erreur et il l’a donc interpellé (verset 14), la raison de son interpellation se trouvant aux versets 15-16. En Christ, il n’y a pas de différence entre Juifs et Gentils, car nous avons tous besoin de Jésus pour notre salut afin de nous libérer des effets de notre nature humaine qui nous corrompt si rapidement, versets 17-21. Les grandes leçons des chapitres d’aujourd’hui sont les suivantes : éviter l’orgueil, qui corrompt ; accepter ceux que Dieu désigne ; rester humble ; considérer les “bonnes” et les “mauvaises” caractéristiques et voir où nous nous situons ; défier avec amour ceux qui laissent les caractéristiques humaines devenir dominantes et, surtout, reconnaître que nous sommes tous pécheurs et que nous avons besoin de Jésus pour notre salut. avril

Le 3 Avril

Aujourd’hui, nous allons nous pencher sur la sagesse, en prenant Proverbes 13 comme point de départ. La devise d’une école que j’ai fréquentée était “Cherchez la sagesse”. Cela peut sembler être une bonne devise, mais je ne me souviens pas que le personnel nous ait jamais expliqué ce qu’était la sagesse, ni où la trouver. La devise “Cherchez la sagesse” semble provenir de la Bible. Commençons donc notre étude en cherchant la première personne de la Bible qui a cherché la sagesse ? Pensez à la première personne qui a voulu acquérir la sagesse. Je me demande si vous l’avez deviné. Nous la trouvons dans la Genèse 3:6 : “La femme vit que l’arbre était bon pour la nourriture, qu’il était agréable aux yeux, et qu’il était un arbre désirable pour rendre sage, elle prit de son fruit et mangea. Elle en donna aussi à son mari qui était avec elle, et il mangea.” Un arbre désirable pour rendre sage ! Quel a été le résultat du désir d’Eve de devenir sage ? Il en a résulté la mort, la douleur, le chagrin, les larmes et le deuil. En fait, toutes les souffrances du monde actuel ont commencé parce qu’Ève recherchait la sagesse. Cela ne semble pas être un bon début pour une étude sur le sujet “Cherchez la sagesse”. Je ne pense pas que je réussisse à vous persuader de rechercher la sagesse. Peut-être pouvons-nous faire mieux en lisant ce que Salomon a à dire : Lorsque nous regardons Ecclésiaste 1, nous trouvons la conclusion de Salomon : verset 13-14 ” Et j’ai mis mon cœur à chercher et à sonder par la sagesse tout ce qui se fait sous le ciel ; cette lourde tâche que Dieu a donnée aux fils de l’homme, pour qu’ils soient exercés. J’ai vu toutes les œuvres qui se font sous le soleil ; et en effet, tout est vanité et prise de vent.” Salomon a appliqué sa sagesse, et a conclu que tout est “vanité et prise de vent”, ou en d’autres termes, sans valeur et sans intérêt. Il a découvert que sa sagesse ne produisait rien d’autre que la dépression. Jusqu’à présent, je doute que je vous convainque des avantages de la recherche de la sagesse. Peut-être pouvons-nous faire mieux dans le Nouveau Testament. Notez attentivement ce que Paul nous dit de la sagesse dans 1 Corinthiens 1:18-23 “Car le message de la croix est une folie pour ceux qui périssent, mais pour nous qui sommes sauvés, c’est une puissance de Dieu. Car il est écrit : “Je détruirai la sagesse des sages, Et je réduirai à néant l’intelligence des intelligents.” Où est le sage ? Où est le scribe ? Où est le discoureur de ce siècle ? Dieu n’a-t-il pas rendu insensée la sagesse de ce monde ? En effet, puisque le monde, par la sagesse, n’a pas connu Dieu, il a plu à Dieu, par la folie du message prêché, de sauver ceux qui croient. Car les Juifs demandent un signe, et les Grecs cherchent la sagesse ; mais nous, nous prêchons le Christ crucifié, qui est une pierre d’achoppement pour les Juifs et une folie pour les Grecs.” Paul est d’accord avec Salomon. La sagesse des sages de ce monde ne peut les sauver. Jusqu’à présent, je ne pense pas avoir présenté un bon argumentaire en faveur de la recherche de la sagesse. Voyons si Jacques peut apporter un peu de lumière sur le problème. Nous trouvons un type de sagesse très différent dans Jacques 3. Examinons d’abord la mauvaise sorte de sagesse décrite, puis la bonne : verset 15-16 “Cette sagesse ne descend pas d’en haut, mais elle est terrestre, sensuelle, démoniaque. Car là où il y a de l’envie et de la recherche de soi, il y a de la confusion et tout ce qui est mauvais.” L’un des plus grands dangers pour nous est que la sagesse de ce monde est très séduisante pour ceux qui ne peuvent pas la voir pour ce qu’elle est. Selon le raisonnement de ce monde, il est sage de chercher à être riche, puissant et heureux, même si cela nuit aux autres. Comme le dit Jacques, cela conduit à l’envie, aux querelles, à la confusion et au mal. Les versets 17 et 18 nous parlent de la sagesse que nous devons développer : “Mais la sagesse qui vient d’en haut est d’abord pure, puis pacifique, douce, prête à céder, pleine de miséricorde et de bons fruits, sans partialité et sans hypocrisie. Or le fruit de la justice est semé dans la paix par ceux qui font la paix. ” Nous constatons qu’il y a deux sortes de sagesse. Il y a celle qui est destructrice, et celle qui est pacifique, douce, prête à céder, pleine de miséricorde et de bons fruits, sans partialité et sans hypocrisie. L’hypocrisie de l’humaniste est visible, car s’il est sincère, il doit admettre qu’il croit que l’égoïsme a été prouvé au cours de millions d’années comme étant bon, dans la mesure où il a soi-disant conduit le processus d’évolution des espèces supérieures par la sélection naturelle. Eve, dans Genèse 3, a montré comment la sagesse de ce monde est très attrayante et désirable, mais mène à la douleur, au chagrin et à la mort. La devise “Cherchez la sagesse” figurait sur l’insigne de l’école sur nos uniformes. L’insigne comportait également l’image d’un arbre. Peut-être la personne qui a conçu l’insigne avait-elle une vague idée d’un arbre lié à l’acquisition de la sagesse. Si c’est le cas, il est clair qu’il n’avait pas compris la signification biblique. Dans l’Ecclésiaste, Salomon applique sa sagesse pour regarder le monde du point de vue de l’impiété, et y trouve le désespoir et la dépression. Dans la lettre aux Corinthiens, nous lisons comment la sagesse de ce monde fait passer les gens à côté de la simplicité du Christ crucifié. Dans la lettre de Jacques, il est précisé qu’il existe une sagesse terrestre et une sagesse d’en haut. Jacques 3:17 nous indique un moyen de développer la sagesse d’en haut. Examinons sa liste : Pure – évitant la contamination par les fausses croyances et la philosophie de ce monde ; pacifique – cherchant à vivre en paix avec nos voisins ; douce – veillant à ne jamais être blessante dans nos actes et nos paroles ; disposée à céder – n’insistant pas toujours pour obtenir ce que nous voulons ; pleine de miséricorde – pardonnant à ceux qui nous ont offensés ; Souvenez-vous de ce que Jésus a dit alors qu’il souffrait beaucoup et qu’il était sur le point de mourir sur la croix ; Les bons fruits – Dans Galates 5, nous trouvons une liste des fruits de l’esprit ; Sans partialité – Montrer de l’amour et du respect à tous, qu’ils soient riches ou pauvres, quel que soit leur milieu, quelle que soit leur apparence ; Sans hypocrisie – pas de jeu de rôle pour nous – pas de faux semblant d’amour – toujours authentique. Le problème de la devise de l’école, “Cherchez la sagesse”, est qu’elle ne nous disait pas où chercher la sagesse. Elle ne nous disait pas comment chercher la sagesse ; elle ne nous disait pas qu’il existe une sagesse du monde et une sagesse d’en haut ; elle ne nous disait pas que l’une aboutit à la mort et l’autre à la vie éternelle. Les sages de ce monde n’ont aucun espoir de vie au-delà de quelques décennies malgré leurs ambitions, mais parce que notre Seigneur s’est volontairement offert, nous avons un espoir de vie éternelle. Pour les intellectuels impies de ce monde, ce que nous faisons lorsque nous rompons le pain et buvons du vin en souvenir de Jésus est une folie. Partager des prières de remerciement, puis manger un petit morceau de pain et boire une gorgée de vin en mémoire d’un homme qui a été crucifié il y a 2000 ans. Ils sont loin de comprendre que sa victoire sur le péché et la mort nous donne la vie éternelle. avril

Le 4 Avril

En termes très simples, notre lecture de Nombres 19 porte sur la purification du péché. Le rappel constant du péché est la mort. La purification du péché et de la mort implique l’eau, cette purification symbolique par l’eau a été rendue possible par le sacrifice d’une génisse – une génisse “rouge” – “rouge” est littéralement “Edom” qui signifie “terre” ou poussière. Il ne faut pas beaucoup d’imagination pour voir que la purification symbolique par l’eau est équivalente au baptême ; ceci n’est possible que grâce au sacrifice de Jésus. Jésus était de la poussière, c’est-à-dire humain, tout comme nous ; mais il était sans péché, donc si nous voulons être “nettoyés”, nous devons nous laver dans l’eau du “baptême” qui a été rendu possible par Jésus. Hébreux 9, versets 11-14, établit ce lien spirituel pour nous. Ainsi, lorsque nous lisons ces versets apparemment difficiles de Nombres 19, cela nous aide à les comprendre et à en tirer des leçons, si nous voyons Jésus dans ces mots. La génisse était “sans défaut ni tare”, verset 2 ; elle a été transportée hors du camp pour être égorgée, verset 3 – exactement comme Jésus a été égorgé hors de Jérusalem. Les objets qui ont été brûlés avec la génisse ont également une signification, verset 6 ; par exemple, l’hysope est associée à la purification des croyants du péché et de la mort. Le lavage est très fréquent dans ce chapitre, par exemple aux versets 7, 8, 12, 19 et 21, et nous voyons donc à nouveau le lien avec le baptême. Les cendres de la génisse étaient utilisées pour mettre dans l’eau la purification du péché, verset 9. Les cendres de la génisse n’avaient pas de propriétés physiques particulières, et l’eau n’avait donc aucun pouvoir surnaturel, elle était simplement un symbole puissant de purification du péché, tout comme le baptême l’est pour nous aujourd’hui. L’eau, avec les cendres qu’elle contenait, était donc utilisée pour la purification cérémonielle du péché et constituait un rappel, verset 10. Suivent ensuite des exemples de son utilisation pour se purifier du péché. Si un cadavre ou une partie d’un cadavre était touché, verset 11, si quelqu’un mourait dans sa tente, verset 14, si quelqu’un était tué en présence de quelqu’un d’autre, verset 18, en d’autres termes, chaque fois que quelqu’un était proche d’un cadavre, la purification devait avoir lieu. La mort est le rappel du péché, et les lois de purification étaient un rappel que nous avons besoin d’être purifiés du péché. C’est exactement ce qui se passe avec notre foi et notre baptême en Jésus. Il ne s’agit pas seulement d’un symbole d’une action, nous devons également suivre les lois de Dieu au mieux de nos capacités. Dans ce chapitre, nous avons une image de la merveilleuse grâce et de la miséricorde de Dieu, qui a fourni un moyen de purifier nos péchés. Ainsi, ces actions, qui peuvent prêter à confusion dans ce chapitre, indiquent la merveilleuse purification des péchés fournie par Jésus si nous continuons à respecter Dieu et Jésus, à faire de notre mieux pour les suivre et à confesser nos péchés. Dieu veut que nous soyons associés à la vie et non à la mort. C’est comme dans Éphésiens 2v1-5, où nous étions morts mais maintenant nous sommes vivants. La génisse rouge était une parabole active de l’association à la vie, c’est donc un merveilleux rappel de la façon dont nous devons être purifiés de notre péché et de la mortalité qui en résulte. Proverbes 14 poursuit sa réflexion sur la sagesse. Le verset 10 de Proverbes 9 et le verset 10 de Psaumes 111 nous rappellent que “la crainte de Dieu est le commencement de la sagesse”. Craindre Dieu ne signifie pas avoir peur de lui, mais le respecter, le révérer et se rappeler qu’il est tout puissant. Dans Proverbes 14, la sagesse est mentionnée aux versets 1, 3, 8, 16, 24, 33 et 35. Nous avons besoin de sagesse pour “construire”, pour guider notre façon de parler, pour réfléchir à notre façon d’agir, pour craindre Dieu, pour utiliser nos biens de manière pieuse, pour prendre des décisions et pour influencer les autres pour le bien. Sans Dieu, nous ne pouvons faire aucune de ces choses, en fait, la “mauvaise” caractéristique de chacune de ces “bonnes” et “mauvaises” caractéristiques est un “fou” ! Il n’y a donc que deux options : soit nous suivons Dieu et sommes sages, soit nous suivons nos propres tendances humaines et sommes des “fous” ! Chacun des autres versets, à l’exception des versets 11, 10 et 12-13, présente des caractéristiques “bonnes” et “mauvaises” qui nous sont très utiles dans notre vie chrétienne. Le verset 27, par exemple, est vraiment lié à la lecture du livre des Nombres : nous devons ” craindre ” Dieu, essayer de faire ce qu’il veut et utiliser les opportunités qu’il nous donne avec sagesse afin de nous ” détourner des pièges de la mort ” ; c’est exactement ce que Dieu essayait de montrer dans Nombres 19, c’est-à-dire la purification du péché ! Les versets qui n’ont pas nécessairement une caractéristique à la fois “bonne” et “mauvaise” sont néanmoins puissants dans leurs messages : “Tenez-vous loin des hommes insensés, car vous ne trouverez pas de connaissance sur leurs lèvres (:7). Chaque cœur connaît sa propre amertume, et personne d’autre ne peut partager sa joie (:10). Il y a un chemin qui semble juste à l’homme, mais qui, à la fin, mène à la mort. Même dans le rire, le cœur peut souffrir, et la joie peut se terminer par le chagrin (:12-13)”. Il était très triste que les chrétiens de Galates 5 et 6 oublient les leçons enseignées par Paul et les autres apôtres et reviennent à la loi de Moïse que Jésus avait accomplie. La loi pointait vers Jésus, mais ces frères et sœurs lui accordaient plus d’importance qu’à Jésus, ce que Paul qualifie clairement de “folie”, au chapitre 5, versets 1-6, où il fait remarquer que s’ils croyaient qu’ils devaient être circoncis (comme l’exigeait la loi), alors ils devaient observer toute la loi – nous savons que cela n’était pas possible – seul Jésus l’a fait – nous devons donc bénéficier de la pleine grâce de Dieu en Jésus pour pouvoir être correctement “purifiés”. Malheureusement, l’influence juive a corrompu l’église chrétienne et Paul s’est montré très ferme en détruisant leur insistance sur la nécessité de la circoncision, par exemple au verset 7-12 et au chapitre 6 verset 12-16. Ce sont des mots très forts qui nous font comprendre que nous devons être sages et essayer de comprendre ce que Dieu nous dit réellement. Comme nous le lisons dans les Proverbes, la source de toutes les folies est notre nature humaine, décrite par Paul au chapitre 5 comme “les actes de la nature pécheresse”, versets 19-21 ; toutes ces caractéristiques sont “folles” et ont pour résultat final de nous exclure du royaume si nous vivons ainsi. En revanche, les caractéristiques “sages”, décrites comme le “fruit de l’esprit”, versets 22-23, sont les caractéristiques qui mènent à la vie. Si nous appartenons au Christ, nous devrions “mettre à mort” notre pensée humaine “insensée” et la remplacer par la pensée du Christ, c’est-à-dire essayer de vivre comme il a vécu, versets 24-25. J’ai une feuille de papier dans ma Bible et une autre sur mon bureau qui énumère les différents aspects du “fruit de l’esprit” pour me rappeler les caractéristiques que je devrais avoir chaque jour ! Malheureusement, il nous arrive d’échouer, mais chacun d’entre nous devrait s’entraider et se mettre gentiment au défi, chapitre 6, versets 1-5 ; nous devrions toujours nous enseigner les uns les autres, verset 6, et nous ne devrions pas abandonner et être paresseux, versets 7-10. “La grâce de notre Seigneur Jésus-Christ soit avec vous, frères et sœurs, Amen.” Verset 18. avril

Le 5 Avril

Nombres 20 commence le temps après les presque 38 ans dans le désert. Une génération est morte pendant le voyage vers la Terre Promise, et maintenant Miriam et Aaron meurent. Moïse a un moment d’égarement et n’exécute pas la demande de Dieu de parler au rocher (Nombres 20:8). Au lieu de cela, Moïse frappe le rocher deux fois. On nous dira plus tard que le rocher représente le Christ (1 Corinthiens 10:4). Le rocher ne devait être frappé qu’une seule fois, ce qui s’est produit en Exode 17:6. Le fait de frapper le rocher symbolisait la mort de Jésus. Le Christ ne devait pas être frappé une seconde fois, mais on devait lui parler, ce qui devait être un symbole de sa résurrection. Lorsque Moïse a frappé le rocher une seconde fois, il n’a pas respecté le modèle conçu par Dieu. Cela lui a valu de ne pas être autorisé à entrer dans la Terre promise. Nous devons toujours nous rappeler que Dieu a ses raisons pour demander ce qu’il demande. Même si nous ne le comprenons pas, nous devons faire exactement ce qu’Il nous demande de faire. Nombres 20 décrit également le voyage du roi. Le peuple d’Israël voyageait sur la route du roi (verset 17). Le roi était Dieu. Plus tard, Dieu fera référence à ce voyage où il était roi dans Deutéronome 33:1 et Habukkuk 3:3. Il y aura un futur voyage du roi, et cette fois, Édom n’échappera pas au châtiment (Ésaïe 63:1). La personne que Dieu utilisera est son roi désigné, Jésus. À l’époque de Moïse, Israël n’avait pas le droit d’attaquer Édom ou Moab. Israël avait le droit d’attaquer les Amorites (Nombres 21). Mais Dieu n’était pas seulement l’ennemi des ennemis d’Israël. Il était aussi l’ennemi de tous ceux dont le cœur n’était pas droit, y compris les Israélites. Dieu envoya des serpents pour punir ces Israélites, qui furent guéris s’ils regardaient le serpent d’airain (Nombres 21:4-9). Le serpent d’airain représente également Jésus (Jean 3:14-15). Nous voyons comment le serpent et le rocher représentaient tous deux Jésus. Les symboles du futur Jésus les accompagnaient dans leur voyage dans le désert. C’est comme notre voyage. Jésus est avec nous sur le chemin de notre vie pour nous aider et nous soutenir jusqu’à ce que nous atteignions la Terre promise. Nous n’avons pas besoin de sentir que nous sommes seuls dans cette vie. Jésus est avec nous. Mais nous devons nous rappeler que cela ne suffit pas. Nous devons nous comporter comme si nous appartenions au Christ et avoir le bon cœur si nous voulons atteindre la Terre promise. Certaines des caractéristiques du voyage dans le désert sont mises en évidence dans notre chapitre 15 des Proverbes. Les yeux de Dieu sont partout sur les méchants et les bons (verset 3). Une discipline sévère attend ceux qui quittent le bon chemin (verset 10). Il y a beaucoup de choses dans les Proverbes sur le maintien du bon chemin, ce qu’Israël a eu du mal à faire. Nous allons choisir quelques points forts dans le reste du chapitre. Nous sommes encouragés à prier. La prière plaît à Dieu (verset 8). Dieu est proche des justes et écoute leurs prières (verset 29). Le verset 22 nous indique l’avantage de consulter les autres au sujet des plans. Les plans ont plus de chances de réussir si nous écoutons les conseils des autres. Enfin, réjouissons-nous dans le Seigneur. Nous n’avons pas besoin de vivre une vie misérable. Si nous trouvons la joie auprès de Dieu, cela rend la vie agréable (verset 15). Il nous donne une vie joyeuse et la santé (verset 30). Nous pouvons aussi nous réjouir de dire ce qui est juste (verset 23). Éphésiens 1 et 2 sont des chapitres spirituellement profonds. Ils sont également très encourageants. Les croyants ont été planifiés par Dieu dès le début (1.4). Son plan est que nous puissions être adoptés dans sa propre famille (1:5) et recevoir le pardon de nos péchés (1:7). Cela se produit en étant en Christ (versets 9 et 13). Le chapitre 2 décrit la différence entre le fait de venir en Christ et le monde, comme la différence entre la vie et la mort (versets 1-10). Il s’agit d’une différence énorme. Il explique également combien nous sommes bénis d’être en Christ et pourquoi nous pouvons nous réjouir dans le Seigneur. C’est par le Christ que les païens et les Juifs ont l’unité (2:11-22). C’est par le Christ que tous les peuples sont unis ensemble (1:10, 23, 2:21). C’est pourquoi Dieu a placé le Christ au-dessus de toutes choses (1,20-22). Toute puissance a été donnée au Christ afin qu’il puisse réaliser cette unité et donner le pardon et la vie à son peuple. Nous nous réjouissons des bénédictions que nous avons en Jésus. avril

Le 6 Avril

Nombres 22 + 23 : Les leçons de Balaam. Nous nous souvenons qu’Israël avait campé “dans les plaines de Moab, du côté du Jourdain, en face de Jéricho”. Balak, roi de Moab, avait extrêmement peur parce qu’Israël avait beaucoup de monde. Il a donc demandé à Balaam de maudire Israël en disant : “Je sais que celui que tu bénis est béni et que celui que tu maudis est maudit”. Balak ou Balaam connaissaient-ils les promesses de Dieu à Abraham ? Gen 12:3 “Je bénirai celui qui te bénira, et je maudirai celui qui te maudira ; et toutes les nations seront bénies en toi”. Balak connaissait-il la volonté de Dieu pour Moab à ce moment-là ? “Tu ne harcèleras pas Moab, et tu ne lui livreras pas bataille” Dt 2:9. Nous voyons, frères et sœurs, combien il est important de connaître Dieu, de connaître sa volonté et ses promesses… pour prendre les bonnes décisions dans la vie et être en paix. Tous ces dons viennent de la connaissance et de la vie selon Sa parole. Balak envoie de l’argent (honoraires du devin) à Balaam, mais Dieu dit à Balaam : “Tu n’iras pas avec eux ; tu ne maudiras pas le peuple (Israël), car il est béni (par Moi)”. Balaam dit donc aux messagers de Balak : “Retournez-y… le Seigneur a refusé de me donner la permission d’aller avec vous”. Il n’a pas mentionné le reste de ce que Dieu a dit, “ne maudissez pas, etc”. (Je pense que ceci est significatif) Balaam a-t-il obéi à Dieu, ou faisait-il sa propre volonté, et cherchait-il simplement à obtenir un prix plus élevé de Balak ? Les motivations de Balaam étaient-elles Dieu ou l’argent ? La volonté de Dieu a été clairement exprimée à Balaam, et il nous a clairement exprimé sa volonté. Obéissons-nous à Dieu à certains égards, mais abandonnons-nous sa volonté dans d’autres domaines, notamment en ce qui concerne notre statut et notre argent ? Balak promet plus de richesses à Balaam s’il vient maudire Israël. Balaam demande à Dieu de lui donner des instructions et on lui dit d’aller avec eux, mais seulement de “dire mes paroles”. Pendant le voyage vers Balak, l’âne de Balaam voit l’Ange du Seigneur qui se tient sur le chemin “comme un adversaire contre lui”. Le mot hébreu pour adversaire est satan, donc nous avons un Ange du Seigneur qui fait la volonté de Dieu et qui pourtant est un satan ! !! C’est l’un des nombreux exemples où nous, en tant que Christadelphiens, reconnaissons la signification du MOT satan. Il n’y a pas de Satan (le mot satan n’a pas de majuscule, c’est juste un mot, pas un être). Mais il y a beaucoup de satans ! Lorsque le Seigneur a ouvert les yeux de Balaam, “il baissa la tête et tomba à plat sur sa face”. Il avait maintenant le bon esprit d’humilité pour écouter et confesser “J’ai péché”. Dieu, par l’intermédiaire de l’ange, répète l’instruction “dis seulement mes paroles”, de sorte que Balaam continue son voyage, bien conscient de la présence du Seigneur et de sa volonté. Si nous sommes conscients de ces deux éléments, chaque jour, nous serons bénis. Ainsi, le lendemain, Balak emmène Balaam sur les hauts lieux de Baal afin qu’ils puissent voir l’étendue d’Israël. Des offrandes brûlées ont été faites et le Seigneur a dit à Balaam ce qu’il devait dire aux Moabites. Balaam dit : “Comment pourrais-je maudire qui Dieu n’a pas maudit ?” Balak est frustré et essaie ailleurs, mais il entend des bénédictions encore plus grandes destinées à Israël, et en apprend davantage sur le seul vrai Dieu. “Dieu n’est pas un homme, pour qu’il mente. A-t-Il dit, et ne fera-t-Il pas ?” Nous voyons cela dès le début dans Genèse 1, et tout au long de la bible. Donc, si nous sommes fidèles, nous pouvons faire confiance au Seigneur pour notre avenir. Malgré toutes ces révélations, Balak refuse de se soumettre à Dieu. Balaam non plus n’a pas été “transformé par le renouvellement de son esprit” – il a peut-être eu une obéissance temporaire, mais il n’est pas resté fidèle. Pierre écrit “Il a aimé le salaire de l’iniquité”, 2 P 2:16 et Jude 11 dit “ne courez pas avidement dans l’erreur de Balaam pour le profit”. Nous pourrions aussi nous souvenir de Judas ! Les avertissements sont là – cherchez les bénédictions et les richesses que le seul vrai Dieu veut vous donner. Proverbes 16 : Lorsque nous lisons ces versets, nous devons lire un verset à la fois et réfléchir. Si vous êtes comme moi, vous voulez passer rapidement au verset suivant, mais vous ne pouvez pas faire cela avec les Proverbes, vous devez beaucoup réfléchir. Mais vous êtes récompensé – vous trouvez une sagesse qui est vraie pour la vie et pour la vie éternelle. J’ai choisi 4 exemples de conseils divins dont Balaam aurait bénéficié, s’il avait été fidèle à cette parole. Verset 6 : ” Par l’amour et la fidélité, le péché est expié ; par la crainte du Seigneur, l’homme évite le mal ” Balaam craignait le Seigneur mais manquait d’amour et de fidélité. Verset 16 : “Combien mieux vaut obtenir la sagesse que l’or, et choisir l’intelligence plutôt que l’argent” Balaam a fait les mauvais choix. Verset 20 : “Celui qui prête attention à l’instruction prospère et béni est celui qui se confie dans le Seigneur” Balaam a mis sa confiance dans l’homme et l’argent. Verset 28 : ” Il y a un chemin qui paraît juste à l’homme, mais à la fin, il mène à la mort” Combien de fois des mots ou des pensées sont dits qui paraissent justes ! jusqu’à ce qu’ils soient testés avec la parole et les pensées de Dieu. La vie de Balaam s’est terminée par la mort et la condamnation. Éphésiens 3, 4. La grâce, les dons et l’amour de Dieu – et notre réponse. L’épître aux Éphésiens commence par Paul, qui remonte le moral des Éphésiens (et le nôtre) en nous parlant des incroyables bénédictions (dons) que Dieu leur a apportées par son plan en Christ. Mais quels sont les fruits de ces bénédictions ? SI ELLES SONT VRAIMENT DISCERNÉES, elles apportent la gratitude, l’amour et une humilité incroyablement réconfortante. Avec cet esprit, nous choisirons de servir volontairement, de donner, d’aimer, de pardonner, afin de rendre gloire à son nom. L’Évangile, pour Paul (et pour nous), est toujours passionnant, car il parle de la volonté de Dieu d’une manière si profonde et apporte avec lui une nouvelle façon de penser et de vivre. Mais, à cette époque, il était encore plus passionnant. Le mystère du Christ avait MAINTENANT été révélé (il était là depuis le début, il était dans la parole de Dieu depuis le début, et si l’on regardait en arrière, on pouvait le voir) mais, bien qu’il ait été là, il n’a pas été révélé jusqu’à ce que le Christ soit né, ait vécu, soit mort et soit ressuscité, et qu’il soit à son tour proclamé aux Juifs et aux Gentils. C’est ce qui se passait à ce moment précis dans le plan de Dieu ! Par cet évangile, les païens (par la volonté de Dieu) étaient héritiers ENSEMBLE avec Israël, membres ENSEMBLE d’un seul corps, et partageant ENSEMBLE les promesses par Jésus-Christ. Malgré toutes ces bénédictions, Paul prie pour que les Éphésiens continuent à être “UN” avec le Seigneur, et que cette “Unitude” continue à croître. “Je prie pour que vous soyez fortifiés intérieurement par son esprit, afin que le Christ habite dans vos cœurs par la foi”, et pour que vous connaissiez (intimement) l’énormité de l’amour du Christ qui surpasse toute connaissance, et que vous soyez remplis jusqu’à la mesure de toute la plénitude de Dieu. Une vocation élevée ! Comment devons-nous vivre ? Ch4:1. ” Menez une vie digne de l’appel que vous avez reçu (le rappel est dans le ch 1 !) ” Soyez complètement humbles et doux ; soyez patients, dans l’amour. Faites TOUS les efforts possibles pour conserver l’unité de l’esprit”. Bien qu’il y ait de la diversité dans l’église, dans la véritable église il y a de grands domaines d’unité. Paul en mentionne 7. UN CORPS : En Christ, Juifs et Gentils (nous) sont “un seul homme nouveau” réconcilié avec Dieu en “un seul corps” par la croix du Christ. Eph 2,15-16. UN ESPRIT : un avec l’esprit de Dieu. UN ESPOIR : un avec la volonté de Dieu. UN SEIGNEUR : “Jésus est Seigneur” 1Cor 12:3. UNE FOI : “Le salut ne se trouve en personne d’autre (sauf en Jésus)” Actes 4:12. UN BAPTIME : voyez l’importance du baptême – l’un des 7 moyens d’atteindre l’unicité. UN SEUL DIEU et PÈRE. de qui tout ce qui précède a son origine, dans l’esprit de Dieu pour apporter le salut. “Notre communion est avec le Père et avec son fils, Jésus-Christ. Nous écrivons cela pour que votre joie soit complète” 1 Jean 1:3-4. avril

Le 7 Avril

Nous avons vu hier que Balaam n’était pas un prophète pieux. En fait, nous savons, grâce à 2 Pierre 2, verset 15, que Dieu l’a décrit comme quelqu’un qui aimait l’argent et qui n’était intéressé que par la vente des visions qu’il avait. C’est l’événement avec son âne qui lui a donné une leçon, verset 16. Ainsi, Nombres 24, verset 1, montre que Balaam n’a pas suivi ses pratiques impies habituelles, mais qu’il a suivi ce que Dieu lui disait de faire et, au lieu de maudire Israël comme le roi voulait qu’il le fasse, il l’a béni comme Dieu voulait qu’il le fasse. Dieu l’a utilisé pour bénir Israël (verset 2). La bénédiction se trouve aux versets 3 à 9. Il n’y a pas beaucoup de bonnes choses à dire sur Balaam, Jude et l’Apocalypse font tous deux référence à ces événements pour donner des leçons sur la manière de ne pas agir. Nous ferons référence à l’Apocalypse plus tard. Barak était naturellement contrarié par la réponse de Balaam (verset 10), mais Balaam a continué à bénir Israël et à reconnaître Dieu (versets 15-24). Notez comment Balaam reconnaît que ses “yeux ont été ouverts” par cette expérience, indiquant qu’il était un faux prophète, mais qu’il comprenait maintenant qui était Dieu. La bénédiction comprend une indication que c’est Jésus qui détruira Moab à son retour, versets 17-18. Nous suivons ici encore un thème spirituel : Moab est identique à Edom et représente la nature humaine que Jésus détruira entièrement. Dans la référence à Pierre citée plus haut, nous voyons que le contexte concerne les mauvais aspects de la nature humaine, comme dans Apocalypse 2, verset 14, où nous lisons que Balaam était une tentation ou une pierre d’achoppement pour Israël. Nous lisons donc dans Nombres 25 ce que cela signifie en pratique, versets 1-3. Malgré toutes les choses que Dieu leur avait enseignées, ils ont quand même cédé à la tentation et se sont engagés eux-mêmes avec Moab. Les actes sexuels nous montrent à quel point les choses sont allées loin. Se mêler au peuple, à ses femmes et à ses dieux, c’était rejeter le seul vrai Dieu et se rebeller contre lui. La réponse de Dieu était compréhensible – les chefs ont été mis à mort et une peste a éclaté. Ce n’est que lorsque le prêtre Phinées est intervenu que la peste a pris fin, verset 7-9. Je pense que le fait de connaître les noms de l’homme et de la femme nous montre à quel point les choses avaient évolué et à quel point les Israélites étaient corrompus à cette époque. La leçon est que nous devons faire attention à qui nous suivons, et à qui nous nous laissons influencer – nous ne devons être influencés que par Dieu et par Jésus. Nous avons examiné hier les descriptions des Proverbes qui pourraient s’appliquer à Balaam – il y a d’autres versets dans Proverbes 17, par exemple les versets 5, 7-9, 12-13, 15-16, 20-21, 23-26 et 28. Barak pourrait également être décrit, par exemple aux versets 4-5 et 11. Nous ne devrions pas agir comme ces hommes, mais lorsque nous échouons, nous devrions avoir la même réaction qu’au verset 10 et agir comme les sages qui sont décrits ici. La folie est toujours utilisée pour décrire ceux qui s’opposent à Dieu. Le verset 1-5 d’Éphésiens 5 est très approprié à ce que nous avons lu dans ces deux premières lectures ! Dieu dit clairement que ceux qui se rebellent, ceux qui sont insensés et ceux qui sont sexuellement immoraux ne seront pas dans le royaume. Nous devrions plutôt rechercher les choses de Dieu et ce qui est décrit comme la “lumière”. versets 6-12. Nous devons tous être soumis au Christ, verset 21, ce qui implique d’essayer d’être toutes les choses mentionnées aux versets 14-20. Nous devons faire attention à qui nous côtoyons, à ce dont nous parlons, à qui nous ressemblons et toujours rendre grâce pour ce que Dieu fait pour nous. Nous avons alors une merveilleuse image de la façon dont nous devrions voir la relation homme/femme – elle nous rappelle la relation du Christ et de l’Église. Cela n’a rien à voir avec une hiérarchie, mais avec des rappels et de l’amour, verset 22-33. Ceux d’entre nous qui sont mariés doivent voir Jésus dans leur mari et l’Église dans leur femme ; dans notre Église, nous devons voir les frères comme Jésus et les sœurs comme l’Église. Nous devons tous travailler ensemble pour honorer Dieu et Jésus dans tout ce que nous faisons. Éphésiens 6 donne des conseils à tous les membres de l’Église, enfants, pères, esclaves et maîtres, nous sommes tous responsables de nos actes, versets 1-9. Nous devons réagir comme si Jésus était physiquement avec nous, car il l’est, même si nous ne pouvons pas le voir. C’est pourquoi nous avons besoin de ces rappels. Tant de fois, les Israélites ont oublié que Dieu était avec eux et qu’il était toujours conscient de ce qu’ils faisaient. Nous sommes exhortés à nous “revêtir” à la fois de Dieu et de Jésus – nous le voyons dans l’image d’un soldat dont chacun des vêtements représente ou rappelle un attribut divin, versets 10-20. Nous devons viser à nous habiller comme Dieu, c’est l’image que nous avons. Tous les exemples que nous avons dans les lectures d’aujourd’hui mettent en scène des individus qui ont été reconnus par leurs actions, ce sont de grandes leçons ; nous avons besoin de rappels pour rester fidèles et dans l’amour de Dieu pour nous, il nous a fourni des rappels, alors utilisons-les ! avril

Le 8 Avril

Nombres 26 est un autre recensement des Israélites, cette fois 40 ans après le premier, verset 64. C’est significatif parce que les totaux étaient différents, en raison du fait que tous ceux qui avaient plus de 20 ans sont morts avant le moment de passer dans le pays, verset 65. Le recensement confirme que Dieu s’intéresse aux personnes et à leur héritage individuel, nous avons des noms et des nombres cités, mais nous avons aussi des rappels des échecs, par exemple Koré, Dathan et Abiram, verset 9, ainsi que le rappel évident de la raison pour laquelle la génération qui est sortie d’Égypte est morte dans le désert. La leçon est encore une fois de faire confiance à Dieu et de lui obéir. Proverbes 18, versets 1-9 nous rappelle la folie de suivre les désirs de la nature humaine. En revanche, le verset 10 est une assurance que si vous restez en Dieu, vous êtes en sécurité, les exemples de Caleb et de Josué le démontrent. Les versets 11-13 confirment que toute personne qui a confiance en elle-même est dans une situation de faiblesse et que l’humilité est nécessaire pour changer. Les versets 15-16 suggèrent qu’un homme qui recherche la “connaissance” est sage ; il y a un avantage à cela, suggéré au verset 22, à savoir trouver un “partenaire”. La meilleure chose que chacun d’entre nous puisse faire est de trouver un “partenaire” en Dieu et en Jésus. Cela me rappelle l’image commune dans la Bible de la relation homme/femme représentant, pour nous maintenant, Jésus et l’Église, et pour les Israélites à l’époque, Dieu et eux. C’est vraiment une bénédiction de Dieu ! Il en va de même pour une épouse ou un époux physique ! Avant de passer à la dernière lecture de ce jour, le verset 21 nous fait prendre conscience de l’importance de la nécessité de contrôler notre langue – c’est une question de “vie et de mort”. Vie et mort au sens spirituel du terme, car Dieu veut que nous contrôlions notre langue, mais c’est également vrai au sens physique du terme, car des propos imprudents peuvent nous mettre en danger aux yeux de nos semblables. Philippiens 1 est une synthèse du partenariat avec les autres croyants et de la manière dont nos actions sont perçues par les autres. Paul était si heureux de la fidélité de l’Église de Philippes qu’il a remercié Dieu pour le partenariat rendu possible en Jésus. Ses propres actions et paroles pieuses (sa langue) ont été vues par ses gardiens en prison, qui avaient le pouvoir physique de vie et de mort, mais ils ont été impressionnés par le mode de vie de Paul et lui ont permis de poursuivre son travail, bien que limité par son emprisonnement. Paul le mentionne aux versets 12-14. Du verset 27 à la fin de ce chapitre, Paul exhorte tous ceux qui lisent ses lettres à être aussi un exemple pour les autres. Nous devons vivre une vie digne du message de Dieu, en nous rappelant que notre salut vient de Dieu. C’est pourquoi, dit Paul au chapitre 2, versets 1 à 8, nous avons un grand exemple en Jésus, que nous devrions copier dans tous les aspects de notre vie. Il s’est donné lui-même pour nous, c’est-à-dire l’époux pour l’épouse, de sorte que nous devrions aussi ne pas regarder à nous-mêmes mais aux autres. Les versets 9 à 11 sont consacrés à la louange que nous devons adresser à Jésus en raison de ce qu’il a fait pour nous. Et “toute langue” confesse que Jésus est Seigneur, ce qui nous rappelle que la langue est une question de vie ou de mort. Ainsi, versets 12-13, nous accomplissons notre salut avec une “crainte”, ou un profond respect, de Dieu. Et cela est démontré à nouveau par nos actions, versets 14-18. Nous pouvons être irréprochables en Jésus, mais nous devons essayer de lui ressembler. Paul nous rappelle qu’il y a tant de tentations dans ce monde “tortueux”, mais que nous devons nous accrocher à la “parole de vie”. Ainsi, nous devrions tous nous concentrer sur Jésus, nous devrions essayer d’obéir à Dieu et nous devrions essayer de ressembler à Jésus – ce qui nous amène ensuite au salut dans la grâce et la miséricorde de Dieu. avril

Le 9 Avril

Dans Nombres 26, nous avons une liste de tous les clans d’Israël.  Il y en avait 64.  Dans Nombres 27, nous apprenons que l’une des familles d’un clan était sur le point d’être perdue en raison de mariages mixtes.  L’affaire a été portée devant Dieu qui a jugé que la famille ne devait pas être perdue.  Les filles devaient recevoir l’héritage de leur père. Ce cas nous enseigne plusieurs leçons importantes.  Tout d’abord, il nous apprend que chaque famille est importante pour Dieu.  Nous pouvons tous en tirer un réconfort.  Deuxièmement, nous avons une leçon sur la manière d’approcher Dieu.  Les filles étaient humbles – elles comprenaient que leur père était mort pour son péché (verset 3).  Elles ont également agi avec foi – elles n’étaient même pas encore entrées dans le pays, mais elles avaient la foi qu’elles le feraient.  Troisièmement, cela nous enseigne que Dieu prévoit de donner à son peuple un héritage dans le pays.  Cela peut également nous réconforter.  Notre espérance est une espérance fondée sur la terre, où le peuple de Dieu héritera du royaume de Dieu sur terre.  Son peuple aura tous une place spéciale dans ce royaume. Nombres 27 nous enseigne également le leadership.  Moïse n’a pas été autorisé à entrer dans la Terre promise, pour avoir désobéi à l’ordre de Dieu concernant l’eau du rocher (verset 14).  Moïse a demandé à Dieu de lui fournir un berger pour diriger le peuple à sa place.  Nous notons que le rôle de berger est celui d’un leader (versets 15-17).  Il n’est pas nécessaire d’être un soldat, un administrateur ou un orateur pour diriger le peuple de Dieu.  Il faut quelqu’un qui prend soin de lui comme un berger. C’est un rôle de service.  Le leader doit constamment prendre soin des brebis d’une manière auto-sacrifiée.  David était un berger.  Même Saül savait s’occuper des animaux.  Jésus était le bon berger et Dieu lui-même est le berger (Psaume 23).  L’abus de pouvoir brutal auquel recourent les dirigeants humains n’est pas ce que Dieu veut dans le leadership. La dynamique du leadership est expliquée dans Proverbes 19.  Un roi fait une grande différence pour tous ceux qui l’entourent (verset 12).  Les dirigeants reçoivent les attentions égoïstes de nombreuses personnes avides de pouvoir.  Sa richesse et son pouvoir lui apportent de nombreux amis (versets 4 et 6).  Ceux qui sont pauvres font l’expérience inverse (verset 4 et 7).  Avec toute cette attention, un dirigeant doit veiller à ne pas devenir orgueilleux.  Il doit craindre celui qui est encore plus haut, c’est-à-dire Dieu (verset 23).  Il doit encore écouter les conseils (verset 27).  Un dirigeant peut penser qu’il a le contrôle, mais en réalité c’est Dieu qui l’a (verset 21).  S’il a une bonne épouse, cela vient de Dieu (verset 14).  Il doit également veiller à être patient.  Le verset 11 dit : “La sagesse de l’homme lui donne la patience ; il est à sa gloire d’ignorer une offense.”  C’est son comportement qui lui donne la vraie gloire, pas sa richesse ou son pouvoir.  Les conseils donnés aux rois sont également pertinents pour nous tous.  Nous sommes les dirigeants de notre maison/famille/soi-même/etc.  Nous devons diriger avec sagesse. L’apôtre Paul était le contraire d’un roi.  Il n’avait pas de maison, pas de femme, pas de richesse.  Il était souvent si pauvre qu’il devait être aidé. Il avait connu la richesse et les honneurs, mais il y a renoncé.  Il a dit : “Je considère tout comme une perte, comparé à l’immensité de la connaissance de Jésus-Christ mon Seigneur, pour lequel j’ai tout perdu.  Je les considère comme des déchets, afin de gagner le Christ et d’être trouvé en lui, n’ayant pas une justice propre qui vienne de la loi, mais celle qui vient de la foi au Christ – la justice qui vient de Dieu et qui est par la foi.  Je veux connaître le Christ, la puissance de sa résurrection et la communion dans ses souffrances” (Philippiens 3:8-10).  Cela met tout en perspective.  Nous devons nous concentrer sur le Christ et avancer dans le Christ (Philippiens 3:12-16).  Nous devons suivre l’exemple de Paul (verset 17).  Une façon de le faire est de vivre en paix avec nos frères et sœurs en Christ (Philippiens 4:2-4).  D’autres moyens sont de se réjouir des choses de Jésus (verset 4), de prier en toutes choses (versets 6-7) et de penser à de bonnes choses (versets 8-9).  Cela nous donnera une étonnante tranquillité d’esprit, qui est là pour nous si nous faisons ces choses (verset 7).  Mais nous devons gérer nos attentes.  Nous ne vivons pas comme des rois dans ce monde.  Nous devons être satisfaits en toutes circonstances, même lorsque nous n’avons que de la nourriture et des vêtements (verset 12).  Et nous ne devons pas nous inquiéter de nos faiblesses.  Nous pouvons tout supporter grâce au Christ qui nous donne la force (verset 13).  Beaucoup de ces versets devraient être soulignés dans notre Bible, car ils sont exceptionnellement inspirants et réconfortants.  Puissiez-vous trouver un peu de la joie, de la paix et du contentement que nous pouvons avoir en Christ. avril

Le 10 Avril

Nous ne pouvons jamais ignorer les mots importants utilisés dans des chapitres comme Nombres 28, même si nous ne sommes pas tenus de faire les offrandes et de célébrer les fêtes aujourd’hui. Ces offrandes étaient exigées par Dieu d’une nation pieuse et c’était avant Jésus. Nous apprenons beaucoup de ces œuvres et les appliquons à nos vies actuelles. Ce chapitre donne les exigences des sacrifices et des offrandes qui étaient requises, c’est-à-dire quotidiennes, hebdomadaires (sabbat), mensuelles et la Pâque annuelle et la fête des Semaines. Tout cela devait être fait, ce qui nous est rappelé dans des versets tels que 10, 15, 24 et 31 – ils sont tous en “plus” et “aussi bien que”. Remarquez également qu’il a été rappelé au peuple à plusieurs reprises que l’animal devait être “sans défaut” (versets 3, 11, 19 et 31). L’implication forte de ceci est que le peuple devait toujours se préparer, les animaux devaient être soignés, le grain et l’huile, etc. devaient être fournis au bon moment, pour le bon but, ils devaient être “agréables” à Dieu. On rendait grâce pour le nouveau jour, la nouvelle semaine, le nouveau mois, pour avoir été sauvé de l’Égypte (la nature humaine) et pour la récolte ; nous en lirons davantage au chapitre 29 demain. Chaque jour également, le peuple se rappelait et offrait un sacrifice pour ses péchés, et il voyait qu’il avait besoin d’un sacrifice “sans défaut” pour y parvenir. Ce sacrifice nous rappelle Jésus, car il était “sans défaut”, c’est-à-dire sans péché, mais nous devrions voir le message spirituel de ce chapitre pour nous aussi, c’est-à-dire que nous devrions nous préparer, nous devrions être heureux et vouloir toujours plaire à Dieu et à Jésus, nous ne devrions jamais dire que nous en avons assez fait maintenant et nous reposer, ou dire “cela suffira”. Israël était tenu de faire des offrandes à Dieu à certains moments et Nombres 28 demain les décrit également.  Chaque jour, deux agneaux devaient être offerts en holocauste (Nombres 28:1-8).  Nous pouvons identifier la signification de ces derniers.  L’un des agneaux devait être offert au crépuscule.  L’hébreu signifie “entre les deux soirs” et c’est à cette heure que l’agneau de la Pâque était offert (Exode 12:6).  Nous savons que cet agneau représentait Jésus (1 Corinthiens 5:7).  L’agneau du soir représentait la mort de Jésus.  Cela signifie que l’agneau du matin doit représenter la résurrection de Jésus qui a eu lieu le matin.  Chaque jour où ces sacrifices étaient offerts, ils enseignaient la mort et la résurrection futures de l’agneau de Dieu (Jean 1:29).  Non seulement il y avait des offrandes chaque jour, mais à la nouvelle lune, ils devaient offrir une autre série de sacrifices (Nombres 28:11-15).  Ces sacrifices portaient également sur Jésus.  L’holocauste de taureau enseignait le besoin d’expiation (Lévitique 1:4).  Le bélier rappelle que le bélier a été sacrifié à la place d’Isaac (Genèse 22:13-14).  Il nous rappelle également le fils premier-né de Dieu, que Dieu a offert en sacrifice.  Les sept agneaux nous rappellent à nouveau l’agneau de la Pâque.  Il y avait également un sacrifice pour le péché.  Jésus était notre sacrifice pour le péché.  Nous pouvons donc voir que les offrandes mensuelles renvoient toutes à Jésus.  Il en va de même pour les autres offrandes des fêtes.  Nous voyons que toutes les choses du culte renvoient à Jésus et que son sacrifice est absolument essentiel à notre relation avec Dieu.  Jésus a accompli la loi (Matthieu 5.17). Notre vie chrétienne est donc un engagement, notre engagement doit être constant et cohérent, jour après jour nous devons essayer de plaire à Dieu. Jour après jour, nous devons nous rappeler que nous sommes des pécheurs et que nous sommes redevables à Dieu pour la vie que nous avons maintenant en Jésus. C’est pourquoi notre vie chrétienne est quotidienne, pas seulement le dimanche ou lorsque des frères et sœurs nous rendent visite ! Ce chapitre me parle d’une préparation minutieuse et pieuse, peu importe le travail que nous devons faire pour vivre, nous devons toujours trouver du temps pour Dieu, en fait tout ce que nous faisons doit être un “sacrifice” pour lui. Jour après jour, tel est le message. Même le verset 20 des Proverbes commence par nous faire penser à ce qui se passe lorsque quelqu’un perd son temps, ou gaspille son argent, en buvant trop de vin et de bière, ce qui l’amène à se battre, il n’est pas sage ! La personne paresseuse ne se prépare pas au bon moment pour la récolte, verset 4, ou dort trop, verset 13, le point est que nous devrions toujours nous préparer afin d’avoir assez à épargner. La préparation est la clé ! Le problème quand on ne reste pas vigilant et qu’on ne se prépare pas, c’est qu’on finit par se précipiter, prendre des raccourcis et finir par ne pas plaire à Dieu. Souvent, pour rattraper le temps, les personnes en retard sont tentées de tricher et les versets ici montrent que Dieu n’est pas satisfait de cela non plus, versets 10 et 23. La personne qui construit sa vie autour de l’amour de Dieu et qui cherche toujours à lui plaire aura une vie “sûre”. Le verset 28 s’applique à un roi, mais comme nous devons être un royaume de “rois et de prêtres” et que nous sommes responsables de nous-mêmes et de ceux qui nous entourent, ce verset s’applique donc à nous maintenant. Et il nous est toujours rappelé que Dieu sait ce que nous faisons de nos vies (verset 27). Le message de Dieu reste donc le même – nous devons nous préparer soigneusement et servir Dieu quotidiennement par toutes nos actions. La vie que nous devrions essayer de copier chaque jour est celle de Jésus, qui était le seul à “garder un cœur pur”, verset 9, mais nous pouvons aussi être rendus “purs” par Jésus et, en recommençant à lire l’évangile de Jean, nous nous rappelons à quel point Jésus était pur et comment nous devrions essayer de vivre nos vies et donc d’être purs avec l’aide de Jésus. Dans Jean, chapitre 1, Jean-Baptiste dit de Jésus qu’il n’est pas digne de “délier les sandales de Jésus”, verset 26-27, et le lendemain, verset 29-34, où il confesse que Jésus est le fils de Dieu, l’agneau de Dieu qui enlève le péché du monde. Tous ces sacrifices du temps de Moïse désignaient cet “agneau sans défaut”. Il est intéressant de noter que l’un des premiers disciples de Jésus était auparavant un disciple de Jean (verset 35-40). André avait déjà fait preuve d’un engagement envers les choses de Dieu et il a immédiatement vu en Jésus “l’agneau de Dieu” et a reconnu ce à quoi menaient les sacrifices. Il est triste que certaines personnes de l’église comprennent mal ce chapitre et concluent que Jésus et Dieu sont la même entité en disant que la “parole” est Jésus et qu’elle était avec Dieu au moment de la création dans la Genèse, car cela détourne le merveilleux plan de Dieu tout au long de la bible de fournir un sacrifice qui enlèverait réellement le péché du monde. La traduction littérale du verset 1 est “Au commencement était la parole et la parole était vers Dieu et la parole était Dieu”. Ce verset ne mentionne pas Jésus. L’ordre de l’enseignement dans ce chapitre est le suivant : 1) la parole de Dieu (versets 1-5), 2) puis la venue de Jean-Baptiste prêchant la parole (versets 6-9), 3) puis la venue de Jésus comme la parole de Dieu en chair (versets 10-14). Le “commencement” dont parle Jean est le commencement mentionné dans les autres endroits, c’est-à-dire Marc 1:1 et Luc 1:3 et 1 Jean 1:1-2. Il s’agit du début des temps de Jean le Baptiste et de Jésus. La parole de Dieu est venue au “commencement” de ces jours par l’intermédiaire d’anges qui ont annoncé au père de Jean (Luc 1:11-17) et à la mère de Jésus (Luc 1:26-38) la naissance de Jean Baptiste et de Jésus. Le plan de Dieu commence toujours par la parole de Dieu, car Dieu doit donner l’ordre de commencer la phase suivante de son plan. Philippe confesse à Nathanaël que lui et d’autres ont trouvé “celui dont Moïse a parlé”, verset 44-45, c’est pourquoi nous n’ignorons pas ce qui est écrit dans la loi parce que nous y voyons Jésus et pouvons en tirer des leçons pour notre vie quotidienne aujourd’hui. avril

Le 11 Avril

Nous avons vu hier dans Nombres 28 que nous ne pouvons jamais ignorer les enseignements importants utilisés par Dieu pour instruire son peuple à l’époque de Moïse. Encore une fois, nous ne sommes pas tenus de faire les offrandes actuelles et de célébrer les fêtes aujourd’hui, mais nous devrions tout de même en tirer des leçons pour notre propre vie chrétienne. Ainsi, Nombres 29 continue avec ces fêtes et ces sacrifices, les 3 mentionnés étant annuels, c’est-à-dire la fête des Trompettes, verset 1 ; le Jour des Expiations, verset 7, et la semaine de la fête des Tabernacles, verset 12. Là encore, chacune d’entre elles s’ajoutait à toutes les autres fêtes et tous les autres sacrifices mentionnés dans le chapitre précédent, par exemple aux versets 6, 11 et 34. Le résumé du verset 39 souligne à nouveau que toutes ces fêtes étaient “en plus”. Nous voyons à nouveau l’engagement que nous avons examiné hier, ainsi que le fait qu’il a été rappelé au peuple à plusieurs reprises que l’animal devait être “sans défaut”, par exemple aux versets 2, 8, 23 et 26. La leçon à retenir est donc que le peuple devait toujours se préparer. La priorité de chacun devait être accordée à Dieu, tout comme le jour du sabbat où les gens ne devaient pas travailler (versets 7 et 35). Cela impliquait un sacrifice personnel et il était demandé aux gens de “renoncer à eux-mêmes”, donc même si le travail était critique, ils étaient censés donner toute cette journée à Dieu. C’est en soi une grande leçon pour nous, car notre temps doit être donné à Dieu. Dans son amour pour nous, il continue à nous donner des rappels afin de nous aider à nous souvenir de lui dans notre vie quotidienne. Nombres 30 nous parle des vœux volontaires, qui étaient en “plus” des fêtes et des sacrifices et comment, même s’ils étaient volontaires, ils étaient néanmoins contraignants. Ces vœux, ou promesses, étaient faits à Dieu en réponse à l’amour et à la miséricorde qu’il avait manifestés, individuellement ou collectivement, et les individus voulaient donner quelque chose en retour à Dieu pour le remercier. Il pouvait s’agir de temps, de service, d’un cadeau ou d’une autre chose, mais quelle qu’elle soit, elle devait être complétée et exécutée, verset 2. Les vœux devaient donc être pris au sérieux, il fallait y réfléchir et prier, il fallait un engagement de la part de la personne qui faisait le vœu. Ce chapitre fait une distinction pieuse entre le vœu d’un homme et celui d’une femme – celui de l’homme était contraignant, celui de la femme pouvait être annulé par l’homme le plus proche d’elle, c’est-à-dire son père ou, si elle était mariée, son mari, versets 5, 8 et 12. Cela n’a rien à voir avec la supériorité de l’homme sur la femme, mais c’est encore une autre image de l’ordre de Dieu et un rappel pour nous que l’homme représente Dieu et la femme son peuple, ou dans notre cas aujourd’hui nous pouvons voir l’homme comme représentant Jésus et la femme représentant l’église (Ephésiens 5). Si nous le voyons ainsi, nous pouvons constater que le vœu fait par l’homme, représentant Dieu ou Jésus, est contraignant ; cependant, le vœu de la femme, représentant le peuple de Dieu, doit être approuvé par Dieu (ou Jésus) – représenté par l’homme. Pour moi, l’image est encore plus forte au verset 15, où l’homme tarde à donner son approbation et parce qu’il le fait, il est alors responsable, car ni Dieu ni Jésus ne tardent à nous répondre, alors l’homme ne devrait pas non plus répondre au vœu de sa fille ou de sa femme. Il y a de l’attention et du respect dans la façon dont l’homme (représentant Dieu) répond, il peut modifier un vœu peut-être irréfléchi fait par sa fille ou sa femme ou l’accepter comme il l’entend. Proverbes 21 nous rappelle un vœu que nous avons tous fait – nous avons juré de suivre Dieu et notre Seigneur Jésus lorsque nous avons été baptisés, et dans le cadre de ce vœu, nous nous sommes engagés à nous souvenir de leur amour pour nous chaque semaine en rompant le pain et en buvant du vin. Ce “vœu” doit être plus grand que les sacrifices, verset 3. Le problème auquel nous, les êtres humains, sommes confrontés est que nous sommes facilement distraits des voies de Dieu et pensons que nos voies sont les meilleures, verset 2, mais nous devons nous rappeler que Dieu connaît notre cœur et sait ce qui est le mieux pour nous et comment nous pouvons atteindre le royaume. Tout comme le cœur du roi, nous sommes tous dirigés par Dieu dans la direction qu’il veut nous faire prendre, verset 1. Ceci, à moins que nous ne soyons méchants ou orgueilleux, auquel cas Dieu ne nous fera pas vivre, mais nos vies se termineront par la mort, verset 4 et 16. Ce sont ceux qui poursuivent la justice et l’amour qui trouvent la prospérité et l’honneur, verset 21. Ce qui est triste, c’est que les sacrifices des “méchants”, quels qu’ils soient, sont détestables pour Dieu, verset 27, ceux qui sont de faux témoins et ceux qui les écoutent périssent aussi, verset 28. Pour que nous n’ayons aucun doute sur le fait que ce sont les voies de Dieu qui sont justes et non celles de l’homme, il nous est dit qu’”il n’y a aucune sagesse, aucune perspicacité, aucun plan qui puisse réussir contre le Seigneur”, verset 30. Tous les sacrifices pointaient vers Jésus et dans le premier miracle de Jésus en Jean 2, nous voyons combien Jésus était plus important que tous ces sacrifices, tout comme le verset des Proverbes le laissait entendre aux versets 8-10. En changeant l’eau en vin, qui s’est avéré meilleur que le vin qui avait été bu auparavant, et en allant à l’encontre des attentes normales, Jésus a indiqué qu’il était la meilleure voie. Cela ne veut pas dire que l’ancienne voie était mauvaise, en fait Jésus a accompli l’ancienne voie, mais que ce sont les êtres humains qui étaient “mauvais”, nous avons tous besoin de Jésus pour notre salut. La “mauvaise” voie humaine est démontrée par la corruption de la fête de la Pâque à l’époque de Jésus – le peuple avait transformé “la maison de Dieu” en une place de marché, verset 16. Le peuple avait oublié les leçons qui auraient dû être tirées des sacrifices et des fêtes, dont la Pâque, et en avait fait une occasion de faire de l’argent. C’est pourquoi Dieu avait dit dans les Proverbes que les sacrifices des méchants étaient détestables. Sans rappels constants de la part de Dieu, il existe un réel danger que nous corrompions les choses de Dieu. Nous devons donc vraiment essayer de faire ce que Dieu veut et nous informer constamment de ses exigences. En Jean 3, on nous rappelle que lorsque le peuple s’est rebellé contre Dieu dans le désert et que Dieu a envoyé des serpents pour les mordre, Dieu a demandé à Moïse de fabriquer un serpent sur une perche pour que les personnes mordues ne meurent pas lorsqu’elles regardent le serpent sur la perche (verset 14). La crucifixion de Jésus a été comparée à cela, car dans sa vie, sa mort et sa résurrection, il a permis aux gens de “regarder vers lui” et de recevoir ainsi la vie éternelle (verset 15). Et c’est à cause de l’amour de Dieu que ce moyen d’évasion a été fourni, verset 16 ; c’est le même amour que Dieu a montré tout au long de la Bible en nous donnant des exemples et des rappels pour nous rappeler de suivre les voies de Dieu. L’intention de Dieu était de sauver le monde, mais cela exigeait de croire en Jésus (versets 17-18), et cela exige aussi une réponse de ceux qui croient, c’est-à-dire qu’ils doivent faire preuve de “lumière” dans leur vie (versets 19-21). Ainsi, tous les sacrifices, les fêtes et les leçons nous amènent à Jésus, et en Jésus, nous devons lui ressembler dans tout ce que nous faisons. Nous devons être reconnus comme Jésus, nous devons aussi être une “lumière”, et c’est ce que signifie “naître de nouveau”. Non seulement nous devons accepter Jésus, mais nous devons aussi lui ressembler chaque jour ! Versets 5-8. Comme le dit Jean le Baptiste à la fin de ce chapitre : “Celui qui croit au Fils a la vie éternelle, mais celui qui rejette le Fils ne verra pas la vie, car la colère de Dieu demeure sur lui.” Verset 36. avril

Le 12 Avril

Dans Nombres 31, il est dit à Israël d’attaquer les Madianites pour se venger. Leur crime a été commis en Nombres 25:17, lorsqu’ils se sont joints aux Moabites et à Balaam pour tenter de corrompre Israël.  Ils avaient essayé d’amener Israël à se joindre à leur culte des idoles et à leur immoralité sexuelle.  La sainteté du peuple de Dieu était en jeu.  S’ils s’étaient mariés avec eux et s’étaient joints à leurs habitudes, ils n’auraient pas été différents des autres nations. Le peuple de Dieu est tenu 1) de n’adorer que Dieu, et 2) de ne pas se joindre à leurs mauvaises habitudes.  Nous avons le même appel de l’Évangile.  Nous devons 1) adorer Dieu uniquement et obéir à ses commandements, et 2) éviter d’être mondains.  Dans Nombres 31, tout le butin de la guerre contre les Madianites devait être purifié.  Ils avaient été en contact avec des carcasses humaines mortes. Tout devait être purifié par le feu ou par l’eau (versets 22-23). Les soldats israélites eux-mêmes devaient passer par un rituel de purification de sept jours (versets 19 et 24).  Il s’agissait de la loi de purification par contact avec un cadavre décrite dans Nombres 19.  Le peuple de Dieu est lié à la vie et non à la mort (Éphésiens 2:1-5).  En accord avec cela, Balaam (un enseignant de compromis) a été tué (verset 8), alors qu’aucun des membres du peuple de Dieu n’a perdu la vie (verset 49). Dans Proverbes 22, nous arrivons à la fin d’une section des Proverbes de Salomon qui a commencé au chapitre 10:1.  Cette section se termine à Proverbes 22:16.  À partir de là, il y a 30 paroles de sages qui commencent à 22:17 et se terminent à la fin du chapitre 24.  Il y a trop de conseils pour cette courte réflexion, nous allons donc en retenir quelques points saillants.  Proverbes 22:6 est un verset important pour les parents : “Formez un enfant dans la voie qu’il doit suivre, et quand il sera vieux, il ne s’en détournera pas. il ne s’en détournera pas”.  Les parents doivent former leurs enfants à la voie de Dieu afin qu’ils suivent le bon chemin lorsqu’ils seront grands.  Pour ce faire, il faut de la discipline pour les diriger sur le bon chemin (verset 15).  Le but de la discipline, comme toujours dans la Bible, est de mettre la personne sur le bon chemin.  La punition n’est qu’un moyen pour arriver à ses fins, pour aider la personne à se remettre sur le bon chemin.   C’est un bon nom que nous devons rechercher, et non la richesse (verset 1) et nous devons l’enseigner à nos enfants.  Les richesses ne nous permettront pas d’accéder au royaume.  Il n’y a pas de billet pour le royaume qui puisse être acheté.  Par contre, un bon nom auprès de Dieu signifie tout.  C’est l’humilité et la crainte de Dieu qui nous apporteront la vie, l’honneur et la richesse (verset 4).  Le chapitre en dit également long sur notre attitude envers les pauvres.  Nous ne devons pas exploiter les pauvres, sinon nous perdrons notre richesse (versets 16 et 22-23).  Nous devons partager la nourriture avec les pauvres (verset 9), si nous voulons être bénis.  Nous pouvons montrer que nous sommes sages par la manière dont nous nous comportons avec nos enfants, avec les richesses et avec les pauvres. Dans chacune des lectures d’aujourd’hui, il nous est enseigné que nous devons avoir une attitude juste si nous voulons avoir une relation juste avec Dieu. Dans Jean 4, il est dit à la Samaritaine que nous devons adorer Dieu en esprit juste et en vérité (Jean 4, 23-24).  Nous ne pouvons pas nous attendre à ce que Dieu soit heureux avec nous si nous avons de mauvaises attitudes et suivons ce qui est faux.  Ce point a été bien expliqué aux Samaritains.  Ils ne croyaient pas qu’ils devaient adorer à Jérusalem (verset 22), ce qui était faux.  Jésus a fait quelque chose très inhabituelle – il a affirmé clairement qu’il était le Messie (verset 25).  Il l’a prouvé en lui montrant qu’il était au courant de sa vie conjugale malheureuse (versets 17-18).  Malgré cela, elle était la personne choisie par Dieu pour enseigner les villages samaritains (versets 39-41). Et son témoignage a été efficace.  Dieu utilise les bonnes personnes pour son œuvre, mais ce ne sont pas toujours celles que nous choisirions.  Il peut aussi se servir de nous pour apporter l’Évangile dans notre ville.  Comme l’a dit Jésus, les champs sont mûrs pour la moisson.  Nous avons juste besoin de personnes pour l’apporter à ceux qui ne connaissent pas encore la vérité. avril

Le 13 Avril

Nombres 32 : Les tribus de Ruben et Gad voulaient le pays à l’est du Jourdain qu’Israël avait pris à Sihon et Og (ch 21). Les troupeaux de Ruben et de Gad étaient nombreux et les gens de ces tribus pensaient que la région conquise à l’est du Jourdain serait bonne pour eux. Par conséquent, ils sont venus voir Moïse pour demander que cette terre devienne leur héritage tribal. C’était une situation potentiellement dangereuse, que Moïse a reconnue. Il leur rappelle la situation de leurs frères. “Vos frères iront-ils à la guerre pendant que vous êtes assis ici ?” … et ce que “vos pères ont fait, quand ils ont vu la terre promise, ils ont découragé le cœur des enfants d’Israël, de sorte qu’ils ne sont pas entrés dans le pays que l’Éternel leur avait donné”. Ici, potentiellement, l’histoire se répétait, si Ruben et Gad se séparaient de leurs frères. Cependant, ils ont assuré à Moïse que tous leurs combattants se battraient avec leurs frères pour gagner la terre promise à l’ouest du Jourdain, jusqu’à ce que toutes les tribus reçoivent leur héritage. Une fois cet objectif atteint, ils vivront avec leurs troupeaux, leurs femmes et leurs enfants à l’est du Jourdain. Moïse accepte la suggestion, et il s’assure que tout le monde est informé de l’accord. Pour Ruben et Gad, cela semblait être un bon accord. Pour le reste des tribus, c’était aussi une bonne affaire ; ils auraient toute l’armée d’Israël et le terrain conquis par anticipation (à l’ouest du Jourdain) partagé entre moins de tribus ! En plus de cela, Ruben et Gad se battraient plus durement pour pouvoir rentrer chez eux et retrouver leurs proches le plus vite possible. Le danger était de savoir si, au fil du temps, ils resteraient ensemble, se feraient confiance et se soutiendraient mutuellement. S’ils continuaient à former les 12 tribus d’Israël, ils vivraient de la même manière (en appliquant la même loi), adoreraient le même Dieu, se réuniraient régulièrement, etc. Dieu avait déjà donné la loi à son peuple, et s’ils étaient tous fidèles, ils continueraient à ne faire qu’un. Il y a beaucoup de leçons ici pour toutes les ecclésiastiques. Si nous voulons être forts, nous devons être unis avec Dieu et la parole écrite, et unis les uns avec les autres. Nous devons communiquer, être attentifs aux autres, être sûrs de nos motivations et de celles des autres, partager nos craintes ou nos préoccupations. Nous rappeler que nous sommes des frères, des frères du Christ. Nous avons tous besoin, individuellement, de nous encourager les uns les autres. Nous rendons-nous compte à quel point il est décourageant de voir des frères et des sœurs ne pas assister à une réunion, par exemple ? Nous pouvons avoir une raison valable, mais pensons-nous aux préoccupations et aux craintes que les frères de Jésus peuvent avoir à cause de notre absence, communiquons-nous avec l’ecclésia pour expliquer notre situation ? En bref, même lorsque nous sommes séparés, sommes-nous “un” les uns avec les autres ? Rappelez-vous, nous sommes tous en chemin, chaque jour nous pouvons soit encourager, soit décourager. Rappelez-vous que Jésus dit que tout ce que vous faites pour ses frères, vous le faites pour Lui (Matt 25:40). Sommes-nous ses frères ? “Mes frères sont ceux qui entendent la parole de Dieu et la mettent en pratique” Luc 8:21. Proverbes 23 : Dans ce chapitre, nous avons 8 “ne pas”. V3 : “Ne désire pas ses mets (ceux d’un souverain) car ce sont des aliments trompeurs” ; V6 : “Ne mange pas la nourriture d’un avare”. Ce que le dirigeant a dans le v3 et l’avare dans le v6 sont des esprits qui n’ont pas votre bien-être à cœur, ils ne pensent qu’à ce qu’ils peuvent prendre de vous. Ils ont l’air de donner, mais ils prennent. Comparez ces hommes et leurs cœurs avec Jésus ! Il a tout fait en pensant à nous et il continue à donner de bonnes choses pour nous encourager et nous rassurer. V4 : “Ne vous surmenez pas pour être riche”. Si nous engageons notre vie à être riches, alors nous ne serons jamais contents ou satisfaits. Nous serons moins généreux envers ceux qui sont dans le besoin et nous passerons moins de temps en famille et à l’église. Qui était la femme la plus “riche” aux yeux de Jésus ? La veuve qui a donné tout ce qu’elle avait (2 mites), Luc 21:1-4. Elle était riche parce qu’elle faisait totalement confiance à Dieu. V9 : “ne parlez pas à l’oreille d’un insensé”. En revanche, plus nous entendons le Seigneur, plus nous devenons sages. V10-11 : “n’enlève pas l’ancienne borne”, ne prends pas aux impuissants, car Dieu est de leur côté. V13 : “ne refusez pas la correction à un enfant” la discipline est nécessaire, tout comme l’encouragement et le bon exemple. Nous sommes tous des enfants. Notre Père nous a donné des instructions dans les Écritures, “pour enseigner, corriger et former à la justice” 2Tim 3:16. V17 : “que ton cœur n’envie pas les pécheurs”, si nous envions les pécheurs, nos cœurs sont au mauvais endroit. Dirigez toujours vos pensées vers le Seigneur, soyez un avec Lui, priez et parlez avec Lui et Il vous donnera la paix. Rappelez-vous de tous ses dons, en particulier le don de Jésus. V20 : “ne vous mêlez pas aux ivrognes”, “ceux qui vivent ainsi n’hériteront pas du Royaume de Dieu” Gal 5:21. Tous ces “avertissements”, nous savons qu’ils sont corrects et justes. Nous savons que si nous avons ces pensées, nous n’avons pas le bon esprit, nous n’avons pas l’esprit du Christ ; et Paul donne un autre avertissement : “Si quelqu’un n’a pas l’esprit du Christ, il ne lui appartient pas” Rom 8:9. JOHN 5. Les évangiles rapportent 7 guérisons miraculeuses faites par Jésus le jour du sabbat (7ème jour), en tant que croyants, nous reconnaissons qu’il s’agit d’un dessein vu dans la parole inspirée de Dieu, et ce n’est qu’un témoin, parmi la multitude de témoins, du dessein de l’ensemble des écritures, du début à la fin, afin que l’humanité puisse connaître l’incroyable dessein de Dieu pour l’humanité, et qu’elle puisse mettre sa confiance en Lui. L’une de ces 7 guérisons miraculeuses du sabbat est présentée dans Jean 5:1-15, la guérison d’un homme qui avait été invalide pendant 38 ans. Parce que l’homme guéri portait son lit selon les instructions de Jésus, les Juifs ont persécuté Jésus parce qu’il avait fait ces choses le jour du sabbat (.v16). Ce qui suit sont des paroles d’enseignement de Jésus… afin qu’ils connaissent Dieu et celui qu’il a envoyé. Leçon 1 : (.v17) Dieu et Jésus travaillaient, l’œuvre de Dieu ne s’était pas arrêtée ; Leçon 2 : (v18-30) Jésus reconnaît qu’il n’était pas l’égal de Dieu (Jésus dépendait totalement de son Père). Dieu travaillait par l’intermédiaire de son fils, et parce que Jésus aimait son père, il a fait sa volonté, et a reçu de son père une autorité déléguée. Au verset 19 et au verset 30, Jésus dit clairement : “Je ne peux rien faire par moi-même”. Dieu a provoqué des miracles pour témoigner du fait que Dieu approuvait son fils et agissait à travers son fils. Mais plus important que les miracles, ce sont les paroles que Jésus a prononcées, ces paroles dites dans l’esprit de Dieu, qui pouvaient apporter (par la foi) une vie changée et même une vie éternelle future. Père et fils : V21 comme le Père ressuscite les morts, le fils le pourrait aussi ; V22 le Père a confié tout jugement au fils ; V23 en honorant le fils, nous honorons aussi le Père (bien que séparément !); V24 la volonté commune du Père et du fils, c’est-à-dire le salut, “de la mort à la vie”. V31-47, “Si je rends témoignage de moi-même (et non de Dieu), mon témoignage n’est pas vrai”. Jésus raisonne avec les Juifs, il leur demande de voir la preuve de son autorité déléguée. Elle a été vue et témoignée par Jean le Baptiste (v33-35). Les “œuvres” que le Père lui avait données étaient un plus grand témoignage, pas seulement les miracles, pas les paroles, mais aussi l’acceptation volontaire de Jésus comme serviteur sacrificiel, prêt à mourir, même pour ses ennemis, afin qu’ils puissent se tourner et trouver la vie. Un autre témoin est la parole écrite de Dieu (v37-40), c’est une preuve fournie (par Dieu) tout au long de l’AT. Prenez Moïse par exemple, quelqu’un en qui ils prétendaient avoir confiance, et pourtant “mais SI vous croyiez Moïse, vous me croiriez, car il a écrit sur moi”. Il y a plus de 300 prophéties de l’Ancien Testament qui se sont accomplies lors de la première venue du Christ ! Nous, en tant que frères et sœurs en Christ, avons été enseignés par Dieu, enseignés par sa parole, son fils et sa volonté. Et grâce à ces “dons d’en haut”, nous rendons naturellement honneur à Jésus, et ce faisant, nous rendons aussi honneur à son Père, de qui tout est venu. En comprenant l’autorité déléguée qui a été donnée à Jésus, cette connaissance rend une grande partie des Écritures faciles à comprendre, mais surtout, elle nous permet de “connaître (intimement) Dieu et celui qu’il a envoyé (Jésus)”. avril

Le 14 Avril

Dans Nombres 33, nous avons le résumé de Dieu des étapes du voyage de ses enfants depuis leur sortie d’Égypte, versets 1-2. Remarquez qu’il est dit “sur l’ordre du Seigneur” que Moïse enregistre ce que nous lisons maintenant – cela confirme que la Bible est écrite par inspiration, mais aussi que c’est ce que Dieu veut que nous nous rappelions. Tout au long de ce chapitre, aucune étape ne manque, mais certains événements importants qui se sont produits à ces endroits ne sont pas enregistrés, en particulier les péchés et l’une des victoires du peuple – je pense que cela est significatif. Cela suggère que Dieu pardonne vraiment et que les victoires contre les ennemis ne sont pas importantes pour lui (nous verrons un point à ce sujet dans la lecture de Proverbes). Cependant, Dieu donne quelques détails dans ce résumé des étapes, ce qui suggère que ce sont les points importants dont il veut que nous nous souvenions. La première des 40 étapes détaillées est la sortie d’Égypte, verset 3-4, la Pâque est mentionnée, ainsi que les funérailles des premiers-nés égyptiens et le jugement sur les “dieux” de l’Égypte. Peut-être que le message pour eux, et pour nous, est que toutes les choses qui ne sont pas de Dieu sont sans valeur, et que nous devons être sauvés d’elles parce qu’elles n’apportent que la mort. Il n’est pas fait mention de la rébellion du peuple à Marah et à Elim, versets 8-9 ; tout ce qui est mentionné est qu’ils ont “voyagé pendant 3 jours” avant d’atteindre Marah (Ex 15), et qu’à Elim (Ex 16) il y avait “douze sources” et “soixante-dix palmiers”. Pourquoi ? S’agit-il d’une image de Jésus dans la tombe pendant 3 jours ? des 12 tribus d’Israël et des 70 anciens (Nu 11:16) qui ont aidé Moïse ? Quelles que soient les raisons pour lesquelles Dieu a mentionné ces éléments, il n’a pas mentionné le péché du peuple. La même chose s’applique au verset 14 à Rephidim (Ex 17) – il n’y avait aucune mention de la grogne, juste qu’il n’y avait pas d’eau. Il n’y avait aucun détail sur des événements importants comme la Mer Rouge au verset 10 ou l’étape du Sinaï. Aucune mention de la grogne à Cadès (Nu 20), verset 36, aucune mention ou Edom refusant leur passage, seulement la mort d’Aaron, verset 38-39. Au verset 40, il est seulement fait mention du roi d’Arad qui les a entendus arriver, mais pas de la victoire des Israélites sur eux (Nu 20 également). Aucune mention de Moïse voyant le pays (Nu 27) au verset 47. Il semble que Dieu veuille que nous nous souvenions de ce qui s’est passé et que nous y pensions, plutôt que de nous donner les détails tout le temps. Il nous donne des rappels importants comme un “test” pour voir si nous sommes vraiment intéressés par son merveilleux salut. Les instructions de Dieu, par l’intermédiaire de Moïse, sur ce qu’ils doivent faire lorsqu’ils entrent dans la terre promise sont spécifiques, et s’ils ne suivent pas les instructions de Dieu, il y aura des conséquences, versets 50-56. S’ils ne chassaient pas les habitants du pays, ceux qui resteraient seraient un problème constant pour eux. C’est exactement ce qui se passe dans nos vies si nous n’éliminons pas les choses impies de notre mode de vie, elles nous feront échouer et nous ramèneront peut-être au même endroit où nous avons commencé, c’est-à-dire en “Égypte” et à la mort ! Dans les Proverbes 24, nous trouvons les exigences de Dieu concernant le traitement de la méchanceté, versets 1-2 et 8-9. Il dit que nous ne devons pas “nous réjouir” lorsque notre ennemi tombe, verset 17-18 ; c’est peut-être la raison pour laquelle il n’est pas fait mention de la victoire dans Nombres 33:40. Dieu dit de ne pas “s’inquiéter” à cause des hommes mauvais, versets 19-20, car Dieu s’occupera d’eux en son temps. Nous devons être sages lorsque nous construisons notre avenir en Dieu, versets 3-7 et 14. Tout comme Dieu a dit à son peuple au temps de Moïse, nous devons nous séparer de ceux qui sont rebelles, versets 21-22, car nous deviendrons comme eux. Les rappels donnés par Dieu dans les Nombres doivent produire en nous un caractère qui fait ces bonnes choses et non les mauvaises énumérées aux versets 23-31. Nous devons toujours faire de notre mieux pour Dieu et ne pas être tièdes comme dans le verset 32-34, car cela se terminera également par un désastre. Jean 6 est notre lecture du Nouveau Testament. Jésus dit aux gens de ne pas se plaindre, au verset 43. J’essaierai d’ajouter d’autres réflexions sur ce chapitre plus tard dans la journée ou de les inclure dans celui de demain. avril

Le 15 Avril

Nombres 34 nous donne les limites du pays dans lequel Dieu avait amené le peuple ; il était important qu’ils le reconnaissent, versets 1-2, et il était également important que tous prennent leur héritage correct, versets 13-15. Tous ont eu ce qui leur revenait de droit et tous ont eu ce dont ils avaient besoin – tout a été partagé correctement – une grande leçon pour nous est que Dieu nous donne ce dont nous avons besoin. Nous avons lu précédemment que les petites tribus avaient de plus petits héritages, tandis que les grandes tribus avaient les plus grands héritages, la division était due au besoin, et non à une quelconque supériorité – chacun a reçu ce dont il avait besoin. Dans Proverbes 25, nous lisons que les impuretés de l’argent sont éliminées lorsqu’il est affiné – il en va de même pour nos expériences dans la vie. Le processus par lequel Dieu nous “raffine” est tel que nous pouvons être purs comme de l’argent raffiné, verset 4-5. Au cours de ce processus, nous devons être humbles, versets 6-8. Tous ces autres proverbes du roi Salomon sont autant de bonnes leçons pour notre vie quotidienne, ils nous apprennent à être honnêtes, à ne pas faire de commérages, à être patients, à ne pas être cupides, à faire attention à ce que nous disons et à contrôler les choses que nous faisons. Hier, nous avons réfléchi à la manière dont Dieu “teste” notre fidélité pour voir si nous faisons vraiment de notre mieux pour rester de son côté, et pour voir si nous tirons des leçons des expériences que nous traversons dans nos vies – nous savons que Dieu et Jésus nous “testent”, et dans la lecture de Jean 6 d’hier, nous voyons que Jésus “teste” Philippe lorsqu’ils avaient tous ces gens à nourrir, verset 6. Philippe et André ont tous deux échoué au “test” parce qu’ils ne voyaient pas comment Jésus pouvait nourrir les gens avec le peu de choses qu’ils avaient eux-mêmes, versets 7-9. Ce que tous deux avaient oublié, et nous faisons de même, c’est qu’avec Dieu et Jésus, tout est possible et que, dans ce cas, Jésus a nourri la foule en multipliant les petites quantités qu’elle avait, verset 10-11. Lorsque Dieu et Jésus pourvoient, il y a abondance, versets 12-13. Il s’agit peut-être d’un autre rappel pour nous du peuple d’Israël avec les 12 paniers restants, mais le message évident est que lorsque nous nous en remettons à Dieu et à Jésus, et si telle est leur volonté, ils nous fourniront plus qu’il n’en faut. Dans ce cas, il y avait un autre objectif spécifique, car il fallait convaincre le peuple que Jésus était spécial (verset 14). Leur réaction a été de faire de Jésus un roi à ce moment-là, mais Jésus savait que tout est dans le temps de Dieu et il s’est éloigné du peuple, verset 15. Nous avons vu hier que Jésus a dit aux Juifs de cesser de rouspéter, verset 43. Ils rouspétaient parce qu’ils n’avaient pas tiré les leçons de leur histoire ou de leur propre vie. Jésus leur a rappelé l’histoire que nous avons lue dans les Nombres, verset 44-51. C’est Dieu qui appelle les gens à lui et à Jésus, et Jésus rappelle aux gens qu’il (Jésus) est le “pain de vie” ; il dit que les gens qui ont mangé le pain dans le désert sont morts, mais que si les gens mangent le pain de Jésus, ils vivront pour toujours. Évidemment, il ne s’agit pas de manger Jésus littéralement, et il est évident que Jésus ne veut pas dire qu’ils ne mourront pas maintenant, mais il voulait dire que si nous acceptons Jésus maintenant, nous vivrons avec lui pour toujours quand il reviendra sur la terre. Jésus réitère cela aux versets 53-58, nous montrant l’importance de l’accepter et de lui ressembler. C’est pourquoi nous nous souvenons de ces aspects de la vie de Jésus lorsque nous mangeons le pain et buvons le vin le dimanche. Nous ne mangeons pas littéralement le corps de Jésus ni ne buvons son sang, mais nous prenons le pain et le vin comme des symboles de l’acceptation spirituelle de Jésus dans notre vie et de notre ressemblance avec lui. Tout comme les gens du temps de Moïse avaient besoin de la manne pour rester physiquement en vie, nous avons besoin de Jésus, qui est venu de Dieu (c’est le sens de l’expression “venu du ciel”) pour rester spirituellement en vie. Jésus a également répété que les gens ne peuvent venir à lui que si Dieu les appelle, verset 65 ; ce sont des paroles difficiles que certains ne pouvaient pas accepter et ils ont quitté Jésus, mais tout comme les disciples ont dit à Jésus, verset 68, nous disons aussi “où pouvons-nous aller ?”. Il n’y a pas d’autre endroit où nous pouvons obtenir la vie ! Dans la lecture de Jean 7, Jésus réaffirme l’importance d’écouter l’enseignement de Dieu, versets 16-19 – nous devons écouter TOUT l’enseignement de Dieu et ne pas choisir les parties qui nous plaisent ! Les Juifs n’obéissaient qu’aux parties qui leur plaisaient et ils ont souffert d’avoir choisi les mauvaises choses à suivre. Jésus leur a donné l’exemple de la façon dont ils “travaillaient” le jour du sabbat en faisant du bien en circoncisant un enfant, alors qu’ils voulaient tuer Jésus parce qu’il faisait du bien en guérissant le jour du sabbat, verset 21-24. Nous aussi, nous devons prendre la “bonne décision” lorsque nous considérons les choses de Dieu. Ce qui est triste, c’est que les gens savaient que Jésus était le fils de Dieu (versets 28-29), mais ils n’acceptaient pas tous ce qu’il disait ! Certains l’ont fait, verset 31, et nous remercions Dieu que certains acceptent encore Jésus comme leur sauveur et essaient de faire ce que lui et son père veulent qu’ils fassent. Dans ce chapitre, Jésus parle de sa mort, de sa résurrection et de son ascension au ciel (versets 33-34), mais comme les gens ne comprennent généralement pas ce que Dieu a fait tout au long de la Bible, ils ne croient pas tous et sont divisés sur son identité. La leçon pour nous est de toujours lire et apprendre et de mettre en pratique ce que nous apprenons, car Dieu continue à nous “tester” dans nos vies en nous changeant, afin que nous soyons dans le royaume comme il le veut. avril

Le 16 Avril

Nombres 35 est le passage d’aujourd’hui et il contient de nombreuses leçons de soin, de partage et de respect dont nous pouvons tirer des enseignements. Les lévites étaient les “serviteurs” religieux de l’époque, ils passaient tout leur temps à faire le travail de Dieu et à accomplir les actes de culte au nom du peuple – le peuple devait donc subvenir à leurs besoins, versets 2-5. On s’attendait à ce que les tribus qui avaient le plus de villes (parce qu’elles étaient plus nombreuses que celles qui avaient moins de villes) donnent davantage, verset 8. Nous devrions suivre ce principe aujourd’hui aussi, car nous avons tous des choses différentes, certains ont plus, d’autres moins, mais nous devrions être prêts à donner plus si nous avons plus. Si nous considérons que TOUT ce que nous avons vient de Dieu, alors quand nous voyons un besoin, nous devrions être prêts à donner ce que nous avons à ceux qui ont moins. C’est un grand principe chrétien que nous devons tous suivre. Dieu a donné les lois pour que chacun ait ce dont il a besoin. Un respect total de la vie était également exigé, la conséquence pour tuer délibérément quelqu’un, que ce soit avec un objet dans la main ou même avec le poing ou même une poussée, était fondamentalement une vie pour la vie, verset 16-21. Il n’y a aucune excuse pour des actions délibérées. Dans les enseignements de Jésus – qui sont aujourd’hui la manière dont nous devons nous comporter – Jésus condamne la colère qui conduit au meurtre, Matthieu 5, verset 21-22, et nous devons donc faire preuve d’un respect total pour la vie humaine, que Dieu a donnée en premier lieu. Les villes de refuge étaient une partie importante du système juridique pieux du peuple d’Israël, versets 9-13 ; remarquez que c’étaient des villes où les gens pouvaient se réfugier s’ils avaient “accidentellement” tué quelqu’un, afin qu’ils puissent “être jugés”. Il s’agissait d’un processus d’investigation plein d’amour pour s’assurer que la bonne ligne de conduite était adoptée. Nous pouvons également en tirer des leçons, en ce sens que nous devons toujours faire des recherches appropriées lorsqu’une accusation est portée, quel qu’en soit le sujet. Le verset 30 dit qu’une décision doit être prise en présence de “témoins” et non d’un seul “témoin” – c’est pourquoi Jésus nous dit dans Matthieu 18 que des “témoins” sont nécessaires en cas de litige. Une vie humaine est si importante pour Dieu, qu’elle soit tuée par accident ou non, que même si la mort est accidentelle et que l’individu s’échappe dans l’une des villes de refuge, il doit y rester (versets 26-28). Cela nous montre donc qu’il y a des conséquences et que nous devons respecter la vie – la leçon spirituelle est que nous ne devons même pas être en colère contre les autres, car Jésus dit que nous ne devons pas l’être. Proverbes 26 est une liste de proverbes sur un fou, versets 1-12 ; un paresseux, versets 13-16 ; un trompeur et un bavard, versets 17-28. Toutes ces personnes sont mauvaises et causent des problèmes : l’insensé est celui qui n’a aucun respect pour Dieu et qui désobéit et se rebelle ; la personne paresseuse ne fait rien et la commère répand des paroles malveillantes. Nous devons veiller à ne pas ressembler à l’un d’entre eux et à éviter les personnes qui se comportent de la sorte. Dieu sait cependant que nous échouons souvent, c’est pourquoi nous avons maintenant Jésus, mais cela ne signifie pas que nous pouvons faire ce que nous voulons, nous devons toujours faire de notre mieux, mais lorsque nous voyons les autres échouer, nous devons être lents à juger, en nous rappelant que nous échouons aussi. Nous en avons un exemple dans Jean 8 avec la femme prise en flagrant délit d’adultère – lorsque les gens ont voulu “tester” Jésus avec malice, nous voyons comment Jésus a réagi, aux versets 7-11 – il a dit que ceux qui n’ont pas péché devraient jeter la première pierre – personne ne l’a fait ! Mais il a également dit à la femme de ne plus pécher ! Lorsque nous sommes en Jésus, nous devons agir comme si nous étions dans la lumière et être comme Jésus, ce qui signifie ne pas être stupide, ne pas être paresseux et ne pas faire de commérages (verset 12). Jésus n’était rien de tout cela, il était comme son père, verset 14-18, ce qui contraste tellement avec l’impiété de la pensée humaine, verset 23-30. Jésus a clairement indiqué que la pensée humaine venait d’”en bas” et non d’”en haut”, comme Jésus l’était, et comme nous devrions l’être aussi. Comme Jésus l’a dit à la foule, il nous dit aussi que nous devons “nous en tenir à son enseignement”, verset 31-32 ; cela signifie que nous devons toujours continuer à faire de notre mieux pour le suivre, lui et son père, et que les autres doivent voir cela en nous aussi. Nous ne pouvons pas dire, comme les Juifs, qu’ils sont sauvés à cause de leur héritage, verset 33, nous ne sommes pas sauvés par le seul fait d’être baptisés, nous devons agir comme Jésus et être vus comme Jésus dans tout ce que nous faisons. Versets 34-38, Jésus dit qu’il y a deux options, nous sommes soit esclaves du péché, soit libres en Christ. Si nous voulons être libres en Christ, nous devons faire de notre mieux pour le suivre tout le temps, sans commérages, en étant actifs, sans nous rebeller et en étant prêts à rendre ce que Dieu nous a donné. avril

Le 17 Avril

Le peuple a montré à quel point il prenait au sérieux les paroles de Dieu dans Nombres 36. Ils ont réfléchi aux implications de ce que Dieu voulait – c’est une chose saine et bonne à faire. On craignait que si les filles de Zelophehad se mariaient en dehors de leur tribu, l’héritage de Joseph ne devienne de plus en plus petit au fil des ans. Ce n’était pas un problème avec ce que Dieu avait dit auparavant, c’était un “test” pour voir comment le peuple répondrait en mettant les paroles de Dieu en pratique dans sa vie, verset 3-4. On peut supposer qu’une prière a été adressée à Dieu pour demander ce qui devait se passer et Dieu a répondu, verset 5-6, en disant aux filles de se marier uniquement dans leur propre tribu. Les autres tribus en ont également bénéficié, car il a été réaffirmé qu’aucun héritage ne passerait d’une tribu à l’autre (versets 7-9), ce qui signifie que lorsqu’une fille reçoit un héritage, elle doit se marier uniquement dans sa propre tribu. Évidemment, puisque nous ne sommes plus une nation, mais plutôt en Jésus, il n’y a plus de différence entre les “tribus” ; nous ne sommes pas contraints à cette façon de nous marier, mais le principe demeure – nous devons toujours chercher à voir comment les paroles de Dieu ont un impact sur notre vie quotidienne, il ne suffit pas de lire la Bible et de faire ensuite ce que l’on veut, nous devons toujours appliquer les enseignements de la Bible (de Dieu) à notre vie quotidienne. C’est ce qu’ont fait les filles, versets 10-13, et nous devons appliquer les enseignements de Dieu dans notre vie. Ne vous éloignez pas de Dieu, tel est le message. Les filles considéraient leur héritage de Dieu comme une bénédiction, nous aussi nous avons un héritage de Dieu, c’est-à-dire le royaume, donc comme elles nous devons répondre en nous assurant que les exigences de Dieu ne sont pas modifiées de quelque manière que ce soit. Ils ont respecté leur héritage, nous devons en faire autant ! Le dernier verset de ce dernier chapitre des Nombres nous rappelle que toutes ces choses sont “les commandements et les règlements que l’Éternel a donnés”, verset 13. Les gens de l’époque étaient désireux de ne pas être corrompus dans le pays que Dieu leur avait donné, malheureusement, l’histoire nous dit que cela n’a pas duré longtemps, mais nous DEVONS essayer de conserver la parole de Dieu et de ne pas la corrompre dans notre façon de vivre. Nous devons toujours mettre en pratique les voies de Dieu dans nos vies. Il n’est pas surprenant qu’un certain nombre d’enseignements de Jésus nous soient rappelés dans Proverbes 27, car Jésus est le meilleur exemple à suivre de quelqu’un qui applique toujours les paroles de son père dans sa vie quotidienne. Jésus utilise le verset 1 dans ses enseignements (Matthieu 6, verset 34) et, fait intéressant, dans sa parabole sur le riche “insensé” (Luc 12, versets 19-20), il indique clairement que l’”insensé”, dont il est beaucoup question dans les Proverbes, n’a aucun respect pour Dieu et ne met son espoir que dans sa propre richesse – ce qui est une perte de temps totale car, dans la parabole, l’insensé meurt cette nuit-là ! Jacques aussi utilise ce verset des Proverbes pour démontrer la différence entre le “sage” [en Dieu] et le “fou” [qui ignore Dieu], Jacques 3 verset 13-18. Le verset 1 de Proverbes 27 concerne l’orgueil ! Comme pour tous les proverbes, nous tirons de nombreuses leçons de ce chapitre, de sorte que chaque verset doit être considéré et appliqué à nos propres vies, mais pour continuer avec le thème de l’héritage, nous allons simplement regarder quelques versets à titre d’exemple. Le verset 8, par exemple, est un avertissement : si un homme [ou une femme] s’éloigne de sa “maison”, c’est-à-dire de la maison de Dieu, il ne survivra tout simplement pas – tout comme un oiseau qui quitte le nid avant d’être prêt à partir, il mourra. Il est intéressant de noter que Jésus nous donne un enseignement similaire dans la parabole du fils prodigue dans Luc 15 à partir du verset 11, dans ce cas le fils “perdu” a réalisé son erreur avant qu’il ne soit trop tard et est revenu. Le verset 10 de Proverbes 27 implique que nous devrions être plus proches de notre “prochain” pieux, c’est-à-dire de nos frères et sœurs spirituels, plutôt que de nos familles impies en chair et en os. Notre véritable ami, c’est Jésus ! Et c’est au verset 23 que nous faisons réellement connaissance avec Jésus, lorsque le berger s’assure de l’état de ses troupeaux. Les chapitres 9 et 10 de Jean nous disent que Jésus connaît l’état de ses brebis, il l’a démontré par ce qu’il a enduré dans sa vie et sa mort, donc il nous connaît vraiment. En raison de son engagement envers son père, et envers nous, il est maintenant notre intercesseur et nous devrions toujours célébrer la résurrection de Jésus, pas seulement à Pâques ! Connaissons-nous vraiment l’importance de la résurrection ? Dans 1Corinthiens 15, versets 21-23, nous lisons qu’Adam apporte la mort, mais que c’est Jésus qui apporte la vie, donc notre “Pâques” devrait être chaque jour et c’est chaque jour que nous devons avoir la bonne attitude. Notre façon de vivre est notre “croix”, c’est ce que nous devons “porter”, non seulement en nous rappelant la mort de Jésus, mais en nous rappelant qu’il a été ressuscité à cause de sa vie pieuse, et en nous rappelant que nous devons aussi avoir une vie pieuse. Dans Jean 10, versets 11-13, nous lisons que Jésus a dit “Je suis le bon berger” et qu’il a donné sa vie pour ses amis ! Nous aussi, nous devrions toujours prendre soin et diriger le “troupeau” qui nous entoure de la même manière que Jésus l’a fait, personne ne devrait être autorisé à s’égarer et nous devrions vouloir garder le troupeau sur le bon chemin. Le berger ne doit pas “s’envoler” et s’enfuir en cas de danger. Jésus est notre ami et il ne nous quittera jamais. Comme le dit le proverbe, un ami reste, il aide toujours. Nous devons être comme Jésus et aider les autres avec leurs fardeaux – par exemple, nous devrions prier pour les autres et les aider quand nous le pouvons. Si nous sommes de vrais amis de Jésus, nous ne devons jamais fuir nos frères et sœurs, nous devons rester à leurs côtés. Le verset 14 nous montre que Jésus nous connaît vraiment et que nous devrions le connaître – la question est : le faisons-nous ? Savons-nous vraiment ce qui lui plaît ? Faisons-nous ce qui lui plaît et suivons-nous ses enseignements ? Nous ne le “connaissons” qu’en le suivant. Nous devons mettre de côté nos péchés et changer, sinon nous crucifions Jésus une fois de plus ! Nous devons nous engager, c’est-à-dire lire, apprendre et mettre en pratique ce que nous apprenons. Ésaïe 40, verset 11, nous dit que Dieu soigne et conduit son peuple avec soin – Jésus était comme son père – et c’est ainsi que nous devons aimer les autres. Dieu et Jésus veulent vraiment que nous allions dans la bonne direction, c’est pourquoi nous devons être des amis de Jésus, c’est-à-dire mettre Jésus en premier. Dans Ézéchiel 34, versets 11 à 16, les brebis perdues ont été recherchées par Dieu – c’est l’assurance que nous avons d’être pris en charge par des bergers aimants, c’est-à-dire Dieu et Jésus. La promesse du royaume est pour leurs brebis, et leurs brebis seront là pour faire l’expérience d’un “bon pâturage”, donc Dieu et Jésus veulent que nous soyons bien et que nous soyons là. Ceux qui sont impies seront détruits, c’est-à-dire que la “fierté” décrite dans les proverbes aura disparu et ceux qui sont humbles seront là ! Nos vies doivent refléter Jésus comme le berger, Hébreux 13:20-21, il était le grand berger que Dieu a ramené d’entre les morts. Nous sommes équipés pour faire sa volonté, c’est-à-dire pour faire le bien, pour faire l’œuvre de Dieu, pour lire sur lui, pour apprendre sur lui et pour prêcher sur lui. Nous devons plaire à Dieu en permanence et marcher avec Dieu et Jésus, en étant toujours prêts. Dans 1Pierre 5, verset 4, nous lisons que le chef des bergers nous donne notre couronne, qui est le royaume, où les choses humaines comme le péché, la douleur et la souffrance disparaîtront. Dans Apocalypse 7, versets 13 à 17, “l’agneau” est le berger, où nos “robes sont blanches”, c’est-à-dire exemptes de péché. Nous devons donc essayer de garder nos robes blanches propres maintenant et essayer de rester séparés pour éviter la contamination par les autres. C’est l’endroit où notre tristesse se transforme en joie ! Jean 15:11-13. Toute joie consiste à être ensemble – nous, Jésus et Dieu. Jésus et son Père seront toujours avec nous. La fraction du pain chaque semaine nous rappelle leur amour et l’amour que nous devrions avoir. 1Jean 3, verset 16. avril

Le 18 Avril

Dans les lectures, nous passons maintenant au Deutéronome qui est un résumé de tout ce qui s’est passé dans l’Exode, c’est-à-dire l’exode réel d’Égypte et le don de la loi, et dans les Nombres, qui sont les événements qui ont impliqué les individus lorsqu’Israël était dans le désert pendant 40 ans. Il était très important que les Israélites, qui entraient maintenant dans la terre promise, se souviennent de ce voyage de 40 ans et l’apprennent. Il s’agissait d’une nouvelle génération, car tous ceux qui avaient plus de 20 ans et s’étaient rebellés il y a 40 ans étaient morts, et ceux qui entraient dans le pays étaient leurs descendants. Moïse nous rappelle à tous qu’il est très important de “se souvenir des lois de Dieu”, et il commence son résumé au verset 5 du chapitre 1, notre chapitre d’aujourd’hui. Dieu attend de nous que nous soyons “sincères”, comme l’était Caleb (verset 25-36), dans la manière dont nous le suivons, lui et Jésus. Si nous ne le faisons pas, il y aura des conséquences, et Dieu n’écoutera aucune de nos supplications (verset 43-46). Les anciens (bergers) doivent donc toujours enseigner et avoir une sagesse pieuse, versets 15-18 ; si nos “dirigeants” ne sont pas pieux, ils amèneront les autres à s’éloigner, c’est-à-dire à “se cacher”, versets 12 et 28, c’est pourquoi le choix des anciens doit être fondé sur la crainte de Dieu et non sur une préférence humaine. Moïse a été très précis dans ce chapitre sur les caractéristiques de ces “sages”. Dans nos vies chrétiennes, nous devrions toujours nous souvenir de l’aide que Dieu nous a apportée dans nos vies, par exemple au verset 31 ; c’est très important pour nous, car nous pouvons en tirer de la force lorsque les temps deviennent difficiles, comme ils le deviendront certainement. Il est intéressant de noter dans ce chapitre que si le peuple avait toujours été avec Dieu, le voyage aurait duré 11 jours depuis Horeb, verset 2, mais parce qu’il s’est rebellé contre Dieu, cela a pris 40 ans ! La leçon que nous pouvons en tirer est évidente : nous devons toujours permettre à Dieu d’avoir le contrôle et ne pas nous rebeller contre lui et faire ce que nous voulons ! Proverbes 28 a des liens importants avec ce que nous avons lu dans le Deutéronome, par exemple le verset 21, ne pas montrer de partialité (Dt1:17), aussi le thème du peuple rebelle qui s’est rebellé contre Dieu est reflété dans le verset 2. Le verset 9 rappelle que Dieu a fait la sourde oreille lorsque le peuple lui a désobéi (Dt1, 43-46) et qu’il n’a pas écouté ses prières – nous ne pouvons pas espérer que nos prières soient exaucées lorsque nous nous rebellons contre Dieu. Le verset 7 est un lien avec l’observation de la loi – l’alternative est que ceux qui violent la loi sont une honte ! Comme les Israélites, nous oublions souvent que nous ne devons avoir confiance qu’en Dieu, verset 26, il est insensé de rejeter les voies de Dieu – les Israélites ont essayé d’entrer dans la terre promise à leur manière, mais ce n’est qu’en Dieu qu’ils auraient été en sécurité. La réaction pieuse de Caleb et Josué est reflétée au verset 18, ils sont entrés dans la terre promise parce que leurs voies étaient irréprochables, tous les autres se sont rebellés et ont “poursuivi des fantaisies”, tous sont tombés, c’est-à-dire qu’ils sont morts dans le désert. En Jean 11, nous avons le récit d’une famille très pieuse, versets 1-3, cette famille était très proche de Jésus, et pourtant Jésus leur a permis de souffrir quand il est resté là où il était pendant deux jours, verset 6, mais il y a toujours une raison à la souffrance. Nous devrions toujours nous rappeler que notre espoir est un espoir futur, et non une résolution immédiate – notre espoir devrait être celui de Marthe qui a exprimé son espoir au verset 24. Nous aussi, nous devons toujours nous tourner vers la future résurrection, lorsque Jésus reviendra. Jésus nous rappelle qu’”en lui” nous sommes considérés comme vivants maintenant, parce qu’il est “la résurrection et la vie”, verset 25. Nous devons toujours nous rappeler que Dieu a un grand “plan” et que la mort de Jésus, par exemple, faisait partie de ce plan – dans ce chapitre, nous voyons que c’est là que les Pharisiens ont commencé à chercher des moyens de mettre Jésus à mort, verset 53. La raison pour laquelle les Juifs ont agi ainsi était purement égoïste (versets 47-48), c’est-à-dire qu’il s’agissait de leur propre position humaine et égoïste ! C’était une rébellion contre Dieu, mais cela faisait aussi partie du plan de Dieu pour sauver. Comme nous l’avons vu hier, Jésus est un véritable ami (versets 33-35). Comme il a ressenti la douleur de Marie et de Marthe, il ressent notre douleur et s’émeut avec nous ; oui, Jésus nous aime (verset 36), il n’aime pas que nous souffrions, mais il y a des raisons à cela et nous bénéficions vraiment de nos périodes de souffrance, elles font de nous ce que nous sommes ! Nous devons nous rappeler que dans ce récit, la souffrance avait une raison d’être, c’est-à-dire d’enseigner et d’apporter notre salut, car les autorités juives cherchaient alors un moyen de faire tomber Jésus. Une autre fois, Jésus a pleuré sur la destruction future de Jérusalem (Luc 19:41), lorsque non seulement le peuple souffrirait terriblement, mais que le temple de Dieu et la ville seraient également détruits – là encore, il y avait une raison à cela – une autre leçon pour nous de ne pas nous rebeller contre Dieu. Apprenons donc ces leçons si importantes, à nous souvenir, à faire confiance à Dieu, à veiller à ne pas agir de manière humaine, mais à reconnaître que Dieu est aux commandes. avril

Le 19 Avril

Le Deutéronome 2 raconte comment Israël s’est dirigé vers la Terre promise. Il explique ce qu’était la Terre Promise que Dieu leur donnerait et ce qui n’était pas la Terre Promise. La Terre promise était la terre à l’ouest du Jourdain. Dieu allait maintenant la leur donner après leur voyage de 40 ans dans le désert. Mais les terres d’Édom et d’Ammon ne faisaient pas partie de la Terre promise. Dieu avait donné ces terres à d’autres peuples (verset 21-22). Dieu avait donné le pays des Horites à Édom (qui est un autre nom pour les descendants d’Ésaü). Dieu avait donné le pays des Zamzummites aux descendants d’Ammon (qui étaient des descendants de Lot). Ainsi, nous voyons que Dieu donne des terres aux personnes qu’il choisit et au moment qu’il choisit. C’est ce qui nous est dit plus loin dans Actes 17:16 ; “il (Dieu) détermine les temps qui leur sont réservés et les lieux précis où ils doivent habiter.” C’est Dieu qui contrôle les nations et les déplace selon son plan au moment que Dieu a fixé. L’homme pense qu’il a le contrôle, mais il ne l’a pas. Toutes les nations sont sous la main directrice de Dieu. Dieu détermine les moments où elles existent et où elles existent. Les Proverbes nous enseignent la sagesse de Dieu. Nous retiendrons quelques mots de sagesse de Proverbes 29. Tout d’abord, la nécessité de discipliner un enfant (versets 15 et 17). Dans notre vision humaine de la discipline, nous pensons à la punition. Nous pensons à la punition que l’enfant mérite et nous veillons à ce qu’il la reçoive. Mais ce n’est pas le point principal de la discipline dans la Bible. Le point principal de la discipline est la restauration (par exemple, Galates 6:1). L’enfant peut s’être éloigné du droit chemin, mais la discipline le ramène dans le droit chemin. Dans le cas d’un enfant qui s’est égaré, la discipline le remet sur le bon chemin et rétablit les relations. Nous devons tous comprendre cela lorsque nous traitons les uns avec les autres. Si l’enfant comprend cela et recherche la sagesse, alors les parents ont de la joie (verset 3). Deuxièmement, dans Proverbes 29, nous avons le besoin de maîtrise de soi. L’insensé ne fait preuve d’aucun contrôle et se comporte sans retenue. Mais l’homme sage se maîtrise (verset 11). Un exemple de ce comportement insensé est celui de l’insensé qui se déchaîne au tribunal (verset 9). Ces personnes se mettent rapidement en colère, ce qui entraîne des désaccords et des péchés (verset 22). L’insensé devient incontrôlable et cause des dommages. En revanche, le sage est contrôlé par son intégrité et par les lois de Dieu (verset 18). Nous devons montrer que nous sommes sages en restant maîtres de nous-mêmes. De cette façon, nous éviterons le péché et suivrons le chemin des sages. Notre dernier choix dans Proverbes 29 est un principe important mais qui n’est pas souvent exprimé clairement. Le verset 25 nous dit de ne pas craindre l’homme mais de craindre Dieu. Nous devons nous assurer que nous craignons Dieu plus que l’homme. Ainsi, nous ferons ce que Dieu veut et non ce que l’homme veut. Si les Israélites dans le désert avaient craint Dieu plus que les géants du pays de Canaan, ils seraient entrés dans la Terre promise 38 ans plus tôt et se seraient épargné une vie dans le désert. Craindre Dieu est toujours la meilleure solution. En Jean 12, nous avons le début de la dernière semaine de Jésus. Le sixième jour avant la Pâque (verset 1), Jésus arrive à Béthanie. C’est là que vivait Lazare. Tous ceux qui avaient entendu parler de la résurrection de Lazare d’entre les morts venaient voir Lazare ainsi que Jésus (verset 9). C’était un témoignage de la capacité de Dieu à vaincre la mort, et un rappel pour Jésus que Dieu était capable de le ressusciter lui aussi. C’est sans doute en partie pour cette raison que la sœur de Lazare, Marie, a oint les pieds de Jésus d’un parfum coûteux (verset 2). On peut penser que Jésus est resté avec cette famille, et qu’il se retirait à Béthanie la nuit pendant cette dernière semaine. Le cinquième jour avant la Pâque (verset 12), Jésus fait une entrée triomphale à Jérusalem. Le peuple l’accueille comme le “roi d’Israël” (verset 13), mais pas les pharisiens. Certains Grecs ont été attirés par ces événements. Ces personnes ont entendu une voix venant du ciel (verset 28). Malheureusement, la plupart des gens étaient aveugles à la vérité et n’ont pas cru (versets 37-40). Certains dirigeants ont cru, mais ils avaient peur des hommes qui les auraient chassés de la synagogue (verset 42-43). Ils craignaient les hommes plus que Dieu et ont donc pris la mauvaise décision. Ils ont montré qu’ils étaient comme les insensés de Proverbes 29:25. Jésus, lui, craignait Dieu plus que les hommes, et il a été récompensé. C’est ce que nous voyons dans le Psaume 118:8-9, un psaume qui évoque la dernière semaine de Jésus et son voyage vers la croix. Jésus a fait la volonté de Dieu, quelles qu’en soient les conséquences. Il est toujours préférable de faire confiance à Dieu, car alors Dieu récompensera ceux qui lui font confiance. avril

Le 20 Avril

Deutéronome 3 : Moïse poursuit l’histoire d’Israël, écrite pour sa génération et les générations suivantes, y compris les autres nations. Dès le début, dans Gen 1 (que Moïse a écrit), nous voyons : ” Et Dieu dit… et il en fut ainsi “. La même chose se passait du vivant de Moïse, même dans ce chapitre. v2 : Et l’Éternel me dit : “Ne le crains pas, car je l’ai livré entre tes mains, lui, tout son peuple et son pays”, et les versets 1 à 22 rappelaient au peuple d’alors, et rappellent aux lecteurs d’aujourd’hui. “Dieu a dit… et il en fut ainsi”. Bien sûr, sans les paroles et les promesses du Seigneur, les craintes et les doutes seraient compréhensibles. Les nombreuses villes avaient des murs élevés, il y avait des “géants” dans le pays, il y avait des armées puissantes à conquérir, etc., et la nation avait échoué 38 ans auparavant (elle n’avait pas fait confiance à DIEU, à ses paroles et à ses promesses). Cette fois-ci, c’était différent. Ils avaient APPRIS à faire confiance à Dieu, pas à eux-mêmes. Par eux-mêmes, ils ne pouvaient pas vaincre les ennemis, mais AVEC DIEU, connaissant Sa volonté, le peuple de Dieu ne pouvait pas perdre. Moïse a-t-il reconnu que son peuple (38 ans plus mûr) avait une mentalité différente de celle du groupe précédent ? Il semblerait qu’ils étaient au moins moins craintifs, et par la foi plus fidèles. Dans quel groupe sommes-nous ? Le groupe de la foi ou celui de la peur ? Il y a des peurs partout – dans des pays lointains, et même dans nos églises et nos familles. Beaucoup d’entre nous sont en route depuis longtemps. Dieu a-t-il été avec nous ? Oui. Y a-t-il eu des moments difficiles ? Oui, mais Dieu était avec nous. Avons-nous été avec Dieu ? Seuls les individus peuvent répondre à cette question, mais je suis sûr que nous reconnaissons tous que, pour la paix et la sécurité, nous devons être avec le Seigneur chaque jour. Les leçons d’histoire ont leurs avantages, même si l’humanité ne semble pas en tirer de leçons. L’histoire peut parfois sembler purement académique, mais elle peut être source d’inspiration. Il y a un verset dans ce chapitre que je trouve étonnant. (Verset 24) Avant de le lire, rappelons que Moïse écrit les mots de ce chapitre, qu’il a 120 ans et qu’il a eu une vie incroyable (bons et mauvais moments). Il lui a été donné des paroles à écrire, de la part du Seigneur, qui parlent de choses antérieures à l’existence de l’humanité. Il a reçu une image de la création, même de l’univers, et des promesses que Dieu a faites concernant le salut de l’humanité. Il a vu certaines de ces promesses s’accomplir au cours de sa propre vie, avec la formation de la nation d’Israël et sa fuite d’Égypte. Et cette nation a été nourrie et abreuvée, et guidée dans toutes les voies de Dieu. Les fléaux, la mer Rouge, le tabernacle, autant de témoins incroyables de la provision de Dieu. De plus, la relation personnelle que Dieu avait avec Moïse – tous ces dons étonnants de Dieu, et pourtant, que dit Moïse au v24 ? “Tu as COMMENCÉ à montrer à ton serviteur ta grandeur et ta main puissante”. En raison de cette prise de conscience, Moïse a demandé à voir davantage en traversant le Jourdain et en voyant la terre promise, comme Abraham l’a vu en Gn 13,14. La demande de Moïse a été refusée, “Ils sont tous morts dans la foi, sans avoir reçu les promesses, mais les ayant vues de loin, ils les ont embrassées et ont confessé qu’ils étaient étrangers et pèlerins sur la terre”. Hébreux 11:13. Nous aussi, nous avons vu des actes merveilleux de Dieu, trop nombreux pour être mentionnés, mais ce n’est que le début de la grande et puissante main de Dieu. “Quand même, viens, Seigneur Jésus”. Proverbes 30:5 “Toute parole de Dieu est pure, Il est un bouclier pour ceux qui se confient en Lui”. Lorsque nous commençons à apprendre les voies de Dieu à partir de la Bible, nous apprenons beaucoup de choses. Nous acquérons la connaissance de Dieu, et la sagesse, de l’amour pur, de la grâce, de la justice, etc. Nous apprenons aussi comment l’humanité devrait être – selon la volonté de Dieu. Nous reconnaissons également la sagesse et la beauté de Sa création, qui vit selon Son dessein. L’aigle dans les airs, le lion, etc. Mais aussi les petites créatures, les fourmis, les sauterelles, etc. et la façon dont elles travaillent ensemble (selon la volonté de Dieu). En connaissant mieux notre créateur, nous nous rapprochons de lui et nous changeons pour être plus proches de lui. En même temps, nous devenons plus conscients des manières de l’humanité ; l’orgueil, les injustices, la cupidité et l’égoïsme, l’adultère. Dans ce chapitre, Agur écrit ces pensées, et décrit son voyage de l’ignorance de son créateur à la connaissance de son créateur, “qui est un bouclier pour ceux qui mettent leur confiance en Lui”. Ses yeux ont été ouverts par la parole et la volonté de Dieu. Et les nôtres aussi – merci Seigneur. JOHN 13 : Cœurs et esprits. Jésus savait que le moment était venu : le lendemain, il serait séparé de ses disciples par la mort sur une croix. Mais plutôt que de s’attarder sur ses souffrances, il a continué à enseigner et à guider ses disciples. Les instructions données dans la chambre haute ne s’adressaient pas seulement à eux, mais aussi à ceux qui allaient croire en lui par l’intermédiaire de l’Évangile. Jésus leur lave les pieds et dit : “Ce que je fais, vous ne le comprenez pas maintenant, mais vous le comprendrez après cela” (v. 7). Nous voyons dans Luc 22:24 la raison pour laquelle Jésus fait cela – les disciples se disputaient entre eux pour savoir lequel d’entre eux serait le plus grand dans le Royaume de Dieu. Il est clair qu’à cette époque, ils n’avaient pas le cœur et l’esprit de Christ, ils étaient égoïstes et en compétition les uns avec les autres. L’orgueil était omniprésent ! Jésus, le fils de Dieu, le Messie, celui qui est mort pour eux, qui les a “aimés jusqu’à la fin”, lui (le plus grand homme qui ait jamais vécu) leur a lavé les pieds ! N’imaginez pas qu’il leur a simplement lavé les pieds et que cela a été fait rapidement. Je suis sûr que cela a été fait avec amour, doucement et lentement. Quelques jours plus tard, ils ont été encore plus humiliés lorsqu’ils ont réalisé que Jésus savait ce qui allait se passer peu après leur avoir lavé les pieds – la honte, la souffrance et la haine que l’humanité aurait pour lui, et aussi que ces mêmes disciples l’abandonneraient et le trahiraient de différentes manières. Et malgré tout cela, Jésus leur a lavé les pieds. Il leur a également dit : “Si moi, votre Seigneur et Maître, je vous ai lavé les pieds, vous devez aussi vous laver les pieds les uns aux autres.” v14 – Devrions-nous donc littéralement nous laver les pieds les uns aux autres ? Peut-être. Il n’y a aucune trace de cela dans les églises du Nouveau Testament. Mais ce qui est plus important, c’est l’état d’esprit qui sous-tend l’acte – celui d’un serviteur aimant. Si nous avons cet état d’esprit, nous ferons naturellement les choses qui sont nécessaires chaque jour – nous aurons l’état d’esprit de Jésus ! Jésus poursuit au verset 15 : “Je vous ai donné un exemple, afin que vous fassiez comme je vous ai fait”. Il ne s’agissait pas seulement de laver les pieds, mais de vivre humblement une vie de serviteur volontaire et aimant – c’est ce que Jésus a fait pour eux, et ce qu’il a fait pour nous ! C’est ce que Jésus a fait pour eux et ce qu’il a fait pour nous, afin que nous soyons inspirés par lui et que nous changions pour devenir comme lui. Au verset 16, Jésus leur donne d’autres mots à retenir, des mots à vivre dans leur cœur et leur esprit. Dieu a envoyé Jésus, qui à son tour enverra les disciples. Jésus représentait et parlait pour Dieu, et les disciples allaient témoigner et parler de Jésus. Jésus les envoyait, mais ils devaient être changés, leur esprit devait s’unir à celui du Christ. Ils ont été choisis par Dieu et par Jésus, ce qui, dans un mauvais état d’esprit, pourrait provoquer de l’orgueil – mais avec la vraie compréhension et la pleine conscience de ce qui a été fait pour eux (et pour nous), l’humilité et, avec elle, une vie de prière pour être guidé et aidé dans ce voyage. Si nous avons le Seigneur dans nos cœurs et nos esprits, nous ferons les choses qui lui plaisent, et rien “ne pourra nous séparer de l’amour de Dieu qui est dans le Christ Jésus notre Seigneur” Rom 8:39… même la mort. avril

Le 21 avril

Dans Deutéronome 4, nous voyons une distinction importante entre l’œuvre de Dieu et l’œuvre de l’homme, et ce thème se poursuit tout au long des lectures d’aujourd’hui. Dieu commence par dire que son peuple doit écouter et appliquer ses commandements lorsqu’il entre dans le pays qu’il lui donne, versets 1-2. Ils ont “vu de leurs propres yeux” ce que Dieu a fait pour eux au cours des 40 dernières années et comment il a puni ceux qui ont fait confiance aux choses faites par l’homme, versets 3-4. Dieu leur rappelle qu’ils doivent suivre ses lois afin qu’en plus de le respecter en tout, ils soient un exemple pour les nations qui les entourent en démontrant qu’ils sont “sages”, versets 5-8. Comme le message de Dieu à son peuple à l’époque, nous devons nous aussi “faire attention” et “nous surveiller de près” afin de ne pas oublier les choses de Dieu dont nous avons entendu parler et que nous avons vues, et nous devons donner l’exemple à nos enfants ainsi qu’à ceux qui nous entourent, versets 9-10. Il était si clair au mont Sinaï, lorsque Dieu a parlé à tout le peuple à partir du feu, que c’était l’œuvre de Dieu et NON l’œuvre de l’homme, versets 11-14 – cela aurait dû être une preuve et une expérience suffisantes pour que le peuple reste fidèle. Malheureusement, Dieu savait que le peuple se rebellerait à l’avenir et, ici, il avertit le peuple de ne pas le remplacer par “l’œuvre de ses mains”, c’est-à-dire de fabriquer des objets pour l’adorer (versets 15-20). Il s’agit d’un enseignement très important, à la fois pour eux et pour nous, dans la mesure où nous ne devons pas remplacer Dieu par quoi que ce soit, il est le seul sauveur, les choses “faites par l’homme” ne feront que nous éloigner de Dieu, nous ne devons donc pas leur donner de l’importance dans nos vies. L’avertissement de Moïse au verset 23-24 est tout aussi approprié pour nous aujourd’hui. Tout comme le peuple de Dieu à l’époque, nous avons le privilège d’entendre et de voir les choses de Dieu et nous devons donc mener une vie appropriée (versets 32-34). Ce thème de la bonne utilisation de nos mains se poursuit dans Proverbes 31, où il est question de la femme, ou de l’épouse, au “noble caractère”, que certaines Bibles appellent la “femme vertueuse”. Ses œuvres sont toujours pieuses, elle utilise ses mains de manière pieuse, elle est toujours préparée et prête à faire plaisir à son mari, versets 12-29. Les exemples sont merveilleux et démontrent un respect total et une “crainte” de Dieu. Son mari a une confiance totale en elle et, grâce à elle, il est respecté, versets 11, 23 et 28. En tant que disciples de Jésus, nous pouvons voir les similitudes dans nos vies chrétiennes, car l’Église est représentée par la femme et Jésus par l’homme (Éphésiens 5). C’est une leçon si forte pour nous (frères et sœurs) d’être comme cette épouse (femme) dans les Proverbes de sorte que Jésus (et donc Dieu) soient respectés parce que les gens voient nos “bonnes œuvres”. C’est exactement ce qui a été dit au peuple de Dieu dans le Deutéronome lorsqu’il devait être considéré comme “sage”. La première moitié de Jean 15 parle de la vigne (Jésus) et des sarments (nous, l’église) et la vigne est censée produire du “fruit”. Si elle ne le fait pas, les sarments seront coupés (versets 1 à 4). C’est une grande image pour nous et l’enseignement de Jésus est très clair et est exactement le même que l’enseignement de son père que nous lisons dans le Deutéronome et les Proverbes, versets 5-8. Le même amour que Dieu a montré à ses enfants dans le Deutéronome est montré par Jésus à notre égard, versets 9-11, ce qui exige une réponse de notre part pour produire des “fruits”, tout comme la femme dans les Proverbes. Cela est particulièrement vrai lorsque nous nous rappelons que la plus grande partie de l’amour de Jésus a été démontrée par son sacrifice pour ses “amis”, verset 13. Et nous sommes les amis de Jésus SI nous faisons ce qu’il ordonne, verset 14, ce qui correspond encore une fois à ce que son père a dit dans le Deutéronome ! Nous avons été rapprochés de Jésus par la grâce, c’est pourquoi nous devons vraiment réagir, versets 15-17. Les gens qui nous entourent remarquent notre façon de vivre, nous devons toujours donner le bon exemple – le but est que nous montrions Dieu et Jésus dans nos vies. Cela ne se termine pas toujours par l’unité, en fait cela se termine souvent par la haine comme Jésus l’explique au verset 18- chapitre 16 verset 4. Dieu est un Dieu aimant et miséricordieux, son pardon est sans limite. Cependant, son pardon est conditionnel, verset 27 – Dieu nous aime, parce que nous aimons Jésus, et nous ne sommes ses amis que si nous faisons ce qu’il ordonne. Notre leçon est donc d’utiliser nos “mains” pour faire de notre mieux pour accomplir l’œuvre de Dieu chaque jour ! avril

Le 22 Avril

Dans le Deutéronome 5, nous voyons le rappel des 10 commandements, c’est-à-dire les versets 7 à 21 ; il a été rappelé aux enfants de Dieu qu’ils devaient les prendre au sérieux et qu’ils devaient “les apprendre” et “les suivre”. Dans le Nouveau Testament, Jésus nous dit que nous devons aussi les respecter, à l’exception du sabbat, qui est le seul qu’il n’ait pas répété (notre jour de sabbat est maintenant le dimanche, même si nous devons nous souvenir de ce que Dieu et Jésus ont fait pour nous chaque jour). La raison pour laquelle eux, et nous, devrions apprendre et faire cela est que nous sommes si reconnaissants à Dieu de nous avoir fait sortir de l’esclavage du monde et du péché et de nous avoir promis le royaume, verset 6 ; les événements que nous lisons dans le Deutéronome nous rappellent notre vie actuelle et notre voyage vers le royaume. Nous avons fait la promesse, lors de notre baptême, d’apprendre et de faire ce que Dieu et Jésus veulent, et cela ressemble à la confession que le peuple a faite, par l’intermédiaire de ses dirigeants, au verset 27. Nous devons donc être “attentifs” à faire ce que le Seigneur a ordonné, verset 32. Ce message est souligné par le fait que l’expression “Dieu parlant du feu” est répétée 4 fois dans ce chapitre, c’est-à-dire aux versets 4, 22, 23 et 26 – lorsque de telles répétitions se produisent dans la Bible, nous devons nous demander pourquoi. Nous lisons également que les gens étaient “effrayés”. Il y a une référence à cela dans Hébreux 12, versets 18-21 et, en tant que disciples de Jésus, il nous est dit que nous ne nous approchons pas d’une montagne qui ne peut être touchée et qui brûle pour entendre la voix de Dieu. C’est pour cette raison qu’à l’époque de Moïse, le peuple a “refusé” d’écouter la voix de Dieu, verset 19, qui utilise en fait le même mot que celui traduit par “refuser” au verset 25. Nous ne devrions donc pas “refuser” d’écouter les enseignements de Jésus, qui sont les enseignements de Dieu. Nous devons donc vraiment écouter, obéir et mettre en pratique la parole de Dieu. Dans l’Ecclésiaste 1, qui est notre deuxième lecture aujourd’hui, nous lisons que le roi Salomon, malgré toute sa sagesse et son savoir (versets 16-18), a conclu que “tout est sans signification” (verset 2). Il voit tout ce qui se passe dans le monde, par exemple les nouveaux jours, la pluie, l’eau et le vent, versets 5-7, et comment tout cela se répète constamment, et il décrit cela comme “fatigant”, verset 8. Nous devons examiner les derniers versets de ce livre pour essayer de comprendre la conclusion de Salomon afin de mieux comprendre ce qu’il dit, c’est-à-dire que sans Dieu, tout n’a pas de sens ! Et lorsque nous nous comparons à Dieu, nous sommes si petits et insignifiants et, par conséquent, tout ce que nous accomplissons, par exemple la connaissance et la sagesse humaines, n’a aucun sens. Le seul accomplissement que nous pouvons faire dans notre vie est d’apprendre à connaître Dieu et Jésus, ainsi que le dessein de Dieu à notre égard et son royaume promis. Lorsque nous en arrivons à notre troisième lecture, en Jean 17, nous voyons la merveilleuse prière que Jésus a faite lors de la première fraction du pain : il prie pour lui-même, versets 1-5, il prie ensuite pour ses disciples, versets 6-19, puis il prie pour nous, versets 20-26. C’est étonnant et cela nous montre à quel point Dieu et Jésus veulent vraiment que nous soyons ensemble dans le royaume ! Jésus demande à son Père que nous apprenions par sa parole, c’est-à-dire la Bible (verset 20), qui est le message du disciple ; que nous soyons un avec Dieu et Jésus (verset 21) ; que nous soyons unis, c’est-à-dire que nous formions un seul corps (verset 23) ; et que nous soyons aimants comme Jésus l’était (verset 26). Le processus entier est que Jésus a prié pour que nous soyons comme lui, donc nous devons faire de notre mieux pour lire, apprendre et mettre en pratique ce que nous apprenons. avril

Le 23 Avril

Les 2 chapitres du Deutéronome, ie 6 et 7 nous confirment que nous devons prendre au sérieux les rappels que Dieu nous fait. Au chapitre 6, il nous est dit que les commandements, les décrets et les lois, verset 1, doivent être observés, verset 2. Les enfants de Dieu devaient être “attentifs” à obéir, verset 3, cette exigence est si importante qu’elle doit faire partie intégrante de nous, le verset 6 la décrit comme étant “sur vos cœurs”. Notre amour pour Dieu doit être “de tout notre cœur, de toute notre âme et de toute notre force”, verset 5. Les parents étaient tenus d’inculquer cela à leurs enfants, verset 6, et ils devaient être prêts à répondre aux questions de leurs enfants, verset 20. Les rappels symboliques, dont il est question aux versets 8-9, soulignent que nous devons nous souvenir de Dieu et de ses commandements tous les jours, ils doivent devenir une seconde nature. Lorsque nous transmettons les raisons à nos enfants, nous devons expliquer les raisons de ces rappels et saisir les occasions d’expliquer toutes les raisons d’un commandement particulier. Nous avons besoin de rappels pour nous souvenir de ce qui a été fait pour nous. Le meilleur exemple est le service de la fraction du pain que nous devrions tous être impatients de célébrer chaque dimanche pour nous souvenir de l’amour de Dieu et de Jésus pour nous, mais aussi parce que nous voulons exécuter le commandement. Tout comme les Israélites ont été sauvés d’Égypte, nous aussi avons été sauvés du monde et du péché. “Veillez donc à suivre les commandements, les décrets et les lois que je vous donne”, chapitre 7 verset 12. Et si nous faisons attention et sommes prudents, alors Dieu gardera son alliance, verset 12. La raison pour laquelle nous devons toujours nous souvenir de ce que Dieu a fait pour nous et respecter ses commandements est que nous savons qu’il déteste les choses méchantes, verset 26, c’est pourquoi il a dit aux Israélites de détruire complètement les choses et les gens méchants, verset 16, nous aussi nous devons enlever tout ce qui peut nous éloigner de Dieu. Si nous ne le faisons pas, ils seront un piège pour nous. Le type de vie que nous lisons dans Ecclésiaste 2 est la vie centrée sur l’homme contre laquelle Dieu mettait en garde son peuple dans le Deutéronome. Ce type de vie n’était centré que sur soi, par exemple au verset 4-9, Dieu savait que si les choses méchantes n’étaient pas complètement détruites, les impies influenceraient son peuple pour le pire. La conclusion de Salomon était que sans Dieu, une vie n’a aucun sens, car après la mort, toutes les choses pour lesquelles vous avez travaillé iront à d’autres, verset 15-16. Salomon a essayé ce genre de vie et il a conclu qu’elle n’avait aucun sens ! Notre 3ème lecture en Jean 19 est notre meilleur exemple de souvenir – Jésus a été crucifié pour nous afin que nous puissions avoir la vie – le minimum que nous devons faire est de nous souvenir de l’amour de Jésus et de Dieu pour nous chaque dimanche dans le pain et le vin. Les rappels sont absolument nécessaires pour nous afin de rester fidèles à Dieu. La réponse surprise des chefs des prêtres au verset 15 montre qu’ils préféraient les choses de la pensée humaine plutôt que la pensée de Dieu – nous ne devons pas être comme eux si nous voulons être dans le royaume ! avril

Le 24 Avril

Il y a de grands messages dans Deutéronome 8 et 9. On nous dit que Dieu a mis son peuple à l’épreuve pour savoir ce qu’il avait dans le cœur. Pour ce faire, il les a affamés et les a nourris de manne (8:3). Dieu allait toujours nourrir son peuple et ne pas le laisser mourir de faim. Même dans leur faim, ils devaient avoir confiance en Dieu. Dieu leur a donné la manne de sorte qu’ils devaient en recueillir une certaine quantité chaque jour, et le double avant le sabbat (Exode 16). S’ils ne croyaient pas à la parole de Dieu, ils ne suivaient pas les instructions. Ils essaieraient de collecter plus chaque jour (pour faciliter les choses) ou d’en collecter une partie le jour du sabbat (pour avoir de la manne fraîche). Ces deux stratégies ne fonctionneraient pas et proviendraient du fait qu’ils ne suivraient pas et ne croiraient pas à la parole de Dieu. Dieu les a mis à l’épreuve pour voir s’ils allaient suivre sa parole ou non. Malheureusement, beaucoup ont échoué le test. Il y a une leçon évidente pour nous. Suivons-nous et croyons-nous la parole de Dieu ? Sommes-nous prêts à suivre les commandements de Dieu, même en cas d’épreuves ? Dieu a prédit un temps d’abondance pour son peuple. Ce sera le moment où ils entreront dans la terre promise. Quand il leur a donné tout ce qu’ils pouvaient manger et la paix, ont-ils continué à être reconnaissants ? Ou seront-ils fiers et penseront-ils qu’ils l’ont fait (Deutéronome 8:17) ? Nous avons le même défi aujourd’hui. Sommes-nous reconnaissants à Dieu pour tout ce qu’il nous a donné ou pensons-nous l’avoir fait nous-mêmes ? Les bénédictions de Dieu pour son peuple ne provenaient pas de sa justice. Lorsque Dieu leur a donné la terre promise, ce n’était pas parce qu’Israël la méritait (9:5-6). C’était à cause de la méchanceté des nations qui y vivaient (9:4). Pouvons-nous vraiment dire que nous avons ce que nous avons parce que nous le méritons ? Ou est-ce plutôt grâce à la bonté de Dieu que nous jouissons de ces choses ? Israël a eu l’habitude de se détourner de Dieu dans son orgueil. Puissions-nous ne pas être comme eux. Le conseil du Deutéronome était qu’Israël soit reconnaissant pour ce que Dieu avait fait pour lui. C’est le même conseil qu’en Ecclésiaste 3. Lorsque nous avons de la nourriture, de la boisson et de la satisfaction, c’est un don de Dieu (verset 13). Ce n’est pas parce que nous l’avons mérité. Si nous le méritions, ce ne serait pas un don mais un salaire. Salomon est d’accord avec le Deutéronome pour dire que Dieu met l’homme à l’épreuve (verset 18). Mais Salomon le décrit comme un test pour voir si les hommes sont vraiment des hommes ou s’ils sont plutôt des animaux ? Autrement dit, les hommes se comportent-ils comme des animaux ou s’élèvent-ils au-dessus de leurs instincts primaires et se comportent-ils comme des personnes de Dieu ? Il est vrai que l’homme et la bête vont au même endroit et retournent à la poussière. Mais leur destin sera-t-il différent ? La différence entre l’homme et l’animal dans l’au-delà dépend de la façon dont il s’est comporté dans sa vie. Même les juges peuvent être méchants (verset 16). C’est un aveu surprenant, alors que l’on pourrait penser que c’est le temps de Salomon et qu’il veillerait sûrement à ce que la justice soit toujours rendue ! Il est clair qu’il ne peut y parvenir, mais il avertit les juges que même eux seront jugés (verset 17). Bien sûr, l’Ecclésiaste 3 est le grand chapitre sur le temps. Il y a un temps pour toutes choses. Nous ne pouvons pas faire la même chose à chaque occasion. Nous devons avoir la sagesse de savoir quand faire une chose ou son contraire. Dieu sait faire la différence, mais nous, le savons-nous ? En Jean 20 et 21, nous lisons la résurrection de Jésus. Jésus était un homme qui n’est pas mort comme les animaux. C’est un homme qui a été mis à l’épreuve et qui s’est révélé être un parfait homme de Dieu. Lorsque les disciples se sont rendus au tombeau, ils ont trouvé la pierre roulée et le corps disparu. Ils ont immédiatement pensé que le corps avait été volé. Mais s’il avait été volé, pourquoi les couvertures étaient-elles pliées (20:7) ? Un voleur ne ferait pas cela. Jean a cru à ce moment-là, mais pas Marie. Et ce, bien que Marie ait vu des anges (20:12). Croyant que le jardinier avait pris le corps, Marie a pris Jésus pour le jardinier. Quand elle a cru, elle est allée le dire aux autres disciples. Jésus étant ressuscité le premier jour de la semaine, la nuit du même jour que la résurrection, Jésus est apparu aux disciples (verset 19). Il présenta les preuves qu’il était vraiment mort (ses mains et son côté) mais qu’il était vivant. Une semaine plus tard, même Thomas était convaincu. Lorsqu’il a dit : ” Mon Seigneur et mon Dieu ” (verset 28), il voulait dire qu’il comprenait maintenant ce qui lui avait échappé auparavant. En Jean 14.5, il a demandé ce que Jésus entendait par ” le chemin “. Dans la conversation qui suit, Jésus dit : ” Celui qui m’a vu a vu le Père ” (14.9). Thomas comprenait maintenant que lorsqu’il regardait Jésus, il pouvait voir le Père. Il leur a également donné l’esprit saint pour leur permettre de pardonner les péchés (verset 22). De nombreuses personnes avaient du sang ou des traces de trahison sur les mains et avaient besoin de se repentir. Alors même qu’ils voyaient Jésus, les autorités étaient à la recherche des disciples, ce qui explique qu’ils se trouvaient dans une pièce fermée à clé. Jean 21 décrit l’apparition de Jésus aux disciples alors qu’ils pêchaient sur la mer de Tibériade (Galilée). Il était naturel de demander aux pêcheurs s’ils avaient attrapé quelque chose, car c’est ainsi que l’on pouvait acheter du poisson. Ils n’avaient rien attrapé et le fait de le dire ne faisait qu’ajouter à leur déception. Jésus, toujours méconnu, leur dit de jeter les filets du côté droit de la barque, ce qui donna lieu à une belle prise. Ils comptèrent le nombre de poissons, ce qu’ils devaient faire s’ils voulaient les répartir entre les pêcheurs. Nous sommes amenés à comparer cet incident avec le précédent en Luc 5:1-11. Auparavant, Jésus était avec eux dans la barque. Maintenant, Jésus n’était pas dans la barque et ils avaient quand même réussi à attraper des poissons. Ils avaient progressé jusqu’au point où ils pouvaient devenir des pêcheurs d’hommes (Luc 5:10). Jésus n’avait pas besoin d’être à leurs côtés, mais ils pouvaient quand même accomplir son travail avec succès. avril

Le 25 Avril

Les lectures d’hier et d’aujourd’hui dans Deutéronome 9 et 10 continuent avec le même thème de la grâce et il est bénéfique de les lire ensemble. Les versets 1-6 du chapitre 9 disent 3 fois que ce n’est PAS à cause d’une quelconque justice de la part des Juifs que Dieu leur donnait le pays pour en prendre possession, c’est-à-dire les versets 4, 5 et 6, “ce n’est pas votre justice ou votre intégrité” que Dieu les sauvait ! Il est important pour nous de le noter, c’est pourquoi cela a été dit 3 fois. Par deux fois, Dieu dit que c’est à cause de la méchanceté des occupants précédents du pays que Dieu les enlève – cela nous dit que ces gens étaient vraiment méchants. Mais les 3 rappels que le peuple de Dieu recevait le pays même s’il était injuste, c’est de la “grâce” ! Dieu sauve le peuple même s’il est pécheur, décrit ici comme “un peuple à la nuque raide”. Les raisons pour lesquelles Dieu les a fait entrer dans le pays étaient également dues à sa fidélité envers leurs “ancêtres”, c’est-à-dire Abraham, Isaac et Jacob. Le chapitre 10, versets 12 à 22, est la réponse que nous devrions tous avoir à la “grâce” de Dieu – nous devrions “craindre le Seigneur”, “marcher dans ses voies”, “l’aimer”, “le servir de tout notre cœur et de toute notre âme” et “observer ses commandements et ses décrets”. La grâce dont nous bénéficions entraîne donc des responsabilités – nous devons “circoncire” nos cœurs (verset 16), c’est-à-dire “retrancher” ce qui est contre Dieu, ce qui signifie changer notre attitude humaine et agir à la fois comme Dieu et comme Jésus. Les versets intermédiaires entre le chapitre 9 verset 7 et le chapitre 10 verset 11 sont des exemples du manque de réponse correcte du peuple d’Israël à la grâce de Dieu, mais ils démontrent aussi la grâce de Dieu. Le sens original du chapitre 9, verset 8, suggère que “même lorsqu’ils étaient à Horeb (Mt Sinaï)”, où ils pouvaient voir la présence de Dieu dans la nuée et le feu juste devant eux, ils ont quand même péché et se sont rebellés contre Dieu ! Moïse leur rappelle qu’il était monté sur la montagne pour recevoir de Dieu les ordres qu’il lui donnait directement, et pourtant le peuple a demandé à Aaron de fabriquer le veau d’or pour lui ! Même s’ils ont péché de manière flagrante, Dieu leur a montré sa “grâce”, et c’est ce que Dieu leur rappelle maintenant, par l’intermédiaire de Moïse, de ne pas oublier que la grâce exige une réponse de notre part. On nous dit dans l’Exode, lorsque cet événement s’est réellement produit, que Moïse était “en colère”, mais est-ce pour cela qu’il a brisé les tables de pierre ? Moïse était un personnage humble, il a toujours fait passer les autres avant lui, même lorsque Dieu lui a dit qu’il ferait de ses descendants un nouveau peuple pour lui, Moïse a intercédé et a dit non ! En raison de son caractère humble, il semble raisonnable de penser que lorsque Moïse a brisé les tablettes au chapitre 9, verset 16, il protégeait en fait le peuple en brisant les tablettes parce qu’il avait déjà enfreint la loi. Nous dépendons de la grâce, mais nous devons continuer à faire de notre mieux pour suivre ce que Dieu veut. avril

Le 26 avril

Le Deutéronome 12 a indiqué à Israël comment Dieu devait être adoré. Contrairement à l’adoration des idoles, Dieu ne devait pas être adoré sur chaque colline et sous chaque grand arbre. On ne devait pas non plus l’adorer de la manière que le peuple jugeait la meilleure (verset 8). Dieu devait être adoré à l’endroit où il avait mis son nom, c’est-à-dire le Tabernacle. Israël devait voir Dieu comme associé à un lieu particulier. Au départ, cela signifiait le Tabernacle, mais en fin de compte, cela signifiait que Dieu était à Jérusalem, où le temple était construit. C’est là que les holocaustes et les offrandes volontaires devaient être apportés. La visite à Dieu devait être perçue comme le lieu où ils devaient prendre un repas (verset 7). Nous associons le fait de prendre un repas à celui de manger avec des personnes dont nous sommes proches, comme la famille ou les amis. En prenant un repas avec Dieu, les gens verront qu’ils sont proches de Dieu et en communion avec lui. Ils devaient se réjouir avec Dieu (versets 7 et 12), c’est-à-dire qu’Israël devait prendre plaisir à se rapprocher de Dieu. Tout au long de l’histoire, Israël a lutté pour respecter ces commandements. Souvent, au temps des rois, on nous dit qu’ils n’ont pas enlevé les hauts lieux (par exemple 2 Rois 12:3), ce qui signifie qu’ils adoraient Dieu sur des autels locaux et non à Jérusalem. Le Deutéronome 12 se termine en rappelant qu’Israël doit respecter tous les commandements, ni plus ni moins (verset 32). Il peut être tentant de laisser tomber des commandements que nous n’aimons pas, mais nous ne devons pas le faire. Il peut être tentant d’ajouter des commandements qui nous plaisent, mais nous ne devons pas non plus le faire. Chaque commandement de Dieu est important et doit être respecté. L’Ecclésiaste 5 poursuit le thème de la manière d’approcher Dieu. Nous devons faire attention à ce que nous disons et faisons (verset 1). Nous devons particulièrement éviter de nous montrer insensés en présence de Dieu. Un fou parle beaucoup et peut dire des choses insensées, comme des promesses irréfléchies. Il peut aussi faire des rêves éveillés et désirer suivre ces rêves. Nous devrions éviter de faire ces choses (verset 6-8). La deuxième partie du chapitre est un examen de la richesse du point de vue de Dieu. Dieu nous dit que ceux qui sont au pouvoir sont susceptibles de prendre des richesses (versets 8-9). Mais celui qui aime les richesses n’est jamais satisfait car il en veut toujours plus (verset 10). Ceux qui sont riches ont besoin de dépenser des richesses pour s’occuper de leurs richesses (verset 11). Ils peuvent regarder leur richesse mais elle ne leur profite pas vraiment (verset 11). Les riches ne dorment pas bien (verset 12). Les richesses blessent souvent les riches (verset 13). Les richesses se perdent facilement (verset 13). Si c’est le cas, alors pourquoi tant de gens recherchent-ils le malheur de la richesse ? Malheureusement, beaucoup de gens dans le monde courent après les richesses. Celui qui suit Dieu devrait être différent. Il vaut mieux travailler dur, profiter des avantages qui viennent et en remercier Dieu (18-20). Tout plaisir que nous avons dans cette vie est un don de Dieu (verset 19). Souvenons-nous que nous quitterons tous ce monde sans emporter nos richesses avec nous. La richesse ne donne pas la vie et elle ne peut pas nous sauver, mais suivre Dieu le fera. Actes 2 est un jour qui a changé le monde. Dieu a baptisé les disciples avec le Saint-Esprit, ce qui leur a permis d’être des témoins de Jésus-Christ. C’était la fête juive de la Pentecôte, l’une des fêtes de pèlerinage, et il y avait des Juifs de toute la partie orientale de l’Empire romain (verset 5). Ces Juifs avaient grandi dans ces autres pays et pouvaient parler la langue locale ainsi que l’hébreu – la langue du culte juif (verset 8). Ces Juifs étaient capables d’entendre le message de l’Évangile dans la langue de leur pays de naissance. Ils étaient stupéfaits et prêts à écouter ce que cela signifiait (verset 12). Pierre a expliqué que cet événement avait été prédit par le prophète Joël (verset 16). Joël a parlé du jugement à venir sur Israël (versets 19-20), mais il a également dit que ceux qui invoquent le nom du Seigneur seront sauvés (verset 21). Pierre a ensuite expliqué que le Seigneur était Jésus (versets 25 et 36) et qu’ils devaient invoquer Jésus. Même David a compris le rôle de Jésus à partir des paroles de Dieu. S’ils voulaient être sauvés du jugement à venir, ils devaient invoquer le Seigneur Jésus. Pierre a expliqué que cela signifiait qu’ils devaient se repentir de leurs péchés et de leur ancien mode de vie et être baptisés. Ils devaient changer et suivre une nouvelle vie. Beaucoup l’ont fait. Ils ont accepté les paroles de Dieu et ont choisi de donner leur vie à la suite de Jésus. Ils observaient l’enseignement des apôtres, la communion fraternelle, la fraction du pain et la prière (verset 42). Ils ont partagé leurs propres affaires les uns avec les autres dans le temple de Dieu, et se sont réjouis et ont loué Dieu. Nous pouvons voir ici les paroles originales de Deutéronome 12. Ils sont venus dans le lieu où Dieu se trouvait, le temple, et ils ont mangé ensemble dans la communion fraternelle. Ils se sont réjouis et ont remercié Dieu. Comme nous le lisons dans l’Ecclésiaste, ils n’ont pas couru après des idées ou des paroles insensées. Ils ont écouté la vérité et l’ont suivie, et Dieu les a bénis pour cela. De la même manière, nous devons suivre la voie des disciples et des apôtres. Nous devons éviter la tentation de rechercher l’argent et l’or et nous devons vivre selon les commandements sans en ajouter ou en omettre. Nous recevrons alors la bénédiction de suivre Dieu. avril

Le 27 avril

Deutéronome 13+14 : Poursuite des instructions de Moïse à Israël, les enfants de Dieu. Le Deutéronome 13 concerne les faux prophètes. Chaque génération doit se méfier des faux prophètes. Dans ce chapitre, Moïse dit à son peuple que les signes et les prodiges ne sont pas nécessairement un témoignage d’un vrai prophète. Si le prophète” a dit quelque chose qui n’était pas en accord avec la parole de Dieu, alors il était un faux prophète. Un exemple est donné au v12 où un signe ou un miracle se produit, mais ensuite il dit : “Allons après d’autres dieux et servons-les”. Il est clair que le prophète n’est pas un prophète de Dieu, il ne parle pas au nom du Dieu d’Israël ! Ces faux prophètes pouvaient provoquer l’infidélité du peuple de Dieu et devaient donc être mis à mort, même s’il s’agissait de votre plus proche parent. C’est parce que Dieu se soucie tellement du salut de l’homme. Nous voyons la même préoccupation chez Jésus en Matthieu 18:6. “Si quelqu’un pousse au péché l’un de ces petits qui croient en moi, il vaudrait mieux pour lui qu’on lui attache au cou une meule de moulin et qu’il se noie dans les profondeurs de la mer. C’est une autre raison pour laquelle nous devons être prudents et prier dans notre compréhension de la Bible, surtout si nous enseignons ou prêchons, et nous devons également vivre selon la parole de Dieu. L’enseignement erroné est un problème depuis le début (dans le jardin d’Eden) et il est évoqué dans le Nouveau Testament. Paul dit : “Si quelqu’un vous prêche un autre évangile, qu’il soit anathème”. Gal 1:9. Jean dit : “Ne croyez pas tout esprit, mais éprouvez les esprits, pour savoir s’ils sont de Dieu” 1Jean 4:1. Pierre dit dans 2 Pierre 2, “il y aura parmi vous de faux docteurs, qui introduiront secrètement des hérésies destructives”. Soyons donc prudents et priants en suivant le conseil de Deutéronome 13:18 “écoute la voix du Seigneur, pour garder tous ses commandements et faire ce qui est juste aux yeux du Seigneur ton Dieu”. Pour ce faire, nous devons être conscients de Dieu dans tout ce que nous disons ou faisons. Deutéronome 14 : Parce que Dieu avait choisi Israël pour être son témoin auprès des autres nations, ils ne devaient pas vivre comme les autres nations, ils devaient suivre les voies de Dieu. Ils ne devaient pas se couper ou se raser le devant de la tête pour les morts. Ils devaient faire attention à ce qu’ils mangeaient – ils devaient être conscients de Dieu dans leur nourriture quotidienne – en suivant Ses lois. Chaque jour serait un jour pour témoigner de Dieu, même dans les choses simples de la vie, comme manger et rendre grâce. Les champs qu’ils cultivaient tout au long de l’année leur rappelaient également Dieu et ses voies. Chaque année, une dîme (10 %) était mise de côté, “pour être mangée devant l’Éternel, ton Dieu, dans le lieu qu’il choisit pour faire résider son nom, afin que tu apprennes à craindre (révérer) toujours l’Éternel, ton Dieu”. Tous les trois ans, la dîme était destinée aux Lévites, à l’étranger, à l’orphelin et à la veuve dans leurs villes, afin qu’ils puissent venir manger et être rassasiés, et que le Seigneur bénisse tout le monde. Des lois merveilleuses qui leur rappellent, ainsi qu’à nous, que Dieu pourvoit à leurs besoins et prend soin de tous ses enfants. Ecclésiaste 6 : Nous voulons tous profiter de notre vie ; cela rend les choses tellement plus faciles. L’humanité, sans la joie de connaître Dieu, cherche d’autres moyens de s’épanouir. L’argent, les possessions, les enfants, même la nourriture et l’alcool. Aucun de ces moyens ne procure un plaisir durable, et l’homme se trouve toujours en manque d’épanouissement. Si l’homme consacre sa vie à la poursuite de l’argent et des possessions, cette poursuite apporte également une avidité insatiable et égoïste, ainsi que du chagrin. Si l’homme cherche à s’épanouir en ayant des enfants, ceux-ci sont souvent décevants, font les mêmes erreurs et sont un souci tout au long de la vie. Même la nourriture et l’alcool sont des plaisirs à court terme, et les excès de l’un ou l’autre mènent à une mauvaise santé et à un mauvais comportement. En tant que chrétiens, quel esprit devons-nous avoir ? “La piété avec le CONTENU est un grand gain. Car nous n’avons rien apporté dans ce monde, et nous ne pouvons rien en emporter. Or, si nous avons de la nourriture et des vêtements, nous nous en contenterons” 1 Tim 6:6-8. Nous sommes satisfaits – parce que nous savons qu’il y a un Dieu et qu’il nous aime. Nous avons confiance en Lui et en notre salut, nous avons trouvé notre plénitude et notre contentement, et c’est en Jésus et dans le Seigneur Dieu. Actes 3 : Pierre et Jean continuent à prêcher l’Évangile. Ils se rendent au temple et voient un homme qui est boiteux de naissance depuis plus de 40 ans. Pierre (sans aucun doute dans son esprit) dit “Au nom de Jésus-Christ de Nazareth, lève-toi et marche”. L’homme est immédiatement capable de marcher et de sauter partout en louant Dieu. Tout le monde, à l’époque et aujourd’hui, sait que c’est impossible, sans Dieu. L’homme (sans Dieu) aurait mis beaucoup de temps avant de pouvoir être en équilibre sur ses pieds. Il n’aurait pas eu suffisamment de muscles pour sauter et marcher, il aurait fallu lui apprendre à marcher, tout cela était impossible ! Mais il était là. Il est clair que le Seigneur est à l’œuvre. Comme pour l’avertissement de Deutéronome 3, quelles paroles accompagneraient un tel signe ou un tel miracle ? Pierre explique que le miracle n’a pas été accompli par eux, mais par le Seigneur. Il leur rappelle l’histoire récente, comment Israël avait rejeté son Messie, mais qu’en revanche Dieu l’avait ressuscité des morts. “Et son nom (Jésus), par la foi en son nom (Jésus), a rendu cet homme fort” v16. Pierre parle fermement mais avec douceur à la foule : “Frères, je sais que vous avez agi par ignorance”. Pierre avait commis des erreurs et avait été pardonné. Je crois que Pierre avait pardonné aux Juifs et avait maintenant l’esprit pour les sauver, le même esprit que son Seigneur. Il continue à faire appel à la foule. La souffrance du Christ était écrite auparavant, dans les prophètes. Conclusion – Dieu savait ce qu’ils feraient à son fils, et il a permis que cela se produise, tout comme Jésus. Si les gens pouvaient voir que la vie, la mort et la résurrection de Jésus étaient le plan de Dieu pour le salut, pour le pardon de leurs péchés, alors ils commenceraient à percevoir l’énormité de la grâce et de l’amour du Seigneur. Le message à ces gens était : “Repentez-vous et convertissez-vous” (maintenant). Car il y a un temps futur où Jésus reviendra pour établir le royaume. “Afin qu’il (Dieu) envoie Jésus-Christ, qui vous a été annoncé auparavant, et que le ciel doit recevoir jusqu’au temps du rétablissement de toutes choses, dont Dieu a parlé par la bouche de tous ses saints prophètes depuis le commencement du monde” v20-21. Quelles paroles appropriées, le seul espoir pour ce monde actuel – Jésus qui reviendra et “rétablira TOUTES choses”. Bien sûr, ce ne sont pas de simples mots, c’est une PROMESSE ! Frères et sœurs, nous avons entendu le même évangile. Nous avons cru au nom et à l’autorité de Jésus. Nous avons vu dans la Bible les preuves que Jésus était le plan de salut de Dieu depuis le début. Nous avons été baptisés, nous nous sommes repentis, nous avons été pardonnés. Merveilleux, mais cela fait partie de notre “passé”. Où en sommes-nous aujourd’hui ? Attendons-nous toujours avec impatience le retour de Jésus, la restauration de toutes choses, y compris de nous-mêmes ! Ayant connu la grâce de Dieu… vivons-nous selon cette grâce, ou abusons-nous de cette grâce donnée par Dieu ? Nos déclarations de foi individuelles sont visibles dans la manière dont nous vivons nos vies. “Nous savons que, lorsqu’il paraîtra, nous serons semblables à lui, car nous le verrons tel qu’il est. Et quiconque a cette espérance en lui se purifie, comme lui-même est pur” 1 Jean 3:2-3. avril

Le 28 avril

Pourquoi Ananias et Saphira ont-ils fait ce qu’ils ont fait ? Ils savaient que Dieu sait tout. Ils ont discuté et planifié leurs actions. Ils savaient ce que leurs frères et sœurs faisaient pour montrer leur appréciation de la grâce que Dieu et Jésus leur avaient témoignée, mais il leur manquait cette même conviction. C’est une chose vraiment étrange qu’ils font alors qu’il y a tant de preuves de la bonté de Dieu : Jésus venait de ressusciter, les disciples enseignaient les événements miraculeux, il y avait des guérisons, des langues différentes – c’étaient des gens enthousiastes, qui parlaient aux autres du royaume et du pardon. Pourtant, Ananias et Saphira ont délibérément planifié une tromperie. Peut-être s’étaient-ils concentrés sur la “bonté” de Dieu, oubliant ou ne pensant même pas au “mal” dont Dieu n’est pas satisfait (“Bonté et sévérité de Dieu” Romains 11:22). Ananias est arrivé le premier et Pierre l’a immédiatement confronté Actes:5:3-4 Il ne semble pas y avoir d’occasion de se repentir ; c’est une pensée qui donne à réfléchir car Dieu connaît nos motivations, rappelez-vous qu’Ananias n’était pas obligé de donner l’argent ! Il n’était pas obligé de vendre son terrain en premier lieu – il l’a fait parce que tout le monde le faisait, il voulait avoir l’air d’un bon chrétien, son cœur n’y était pas et il a souffert pour cela, il a fait son propre choix et il est mort : Actes 5:5-6 Très triste ! Il a été tenté par sa propre réticence à aimer d’abord et à donner le meilleur à Dieu et il a menti à Dieu ! Très triste et stupide aussi ! Même dans cette démonstration très dramatique de la ” sévérité ” de Dieu, nous voyons aussi sa merveilleuse ” bonté ” lorsque Sapphira est entrée : Actes 5:7 Contrairement à Ananias, on a demandé à Sapphira si c’était la vérité. Même à ce stade tardif, elle aurait pu se repentir et admettre que l’argent n’était pas le montant total, mais malheureusement elle a choisi de dire ce qu’elle était d’accord avec son mari et de s’en tenir au plan de tromperie – elle est morte elle aussi : Actes 5:9-10. Même si ce cas est extrême, il y a ici une grande leçon à tirer pour nous tous. Nous nous sommes tous engagés envers Dieu et Jésus, nous voulons tous partager les merveilleuses promesses que nous avons d’être dans le royaume lorsque Jésus reviendra, nous avons une merveilleuse paix dans nos vies en sachant cela, alors pourquoi continuons-nous à faire des erreurs ? – Il est parfois si facile de justifier nos actions. Dans Actes 5:11, les croyants de l’époque ont repensé à leurs propres actions et nous devrions faire de même ! L’affaire Ananias et Sapphira était grave et montre que deux chrétiens apparemment bons n’étaient en fait pas prêts pour le royaume – ils se sont mis à tromper. Il est intéressant de noter qu’Ananias signifie “grâce de Dieu” et Sapphira “belle”, de sorte que les autres frères et sœurs qui les connaissent devraient avoir une image parfaite d’un frère et d’une sœur idéaux et de la grâce de Dieu et de Jésus. Malheureusement, ils ne cherchaient pas la louange de Dieu, ils cherchaient la louange des hommes et ils ont donc menti. Ils voulaient donner l’impression qu’ils avaient tout donné, et c’est pour cela qu’ils voulaient être loués. Ils ont oublié qu’on ne peut pas mentir à Dieu et que ce qui compte, c’est ce que Dieu pense et non ce que l’homme pense. Il est sage de se rappeler que ce qui compte, c’est ce que Dieu et Jésus pensent de nous ! Cette pensée humaine est un problème pour nous tous – nous oublions et nous avons besoin de rappels constants. Peu importe qui nous sommes, nous oublions et nous faisons des erreurs stupides. C’est pourquoi, dans l’amour de Dieu pour nous, il nous donne des rappels, par exemple ces nombreuses leçons du Deutéronome auxquelles nous devons réfléchir et que nous devons apprendre, même si elles ne s’appliquent pas toutes à nous parce que nous ne vivons pas en Israël aujourd’hui. Cependant, nous sommes le peuple de Dieu, même si nous vivons dans un pays qui n’est pas organisé pour suivre la loi de Dieu, et nous voyons des rappels de l’évangile actuel dans le Deutéronome, parce que Jésus y fait référence, et il est donc juste que nous appliquions les principes des commandements de Dieu donnés ici à notre vie quotidienne. Un principe primordial du Deutéronome 15 est celui d’un amour sans fin les uns pour les autres et pour Dieu. L’amour est impliqué dans [Dt15:1-11] dans l’annulation des dettes ; aussi dans [Dt15:12-18] en donnant la liberté aux moins fortunés et dans [Dt15:19-23] en donnant ce qu’il y a de mieux à Dieu. Chaque jour de sabbat (ou notre dimanche) est un jour où l’on se souvient des choses de Dieu. Si nous ne sommes pas attentifs et si nous n’avons pas d’autres rappels, nous risquons d’oublier, et Dieu ne veut pas que nous oubliions. Il y a une progression dans les rappels, c’est-à-dire 7 jours, 7 ans, 49-50 ans, chaque étape nous donne l’occasion de penser aux choses de Dieu. [Dieu a donné à son peuple des fêtes annuelles (Nombres 29 et 30) qui donnaient au peuple une “énergie” supplémentaire pour se rappeler les choses de Dieu. En outre, tous les sept ans, il y avait une année sabbatique où l’on passait toute l’année à se souvenir de Dieu et à y penser. Un autre rappel était l’année de “libération” ou année d'”annulation des dettes” sans paiement ! Les Juifs qui devenaient pauvres et servaient les autres étaient également libérés tous les 7 ans. Tous les 49/50 ans, c’était l’année du Jubilé [elle fait partie du cycle de 7 ans, c’est-à-dire 7×7=49, elle a commencé au milieu de l’année 49/50]. Ainsi, ces années que nous avons lues dans le Deutéronome sont une image de l’Évangile]. A&S avaient pensé à Dieu (enseigné) ; ils avaient été libérés (baptisés) et leurs dettes avaient été annulées (remises) – c’est la même chose pour nous aussi ! Dt15:1-2 “Au bout de sept ans, vous effacerez les dettes”, le principe pratique ici est que nous devrions être prêts à aider nos frères et sœurs qui sont dans le besoin et être prêts à effacer toute dette qu’ils ont. Pourquoi ? Dt15:4 “Il ne doit pas y avoir de pauvres parmi vous”. Parce que tout ce que nous possédons personnellement nous a été donné par Dieu ! Dt15:7-8 “ayez le cœur ouvert”, cela signifie que nous devons être prêts à partager le peu que nous avons avec ceux qui sont vraiment dans le besoin et veiller à ce qu’il n’y ait pas de frères ou de sœurs qui soient vraiment dans le besoin. Dt15:9. Il me semble clair que le message ici est qu’il ne devrait pas y avoir d’excuses pour ne pas montrer de l’amour à nos frères et sœurs dans le besoin. Nous disons tous “Amen” à cela, nous voulons tous aider nos frères et sœurs pauvres et les autres. Cependant, cette leçon pratique est aussi là pour enseigner le spirituel, qui est l’aspect le plus important pour nous. Jésus parle de dettes annulées dans la parabole du serviteur sans pitié dans Matthieu 18:21-35, mais :35. Jésus nous montre clairement qu’il existe un lien entre les dettes et le pardon et que nous avons la responsabilité de “pardonner” aux autres (d’annuler leur dette) parce que nous voulons aussi que Dieu nous pardonne (que nos dettes soient annulées). Tout comme il est nécessaire de montrer de l’amour à tous ceux qui nous entourent, il est également nécessaire de demander à Dieu de nous pardonner. Et c’est là la clé, nous avons tous besoin de pardon – nous avons tous des dettes et, comme Jésus nous l’enseigne dans la prière, “pardonnez comme on nous a pardonné”, le pardon est la clé pour nous et pour les autres. Cet exemple est celui de la prière du Seigneur, où nous lisons dans certaines versions “pardonne-nous nos dettes”, nous comprenons correctement que cela signifie “pardonne-nous nos péchés”, mais le langage provient de l’année de libération où les dettes ont été remises – c’est pourquoi Deut est un rappel de l’Évangile. On retrouve un principe similaire dans Dt15:12-13. Nous savons qu’à l’époque, si quelqu’un était pauvre, il demandait parfois à ceux qui possédaient des terres de travailler pour eux afin de les aider à nourrir leur famille, et le propriétaire des terres avait la responsabilité de permettre que cela se produise, mais il devait également libérer cette personne à un moment donné ; non seulement cela, mais le propriétaire des terres devait lui donner des choses pour l’aider dans sa nouvelle vie – Dt15:14 Et Dieu dit en Dt15:15 “souvenez-vous que vous aussi vous avez été dans cette situation une fois”. [Cette année de libération et de jubilé est évoquée dans Luc 4. Il est évident que Jésus a enseigné avant cela, mais c’est le premier événement relaté dans Luc concernant l’enseignement de Jésus et il fixe l’ordre du jour de son message. Les versets 18-19 sont en fait une citation d'[Ésaïe 61] qui utilise le langage de l’année du Jubilé où les captifs (prisonniers) sont libérés (Lévitique 25 verset 10)]. Tous ceux qui ont vendu leur terre en raison des difficultés qu’ils ont rencontrées l’ont récupérée gratuitement au cours de cette année. C’est une merveilleuse image de la grâce – nous ne pouvons pas rembourser à Dieu et nous avons reçu la vie gratuitement ! En réponse, tout ce dont Dieu a besoin, c’est de notre humilité et que nous fassions de notre mieux, sachant parfaitement que nous ne pouvons pas atteindre le salut sans Jésus. Personne n’a pu observer les éléments de la loi – c’était impossible pour les êtres humains – seul Jésus l’a fait, et Dieu merci ! [Nous devons donc nous aimer les uns les autres au point d’être prêts à aider ceux qui sont dans le besoin et qui vivent près de nous, comme Dieu nous a aidés]. Les leçons ici vont plus loin que la simple aide, il s’agit vraiment d’amour car il est possible que le “serviteur” veuille rester travailler pour vous pour toujours parce que vous avez montré l’amour de Dieu à ce point : Dt15:16-17 C’est une image de nous qui voulons rester avec notre “maître”, c’est-à-dire Jésus, et qui voulons avoir nos “oreilles percées”, c’est-à-dire le baptême, parce que nous voulons rester avec le maître qui nous aime. La parabole des ouvriers de la vigne [Mt20:1-16] est clairement un enseignement sur le royaume et sur les “serviteurs” qui veulent un “travail” et sur un propriétaire équitable qui leur promet le même cadeau et le leur donne. Malheureusement, certains de ceux qui ont reçu de l’aide se sont plaints – nous devons tous nous contenter de ce que Dieu nous a donné et ne pas réclamer davantage, et être reconnaissants pour le peu que nous avons. La dernière leçon pour nous tous dans Dt15:19-23 est de donner le meilleur de nous-mêmes à Dieu. Nous n’avons plus besoin de sacrifier des animaux, mais le principe enseigné ici est que nous devons faire de notre mieux pour Dieu, nous devons nous “sacrifier”. Nous devons faire passer Dieu en premier. Cela signifie que nous devons examiner ce que nous faisons et voir si nous nous mettons nous-mêmes en premier, plutôt que Dieu. Demandez-vous si vous êtes motivés par l’argent (humain) ou par Dieu. Jésus a dit de “chercher d’abord le royaume de Dieu” – Mt6:25-34. Alors, donnez-vous le meilleur de vous-même à Dieu ? Faites-vous des sacrifices personnels dans votre vie pour donner la gloire à Dieu ? [Le jour des expiations, qui était la fête célébrant le pardon des péchés, était suivi par le son de la trompette qui signalait le début de la période de cette “délivrance ou liberté” lorsque la terre était rendue (d’où l’année du Jubilé qui se situe dans l’année 49/50). Le Deutéronome nous rappelle donc par l’image la délivrance et la liberté que Jésus apporte, et c’est pourquoi l’enseignement de Jésus sur l'”année sainte” reprend l’idée de l'”année du Jubilé”. Si nous comparons attentivement Luc 4, verset 18-19, nous constatons qu’il diffère d’Ésaïe 61, mais qu’il inclut également Ésaïe 58, qui parle du “jour des expiations” ; c’est à ce moment-là que l’année du jubilé a commencé. Le verset 6 d’Ésaïe 58 contient une citation de Deutéronome 15 sur la liberté, tirée de l’année de libération. Nous pouvons en conclure que Jésus parlait de l’année de libération et du Jubilé pour décrire son travail. La remise des dettes représentait le pardon des péchés, la liberté pour ceux qui s’étaient vendus pour servir représentait la libération de l’esclavage du péché et les terres familiales qui avaient été vendues et que l’on récupérait gratuitement étaient une image de l’obtention d’une place dans le royaume. Tout cela est possible grâce au sacrifice entièrement suffisant de Jésus, représenté par les sacrifices du jour de l’expiation]. L’Ecclésiaste 7 traite de la sagesse et il est très sage de “considérer ce que Dieu a fait” Ecclésiaste 7:13-14. Le principe important de la connaissance est qu’elle apporte la responsabilité. Avec la connaissance, nous sommes baptisés et cela détermine alors que nous sommes responsables de nous tenir devant le siège du jugement lorsque Jésus reviendra. Le verset 12 dit que cette connaissance est “sagesse” et qu’elle donne à son tour la vie, qui est la terre rendue gratuitement.  La question qui se pose à nous est la suivante : est-ce l’argent (humain) ou la sagesse qui sauve notre vie ? C’est la sagesse qui donne l’opportunité de vivre, mais c’est la manière dont vous l’appliquez qui détermine si vous obtenez la vie – le fait d’acquérir des connaissances et de ne rien en faire n’a aucune valeur. Il est sage de se rappeler que Dieu nous apporte à tous de bons et de mauvais moments à différentes étapes de notre vie. Il est également sage de se rappeler que la “méchanceté” et la “folie” sont mauvaises : Ecclésiaste 7:23-25 Le roi Salomon a écrit l’Ecclésiaste et il pense à la vie en général, explorant les différentes choses qu’il a vues au cours de sa vie. Souvent, nous voyons tous des choses similaires et nous nous demandons parfois pourquoi, tout comme Salomon, mais comme Salomon, nous devrions conclure en fin de compte : Eccl. 12:9-14 “Maintenant que tout a été entendu, voici la conclusion de l’affaire : Craignez Dieu et observez ses commandements, car c’est là tout le devoir de l’homme. Car Dieu fera passer en jugement toute action, même cachée, qu’elle soit bonne ou mauvaise. ©NIV. Et c’est là tout l’intérêt de la connaissance de Dieu : il sait ” tout “, il sait si nous avons aidé les autres ; il sait si nous avons annulé leur dette ; il sait si nous avons donné un travail à quelqu’un pour l’aider ; il sait si nous l’avons laissé partir quand il le voulait ; il sait si nous l’avons renvoyé avec plus d’aide ; il sait si nous voulons vraiment lui appartenir et appartenir à Jésus ; il sait si nous donnons le meilleur de nous-mêmes ; il sait si nous aimons et il sait si nous sommes sages ! Dieu, et plus tard Jésus, nous rappelle que lorsque nous appliquons correctement les connaissances de la Bible, c’est ce qui donne la vie lorsque Jésus reviendra. Les versets 2 à 4 disent qu’il vaut mieux aller à la “maison de deuil” plutôt qu’aux noces, parce que nous avons toujours besoin de nous faire rappeler le schéma de la vie et de la mort, afin d’être préparés à la mort et de faire quelque chose pour gagner la vie quand Jésus reviendra. Les personnes sages préfèrent que d’autres personnes les corrigent plutôt que quelqu’un qui est d’accord avec elles, verset 5, même si cela ne nous plaît pas au moment où nous sommes mis au défi.  La personne sage fait preuve d’amour envers nous lorsqu’elle agit ainsi, et si nous acceptons la correction, nous sommes également sages. Nous avons tous besoin de grandir pour ressembler à Jésus et être prêts pour le royaume. Nous revenons donc à Ananias et Saphira dans Actes 5:1-13 : ils n’étaient vraiment pas sages ! Ils n’aimaient pas leurs frères et sœurs et ne donnaient pas le meilleur d’eux-mêmes à Dieu ! Ils n’ont pas vu la signification des rappels qu’ils ont subis. Ce qui est vraiment triste dans ce récit de la tromperie d’Ananias et de Saphira, c’est qu’ils avaient prévu de garder l’argent : Actes 5:1-2 Après tout ce que Jésus avait fait pour eux, en leur donnant le salut, ils sont allés de l’avant et ont trompé ! Certains des principes énoncés dans le Deutéronome ont été appliqués par les frères et sœurs ici dans les Actes, par exemple Actes 2:32-35 Mais Ananias et Sapphira n’avaient pas vraiment pris à cœur les enseignements de Dieu, et maintenant de Jésus, ils avaient oublié que Dieu (et maintenant Jésus) sait tout. Oui, Dieu est un Dieu aimant et bienveillant et il veut que nous soyons dans son royaume, d’où la grâce, mais il attend de nous que nous démontrions que notre dette a été effacée dans la manière dont nous vivons notre vie. Dieu sait tout ! Dieu savait ce qui arrivait à Étienne – c’était un homme pieux, un homme qui a tout donné pour Dieu, pour Jésus et pour ses frères et sœurs. Lorsqu’il s’est retrouvé devant les autorités parce que d’autres avaient menti à son sujet, il était en paix avec lui-même et avec Dieu, on le voyait différent : Actes 6:15 l’êtes-vous ? Jésus pensait constamment aux autres, son amour pour nous était tel qu’il a volontairement donné toute sa vie pour nous ! 1Cor11:23-26 avril

Le 29 Avril

Deutéronome 16 – Rappels.  “Trois fois par an, tous tes hommes se présenteront devant l’Éternel, ton Dieu, au lieu qu’il choisira” (v. 16).  Il s’agit de la fête des pains sans levain (Pâque), de la fête des semaines (Pentecôte) et de la fête des Tabernacles. “Chacun de vous apportera un don en proportion de la bénédiction que l’Éternel, ton Dieu, t’a accordée” (v. 17).  Chaque fête était un rappel de la relation et de l’alliance d’Israël avec Dieu. La Pâque était “pour que tous les jours de ta vie tu te souviennes de ta sortie d’Égypte” (v. 3). La Pâque se déroulait toujours à l’endroit qu’il avait “choisi comme demeure pour son nom” (v. 5). Elle avait lieu à la même heure, “au coucher du soleil”, et était suivie de six autres jours de consommation de pains sans levain. Tout cela était fait pour que le peuple se souvienne que son appel venait de Dieu, qu’il se rappelait comment il l’avait sauvé et, plus important encore, pourquoi il l’avait fait.  Lorsque le peuple se rendait aux fêtes comme Dieu l’avait demandé, chaque individu montrait sa foi, sa joie et son engagement envers son Seigneur, en suivant joyeusement les instructions qui lui étaient données. Trois fois par an, tous les participants se réjouissaient de voir leurs coreligionnaires et leurs amis et de partager la prière, les chants, la dédicace et les cadeaux. Chaque homme qui se rendait aux trois fêtes témoignait de sa foi et de son engagement auprès de sa famille et de son village. Il encourageait aussi ceux qui étaient à la maison, ceux qui étaient en voyage et ceux qui assistaient aux fêtes. Par contre, ceux qui n’y allaient pas faisaient le contraire, ils décourageaient tous ceux qui les connaissaient.  Il en est de même aujourd’hui. Dieu a prévu un “lieu” et un temps pour que les croyants le rencontrent, pour qu’ils aient une communion avec le Dieu unique de la manière dont Dieu l’a prévu – pour prier, chanter, consacrer et apporter des cadeaux. Toutes nos ecclésiastiques sont encouragées par Jésus à se réunir régulièrement, à faire la volonté de Dieu, à se souvenir de ce qui a été fait pour eux, à s’encourager les uns les autres et à l’adorer en lui consacrant leur vie, et ce faisant, nous devenons “un avec Lui”.  Et chaque fois que nous faisons cela, cela plaît au Seigneur. Il y a de nombreuses raisons d’aller chaque semaine à la réunion, quelle bonne raison peut-il y avoir de ne pas y aller ?  Si vous n’y allez pas, vous ne plairez qu’à une seule personne : vous-même !  Le Seigneur a également donné à son peuple l’occasion de témoigner chaque jour en étant bon envers tout le monde.  “Suivez la justice, afin que vous viviez et possédiez le pays que l’Éternel, votre Dieu, vous donne (v. 20). Bien que les instructions soient données aux juges et aux fonctionnaires, les mots s’appliquent à tout le peuple de Dieu. Si vous êtes un membre du peuple de Dieu, vous ferez la volonté de Dieu et suivrez sa parole. “Ne pervertissez pas la justice et ne faites pas preuve de partialité. N’acceptez pas de pot-de-vin, car le pot-de-vin aveugle les yeux des sages et déforme les paroles des justes” (v19).  La prière de Jésus en Jean 17 était que les croyants soient un avec Dieu et avec lui… notre Dieu est toujours juste – le sommes-nous ?  Ecclésiaste 8 – Beaucoup de pensées.  Salomon a beaucoup réfléchi. Bien que Dieu lui ait donné la sagesse, il ne comprenait pas tout. “Malgré tous ses efforts pour sonder les choses, l’homme ne peut en découvrir le sens” (v. 17). Il savait qu’il pouvait faire confiance à Dieu ; il savait que Dieu était sage et juste. Il savait que la justice viendrait à tous, qu’ils aient été bons ou mauvais, mais pas nécessairement dans cette vie. Toute l’humanité serait jugée par le Seigneur. En tant que croyants, contentons-nous donc de partager notre vie avec le Seigneur chaque jour, en faisant confiance à son amour et à ses promesses, sachant que cette vie est un “terrain d’entraînement” qui nous prépare pour le royaume de Dieu. “Cherchez d’abord le royaume de Dieu et sa justice, et toutes ces choses vous seront données. Actes 7 – l’exemple d’Étienne.  Étienne est accusé d’avoir parlé contre Moïse et Dieu, le temple et la loi. Étienne a donc donné à ses accusateurs une leçon d’histoire concernant la volonté de Dieu et la réponse d’Israël à la volonté de Dieu, pour montrer que tout au long de leur histoire, ils ont rejeté le peuple même que Dieu avait envoyé pour les sauver. Ils ont récemment mis à mort Jésus (qui est venu pour sauver les brebis perdues d’Israël) et bien qu’Etienne ait voulu sauver ses accusateurs, ils le tueraient aussi.  Etienne a commencé la leçon avec Abraham, puis Isaac, Jacob et ses enfants, et enfin Moïse. Dieu a toujours été avec ces gens, où qu’ils soient. Moïse a été envoyé par Dieu pour gouverner et juger, mais Moïse a été rejeté plusieurs fois par Israël. Et parce qu’Israël a rejeté Moïse et ses paroles, il a en même temps rejeté Dieu et ses paroles. Moïse leur a dit : “Dieu vous enverra un prophète comme moi. (v37). Ce prophète promis était Jésus, envoyé par Dieu pour sauver son peuple, mais une fois de plus, la plupart des Juifs ont rejeté celui que Dieu avait envoyé.  Etienne parle de l’époque de David et de Salomon, lorsque le temple a été construit. Les Juifs considéraient le temple qui avait été construit comme le lieu où Dieu habitait. Mais Dieu ne se limite pas à vivre dans un temple, il est partout et tout vient de lui. Salomon l’a compris : “Mais Dieu habitera-t-il vraiment sur la terre ? Les cieux, même les plus hauts, ne peuvent le contenir” 1R 8:27.  Étienne résume la réponse d’Israël à l’appel de Dieu dans les versets 51-53… les Juifs, tout au long de l’histoire, ont refusé d’écouter Dieu et ont tué ceux qu’il a envoyés, même son fils, le “Juste”. La même chose devait arriver à Étienne, surtout lorsque, rempli de l’Esprit Saint, il leur a raconté ce qu’il avait vu : Jésus debout à la droite de Dieu. Alors qu’ils lapidaient Étienne, il leur montra son esprit, son amour : “Seigneur Jésus, reçois mon esprit” et “Seigneur, ne leur reproche pas ce péché”. Son exemple et sa souffrance seront un rappel continuel pour ceux qui étaient là ce jour-là, en particulier pour un jeune homme nommé Saul (v58). avril

Le 30 Avril

Deutéronome 17 – des instructions continues pour le peuple de Dieu.  (v1) “Ne sacrifiez pas à l’Éternel un bœuf ou une brebis qui a un défaut qui lui serait désagréable.” A quel point aimons-nous le Seigneur ? Nous rendons grâce chaque jour pour ce qu’il nous a donné, et pourtant nous donnons peu en retour, nous ne donnons si souvent pas “le meilleur de nous-mêmes”. En tant que chrétiens, nous ne sommes pas obligés de donner un bœuf ou un mouton, mais il nous est dit d’”offrir vos corps (cœurs et esprits) en sacrifices vivants, saints et agréables à Dieu, c’est votre acte spirituel d’adoration” Rom 12:1. Nous devons suivre Jésus. Toute sa vie a été un sacrifice de sa volonté à la volonté de son père, un véritable sacrifice vivant – le meilleur, un sacrifice à la volonté de Dieu et au salut de l’homme, le juste pour les injustes. Lorsque nous commençons chaque journée et que nous nous souvenons de ce que le Seigneur a fait pour nous, nous sommes plus enclins à lui “donner” notre vie, à témoigner de lui, à faire tout ce qu’il aurait fait. Soyons donc attentifs à son sacrifice vivant pour nous au début de chaque journée et rappelons-nous tout au long de la journée le seul sacrifice parfait, Jésus.  (v2-7) Instructions au peuple de Dieu lorsque quelqu’un commet une idolâtrie.  S’il y avait plus d’un témoin, l’accusé était jugé et, s’il était reconnu coupable, il pouvait être mis à mort par lapidation. Les témoins eux-mêmes devaient jeter les premières pierres, puis les mains de tout le peuple – en faisant cela, ils “chassaient le mal du milieu de vous”. Cette phrase est intéressante si on la compare à celle de Jésus dans Jean 8:7 : “Celui d’entre vous qui est sans péché, qu’il jette le premier la pierre”. Nous devons nous examiner nous-mêmes avant de condamner les autres, nous devons éliminer le mal qui est en nous. Nous avons besoin de miséricorde et d’être miséricordieux. (v8-13) Pour les cas difficiles à juger, ils devaient porter les affaires devant les prêtres et le juge “au lieu que le Seigneur choisira”. La décision du juge devait être suivie, et si quelqu’un désobéissait, il était mis à mort afin que le mal disparaisse d’Israël. La loi a été donnée pour que le peuple reconnaisse que l’autorité des juges et des prêtres venait de Dieu. Le juge, les prêtres et le peuple devaient obéir aux voies de Dieu. S’ils le faisaient, ils étaient vraiment le peuple de Dieu.  (v14-20) Dieu savait qu’un jour (près de 500 ans plus tard !) le peuple exigerait d’avoir un roi, afin de pouvoir ressembler aux nations qui l’entouraient (1, 8). Même si le peuple désobéit à Dieu en demandant un roi, il lui donne des lois à suivre pour que la nation d’Israël continue à témoigner du Seigneur Dieu auprès des nations. Lorsque nous lisons les instructions, nous pensons invariablement à Salomon qui, apparemment, n’a pas suivi les conseils de Dieu.  “Tu ne dois pas avoir un grand nombre de chevaux” (fais confiance à Dieu, pas aux chevaux).  “Tu ne dois pas avoir beaucoup de femmes” (sinon son cœur sera égaré).  “Tu ne devras pas amasser de grandes quantités d’argent et d’or” (désirer la richesse plutôt que Dieu).  Le roi devait écrire une copie de la loi et la lire tous les jours de sa vie afin de respecter Dieu, de suivre ses voies et d’être humble. Toutes ces instructions visaient à ce que le roi ait toujours le bon esprit… celui de servir Dieu et de servir son peuple. Le roi parfait était le serviteur parfait de Dieu, notre souverain sacrificateur, notre juge, Jésus. Ecclésiaste 9 – “Les morts ne savent rien”.  Tout le monde sait que la mort vient à tous. “Les vivants savent qu’ils mourront, mais les morts ne savent rien ; ils n’ont plus de récompense, et leur souvenir même est oublié. Leur amour, leur haine et leur jalousie ont disparu depuis longtemps ; jamais plus ils ne prendront part à rien de ce qui se passe sous le soleil” (v5-6). Après la mort, on ne peut pas changer ce que l’on a fait. En tant que chrétiens, nous savons que “nous devons tous comparaître devant le tribunal du Christ, afin que chacun reçoive ce qu’il a fait dans son corps, en bien ou en mal” (2Cor 5:10). Nous savons que nous pouvons mourir à tout moment, ou que Jésus peut revenir à tout moment. Ainsi, avec cette connaissance, nous pouvons trouver la sagesse, la sagesse de vivre une vie avec Dieu chaque jour avec joie et un cœur joyeux ; vêtu de blanc (justice) et vivant une vie de foi se préparant pour le Royaume de Dieu… et le don de la vie éternelle. Actes 8 : les réponses à l’Évangile.  Le thème des Actes 8 est celui de la repentance. L’Église a subi des persécutions et les croyants ont été dispersés ; il est clair qu’il y a eu de grandes souffrances (verset 1-3). Cependant, ceux qui ont été dispersés ont prêché (v. 4-8). Ainsi, au lieu que les autorités religieuses (et Saul) arrêtent la diffusion du message de la repentance et du royaume de Dieu, elles ont en fait déclenché la méthode qui a permis de diffuser le message plus loin ! Dieu contrôlait à nouveau la situation, faisant jaillir la “joie” de la souffrance ! Cela aurait été terrible pour ceux qui ont été “traînés” en prison, et c’est encore terrible aujourd’hui pour ceux qui souffrent, c’est pourquoi notre prière doit toujours être une foi forte pour tout le peuple de Dieu. Simon le sorcier est une section intéressante, verset 9-24. C’était manifestement un homme riche et orgueilleux, car ceux qui le voyaient exercer sa magie l’élevaient, mais comme les autres habitants de Samarie, il a été convaincu par le message de la repentance et du royaume de Dieu, et il s’est fait baptiser. Il a été “étonné” par les miracles qu’il a vus s’accomplir, confirmant que sa “magie” n’était qu’illusions et tours de passe-passe. Malgré sa croyance apparente, son vrai caractère apparaît lorsqu’il demande à payer pour le “Saint-Esprit” ; il voit dans le christianisme une occasion de s’enrichir encore plus, il est “plein d’amertume” et “captif du péché” ! La réponse de Pierre est accablante et il est conseillé à Simon de se repentir. Nous ne savons pas s’il l’a fait, mais l’humilité était certainement nécessaire pour que cela se produise. L’Éthiopien était humble (verset 26-39), il a demandé de l’aide lorsqu’il ne comprenait pas, il a écouté le message sur Jésus et il a voulu être baptisé et démontrer sa foi nouvellement trouvée par l’acte humble du baptême. Ainsi, à travers toutes ces leçons, nous pouvons voir que le peuple de Dieu (nous) doit toujours suivre Dieu et faire confiance.  Si nous nous opposons à lui, il y aura des conséquences, mais il est toujours là pour que nous nous repentions ; les événements sont souvent dictés par Dieu et il est conscient des situations et interviendra si nécessaire pour atteindre son but. avril

Le 1 Mai

Le Deutéronome 18 nous rappelle que les lévites ne devaient pas avoir d’héritage avec les enfants d’Israël. Au verset 1, ils devaient “vivre des offrandes faites au Seigneur par le feu”. Moïse répète cela au verset 2. Puis il précise ce dont ils devaient vivre, versets 3-4, et en donne la raison au verset 5. Cela était important à la fois pour les lévites et pour le reste des enfants d’Israël – les lévites montraient leur foi et leur confiance en Dieu et en leurs frères pour leur subsistance ; et pour le reste du peuple, cela démontrait également un respect de Dieu et de leurs représentants religieux. Nous avons ici une image de l’unité de l’ensemble du peuple : les prêtres et les lévites accomplissent les activités religieuses pour eux-mêmes et au nom du peuple, et le peuple les soutient dans leurs activités quotidiennes. Chaque partie du “corps” avait sa fonction (1Corinthiens 12), nous pouvons donc en tirer une leçon également dans notre vie chrétienne. Nous avons tous des fonctions et des capacités différentes et nous devons tous nous soutenir les uns les autres pour assumer ces fonctions – à l’époque de Moïse, Dieu avait besoin de sacrifices pour le culte et l’enseignement du peuple, et les Lévites s’en servaient pour subvenir à leurs besoins, car ils étaient donnés par Dieu. Le peuple, à qui Dieu avait accordé le succès dans son agriculture, donnait volontiers les sacrifices. Une image d’unité ! L’expression “le lieu que l’Éternel choisira” apparaît au verset 6, nous savons qu’il s’agissait de Jérusalem où le centre du culte devait finalement se trouver sous la forme du temple, ainsi Dieu continuait à préparer le peuple, tout comme il nous prépare pour le futur royaume, nous devons donc tirer les leçons de cette expérience et pratiquer l’unité dans tout ce que nous faisons. Pour qu’il y ait unité, nous devons avoir un objectif commun et la section sur les “pratiques détestables”, versets 9-13, nous rappelle que nous ne devons pas être impliqués dans des pratiques qui sont détestables pour Dieu, nous devons être “irréprochables”, verset 13. Il a été demandé aux lévites de s’installer dans les villes qui leur ont été données en Israël afin que tout le peuple d’Israël ait des enseignants pour les aider à comprendre, pour essayer de les encourager à être irréprochables et pour les aider dans les situations difficiles – de même, nous devrions en tirer une leçon et nous enseigner les uns les autres et aider à résoudre un problème. Le verset 6 parle d’un lévite qui vit ailleurs mais qui veut aller à Jérusalem (le lieu que Dieu choisira) pour mieux servir Dieu. C’est ainsi que nous devrions vouloir être en voulant être à Jérusalem, c’est-à-dire dans le royaume. En attendant, nous devons nous contenter d’être à l’endroit où Dieu veut que nous soyons maintenant, mais une fois ici, nous devrions toujours vouloir être dans l’ecclésia avec nos frères et sœurs pour nous préparer à la venue du Royaume ! Jésus nous dit dans le Nouveau Testament de “Chercher d’abord le royaume et sa justice” – cela devrait toujours être la première chose à laquelle nous pensons. Dans les Actes des Apôtres, nous lisons l’histoire d’un homme qui était un lévite et qui voulait être consacré à Dieu, chapitre 4 verset 36, il a vendu sa terre et ne s’est pas préoccupé de sa terre pour lui-même, même s’il pouvait garder l’argent, il l’a donné aux disciples pour le travail à Jérusalem. Son nom signifie “fils de l’exhortation” et nous pouvons l’utiliser comme un exemple pour notre vie en donnant notre temps et notre argent pour servir. Actes 1 verset 23, nous lisons que les disciples ont choisi Matthias pour remplacer Judas et il est suggéré que le Joseph mentionné ici pourrait être Barnabas (cela ressemble à Barsabbas), si cela est vrai, cela confirme que cet homme était respecté, donc cela pourrait nous donner un indice sur le respect que Barnabas avait. Mais si c’est le cas, il est clair que Barnabé n’était pas déçu de ne pas avoir été choisi, il était humble et sage dans sa façon de gérer la situation. Il a toujours travaillé et s’est consacré à Dieu et a démontré un caractère pieux dans sa façon d’agir – une leçon pour nous lorsque d’autres personnes se voient attribuer un rôle sur nous. Dans Actes 9, notre lecture d’aujourd’hui, Saul, qui est devenu Paul, a été accueilli par Barnabas. Paul s’est converti, les Juifs ont essayé de le tuer et, ce qui est compréhensible, les chrétiens n’avaient pas confiance en lui, verset 26, Paul aurait été déçu ! Cependant, Barnabé a répondu, verset 27, cela suggère que Barnabé était déjà au courant de Paul et il a démontré sa foi et est devenu une exhortation. Tout comme dans Josué 20 au sujet des villes de refuge, verset 4, un “plaidoyer a été fait pour l’innocence”, Barnabas a fait le travail du Lévite et lui a donné un lieu de refuge, c’est-à-dire dans l’ecclésia (remarquez le langage similaire dans les Actes et Josué 20v4). Barnabé a rempli son rôle dans l’ecclésia. De même, nous devrions assumer nos responsabilités au sein du corps et encourager les autres à venir aussi dans notre “lieu de refuge”, c’est donc un lieu important, nous devrions vouloir nous réunir et être ensemble dans notre lieu de refuge. Nous devons donc tous faire des efforts, c’est là que nous sommes censés être – toujours ! Nous devons donc être comme Barnabé, nous aider et nous encourager à nous réunir. Actes 11 fait à nouveau référence à Barnabé. Les versets 19-20 montrent que le message a été prêché aux Juifs et aux non Juifs à Antioche et que beaucoup ont cru, 20-21. La personne la plus appropriée pour prêcher était Barnabas, verset 22, il était approprié parce qu’on lui faisait confiance et qu’il était aussi de Chypre, donc la bonne personne a été utilisée au bon endroit, c’est-à-dire les différentes parties du corps, pour enseigner sur Jésus. Nous pouvons en tirer d’importantes leçons : encourageons-nous, soutenons-nous, sommes-nous humbles, défions-nous gentiment, sommes-nous une “exhortation” (exemple) ? Verset 25, Barnabas a cherché Paul avec soin et l’a ramené pour qu’il enseigne les Gentils ; cela démontre une compréhension complète du récit de Paul lors de sa conversion, c’est-à-dire que Paul devait être un prédicateur pour les Gentils ; cela démontre aussi l’humilité de Barnabas, il a été envoyé par les Apôtres, mais il ne s’agit pas d’orgueil, il s’agit de faire ce que Dieu et Jésus veulent en tout. Nous avons besoin de cet esprit aussi, nous ne devons pas du tout être égoïstes, nous devons nous concentrer sur l’œuvre de Dieu et le service du peuple de Dieu. Jésus a fait cela pour nous – il nous a servis, même s’il était le fils de Dieu, il a agi comme un esclave, il s’est laissé prendre et tuer pour nous, c’est l’humilité, il ne s’est pas servi lui-même. Nous nous rappelons dans le pain et le vin qu’il a TOUT donné pour nous afin que nous puissions avoir une place dans le royaume et être à l’endroit où nous voulons être, où nous pouvons avoir la vie. Suivons l’exemple de Barnabé dans notre marche vers le royaume. Mai

Le 2 Mai

Deutéronome 19 – Les villes de refuge.  Sur les 48 villes données aux Lévites, six étaient des villes de refuge. Elles étaient réparties sur l’ensemble du territoire, trois à l’est du Jourdain et trois à l’ouest. Ces villes protégeaient ceux qui avaient causé accidentellement la mort ou qui étaient en attente d’un procès. Les Lévites écoutaient attentivement les témoignages tandis que l’accusé était gardé dans la ville jusqu’au moment de son procès. Si l’accusé était déclaré innocent, il restait dans la ville jusqu’à la mort du grand prêtre. À ce moment-là, il pouvait être libéré et commencer une nouvelle vie. S’il était reconnu coupable de meurtre, il était mis à mort. Si le peuple suivait les instructions du Seigneur, Israël aurait une nation de justice et de miséricorde, où les coupables seraient punis et les innocents protégés. (v14) “Tu n’enlèveras pas la borne de ton prochain” Enlever une borne est une grave erreur. C’était modifier la limite d’une propriété et, en fait, spolier des familles de l’héritage foncier que Dieu leur avait donné. Enlever une borne, c’est voler Dieu !  (v15-20) Une fois de plus, nous voyons que toute accusation devait avoir au moins deux témoins. Si l’un des témoins était un faux accusateur, il recevait la peine prévue pour l’accusé, d’où (v21) “vie pour vie, œil pour œil”, etc. Les mots “œil pour œil” ne doivent pas être pris au pied de la lettre. Les mots “œil pour œil” ne sont pas à prendre au pied de la lettre. Ils signifient que le faux accusateur sera puni en fonction de la gravité de l’accusation. Parfois, cela signifiait la mort, mais souvent il s’agissait d’une “amende” appropriée à la gravité de l’accusation. En tant que chrétiens, nous devons faire très attention à la manière dont nous parlons des autres. Accusons-nous à tort, faisons-nous des commérages et répandons-nous des rumeurs alors que nous ne savons pas vraiment ce qui se passe et pourquoi ? Ecclésiaste 11 – Comment vivre.  Dans ce chapitre, Salomon montre que la vie comporte des incertitudes. Les graines sont semées sans aucune garantie ; nous n’avons aucun contrôle sur le temps, le soleil et la pluie, mais nous semons avec espoir. Il en va de même pour la vie, nous n’avons pas de garanties. Nous savons cependant qu’une chose est certaine. “Dieu vous jugera, que nous ayons fait le bien ou le mal. Nous savons aussi qu’”il n’y a pas de condamnation pour ceux qui sont dans le Christ Jésus” (Rom 8:1). Nous devons donc partager avec les autres (v1-2), semer dans l’espérance en sachant que Dieu pourvoira – ne soyez pas anxieux, faites confiance à Dieu, vivez une vie en aimant Dieu et votre prochain chaque jour.  (v5) “De même que vous ne connaissez pas le chemin du vent, ni la manière dont le corps se forme dans le sein de la mère, de même vous ne pouvez comprendre les œuvres de Dieu, l’auteur de toutes choses”. Cela me rappelle la conversation de Jean 3:1-12 entre Jésus et Nicodème. (voir à ce sujet !). Nous aussi, en tant que chrétiens, nous ne devrions pas nous attendre à comprendre pleinement l’œuvre de Dieu, tant sur le plan physique que spirituel. Actes 10 – Juifs et païens réunis.  Corneille et sa famille étaient pieux et craignaient Dieu, ils donnaient généreusement à ceux qui étaient dans le besoin et priaient Dieu régulièrement (v2), mais ils avaient besoin d’entendre “la bonne nouvelle de la paix par Jésus-Christ” (v36), “le pardon des péchés par son nom” (v43) et tous les autres dons par la foi en Jésus-Christ. Comment Corneille, sa famille et ses amis ont-ils entendu l’Évangile et le plan de salut de Dieu ?  Dieu a fait comprendre à Corneille et à Pierre que c’était lui qui était à l’origine de ces événements. Nous nous souvenons de la vision de Pierre sur les animaux impurs et de ce qui lui a été dit : “N’appelez pas impur ce que Dieu a purifié”. Nous nous souvenons que Corneille a reçu l’ordre d’aller chercher un homme appelé Pierre à Joppé (à 35 miles de là !) pour qu’il vienne l’écouter. Corneille aurait pu voir les difficultés – ses hommes le trouveraient-ils ? Pierre viendrait-il ? Il aurait pu se dire que Pierre était juif et que les juifs ne se mêlaient pas aux païens. Mais malgré des doutes compréhensibles, il était évident que Dieu voulait que cela se produise – alors oubliez vos doutes et faites-le !  Lorsque Pierre a écouté pourquoi Corneille voulait l’entendre, il a réalisé que tous ces événements récents étaient de Dieu, montrant que Dieu voulait que l’Évangile soit apporté au monde. “Je sais maintenant qu’il est vrai que Dieu ne fait pas de favoritisme, mais qu’il accueille de toutes les nations des hommes qui le craignent et qui font ce qui est juste” (v34-35). Pierre a donc prêché Jésus. Alors qu’il parlait encore, “le Saint-Esprit vint sur tous ceux qui écoutaient le message”, et les croyants parlaient en langues (ou en différentes langues) et louaient Dieu. Encore une fois, c’est une preuve de la bénédiction de Dieu et de son désir de partager l’Évangile avec les païens. Pierre les a donc baptisés au nom de Jésus-Christ et est resté quelques jours, sans doute pour encourager et enseigner tous ceux qui voulaient bien l’entendre.  Bien que les chrétiens juifs aient été surpris de voir que les païens allaient également recevoir les bénédictions de Dieu, il était écrit à maintes reprises dans les Écritures que cela avait toujours été le plan de Dieu. “Je te donnerai comme lumière aux nations, pour que tu sois mon salut jusqu’aux extrémités de la terre” (Ésaïe 49:6) et à bien d’autres endroits. Plus tard, dans le Nouveau Testament, un Juif écrira “Dieu a tant aimé le monde”. Mai

Le 3 Mai

Le Deutéronome 20 donne des conseils sur la guerre. Israël était autorisé à détruire les nations de la Terre promise, mais guère plus. On nous a dit pourquoi ils étaient autorisés à le faire. C’était à cause de la méchanceté de ces nations (Deutéronome 9:4). Ce n’était pas à cause de la justice d’Israël. Il n’était pas permis à Israël d’attaquer le territoire d’Edom, de Moab ou d’Ammon à l’est, et il ne devait pas retourner en Egypte à l’ouest. La mer était au sud. Le nord était la Terre Promise qu’ils avaient le droit d’attaquer mais où ils ont échoué au départ. Il était rare qu’Israël soit en mesure d’attaquer des villes éloignées. Même dans ce cas, il lui était ordonné d’offrir des conditions de paix (versets 10-15). Il est difficile de savoir quand ces conditions ont été appliquées. On peut penser aux actions défensives du roi David lorsqu’il a été attaqué par les nations du nord, qui se trouvaient encore sur le territoire de la Terre promise. David a conquis la totalité de la Terre promise en se défendant contre les armées qui l’attaquaient. Israël n’était pas autorisé à construire un empire, mais seulement à hériter de la terre. La manière dont Dieu voulait que les batailles se déroulent était très différente de celle des autres nations. Premièrement, le prêtre devait s’adresser à l’armée, afin que la guerre devienne une guerre sainte (verset 3-4). Deuxièmement, ceux qui voulaient déserter étaient autorisés à le faire (verset 8). Cela signifie que ceux qui restaient derrière avaient la foi que Dieu pouvait leur donner la victoire. Dieu voulait aider une foule de croyants qui ne doutaient pas de lui. Ensuite, tous ceux qui avaient une nouvelle maison, une nouvelle vigne ou une nouvelle femme étaient autorisés à rentrer chez eux. Il restait donc une armée de personnes qui avaient été bénies avec une maison, une vigne et une femme. Puisque les arbres fruitiers prennent 5 ans pour atteindre le moment de manger, cela signifie que les gens auraient été bénis sur une période de temps. Si nous mettons tout cela ensemble, cela signifie qu’il y a une foule de croyants bénis qui étaient prêts à se battre. Il y a des leçons à tirer pour nous aussi. Nous aussi, nous sommes une armée de croyants bénis et nous avons notre propre combat spirituel. Nous devons combattre le bon combat de la foi (1 Timothée 6:12). Dans l’Ecclésiaste 12, il nous est donné une image de la vieillesse et de la mort. Nos capacités corporelles sont décrites en termes de ville et en termes de création. Tout comme une ville s’use, nous nous usons aussi. Avant de perdre toutes nos capacités, nous devons nous souvenir de notre Créateur pendant les jours que nous avons. Nous y parvenons en écoutant les conseils de Dieu et en les mettant en pratique. L’Ecclésiaste nous a donné beaucoup de sages paroles, qui sont justes et vraies (verset 11). Ces paroles sont comme des aiguillons (verset 11) qui nous poussent sur le bon chemin. Elles sont aussi comme les clous d’un berger. La seule utilisation d’un clou par un berger est pour sécuriser un endroit pour les moutons. Cela correspond à la symbologie. Les paroles des sages sont comme un berger qui utilise les mots pour nous diriger dans la bonne direction et la bergerie sert à nous garder au bon endroit. Nous devrions utiliser les sages paroles de la Bible pour nous mettre sur la bonne voie et nous y maintenir. Une autre façon de dire cela est “craignez Dieu et gardez les commandements” (verset 13). Nous voyons la parole de Dieu diriger Pierre sur le bon chemin en Actes 11 et 12. Il avait été montré à Pierre que Dieu autorisait désormais la communion avec les païens. Dieu a même donné à Corneille et à ses compagnons le don de parler des langues pour leur permettre de prêcher à d’autres païens. Vous pouvez imaginer l’efficacité d’un centurion romain pour prêcher aux autres dans leur langue ! Ensemble, les juifs et les païens se sont fait connaître sous le nom de chrétiens. Mais il y avait un problème causé par la persécution et les meurtres systématiques d’Hérode (Agrippa 1er). Tout comme l’autre grand adversaire (Saul), Dieu l’a écarté. Avant cela, Pierre avait été emprisonné et risquait la mort. Pierre a dû se souvenir qu’il avait dit qu’il était prêt à mourir pour son Seigneur et il s’est demandé si cela allait se produire maintenant. Mais Dieu avait d’autres plans. Pierre a été miraculeusement libéré de prison. Nous avons ici un lien avec la délivrance originale de la Pâque. L’évasion de Pierre a eu lieu au moment de la Pâque (verset 4) et probablement la nuit du repas de la Pâque. Pierre a été miraculeusement sauvé de la servitude des païens de la même manière qu’Israël a été sauvé d’Égypte. Les deux se sont produits la nuit. Tous deux devaient porter les bons vêtements. Tous deux ont été conduits par un ange. L’évasion de Pierre était un autre exemple de l’attention que Dieu porte à son peuple et de sa volonté de lui accorder la vie. Mai

Le 4 Mai

Deutéronome 21 : Autres lois de Dieu à Moïse et à Israël. La loi concernant le meurtre non résolu (v1-9). Les anciens de la communauté la plus proche du cadavre sont responsables de l’application de la loi de Dieu concernant un meurtre non résolu. Les anciens étaient préoccupés par le fait qu’un meurtre avait été commis et qu’ils ne savaient pas qui était le meurtrier. (Dieu le savait !). S’ils suivaient les instructions de Dieu, ils seraient innocents de tout crime aux yeux de Dieu (à moins qu’ils ne soient eux-mêmes le meurtrier !) Les anciens ont reçu l’instruction d’amener une génisse dans une vallée non cultivée, avec un ruisseau d’eau (un endroit tranquille et privé). Les anciens devaient briser le cou de la génisse, en présence de prêtres (lévites) et les anciens devaient se laver les mains sur la génisse et dire : “Nos mains n’ont pas versé ce sang (l’homme assassiné), et nos yeux ne l’ont pas vu. Fais l’expiation, Seigneur… et ne mets pas de sang innocent sur ton peuple Israël”. Nous nous souvenons des paroles de Pilate (Matt 27:24) “Il (Pilate) prit de l’eau et se lava les mains, en disant : “Je suis innocent du sang de cette personne (Jésus). Tu y veilles”. Tout le peuple répondit : “Que son sang retombe sur nous et sur nos enfants”. Pilate n’était pas innocent concernant la mort de Jésus – il avait le pouvoir de libérer le seul homme innocent qui ait jamais vécu. Mais les Juifs étaient pires que Pilate – ils haïssaient Jésus et étaient tout à fait disposés à assumer l’entière responsabilité de la mort de Jésus. À ces gens, ceux qui accusaient Jésus de blasphème et criaient “crucifie-le, crucifie-le”, le Seigneur a dit aux disciples de prêcher d’abord à ces gens, afin que leurs péchés soient pardonnés au nom de Jésus. UNE GRÂCE ÉTONNANTE ! Femmes captives (v10-14) : Des lois ont été données concernant les femmes qui étaient capturées et qui étaient recherchées comme épouses. Les lois de Dieu “protégeaient” les femmes captives, elles avaient le temps de faire leur deuil, le temps de commencer une nouvelle vie. Le mari juif devait respecter sa femme comme un être humain, et son devoir était de montrer l’amour de Dieu à sa femme, et ce devoir n’a pas changé. “Maris, aimez vos femmes. Comme aussi le Christ a aimé l’Église, et s’est donné lui-même pour elle” Eph 5:25. L’héritage du premier-né (v15-17) : Peu importe le nombre de femmes qu’ils avaient, le premier-né du père était le premier-né en statut, ayant une double portion de l’héritage. Le père ne pouvait pas changer qui était le premier-né parce qu’il aimait mieux une de ses autres femmes et préférait peut-être le premier-né de cette femme. Cependant, le premier-né pouvait perdre son droit de premier-né, et les exemples sont nombreux dans les Écritures. Adam>Jésus ; Ruben>Joseph ; Jacob>Esau etc. Le fils rebelle (v18-21) : Si un fils refusait totalement de respecter et d’obéir continuellement à ses parents, malgré tous les efforts déployés, alors il était amené par ses parents aux anciens. Puis, après lui avoir expliqué la situation, les hommes de la ville le lapideraient à mort “afin que vous éliminiez le mal du milieu de vous”. Cela peut sembler dur, mais cela souligne pour les parents, les familles et les communautés la nécessité d’être respectueux, obéissants, de se soutenir et de s’aimer les uns les autres et d’aimer Dieu. Aimer, c’est en partie corriger et dire “non” aux actions et aux pensées erronées. Le monde ne se concentre pas sur la responsabilité de la communauté, et très souvent justifie l’injustice, et ce que Dieu avait appelé le mal, le monde l’a appelé O.K. C’est pourquoi le monde est dans l’état où il est – principalement sans Dieu. v22-23 : “Car celui qui est pendu est maudit de Dieu” – nous savons que Jésus a été “pendu à un arbre”, alors Jésus a-t-il été maudit par Dieu ? Nous devons regarder le contexte dans Deut 21:22. “Si un homme a commis un péché (ce qui n’était pas le cas de Jésus) qui mérite la mort, et que tu le pendes à un arbre, son corps ne passera pas la nuit sur l’arbre, mais tu l’enterreras ce jour-là. ” Les Juifs (Jean 19, 31) accusèrent Jésus de blasphème et de mériter la mort, d’être pendu à un arbre. Ils l’ont effectivement enterré ce jour-là et ont considéré Jésus comme maudit de Dieu ! Mais ils avaient tort, tellement tort ! Jésus n’avait pas commis de péché, n’avait pas été maudit par Dieu, et la résurrection de Jésus était la preuve de la bénédiction de Dieu, tant pour lui que pour ceux qui le croiraient. Cantique des Cantiques ch 1 : C’est un livre très difficile à comprendre, notamment parce que nous ne sommes pas sûrs de qui parle à qui. Les différentes traductions donnent des “locuteurs” différents, donc elles ne sont pas sûres non plus. Je vais donc en donner un bref aperçu. On l’appelle le Cantique des Cantiques parce qu’il était considéré comme le plus grand des chants. Il existe des expressions similaires comme “Saint des Saints” (le plus saint) et “Roi des Rois” (le plus grand des rois). Le chant est une histoire d’amour pleine d’émotion entre une jeune fille de la campagne et le roi Salomon. Sous une forme poétique, les amoureux expriment une passion intense et un désir profond l’un pour l’autre. Malgré cette passion, il est demandé de rester sexuellement pur avant le mariage (ch2:7). Il enseigne également qu’un mariage durable nécessite un dévouement, un engagement et une forte loyauté entre le mari et la femme. Nous voyons le caractère de l’homme qui est adoré – “ton amour” est meilleur que le vin et “ton nom” fait la joie de quiconque te connaît, ce qui signifie que ton caractère et la façon dont tu vis ta vie sont bons et agréables à tous ceux qui te connaissent. Alors frères, notre esprit est-il celui d’un amour pur ? Avons-nous une bonne réputation au sein de notre communauté ? La femme à la peau foncée pensait qu’elle n’était pas aussi belle que d’autres : “Ne me regardez pas, parce que je suis foncée, parce que le soleil m’a bronzée” v6. Mais Salomon, en réponse, la compare à “ma pouliche parmi les chars de Pharaon”. Salomon avait 12.000 chevaux, il dit donc qu’elle est son numéro un, parmi les 12.000 beautés choisies ! Il l’adore, ses joues, son cou, ses yeux. Cette intimité est partagée entre eux, et c’est ce qu’est un mariage divin, l’unicité, l’intimité, l’amour pur, l’engagement et la loyauté, c’est un esprit qui doit exister uniquement entre le mari et la femme. Il n’y a pas d’autre relation entre les hommes où il devrait en être ainsi. Elle est spéciale et doit être chérie et considérée comme un véritable don de Dieu. ACTES 13 : Que prêchons-nous ? Nous avons lu des discours qui ont été prononcés afin de prêcher l’évangile à toutes les nations, et nous en avons lu un autre fait par Paul dans Actes 13. En lisant ce chapitre, nous pouvons nous rappeler ce que nous devons faire. La première partie du chapitre montre le Saint-Esprit à l’œuvre dans l’église. Le Ciel et la Terre travaillent ensemble pour accomplir la volonté de Dieu, celle du salut. C’est un rappel pour nous de prier, de prier pour être guidé, pour avoir de la perspicacité, pour trouver les bons mots, tout. Nous prions pour que tout ce que nous faisons soit béni, mais parfois les mots semblent n’être que des “mots”. Nous devons prier avec un réel besoin URGENT, prier avec le bon motif, non pas pour que NOTRE travail soit couronné de succès, mais pour que la volonté de DIEU soit faite et que le salut vienne à quelqu’un d’autre, qu’il puisse lui aussi connaître et ressentir l’amour, la grâce et la vérité de Dieu et de son fils Jésus. Après la prière et les conseils, soyez prêts. Nous voyons que Paul et ses compagnons se rendirent à la synagogue le jour du sabbat et s’assirent (v14), où on leur demanda un message d’encouragement. Paul ne s’est pas mis en avant, ils ont attendu le moment opportun. Leçon suivante (v16) : connaître son public : reconnaître son public dès le début, s’engager avec lui – en faisant cela, les mots deviennent personnels, et c’est ainsi que le Seigneur souhaite que le message soit, de Lui à chaque personne individuelle. “Hommes d’Israël et vous, païens, qui adorez Dieu”. v17-22 : Paul donne une brève histoire d’Israël et de leur voyage de l’Egypte à David avec le Seigneur Dieu. Ces versets, pris isolément, n’auraient peut-être pas semblé pertinents pour les païens, mais dans ces mêmes Écritures, de Moïse (à partir de la Genèse) à David (et au-delà), le plan de Dieu pour toute l’humanité était là, et l’accomplissement de ce plan dans la vie de Jésus. v23 : de la “descendance de David”, Dieu a fait venir en Israël le Sauveur Jésus, comme il l’avait promis. v26 : un rappel de l’objet de ce discours – le salut, pour toutes les nations. v27 : le peuple de Jérusalem “n’a pas reconnu Jésus” et a tué son sauveur. Les Écritures sont le moyen de reconnaître Jésus, en particulier l’Ancien Testament. Jésus a fait la même chose sur la route d’Emmaüs (Luc 24), et nous devrions faire de même, afin que davantage de personnes reconnaissent Jésus, pas seulement le Jésus historique, mais aussi le Jésus vivant et ressuscité. v 38 : une autre leçon – essayez de garder le “cœur” du message simple. “Je veux que vous sachiez que par Jésus, le pardon des péchés vous est annoncé”. Oui, c’est notre mission – prêcher Jésus et tout ce qu’il représente, et ce faisant, rendre les gens conscients de la gloire qui est due à Dieu. Mai

Le 5 mai

Le thème des relations traverse les trois lectures d’aujourd’hui. Dans le Deutéronome 22, nous avons ce qui est décrit dans certaines Bibles comme les “lois diverses” et les “violations du mariage”, mais toutes ces lois concernent les relations et la PRÉVENTION des événements. Trop souvent, nous pouvons regarder les conséquences, surtout dans la deuxième section du chapitre, et penser que la punition pour le “mal” est trop dure, surtout pour la femme, mais nous devons nous rappeler que les lois ont été données par Dieu, qu’il a toujours raison et qu’il ne permettra jamais que l’innocent soit puni. Je suggère donc que ces lois soient considérées comme une prévention plutôt qu’une punition, car tout le monde sait ce qu’est la punition, c’est pourquoi une nation pieuse respectera et prendra toujours soin de l’autre partie. Par exemple, les gens devaient prendre soin de la propriété de leur voisin, verset 1-3, s’ils trouvaient un animal errant, ils devaient en prendre soin, trouver le propriétaire et le lui rendre. S’ils rencontraient un âne tombé sur la route, ils devaient l’aider, verset 4. Ce soin devait également s’appliquer aux animaux sauvages, c’est-à-dire qu’ils ne devaient pas profiter de la détresse de la mère de jeunes poussins ou d’œufs, versets 6-7, ils devaient laisser la mère aller afin qu’elle puisse produire d’autres descendants à l’avenir. S’ils construisaient une maison, ils devaient protéger ceux qui la construisaient contre les blessures, verset 8. Il s’agit là d’attention et de respect pour les autres et pour tous les animaux et les oiseaux, c’est-à-dire la création de Dieu. Il y a aussi des lois pratiques, c’est-à-dire les versets 10-11. Il est fou de penser que l’on puisse attendre d’un bœuf et d’un âne attelés ensemble qu’ils labourent un sillon droit, mais la leçon spirituelle est valable aussi, c’est-à-dire que l’on ne peut pas mélanger les croyances et s’attendre à un résultat pieux, le peuple de Dieu devait rester séparé, sinon il serait corrompu et éloigné de Dieu. Faire des glands pour leurs vêtements était pour eux un moyen de se rappeler les voies de Dieu et ceci est important – nous aussi nous devons nous rappeler les choses de Dieu et les appliquer à nos vies. Les versets 5 et 9 peuvent sembler déplacés, mais ils nous enseignent eux aussi de puissantes leçons spirituelles. Une femme ou un homme qui s’habille ou se comporte comme l’autre, c’est mal, Dieu a établi un ordre et défini des rôles pour chacun, et essayer de changer cela est “détestable” pour Dieu – cette forme de relation est abordée dans notre lecture de l’Ecclésiaste. On met en garde contre la plantation de deux semences différentes dans la vigne. L’image de la vigne est souvent utilisée dans la Bible pour décrire Israël, c’est-à-dire le peuple de Dieu. La leçon spirituelle est donc de ne pas se mélanger aux autres nations, sinon ils seront souillés. Ces leçons sont évidentes pour nous aussi dans notre vie chrétienne, nous devons prendre soin des autres et les respecter, nous devons faire attention à ne pas nous mélanger aux autres et à devenir comme eux. Les diverses violations liées au mariage, au viol et à l’adultère, du verset 13 à la fin du chapitre, continuent avec les relations et la prévention du mal. Une nation, un groupe ou un individu pieux ne ferait pas ces choses parce que leur esprit est fixé sur Dieu et les choses de Dieu. Tous les hommes doivent aimer et prendre soin de leurs femmes, toutes les femmes doivent respecter leurs hommes, c’est-à-dire les pères et les maris, et personne ne doit vouloir violer les autres – les conséquences d’un tel acte sont dures, mais justifiables aux yeux de Dieu, car il veut purger le “mal”. Dans le chapitre 2 du Cantique des Cantiques, nous poursuivons avec l’image des relations, c’est-à-dire entre un homme et une femme, donc mari et femme, ce qui nous amène toujours à penser à Jésus et à l’Église (Éphésiens 5). Il est évident, d’après les conversations du chapitre 2, que nous avons une relation entre un homme (amant) et une femme (bien-aimée), une relation forte basée sur l’amour. Cette relation devrait être imitée entre un mari et une femme parce qu’ils représentent Jésus et l’église – et Jésus (l’amant) a donné sa vie pour l’église (la bien-aimée). Il existe un certain nombre d’idées sur la signification du Cantique des Cantiques, mais en réfléchissant à la relation entre Jésus et l’Église et, à l’époque de l’Ancien Testament, entre Dieu et le peuple d’Israël, nous pouvons voir à quel point Dieu et Jésus nous aiment et à quel point nous devons les aimer. En faisant cela, comment pouvons-nous nous éloigner et ne pas respecter les choses que Dieu nous a données ? Le thème des relations dans les Actes 14 et 15 est développé dans la sympathie témoignée à ceux qui sont enseignés et aussi aux autres croyants. Le dévouement de Paul et Barnabas envers les autres est démontré par leur enseignement régulier de la “bonne nouvelle” (chapitre 14, versets 1-7), leur guérison de l’infirme (versets 8-10) et leur humble détermination à empêcher les habitants de Lystre de les élever au rang de personnes spéciales (versets 14-18). Le contraste dans ce chapitre montre à quel point la pensée humaine peut être dangereuse, car la foule, qui adulait Paul et Barnabas, s’est immédiatement transformée en une foule qui a tenté de tuer Paul, verset 19-20. C’est pourquoi nous avons constamment besoin de rappels des voies de Dieu, comme le disait Deutéronome, car les êtres humains oublient rapidement. Prêcher la “bonne nouvelle” était essentiel pour eux, verset 21, tout comme cela devrait l’être pour nous. Leur souci des autres est à nouveau démontré aux versets 22-25, où Paul et Barnabas avertissent les croyants qu’ils devront subir des épreuves avant d’entrer dans le royaume de Dieu, ce à quoi nous devons nous préparer et nous attendre nous aussi. Le chapitre 15 a pour but d’encourager les relations pieuses et de traiter d’une manière pieuse un problème qui s’était posé dans l’église. Le problème était dû au fait que les Juifs convertis au christianisme voulaient appliquer de manière incorrecte la pratique de la circoncision aux chrétiens païens (verset 5). Cela risquait de diviser la communauté, mais les apôtres et les anciens se sont réunis pour discuter de la question (verset 6), et après discussion (verset 7), ils ont écouté l’exemple de Pierre. Le fait que “toute la communauté” se soit tue et ait “écouté”, verset 12, prouve que tous étaient préoccupés par les relations et les autres, qu’ils faisaient preuve d’attention et d’amour, tout comme l’amour de la parole de Dieu, dont il est question aux versets 16-18, et que la conclusion à laquelle on est parvenu était fondée sur un enseignement et des principes pieux, versets 19-21. La lettre qui a finalement été envoyée a été accompagnée de la “bénédiction” de “toute l’église”, verset 22, et constitue une fois encore une puissante leçon sur le maintien des relations – il n’y a pas eu de compromis ici, tout est revenu à l’enseignement de Dieu et une lettre claire a été envoyée pour encourager ceux qui avaient été troublés, verset 31. Malheureusement, les relations se brisent, des erreurs sont commises, et c’est pourquoi nous avons tant besoin de Jésus, mais nous devons démontrer notre amour pour lui par la manière dont nous essayons toujours d’agir. Même Paul et Barnabas ont eu un désaccord sur la question de savoir qui devait se joindre à eux pour la prochaine étape de leur tournée de prédication, mais ils ont accepté de prendre des chemins séparés, verset 36-41 ; cependant, nous savons que plus tard ils se sont remis ensemble en maintenant leur relation pieuse. Les leçons à tirer sont donc claires : nous devons accorder de l’importance à nos relations, nous devons appliquer des enseignements et des principes pieux à toutes nos relations, nous devons faire preuve du même amour que Jésus a clairement manifesté et, oui, nous devons envisager les conséquences d’un manquement aux voies de Dieu, mais nous devons nous concentrer sur l’établissement de ces relations pieuses, de manière à être protégés, dans une certaine mesure, contre la tentation de l’échec. Mai

Le 6 Mai

Bien que les détails du Deutéronome 23 ne s’appliquent plus à nous aujourd’hui, puisque nous ne suivons pas exactement les lois, les principes scripturaires s’appliquent certainement. Nous savons que Dieu ne change jamais, il est le même aujourd’hui qu’il l’était dans l’ancien et le nouveau testament, nous devons donc faire de notre mieux pour comprendre ce que Dieu pensait lorsqu’il a établi ces lois. La raison de l’exclusion des Ammonites et des Moabites de l’assemblée du Seigneur est claire, versets 3-6, ils n’étaient pas du tout utiles au peuple de Dieu, en fait ils voulaient qu’ils soient maudits par Balaam – quelque chose qui n’était pas possible de toute façon, mais cela montrait leur haine d’une nation qui était une relation éloignée d’eux ! Ils étaient exclus parce qu’ils ne pensaient pas de la même manière que le peuple de Dieu, ils ne sympathisaient pas avec eux, ils croyaient différemment et ils n’avaient aucun respect pour eux – nous pouvons donc comprendre pourquoi de telles personnes devraient également être exclues de nos ecclésiastiques aujourd’hui. Cela ne fonctionnerait pas si nous étions en communion avec des gens qui ne croyaient pas comme nous ! Nous pouvons comprendre pourquoi la communion avec les Edomites et les Egyptiens est possible, versets 7-8, mais ce n’est qu’à la “troisième génération”, il semblerait donc qu’un certain enseignement ait eu lieu – nous savons que des gens d’autres nations se sont joints aux Israélites lorsqu’ils ont quitté l’Egypte, nous pouvons donc voir qu’une “union” sur quelques générations était possible lorsqu’un respect commun de Dieu était atteint. Les exemples des versets 1-2 sont plus difficiles à comprendre, mais ils rappellent le caractère pécheur et incomplet aux yeux de Dieu. Ce n’est pas que Dieu ait considéré ces personnes comme pécheresses et les ait exclues de toute possibilité de salut, c’est un rappel pour le peuple qu’il ne peut venir à Dieu que “entier” et avec la bonne “parenté”. C’est une image très vivante pour nous, dans la mesure où nous ne sommes “entiers” qu’en Jésus et où nous ne pouvons appeler Dieu notre “Père” qu’à cause de Jésus – nous ne pouvons donc entrer dans “l’assemblée de Dieu” que lorsque nous sommes baptisés. Les lois sur les impuretés, versets 9-14, nous montrent comment le camp de Dieu devait être respecté et que tout ce qui était impur devait être gardé à l’extérieur, ce qui exigeait honnêteté et respect de la part du peuple. Les autres lois de ce chapitre traitent du respect de Dieu et des autres – n’opprimez personne, versets 15-16 ; ne faites pas payer à votre frère des intérêts sur un prêt, versets 19-20 ; tenez les promesses que vous faites, versets 21-23 et ne volez pas les récoltes de votre voisin, versets 24-25. Tout cela pour montrer du respect, des leçons que nous pouvons apprendre aussi. Si le Cantique des Cantiques 3 nous donne une image de la femme/épouse/Église à la recherche de son mari/Jésus, alors nous avons une image de l’intensité que nous devons avoir lorsque nous cherchons à faire ce que Jésus veut, versets 2-3. Nous devons l’aimer et aimer son père de tout notre cœur, c’est pourquoi nous devons toujours respecter les lois de Dieu et son assemblée ! Même si la circoncision ne signifiait plus rien après la mort et la résurrection de Jésus, dans Actes 16, Paul a veillé à ce que Timothée soit circoncis afin de ne pas offenser les Juifs de l’époque, versets 1-5, c’est un excellent exemple du même respect que nous avons vu dans les autres chapitres aujourd’hui. Nous voyons que Dieu et Jésus s’intéressent tous deux aux individus et les amènent à la connaissance de Jésus pour qu’ils puissent entrer dans l’assemblée de Dieu. Nous voyons l’exemple de “l’homme de Macédoine”, verset 6-10, et de Lydie et sa famille, verset 11-15, qui avaient tous besoin d’être enseignés, tout comme les gens de Thessalonique, chapitre 17, verset 1-4 ; de Bérée, verset 10-12 et d’Athènes, verset 32-34 – les gens qui respectaient et répondaient étaient sauvés, ceux qui rejetaient et ridiculisaient (comme les Ammonites et les Moabites) ne l’étaient pas. Les Juifs qui s’opposaient à l’enseignement chrétien étaient en fait “exclus de l’assemblée de Dieu”, même s’ils ne s’en rendaient pas compte, versets 5-9 et 13-15. Il y en a qui suivent et il y en a qui ne suivent pas, essayons d’être ceux qui suivent ! Paul et Silas étaient tellement préoccupés par les individus qu’ils ont aidé une esclave atteinte d’une maladie mentale (chapitre 16, versets 16-18). Cet acte de bonté leur a valu d’être jetés en prison, versets 19-24. Parfois, des difficultés surgissent lorsque nous essayons de suivre Dieu et Jésus, et des personnes impies s’opposent parfois à nous à cause de notre piété, mais comme Paul et Silas l’ont fait, nous devons essayer de toujours faire confiance à Dieu. Leur réaction à leur emprisonnement a été d’accepter la volonté de Dieu et ils ont loué Dieu, verset 25 ; les prisonniers écoutaient leur exemple et leur enseignement, et nous savons par le récit que leur exemple a aussi sauvé le geôlier et sa famille, verset 31-34. Dieu s’intéresse aux individus, Jésus sauve les individus, nous devons prêcher et donner l’exemple aux individus ! Comme les Béréens, nous devrions tous “examiner les Écritures”, chapitre 17, verset 11. Mai

Le 7 Mai

Le Deutéronome 24 poursuit les thèmes du respect et de la bonté envers les autres. Les exemples de la bonté envers les pauvres, du respect de ceux qui ont moins de chance que nous, et de la nécessité de veiller à ce que ceux qui ont ne soient pas avides, sont tous très présents dans ce chapitre – et toutes ces valeurs sont chrétiennes, donc ces leçons s’appliquent très bien à nous ! Par exemple, personne ne devrait prendre les outils de travail de quelqu’un d’autre comme garantie, verset 6 ; personne ne devrait retenir les salaires des pauvres, versets 14-15 ; si un gage a été fait en utilisant un manteau, il faut le rendre pour la nuit, versets 10-13 et 17-18 et ne soyez pas avide avec vos fermes en vous assurant que tout est pris pour vous – laissez-en pour les autres, versets 19-22. La leçon spirituelle à en tirer est évidente : nous devons être gentils avec les autres. C’est une partie du fruit de l’esprit décrit dans Galates 5. Vous pouvez dire si quelqu’un est “gentil”, il aide toujours les autres, il donne du temps aux autres, il respecte les autres – toutes ces caractéristiques apparaissent dans ce chapitre. Même les premiers versets sur le mariage, c’est-à-dire les versets 1 à 4, n’auraient jamais eu besoin d’être écrits si le mari avait été gentil au départ ! Le fait qu’il veuille se remarier avec sa première femme montre clairement qu’il regrettait sa décision de divorcer de sa femme ! S’il avait été gentil au départ, il n’aurait jamais voulu que sa femme parte ! Dieu se soucie du mariage – nous voyons au verset 5 que ceux qui viennent de se marier doivent rester ensemble pendant un an et sont exemptés de la guerre et des autres services – nous voyons que les relations sont si importantes, surtout entre un homme et une femme, car elles nous donnent d’autres leçons aussi. Nous ne devons pas profiter les uns des autres, par exemple au verset 7, nous devons tous être gentils – avec nos frères et sœurs, avec nos familles, avec nos voisins, en fait, avec tout le monde ! Jésus est notre exemple ! La raison de notre “bonté” est que, comme les enfants de Dieu dans ce chapitre, nous étions aussi “esclaves en Égypte” avant d’être sauvés, verset 22 ! Le Cantique des Cantiques 4 continue avec le mariage qui a été introduit dans le chapitre 3, verset 11. Le chapitre 4 fait référence à un mariage, aux versets 1 et 8-12, où il est question du “voile” et de la “fiancée”. L’époux décrit son épouse en termes merveilleux et nous avons ici l’image d’un homme heureux de sa nouvelle épouse et d’une épouse qui a toujours cherché à plaire à son nouveau mari. La question que nous pouvons nous poser est la suivante : essayons-nous toujours de plaire à notre époux, c’est-à-dire Jésus ? Faisons-nous ce qu’il y a de mieux pour lui ? Faisons-nous toujours preuve de gentillesse ? Nous pouvons également nous poser la question en nous rappelant chaque jour nos relations mutuelles : essayons-nous toujours de nous faire plaisir dans tout ce que nous faisons ? La passion de Paul pour l’enseignement des autres est à nouveau apparente dans Actes 18 et 19, comment il se consacre à cette tâche, par exemple au chapitre 18, verset 4, 18-23 et au chapitre 19, verset 1-10. Il a continué même à travers les déceptions qu’il a subies aux mains de l’opposition juive, chapitre 18, verset 6, chapitre 19, versets 13-16 et ensuite l’émeute à Éphèse, à partir du verset 23. Mais malgré tout cela, il était encouragé, chapitre 18, versets 9-11 et chapitre 19, versets 11-12. Les récits d’autres personnes comme Priscille, Aquila et Apollos l’auraient également encouragé de sorte qu’il pouvait continuer à prêcher avec audace, chapitre 19, verset 8. Sa motivation pour prêcher le royaume de Dieu était l’amour – l’amour pour tous ceux qui l’entouraient – c’est pourquoi il a risqué sa vie, c’est pourquoi Priscille et Aquila ont enseigné Apollos aussi. Comme nous l’avons vu hier, nous rencontrerons des difficultés – comme le montre l’émeute d’Ephèse, les êtres humains sont parfois plus préoccupés par leurs moyens de subsistance que par le salut éternel. Les raisons de l’émeute le montrent clairement au chapitre 19, versets 25-27 – Démétrius était préoccupé par l’argent ! Il semblerait également que les Juifs, aux versets 13 à 16, se concentrent sur le pouvoir et peut-être l’argent, et c’est un merveilleux acte de foi pour ceux qui ont laissé derrière eux leur vie passée de tromperie et se sont débarrassés de leurs faux documents (versets 17 à 20). Dieu et Jésus ont déplacé les apôtres dans toute la région pour enseigner ceux qui étaient prêts à ce moment-là. Nous avons noté hier que le “Saint-Esprit” a fait avancer Paul et ses compagnons (Actes 16, versets 6-7), il est vrai qu’il y avait peut-être des personnes potentielles à enseigner en Asie, mais il était évident qu’ils devaient se rendre en Macédoine et y enseigner (Actes 16, verset 10). Il ressort clairement des chapitres que nous avons lus aujourd’hui que de nombreuses conversions ont eu lieu, et nous devons croire que c’est ce que Dieu et Jésus voulaient. Peut-être que le temps de la prédication en Asie était pour une autre fois et pour que d’autres fassent le travail ; c’est ainsi, je pense, que nous devrions considérer la diffusion de l’Évangile, c’est un travail pour tous, pas seulement pour Paul, par exemple. Comme il est dit dans 1 Corinthiens 1, plus d’un avait la tâche d’enseigner. Dans les Actes des Apôtres, nous suivons certains des travaux des apôtres, il y en aurait eu d’autres aussi. Ainsi, pour tenter de répondre au frère Sam, d’autres auraient enseigné en Asie et nous pouvons être sûrs que Dieu veillera à ce que l’Évangile soit enseigné là où il le souhaite et que tous aient l’occasion d’accepter Jésus. Mai

Le 8 Mai

Les lois diverses se poursuivent dans le Deutéronome 25 – la première concerne une cour de justice, mais nous devons nous rappeler ici que Dieu créait ses enfants pour en faire une nation, et que les tribunaux étaient donc appropriés ; ils ne le sont pas pour nous, chrétiens, car nous devons traiter les affaires au sein de notre communauté, à moins qu’une loi du pays n’ait été violée – auquel cas elle doit être traitée par le système juridique du pays. Cependant, pour notre leçon spirituelle des versets 1 à 3, nous voyons que la personne punie a besoin d’une punition appropriée au crime, mais PAS d’être “dégradée”, elle est toujours un frère ! Il doit y avoir un élément préventif dans la “punition”, mais il ne faut pas exagérer dans la colère. Et ces lois continuent de montrer une attitude attentive et “gentille” envers les autres et les choses qui nous entourent, par exemple le bœuf devait être autorisé à manger pendant qu’il travaillait, verset 4, ce qui est une démonstration de gentillesse. Il en va de même pour la femme qui n’a pas de famille et dont le mari est mort. Son beau-frère doit faire preuve de bonté en la prenant pour épouse (verset 5-10), une loi qui ne s’applique pas à nous aujourd’hui, car nous devons être le mari d’une seule femme, ou la femme d’un seul mari, mais le sentiment spirituel est là, à savoir prendre soin de la veuve. Le verset 11-12 est intéressant car il montre que chaque membre du peuple de Dieu doit respecter la nécessité de faire progresser la lignée familiale et que toute personne, quelles que soient les circonstances, doit respecter cela et ne pas créer de risque en endommageant les organes reproducteurs, verset 11-12. Cela démontre également le respect de ces parties du corps qui sont censées être privées ! La leçon concernant les balances et les mesures malhonnêtes est plus facile à comprendre dans notre vie actuelle, versets 13-16, c’est-à-dire l’honnêteté ! On nous rappelle sans cesse qu’en tant que peuple de Dieu, nous devons être honnêtes en toute chose ! La leçon que nous tirons des versets 17-19, bien qu’elle ne s’applique pas à nous aujourd’hui, est que Dieu n’oublie jamais, il connaît les personnes qui s’opposent à sa volonté et il les jugera comme il l’entend. Le Cantique des Cantiques 5 continue avec les noces, verset 1, mais l’époux s’en va et la mariée doit le chercher, verset 6, sommes-nous en train de “chercher” notre époux, c’est-à-dire Jésus ? Les Juifs, qui auraient dû le reconnaître, ne l’ont pas fait et l’ont rejeté. Nous devons donc aspirer au retour de Jésus et faire de notre mieux pour toujours lui plaire. Actes 20 traite de l’importance d’un enseignement correct, tout comme il critique les faux enseignements. L’importance de l’enseignement proprement dit est évidente, comme le montrent les versets 2, 7, 17, 20, 24, 25 et 27 ; les jours où Paul voyageait, il parlait de sa foi à ses compagnons de voyage, de sorte que sa mise en garde à ses frères et sœurs contre les enseignants corrompus venait du cœur. Il aurait été triste que des “loups sauvages” viennent détruire les enseignements de Jésus, verset 28-31, et il exhortait donc les autres croyants à être sur leurs gardes. De même, nous devrions être sur nos gardes pour les faux enseignants et vérifier, à l’aide de la Bible, si ce qu’ils disent est vrai ou non, car nous ne voulons vraiment pas être égarés par ceux qui ne sont intéressés que par leur propre position. Nous avons un merveilleux espoir pour l’avenir et nous devons donc tenir bon, versets 32-35, c’est un “dur labeur”, mais la promesse que nous avons d’une place dans le royaume en vaut la peine ! Mai

Le 9 Mai

Les leçons pour nous sont claires dans la lecture d’aujourd’hui, tirée du Deutéronome 21 – le peuple de Dieu est sur le point d’entrer dans la terre promise que Dieu lui donne et Moïse lui transmet les exigences de Dieu pour son entrée dans le pays. C’est Dieu qui fixe les “règles”, c’est à nous de choisir si nous faisons de notre mieux pour y obéir ou non ; si nous voulons être dans le royaume, nous devons essayer d’y obéir, versets 16-19. Notre “voyage dans le royaume” est exactement comme le voyage des enfants d’Israël vers la terre promise. Nous pouvons donc tirer les leçons de leurs expériences et les appliquer à notre vie actuelle. Nous sommes en route vers un “héritage”, comme Israël l’était, verset 1, et même si cela sera une réalité physique lorsque Jésus reviendra, nous devrions agir maintenant comme si le royaume était “en nous”. Ainsi, tout comme les Israélites au temps de Moïse, nous devrions prendre quelques-unes des “prémices” des choses que Dieu nous a données et les présenter à Dieu, versets 2-3. La raison de cette offrande se trouve aux versets 4-11, remarquez qu’il s’agit d’une “confession” : le peuple n’était rien et n’avait rien avant d’aller en Égypte ; il est devenu fort dans le “monde” dans lequel il vivait, mais il a souffert aux mains du “monde” ; il a ensuite “crié à Dieu”, ce qui est le premier geste dans l’acte de repentance ; Dieu est toujours là et il a écouté et répondu ; il les a fait sortir, il les a sauvés et les a amenés dans le pays de la promesse ; ensuite, nous avons les “remerciements” de l’individu et les “réjouissances”. Ce sont les mêmes changements dans notre salut aussi, c’est-à-dire que nous ne sommes rien sans Dieu, nous souffrons à cause du péché dans le monde, nous crions à Dieu pour de l’aide, il écoute et nous commençons notre nouvelle vie dans le baptême, il nous amène au royaume et nous “pratiquons” maintenant dans nos ecclésiastiques, donc nous devons le remercier et nous réjouir. Cependant, cela ne s’arrête pas là – nous devons aider les autres, versets 12-15, parce que nous sommes sauvés et qu’on nous a promis une place dans le royaume de Dieu, nous devons partager nos “prémices” avec les autres, ce qui signifie que nous devons enseigner, donner un bon exemple chrétien ET aider spirituellement et physiquement ceux qui sont dans le besoin dans notre pays, c’est-à-dire les réfugiés, les orphelins et les veuves. Ce sont des leçons fortes et puissantes pour nous aujourd’hui. Bien que nous n’ayons plus la responsabilité d’aider les Lévites, c’est-à-dire les chefs religieux de l’époque, nous pouvons utiliser cette leçon pour apprendre à nous entraider, car nous sommes tous tenus de nous aimer et de nous soutenir mutuellement. L’idée de ce chapitre est que tous devaient répondre par l’amour à ceux qui étaient dans le besoin en enseignant et en aidant PARCE QUE Dieu nous a sauvés – nous devons en tirer des leçons. Le Cantique des Cantiques 6 est cette image continue de l’homme et de sa femme, dans laquelle nous pouvons voir l’image de Jésus et de l’église, c’est-à-dire nous, et au temps de Moïse, Dieu et les enfants d’Israël. Cette relation intime devrait être semblable à notre relation avec Dieu et Jésus, comme la leur l’est envers nous. Quand nous nous arrêtons pour y réfléchir : L’amour de Dieu était si grand pour nous qu’il a permis à Jésus de mourir pour nous, afin que nous puissions entrer dans le royaume. Par conséquent, nous devrions aimer ceux qui nous entourent au point de les encourager à se préparer eux aussi pour le royaume, c’est notre “premier fruit” ! Les relations que nous lisons dans Actes 21 et 22 sont également fondées sur l’amour mutuel, par exemple l’amour des disciples pour Paul est évident lorsqu’ils essaient de le mettre en garde contre le fait d’aller à Jérusalem (chapitre 21, verset 4) et Agabus (verset 10-11), ainsi que les frères qui l’accompagnaient (par exemple Luc) (versets 12-14). Ceux qui ont “accompagné” Paul, versets 15-16, l’ont fait par amour. Cet amour pour les autres est les “prémices”, c’est-à-dire le “don” de l’amour de Dieu aux autres. Les frères qui les ont accueillis à Jérusalem, versets 17-19, l’ont fait par amour, tout comme le rapport “détaillé” que Paul leur a fait sur le déroulement de la prédication. La réjouissance qui devait faire partie de la consécration des prémices dans le Deutéronome était également évidente dans la réponse des frères au rapport de Paul, au verset 20. Bien que le plan n’ait pas fonctionné en fin de compte, la demande faite à Paul de démontrer qu’il était toujours respectueux de la religion juive était aussi un acte d’amour dans une tentative de le protéger des Juifs, versets 21-26. Tous ces frères et sœurs ont démontré leur espoir dans le royaume en montrant de l’amour aux autres, c’est-à-dire à ceux qu’ils enseignaient, défiaient, protégeaient, etc. Cela devrait aussi être notre réponse lorsque nous nous rappelons que Dieu nous a “amenés au royaume”. Le contraste avec les Juifs non chrétiens montre ce qui se passe lorsqu’il n’y a pas d’amour, c’est-à-dire qu’ils ont fait des suppositions incorrectes (versets 28-29), qu’ils ont essayé de tuer Paul (verset 31) et qu’ils se sont mis encore plus en colère lorsque Paul leur a dit qu’il devait enseigner les “païens” (versets 22-23). Il est tellement évident que notre réponse au salut de Dieu doit nous donner envie de partager ce que nous avons reçu avec les autres par amour ! Paul a dû changer son mode de vie antérieur, comme il le dit dans son discours, aux versets 3 à 16. De même, nous devons changer notre vie égoïste dans le “monde” pour partager nos “prémices”, c’est-à-dire les choses que Dieu nous a données, ce qui inclut l’enseignement et toute aide pratique pour ceux qui en ont vraiment besoin. Mai

Le 10 Mai

Le Deutéronome 27 dit à Israël de se souvenir des commandements de Dieu lorsqu’ils arriveront dans la terre de la promesse. Ils devaient écrire toutes les paroles de Dieu dans la pierre, dresser les pierres et prononcer des bénédictions et des malédictions. La manière dont ils devaient procéder était décrite et a été mise en œuvre dans Josué 8, où Josué a lu toutes les paroles de la loi devant l’arche, a fait écrire toutes les paroles de la loi dans la pierre et a fait dresser les pierres à Sichem. Tout Israël et toute autre personne sauraient que c’était la loi du peuple du pays. N’importe qui pouvait aller lire la loi à tout moment. Il est intéressant de noter que le chapitre suivant de Josué concerne les Gibéonites qui ont trompé Israël en utilisant à mauvais escient les mots de la loi. C’est comme s’ils avaient étudié la loi et avaient ensuite élaboré un plan. Dans Josué 8, nous lisons que Josué a lu toute la loi. Le Deutéronome 27 dit que 6 tribus devaient prononcer les bénédictions et que les 6 autres tribus devaient prononcer les malédictions. Nous supposons que cela incluait les mots du Deutéronome 28 et du Lévitique 26. Enfin, à la fin de la cérémonie, les lévites devaient prononcer 12 malédictions à voix haute. Il s’agit d’une fin inhabituelle et dramatique. 12 malédictions sont prononcées pour avoir enfreint 11 commandements spécifiques, puis un commandement général s’appliquant à tous les autres commandements non mentionnés (verset 26). S’il n’était pas clair auparavant, il l’était maintenant, que le non-respect des commandements entraîne des malédictions de la part de Dieu. Les 11 malédictions spécifiques couvrent 2 des 10 commandements (concernant les idoles au verset 15 et l’honneur du père et de la mère au verset 16), une concernant les frontières terrestres, deux concernant la justice, une concernant la corruption pour tuer quelqu’un, quatre concernant les relations sexuelles au sein de la famille proche et une concernant le fait de ne pas égarer quelqu’un. Les quatre recommandations concernant le sexe dans la famille proche sont peut-être les plus surprenantes et soulignent la nécessité de respecter les limites sexuelles au sein de la famille proche. Cela souligne l’importance de la cellule familiale en tant qu’unité clé de la spiritualité, maintenant qu’ils seront dispersés dans le pays. Il n’y aurait plus de Lévites et de Josué à proximité pour les guider dans les questions spirituelles. C’était maintenant au tour de la famille de veiller à la spiritualité de la famille. Ceci est vrai pour nous aujourd’hui. Nous sommes géographiquement séparés de nos frères et sœurs et nous avons besoin de la cellule familiale pour maintenir la famille spirituellement forte. Dans le chapitre 7 du Cantique des Cantiques, nous avons une description complète de la femme. Cette description est différente des descriptions précédentes des chapitres 4 et 6, où nous n’avons qu’une description de la partie supérieure du corps. De même, à la différence des autres descriptions, la description va des pieds à la tête, au lieu d’aller de la tête au corps. La femme est appelée (en hébreu) “fille de la volonté” (verset 1). Ce mot hébreu apparaît également dans le Cantique des Cantiques 6:12 et fait référence aux fidèles. Il y a 12 caractéristiques décrites dans cette description – le même nombre que celui utilisé pour décrire le roi bien-aimé (chapitre 5). Elle est maintenant entièrement constituée au même nombre que le roi. Ils sont semblables l’un à l’autre. Ses pieds sont sablés, ce qui signifie qu’elle a marché ou travaillé. Les pieds des fidèles qui portent l’Évangile sont beaux (Ésaïe 52:7). Le ventre et les cuisses sont utilisés dans la loi de l’infidélité dans Nombres 5, mais ici ils nous montrent qu’elle est fidèle. Ses traits, en particulier sa tête, sont décrits comme des lieux de beauté et de fécondité. Elle est belle parce que son travail porte du fruit dans le Seigneur. Le verset 6 est comme si le roi prenait du recul, regardait tout ce qu’elle faisait et disait : “Ouah !”. Elle est comme un palmier, qui est le symbole des justes (Psaume 92:12-13). Il jouira de ses seins, ce qui signifie qu’il jouira de son amour intime (Proverbes 5:19). Le chapitre se termine par une image du roi et de la femme qui ne font qu’un. Ils s’appartiennent l’un à l’autre et se désirent mutuellement. C’est une image de Jésus et de l’Église. C’est l’état pour lequel Jésus prie (Jean 17:20-21). Si jamais nous nous demandons ce que Dieu ou Jésus pense du travail fidèle, pensez à ce chapitre. Le travail fidèle est profondément admiré et très beau d’un point de vue spirituel. Dans les Actes 23 et 24, Paul doit corriger le Grand Prêtre, chef du système judiciaire, d’une injustice. Le Grand Prêtre a ordonné que Paul soit frappé à la tête avant le procès. Ce qui aurait dû se passer, c’est que si un homme était coupable, il pouvait être frappé dans le dos en guise de punition. Paul l’a appelé “un mur blanchi”. Cela nous rappelle Matthieu 23:27 où Jésus a appelé les Pharisiens les murs blanchis des tombeaux pleins d’hypocrisie et de méchanceté. Nous comparons ce procès à celui de Jésus, où ce dernier ne s’est pas plaint, tout comme une brebis qui va silencieusement à l’abattoir. Après le procès, Jésus apparaît à Paul et lui dit d’être fort (verset 11). À ce moment-là, on dit à Paul qu’il doit aller à Rome et témoigner. En d’autres termes, il n’allait pas mourir de la main des Juifs à Jérusalem comme Jésus l’a fait et comme Paul aurait pu s’y attendre. Cela a dû être un grand réconfort pour Paul. Malgré tout, cette prophétie allait mettre des années à se réaliser et impliquer l’emprisonnement et de nombreuses difficultés. Grâce à ces difficultés, Paul a pu témoigner aux dirigeants du pays. Le dessein de Dieu a prévalu et a permis à Paul de témoigner au centre du monde juif et au centre du monde païen. C’est une leçon pour nous, que même si nous ne voyons pas le dessein de Dieu dans nos vies, Dieu est à l’œuvre. Nous devons nous en remettre à Dieu et lui faire confiance pour faire ce qui est juste. Tout comme Paul a été protégé, Dieu protégera son peuple. Ils seront confrontés à des épreuves, mais ils seront également protégés. Alors ne vous inquiétez pas et soyez forts ! Mai

Le 11 Mai

DEUTÉRONOMIE 28 : Ne dites pas que vous n’avez pas été prévenus ! Moïse s’adresse à la nation d’Israël. Leur avenir est entièrement basé sur leur réponse aux commandements de Dieu. S’ils “obéissent à la voix de l’Éternel, ton Dieu, et observent soigneusement tous ses commandements”, alors il les bénira dans tout ce qu’ils entreprendront, familles, maisons, nourriture, récoltes, économie, etc. “Alors tous les peuples de la terre verront que vous êtes appelés par le nom du Seigneur” Israël devait être le témoin de Dieu auprès des nations. Si, en tant que chrétiens, nous faisons ce qui est souligné dans le texte ci-dessus, nous serons nous aussi de bons témoins du Seigneur. Mais si la nation était infidèle et choisissait de “servir d’autres dieux”, alors le Seigneur maudirait Israël. Ainsi, quoi que fasse Israël, ils étaient des témoins de Dieu. Lorsqu’ils étaient fidèles, ils étaient bénis et Dieu était avec eux. Lorsqu’ils étaient infidèles, ils étaient maudits ; et bien qu’involontairement de leur part, ils étaient toujours témoins de la parole de Dieu (et donc de Dieu) parce que Dieu les avait avertis de ce qui allait se passer. (v 15-68) parlent des malédictions à travers l’histoire d’Israël et nous savons que ces choses se sont produites – toutes annoncées des milliers d’années auparavant ! L’histoire d’Israël est un témoignage de Dieu et de sa parole, même s’ils ont été très souvent infidèles ! Sommes-nous fidèles à Dieu ? Et lorsque nous ne sommes pas fidèles, le prenons-nous au sérieux (Dieu le prend) ? Lorsque nous choisissons de vivre “à notre façon”, au lieu de suivre la voie de Dieu, nous avons choisi de l’abandonner, nous choisissons de nous servir nous-mêmes au lieu de Dieu. Nous commettons un adultère ! Ces malédictions montrent à quel point la situation (notre salut, etc.) est grave. Dieu choisit de “corriger” son peuple lorsqu’il l’abandonne. Il dit qu’il retirera toutes les bénédictions et les maudira, en précisant que les malédictions étaient sa volonté – dans l’espoir qu’ils reviennent à la raison, se repentent, demandent pardon et consacrent à nouveau leur vie au Dieu fidèle. Nous voyons les avertissements de Dieu s’accomplir dans l’histoire d’Israël. (v36) “Le Seigneur vous amènera, vous et le roi que vous avez établi sur vous, dans une nation, et là vous servirez d’autres dieux, du bois et de la pierre” – ACHEVÉ. (v49) “Le Seigneur amènera de loin une nation contre vous”. – REMPLI. (v52) Les villes assiégées, la famine menant à manger de la chair humaine, même leurs enfants etc – REMPLI. (v62) peu nombreux, la plupart détruits par de mauvais ennemis – REMPLI. (v64-65) dispersés parmi les nations, vivant des vies dans la peur, persécutés. – REMPLI. Pourquoi toutes ces choses sont-elles arrivées dans l’histoire d’Israël ? À cause de l’infidélité d’Israël, de son adultère. Dans ce chapitre, il y a un avertissement pour tous les disciples de Dieu, à l’époque et maintenant. (v47) : “vous n’avez pas servi l’Éternel, votre Dieu, avec joie et allégresse de cœur, à cause de l’abondance de tout”. SI nous sommes conscients des bénédictions que Dieu nous a données, de le connaître, de connaître son fils, son amour et son plan de salut, toutes ces choses merveilleuses en abondance, alors nous servirons naturellement le Seigneur avec joie et allégresse de cœur, et nous le ferons volontairement, en donnant de l’amour et en étant fidèles au Dieu toujours fidèle. La “joie et l’allégresse” seront des témoins de Dieu et de Jésus, car la source de notre joie est en eux, et non dans le monde. “Je vous donne un commandement nouveau, c’est de vous aimer les uns les autres ; comme je vous ai aimés, que vous aussi vous vous aimiez les uns les autres. A ceci tous reconnaîtront que vous êtes mes disciples, si vous avez de l’amour les uns pour les autres.” Jean13:34-35. ACTES 25 : Paul savait qu’en tant que citoyen de Rome, il pouvait insister pour être jugé devant le tribunal romain, et non devant le Sanhédrin juif, où il ne trouverait aucune justice. Si un citoyen pensait obtenir justice dans un tribunal provincial, il pouvait faire appel à l’empereur lui-même. Si l’appel était déclaré valable, le prisonnier était envoyé à Rome pour y être jugé. (Paul savait déjà par le Seigneur qu’il serait à Rome à un moment donné de sa vie – Actes 23:11 “Comme tu as témoigné pour moi à Jérusalem, il faut que tu témoignes aussi à Rome”). Mais Festus avait un problème, il devait produire une lettre fournissant les détails de l’affaire, et Festus ne comprenait pas le problème que les Juifs avaient avec Paul. Mais il connaissait quelqu’un qui pourrait comprendre – le roi Agrippa. ACTES 26 : Le roi Agrippa avait sans doute entendu des choses sur Paul de la part des Juifs, et il avait écouté Festus, mais il avait maintenant l’occasion d’entendre Paul parler pour lui-même. Nous avons également l’occasion d’écouter Paul, de comprendre son ancienne vie (son passé), sa vie pour Jésus (son “maintenant”), et son espoir futur pour tous ceux qui sont baptisés et croient au nom de Jésus. Paul était un Juif, un pharisien dévoué. Il croyait fermement aux promesses que Dieu avait faites à Israël, à la promesse de la venue d’un Messie et du rétablissement du Royaume de Dieu. Mais il n’a cru que Jésus était le promis que sur le chemin de Damas. En fait, avant cela, il s’était associé aux chefs juifs pour persécuter les disciples de Jésus, “étant extrêmement furieux contre eux”. Après sa “conversion”, il a vu l’espoir écrit dans les Écritures, dans la vie, la mort et la résurrection de Jésus. Le fait que Jésus ait été ressuscité des morts a confirmé à Paul que tous les croyants seraient ressuscités des morts pour participer à la bénédiction du Royaume de Dieu promis. Nous aussi, nous pouvons écouter les paroles de Jésus ressuscité à Paul (n’est-ce pas étonnant ?): “Je ferai de toi un ministre et un témoin des choses vues et de celles qui doivent être révélées. Je t’envoie pour leur ouvrir les yeux, pour les faire passer des ténèbres à la lumière, afin qu’ils reçoivent le pardon des péchés et un héritage parmi ceux qui sont sanctifiés par la foi en moi”. Paul a obéi à l’appel et a témoigné par les écritures “que le Christ souffrirait, qu’il serait le premier à ressusciter des morts, et qu’il annoncerait la lumière au peuple juif et aux païens” Actes 26:23. Nous avons entendu le discours de Paul, tout comme les gens de l’époque. Ils ont conclu “cet homme (Paul) n’a rien fait qui mérite la mort ou les chaînes”. Festus pensait que Paul était fou. Agrippa avait quelques connaissances, mais son cœur n’y était pas. MAIS des milliers de personnes, dans toutes les générations depuis, ont vu, ils ont écouté les lettres de Dieu (les écritures) et ont compris le témoignage de Paul. Nous aussi, nous avons fait ce voyage des ténèbres à la lumière… et nous avons embrassé le même espoir que Paul, c’est-à-dire Jésus. Mai

Le 12 Mai

Le Deutéronome 29 est le rappel de Dieu, par l’intermédiaire de Moïse, que le peuple d’Israël et Dieu avaient conclu une alliance entre eux – il s’agissait des bénédictions s’ils suivaient les règles de Dieu et des malédictions s’ils désobéissaient (Deutéronome 28). Il s’agit d’une alliance très équitable et juste. Dieu a amené le peuple dans la terre promise en raison des promesses qu’il a faites à Abraham, Isaac et Jacob (versets 12-15). C’est Dieu qui a fait cela pour eux, il était donc juste que Dieu attende quelque chose en retour, c’est-à-dire l’obéissance. À la fin du verset 15, il y a une phrase “mais aussi avec ceux qui ne sont pas ici aujourd’hui”, cette phrase inclut tous ces descendants futurs et ceux d’entre nous qui ont accepté Jésus et ont été baptisés et font donc partie de l’alliance et des promesses faites à Abraham, etc. Il est donc également juste que si nous voulons obtenir de Dieu les bonnes choses dans le royaume au retour de Jésus, c’est-à-dire notre “terre promise”, nous devrions aussi essayer de lui donner ce qu’il veut. Moïse rappelle au peuple les façons dont Dieu l’a aidé : il l’a sauvé d’Égypte (verset 2-3) ; ses vêtements et ses chaussures ne se sont pas usés dans le désert (verset 5) ; il a témoigné de l’inutilité des idoles (verset 16-17) ; et même lorsqu’il est arrivé aux frontières du pays et qu’il a été attaqué, Dieu lui a donné la victoire (verset 7-8). Tout au long de leur vie, ils ont eu des rappels de l’aide de Dieu – Dieu leur a même fourni des rappels supplémentaires, par exemple, pas de pain et de boisson fermentée, verset 6, de sorte que l’appel de Moïse était de veiller à suivre les termes de l’alliance, verset 9. Moïse dit qu’ils doivent veiller à ne pas tolérer les influences des autres nations, car elles seraient comme un poison pour eux (verset 18). Il en va de même pour nous, nous devons nous concentrer pleinement sur les choses de Dieu et ne pas laisser les influences extérieures nous éloigner. Notre “alliance” est indiquée par le baptême, mais nous ne pouvons pas dire que parce que nous sommes baptisés, nous pouvons faire ce que nous voulons parce que nous sommes “sauvés” ; la même “règle” s’applique à nous comme elle s’appliquait au peuple de Dieu à l’époque, verset 19, il y a des conséquences pour cette “fierté” et cette arrogance. Nous ne devons jamais continuer à faire le mal et à présumer du pardon de Dieu, versets 20-21. Dieu a donné les “malédictions” pour une raison et si ces malédictions venaient sur Israël, les générations futures et les peuples des nations environnantes verraient l’échec, verset 22-24. Nous avons vu hier que les Israélites (Juifs) étaient les témoins de Dieu, qu’ils soient bons ou mauvais, et que si le peuple était mauvais, il ne serait pas un bon témoin (versets 25-28) ; il en va de même pour nous – nous devons être vus comme des personnes pieuses par nos voisins, si nous agissons de manière impie, nous ne présentons pas Dieu sous un bon jour et nous rompons notre alliance avec Dieu. Malheureusement, le peuple de Dieu, Israël (il ne reste plus que Juda), a rompu l’alliance avec Dieu, et Ésaïe 1 nous dit que cela s’est produit à l’époque des derniers rois de Juda (verset 1). Les versets 2-3 nous rappellent que Dieu a fait du peuple une nation mais qu’il s’est rebellé contre lui, qu’il s’est comporté pire que des animaux qui connaissent leur maître, qu’Israël n’a tout simplement pas obéi à Dieu. Et toutes les malédictions mentionnées dans Deutéronome 28 sont tombées sur eux, comme Dieu l’avait prévu, versets 4-9. Il y a tellement de références au Deutéronome dans ce premier chapitre, et même Sodome et Gomorrhe sont mentionnées dans Deutéronome 29, verset 23 – Dieu dit dans Ésaïe 1 que son peuple agit exactement comme les habitants de Sodome et Gomorrhe, qu’il a détruits, verset 10. Dieu ne s’intéressait pas à leur culte parce que celui-ci ne leur apportait rien, ils étaient corrompus et impies et ne faisaient que suivre le rituel du culte – cela ne signifiait rien pour eux parce que cela ne changeait pas leur vie, versets 11-15. C’est un avertissement pour nous aussi, notre culte doit être sincère, nous devons vraiment croire ce que nous disons, et nous devons toujours nous rappeler que Dieu est toujours conscient de ce que nous faisons et de la façon dont nous agissons. Si nous voulons que Dieu écoute nos prières, nous devons essayer de faire ce qu’il veut que nous fassions. Dieu dit au peuple de “se laver”, d’arrêter de faire des actions mauvaises et de “cesser de faire le mal” (ou le mal) et de faire ce qui est juste, c’est-à-dire “rechercher la justice”, “encourager les opprimés”, “défendre les orphelins” et “plaider pour les veuves”, verset 16-17. Dieu veut que nous agissions comme lui et il est tellement déterminé à ce que nous changions qu’il continue à nous supplier, verset 18, mais il exige notre obéissance en tout, verset 19, et il nous rappelle la destruction si nous continuons à désobéir, verset 20. Son peuple s’est malheureusement rebellé, s’est retourné contre lui et a rompu son alliance, comme le montrent les versets 21 à 23. Parce qu’ils ont rompu l’alliance, Dieu a accompli ce qui était convenu dans l’alliance pour la rompre, verset 24-25. Cependant, Dieu merci, il y a toujours de l’espoir, et dans ce dernier verset, nous voyons cet espoir. Le verset 26 dit qu’il y aura une restauration et un nouvel avenir pour “Sion”, c’est-à-dire Jérusalem, verset 27, et que les rebelles et les pécheurs seront brisés, etc, versets 28-31. Grâce à Jésus, nous savons que le péché peut être éliminé, mais ceux qui acceptent Jésus doivent encore apprendre les leçons des Israélites et nous devons encore essayer d’obéir à Dieu et de suivre ses voies. Paul, Luc et Aristarque ont été de bons “témoins” lors de leur voyage vers Rome (Actes 27). Leur comportement devant tout le monde montrait clairement qu’ils étaient pieux ; nous savons, grâce aux événements précédents, qu’ils priaient toujours, qu’ils parlaient de leur foi et du royaume futur, si bien que des gens comme Jules le centurion les respectaient (verset 3). Paul était prisonnier sur ces navires, et pourtant les gens l’écoutaient, verset 21-25, verset 29-32 et 33-38, sa façon d’agir démontrait qu’il valait la peine d’être écouté – est-ce ce que les gens pensent de nous, ou nous considèrent-ils comme étant juste comme eux ? D’accord, nous ne sommes pas toujours écoutés, comme ce fut le cas pour Paul aux versets 9-12, je suppose que ce sont les pensées humaines liées à l’argent qui ont influencé le propriétaire du navire ! Mais l’avertissement de Paul s’est avéré vrai et nous savons que nos avertissements concernant le retour de Jésus seront également vrais. Nous devons donc continuer à avertir les autres, mais aussi donner le bon exemple dans nos vies en essayant de démontrer aux gens qu’il y aura un avenir meilleur lorsque Jésus reviendra. Je suppose donc que la question posée par les lectures d’aujourd’hui est la suivante : sommes-nous, êtes-vous, de bons témoins de Dieu ? Démontrons-nous Dieu dans tous les aspects de notre vie ? Faisons-nous les mêmes choses que les personnes impies qui nous entourent ? Nous devons nous rappeler que si nous voulons faire partie de la nouvelle alliance promise par Dieu en Jésus, nous devons au moins faire de notre mieux pour respecter notre part de l’alliance – nous savons que nous échouerons, mais si nous sommes fidèles et que nous essayons, nous pouvons être sûrs d’obtenir le pardon et la vie à l’avenir, mais nous ne pouvons pas continuer à faire délibérément le mal et espérer que Dieu nous pardonne ! Dieu est un Dieu d’amour et de pardon et il nous pardonnera si nous restons fidèles. Il n’y a pas de limite au pardon de Dieu, donc tout péché peut être pardonné, mais il est juste que son pardon soit conditionnel – l’histoire des Israélites en est un exemple, ils ont été chassés de la terre promise à cause de leur désobéissance et de leur rébellion. Le royaume nous a été promis – nous croyons que Jésus pourrait bientôt revenir, nous devons donc essayer d’être de bons témoins maintenant. Mai

Le 13 Mai

Le 13 Mai. Il y a 2 choix dans Deutéronome 30, ces choix sont soit la vie ou la mort, verset 15 – la vie apportera la prospérité et la mort apportera la destruction. Nous savons par notre lecture de la Bible, et nous le verrons plus tard dans notre lecture d’Ésaïe, que cette “prospérité” est en réalité le retour de Jésus. Le choix est donc aussi simple pour nous qu’il l’était pour le peuple au temps de Moïse, c’est soit la vie, soit la mort – Dieu plaide pour qu’ils choisissent la vie, versets 19-20, et le plaidoyer est le même pour nous aussi, que nous choisissions la vie. Nous voulons tous choisir la vie, c’est pourquoi nous devons répondre de la manière dont Dieu le veut, c’est-à-dire au verset 16, nous devons aimer Dieu ET “marcher dans ses voies”. Nous le faisons en respectant ses commandements, ses décrets et ses lois. Nous avons le libre arbitre de faire ce choix, Dieu ne nous force pas à lui obéir. Il le veut, mais il nous donne le libre arbitre, et il est clair que si nous voulons la vie, nous devons respecter notre part de l’alliance, l’aimer et lui obéir ! Trois fois dans ce chapitre, Dieu dit “obéis-lui de tout ton cœur et de toute ton âme”, c’est-à-dire aux versets 2, 6 et 10 ; c’est important et nous devrions réfléchir à cela et aux implications de notre engagement lorsque nous avons été baptisés. Dieu ne veut pas de disciples à demi-cœur, il ne veut pas de frères et sœurs qui se contentent d’assister à la fraction du pain le dimanche et de faire ce qu’ils veulent le reste de la semaine, il veut un engagement total – chaque jour ! Le contexte de ce chapitre est une réponse après la “malédiction”, verset 1, c’est-à-dire qu’ils ont rejeté Dieu, mais dans son amour, il met en place des dispositions pour continuer à écouter ceux qui se repentent, verset 2 encore, “et quand toi et tes enfants reviendront au Seigneur”. Dans ce “retour à Dieu”, Dieu pardonne, verset 3. Il n’y a aucune limite au pardon de Dieu après la repentance – peu importe où se trouve le peuple, il le ramènera, verset 4-5. C’est la même chose pour nous aussi, lorsque nous péchons, nous devons nous repentir et changer de direction, puis Dieu pardonnera. Même si nous avons Jésus maintenant et que nous pouvons avoir le pardon, nous devons toujours reconnaître que nous sommes pécheurs et nous repentir. Ésaïe 2 est un appel au peuple de Dieu qui rejetait et se détournait de Dieu. La “malédiction” dont il était question dans le Deutéronome était le résultat de leur rébellion et Ésaïe transmet cette fois l’appel de Dieu dans les premiers versets, les versets 1 à 4. Dieu décrit ici ce que sera son royaume, l’endroit où les gens voudront apprendre à le connaître, l’endroit où les différends seront réglés, l’endroit où la guerre n’aura plus lieu, l’endroit sur terre où Dieu veut que tous ses disciples soient ! Ainsi, quand nous pensons à cela, nous devrions vouloir marcher dans les voies de Dieu, verset 5, nous serions vraiment fous de ne pas le faire. Il est triste de constater que beaucoup veulent suivre les voies des êtres humains, verset 6-9 ; beaucoup sont fiers et arrogants, verset 12-18, Dieu dit clairement que les voies humaines périront, que les arrogants et les fiers seront humiliés. Le plaidoyer de Dieu est que nous devrions cesser de faire confiance à l’homme, verset 22, car faire confiance à l’homme est le choix qui amène la mort. Ésaïe indique tout aussi clairement que le jugement de Dieu sur ceux qui choisissent les voies de l’homme ne sera pas agréable, versets 10-11 et 19-21, de sorte que le plaidoyer de Dieu reste que nous choisissions tous la vie. Choisir la vie signifie que nous devons être humbles et suivre les voies de Dieu et non les voies de l’homme. Les voies de l’homme ne peuvent nous sauver, alors pourquoi envisager de mentir, de tricher, de frauder, etc. Un avenir merveilleux nous est promis, Dieu veut que nous soyons dans son royaume, il veut que nous choisissions la vie, tout ce que nous avons à faire est de lui obéir ! La dernière chose qui nous est rapportée dans Actes 28, c’est l’enseignement de Paul sur le royaume que Dieu nous a promis, versets 30-31, c’est dire à quel point il est merveilleux et important, c’est notre seul grand espoir et il nous a été donné à cause de notre foi en Jésus. La plupart des Juifs n’ont pas écouté, c’est pourquoi nous (les Gentils) avons une opportunité, verset 28. Paul n’a jamais cessé d’enseigner le royaume (verset 23), et c’est sa foi dans le royaume et son espérance en Jésus qui l’ont motivé à traverser toutes les épreuves, y compris celle d’être prisonnier (versets 16 et 20). Le chapitre commence par les détails des suites du naufrage qu’il a subi et le récit de Malte nous montre à quel point la pensée humaine est insensée. Au départ, les gens pensaient que Paul était un meurtrier lorsqu’il a été mordu par un serpent, versets 3-4, mais comme rien ne s’est passé, ils ont changé d’avis et ont pensé qu’il était un “dieu”, versets 5-6. C’est pourquoi nous devrions toujours nous référer uniquement aux lois et aux voies de Dieu pour guider nos vies, tout le reste est simplement faux ! Lorsque nous considérons cela, nous ne devrions faire que le choix de la vie tout le temps ! Le chiffre “trois” apparaît plusieurs fois dans les détails de ce chapitre, aux versets 7, 11, 12, 15 et 17, peut-être y a-t-il là une leçon pour nous, car “trois” nous rappelle la résurrection de Jésus après trois jours et chacun de ces “trois” ici est similaire à un nouveau départ, c’est-à-dire que pendant les trois jours, les gens ont été guéris ; après trois mois, ils ont repris la mer ; ils se sont reposés pendant trois jours ; ils ont fraternisé avec d’autres dans les trois tavernes et après trois jours, Paul a commencé ses discussions avec les Juifs à Rome. Ces “trois” nous rappellent-ils donc les nouveaux départs ? Si oui, nous pouvons nous aussi réfléchir à ce que Dieu nous a promis et décider de mieux refléter Dieu et Jésus dans nos vies. Comme nous avons fait le choix de la vie, nous devons toujours essayer d’obéir aux commandements de Dieu – le choix nous appartient ! Ne soyons pas comme les Juifs d’autrefois qui ont rejeté Dieu et, à cause de l’alliance qu’ils avaient conclue avec lui, des “malédictions” se sont abattues sur eux et leur choix s’est porté sur la mort, versets 25-27. Mai

Le 14 Mai

Chaque nouveau matin est une nouvelle opportunité, notre réveil matinal est une petite image de la résurrection et nous pouvons l’utiliser comme un nouveau départ. Pour le peuple d’Israël, un nouveau départ était sur le point de se produire, alors qu’il allait entrer dans le pays que Dieu lui avait promis. Le Deutéronome 31 nous rapproche de ce moment et Moïse donne certains des messages importants dont il veut qu’ils se souviennent. Le premier message est “d’être forts et courageux”, il le dit deux fois, versets 6-8. Le peuple a dû être inquiet, Josué a dû être inquiet, car ils allaient maintenant commencer dans un nouveau pays et avec un nouveau représentant de Dieu. “N’ayez pas peur”, tel est le message. Il se pourrait que le retour de Jésus soit proche pour nous maintenant et que nous soyons sur le point de “passer dans le royaume”, qui est notre “terre promise”, et le message est le même, “soyez courageux”, “n’ayez pas peur”. Cependant, nous avons toujours besoin de rappels. Moïse a veillé à laisser au peuple le message qu’il devait se rappeler toutes les lois que Dieu lui avait données, tous les 7 ans, à la fête des Tabernacles, ils devaient écouter toutes les lois que Dieu leur avait données, verset 9-13. Le peuple devait s’assurer que les hommes, les femmes, les enfants et ceux qui vivaient avec eux “écoutaient”, “apprenaient” et “craignaient” les paroles de Dieu, puis “suivaient attentivement” ce qui était dit. Dieu s’attend à ce qu’on le respecte en réponse à ce qu’il a fait pour nous. Il est triste de lire, du verset 14 à la fin du chapitre, que Dieu sait que le peuple le rejettera et il nous dit quel sera le déclencheur de ce rejet, au verset 20. C’est lorsqu’ils seront à l’aise et en sécurité qu’ils commenceront à suivre les choses faites par l’homme et à se rebeller contre Dieu. L’avertissement est donc là pour nous, nous devons toujours essayer de suivre ce que Dieu veut que nous fassions, de nous familiariser avec ce qu’il dit et de mettre en pratique ce qu’il dit. Ésaïe 3 nous rappelle que ce qui a été dit dans le Deutéronome s’est effectivement produit et qu’il y a eu un jugement sur le peuple de Dieu et que la ville de Jérusalem et la nation de Juda ont “chancelé”, versets 8-9, tout cela à cause de leurs péchés. Pourtant, en dépit de ce péché, Dieu continue de démontrer son amour et, dans Ésaïe 4, nous avons la promesse de Jésus, c’est-à-dire le “rameau”, verset 2, et nous avons un retournement complet de situation et nous voyons la colonne de nuée et de feu comme une protection, comme elle l’était dans le désert à l’époque de Moïse, versets 3-6. Nous avons donc ici une image d’espoir pour ceux qui sont justes. Dans Colossiens 1, nous voyons à quel point Jésus est supérieur à tous ceux qui l’ont précédé, versets 15-20, tout cela à cause de son obéissance à Dieu, de sa mort sur la croix et de sa résurrection ultérieure. Ce n’est que par la mort et la résurrection de Jésus que nous pouvons avoir l’assurance d’un avenir dans le royaume de Dieu. Auparavant, nous étions “étrangers à Dieu”, maintenant nous sommes “réconciliés”, versets 21-23. Remarquez à nouveau que nous avons un “si” ici – si nous continuons dans notre foi, si nous continuons à essayer de plaire à Dieu et à Jésus, alors nous pouvons avoir confiance en l’avenir. Parce que nous avons été sauvés, versets 13-14, ce qui signifie que nous avons le pardon des péchés. Tout au long de ce chapitre, nous pouvons voir des références à la “croissance”, par exemple aux versets 6, 10, 15 et 16, et en effet nous devrions “croître”, nous devrions produire du fruit et démontrer Jésus dans nos vies. Jésus a tout donné pour nous, il est mort volontairement sur la croix, et l’exemple de Paul, qui a souffert pour s’assurer qu’il enseignait Jésus à tous ceux qu’il rencontrait, démontre son engagement et le fait qu’il “n’avait pas peur”. En fait, Paul “se réjouissait de souffrir”, afin de pouvoir, dans l’amour, enseigner aux autres ce qu’est Jésus, et finalement nous, à être membres du corps de Jésus, qui est l’Église. Nous sommes donc dans la famille de Dieu, ne rejetons pas la promesse d’être dans le royaume par des actions impies ! Tirons donc les leçons des erreurs des Israélites ! Mai

Le 15 Mai

Le Deutéronome 32, versets 1 à 4, est le début du chant de Moïse et les paroles de Dieu dans les 2 premiers versets devraient déclencher notre humble réflexion, comme ce fut le cas pour Moïse, lorsque nous considérons combien Dieu est grand et combien ses paroles sont importantes pour notre salut. Tout comme les plantes ont besoin d’eau pour survivre, nous avons besoin de l’enseignement de Dieu pour avoir la vie ! Malheureusement, la suite du chant de Moïse montre la rébellion des Israélites, le peuple de Dieu. Nous voyons que pour nous prémunir contre cette rébellion, et par amour les uns pour les autres, nous devons tous nous encourager à respecter les enseignements de Dieu et à les mettre en pratique. En Ésaïe 5, nous avons un autre chant sur le peuple de Dieu, décrit comme une vigne, qui dans ce cas, représente à la fois Israël et Juda, mais malgré le soin apporté à la vigne, lorsque Dieu a cherché de “bons fruits”, il n’a trouvé que des mauvais, versets 1-4. Parce que son peuple n’a pas suivi ses commandements et n’a pas agi comme lui, il a justement amené la destruction sur eux. Remarquez comment Dieu a planté cette vigne sur une “colline fertile” et le verset 4 dit que Dieu n’aurait pas pu faire plus pour qu’ils aient la meilleure chance de s’épanouir – souvent nous nous plaignons de l’endroit où nous vivons et disons si seulement nous étions ailleurs – attention, car Dieu nous a mis là où nous sommes, c’est-à-dire dans un pays ou un village particulier pour que nous ayons la MEILLEURE chance de lui plaire et de nous préparer pour le retour de Jésus (Actes 17:26). Paul était déterminé à ce que ceux qui l’écoutaient apprennent des leçons telles que celles-ci et aussi de Jésus, et il a parfois mis ses frères et sœurs au défi Colossiens 1 verset 28-2:5 dit que nous devons toujours revenir aux enseignements de Dieu et faire attention aux “beaux arguments” de l’homme. Ceux-ci peuvent être vraiment trompeurs, et Paul répète l’avertissement au verset 8. Nous devons être à l’affût de la pensée humaine erronée, car elle aboutit souvent à un désastre ! À cette époque, certains pensaient que les chrétiens devaient revenir aux pratiques des Juifs, par exemple être circoncis et observer le sabbat, mais Paul, dans Colossiens, dit qu’en Jésus, nous sommes “libérés” de ces aspects de la loi. Oui, nous devons apprendre des erreurs des Israélites, mais nous devons aussi aller plus loin. La circoncision, par exemple, n’est pas l’incision de la chair par des mains d’hommes, c’est le “retranchement de la nature humaine”, versets 11-12. Paul dit que les frères (et sœurs) étaient en fait circoncis de toute façon parce qu’ils ont été baptisés et, dans ce symbole, ils ont été ensevelis avec Jésus et ensuite ressuscités pour une nouvelle vie. Cette nouvelle vie pour nous signifie que nous avons la promesse de la vie lorsque Jésus reviendra sur la terre, mais nous devons nous “exercer” maintenant en essayant de faire ce que Dieu veut que nous fassions, versets 20-23. Que l’”enseignement humain” vienne des Juifs, comme c’était le cas ici, ou de toute autre source, nous devons le traiter de la même manière, c’est-à-dire avec prudence. C’est pourquoi nous devrions tous toujours vérifier notre compréhension avec l’enseignement biblique, c’est-à-dire avec la parole de Dieu. Par exemple, Paul parle clairement de la mort physique et de la résurrection réelles de Jésus dans ce chapitre (et aussi dans le chapitre 1, que nous lirons plus tard). Il a utilisé des mots que nous comprenons tous, comme “mort” et “ressuscité des morts”, donc au verset 9 où nous lisons que “Car en Christ toute la plénitude de la Déité vit sous une forme corporelle”, cela ne peut tout simplement pas signifier que Dieu était Jésus, comme la plupart des groupes chrétiens croient à tort que cela signifie, parce que Dieu a toujours été immortel, donc il ne pouvait pas mourir. Cela signifierait que les versets sur la mort et la résurrection de Jésus n’auraient aucun sens ! Mais nous savons qu’ils ont un sens parce que lorsque nous avons été baptisés, nous sommes symboliquement “morts” avec Jésus et lorsque nous sommes sortis de l’eau, nous avons été symboliquement ressuscités avec Jésus et nous avons commencé une nouvelle vie – maintenant ET lorsque Jésus reviendra, dans le royaume. Grâce à la mort physique et réelle de Jésus, nous avons l’assurance d’être maintenant “vivants” en Christ et nous pouvons avoir confiance dans le royaume, versets 13-15. Cette confiance devrait alors nous aider à “rendre grâce” en toute situation, comme Paul nous le dit souvent dans cette lettre, par ex : Colossiens 2 versets 6-7 et Colossiens 1 verset 12, Colossiens 3 verset 15 et Colossiens 4:2. Les mots que nous lisons dans les versets 13-15 sont essentiellement la différence entre la mort et la vie et ils me rappellent le choix donné aux enfants d’Israël dans le Deutéronome 30, où Dieu les a suppliés de choisir la vie. Tout comme eux, nous avons également le choix de choisir la voie de Dieu, et donc d’être comme Jésus, qui était à son tour comme son père (c’est la signification évidente du verset 9 lorsque Paul parle de la Déité vivant sous une forme corporelle !) Cette connaissance est un grand réconfort mais aussi un grand avertissement. Un réconfort parce que nous sommes vivants en Jésus, c’est-à-dire “circoncis par le Christ”, mais aussi un avertissement pour nous tous, car si nous laissons entrer dans nos vies des actions humaines “destinées à mourir”, nous pouvons potentiellement mourir avec elles ! Nous devons veiller à ne pas perdre ” le lien avec la tête ” (verset 19), c’est-à-dire Jésus – je pense que c’est le rappel vital que Paul essaie de garder à l’esprit – une chose pour laquelle je suis conscient d’échouer – j’oublie de toujours penser à Jésus et à la façon dont il réagit aux situations. Il y a quelques phrases merveilleuses de Paul dans Colossiens qui nous rappellent notre statut en Jésus : Il nous a délivrés de la domination des ténèbres (Col1:12-14) ; Tout le monde est “parfait” en Jésus (Col1:28) ; Nous connaissons le “mystère de Dieu”, c’est-à-dire Jésus (Col2:2) ; Les choses de Dieu vivent en Jésus (Col2:9) ; Notre circoncision a été faite par Jésus (Col2:11) ; Dieu nous a rendus vivants en Jésus (Col2:13) ; La réalité de la vie se trouve en Jésus (Col2:17) et Nous sommes ressuscités avec le Christ (Col3:1). Quand nous savons que toutes ces choses sont à cause de Jésus, pourquoi le remplaçons-nous si facilement par les choses humaines que nous faisons et disons afin de penser que nous pouvons être plus “satisfaits” que nous ne le sommes déjà en Jésus ? La réalité est que chacun d’entre nous a besoin de Jésus pour nous changer et nous devrions aussi rendre entièrement gloire à Dieu et à Jésus pour ce qu’ils ont fait avec nous et ce qu’ils ont fait à travers nous. (Ephs2:8-10) : ” Car c’est par la grâce que nous sommes sauvés, par le moyen de la foi – et cela ne vient pas de nous, c’est le don de Dieu – et non par les œuvres, afin que personne ne puisse se glorifier. Car nous sommes l’ouvrage de Dieu, créés en Jésus-Christ pour faire de bonnes œuvres, ce que Dieu a préparé d’avance pour nous”. Nous devons donc nous demander : quelle est l’importance des paroles de salut de Dieu pour nous ? Est-ce que nous les “buvons” ? Quelle quantité de bons fruits essayons-nous de produire ? Dans quelle mesure essayons-nous d’opposer à nos pensées et idées humaines les modes de pensée et d’action de Dieu, et évidemment de Jésus ? Ces questions devraient être une priorité pour nous en raison de ce que Dieu et Jésus ont fait et font pour nous en nous donnant la vie ! Ce qui est étonnant, c’est que tout ce que nous avons à faire, c’est d’essayer, et Jésus s’occupe du reste ! Colossiens 1, verset 21-23. En réfléchissant à cela, pensons à la manière dont nous avons été “réconciliés” avec Dieu par le corps physique de Jésus dans la mort et dans la résurrection, et à la manière dont nous nous sommes engagés dans une nouvelle vie maintenant et avons aussi l’espoir de l’immortalité dans le futur, lorsque Jésus reviendra. Amen. Mai

Le 16 Mai

Le 16 Mai. Dans ma Bible, le titre de la lecture d’aujourd’hui dans le Deutéronome 33 est “Moïse bénit les tribus” d’Israël. C’était juste avant qu’ils n’entrent dans le pays que Dieu leur a promis – ces bénédictions sont spécifiques à eux et à leur attitude envers Dieu. Nous remarquons qu’il n’y a pas de bénédiction pour Siméon car cette tribu n’existe plus à cause de sa rébellion contre Dieu – les 12 tribus existent toujours car elles incluent maintenant Ephraïm et Manassé. Nous voyons dès le début de la bénédiction de Moïse que Dieu aime le peuple, versets 2-4. C’est Dieu qui est roi sur Israël, décrit au verset 5 comme “Jeshurun” – également utilisé dans le chapitre d’hier (Dt32:15) et plus loin dans celui d’aujourd’hui, c’est-à-dire au verset 26. “Jeshurun” signifie littéralement “celui qui est droit”, c’est-à-dire pieux, donc on attendait d’Israël qu’il soit pieux et qu’il manifeste Dieu dans sa vie. Les derniers versets de ce chapitre montrent combien le peuple de Dieu était privilégié en étant aimé de Dieu, versets 26-29. Non seulement Dieu est leur roi aimant, mais il est leur “refuge”, il protège de ses bras, il chasse leurs ennemis, il les sécurise et il a “sauvé” son peuple. Il est vraiment étonnant que le peuple se soit rebellé contre un Dieu qui est comme ça ! Dieu est le même pour nous, il nous aime, il veut aussi nous protéger et nous sauver, alors nous devons nous rappeler que nous devons répondre à l’amour de Dieu. Dans le chapitre d’hier, Deutéronome 32, après que Moïse ait terminé son chant, il a rappelé au peuple d’obéir aux paroles de Dieu car ” elles sont ta vie “, verset 45-47. Nous aussi, nous devons nous rappeler que les paroles de Dieu sont notre “vie”. Le chapitre 34 nous parle de la mort de Moïse, mais plus important encore, il nous dit à quel point Moïse était spécial et comment Dieu avait travaillé à travers Moïse dans un but précis, en sauvant son peuple et en l’amenant dans un pays, ainsi qu’en lui donnant des lois pour la vie quotidienne (versets 10-12). Dans notre lecture d’Ésaïe 6, dans le contexte de la rébellion d’Israël et de son détournement de Dieu, nous avons une démonstration de l’amour continu de Dieu et une prophétie sur le futur Jésus, le fils de Dieu et un “prophète comme Moïse” (Dt 18,15 et Ac 3,22). Les références à ce chapitre dans le Nouveau Testament montrent clairement qu’il s’agit du futur Jésus, par exemple Jean 12, versets 36-41. Ésaïe a reconnu qu’il était pécheur, Ésaïe 6, verset 5, et qu’il fallait une expiation pour le péché, verset 7. Et c’est exactement ce que Jésus est pour nous – nous sommes “impurs” et nous avons besoin d’une “expiation” et Jésus est cela pour nous. Le tout premier verset de ce chapitre nous donne une image du Seigneur sur le trône, c’est Jésus lorsqu’il revient pour établir le royaume de Dieu. Il ne s’agit pas d’Ozias, le roi de Juda, qui était d’ailleurs un bon roi, mais qui s’est enflé d’orgueil à cause de sa renommée (2 Chroniques 26, verset 16), et qui a tenté de prendre le rôle de prêtre et d’offrir de l’encens à Dieu jusqu’à ce que Dieu le frappe de lèpre, versets 19-20. L’orgueil est un péché réel et la lèpre est devenue un symbole du péché. En Esaïe 6, nous avons un roi qui n’est ni orgueilleux ni pécheur, c’est-à-dire une prophétie de Jésus. Malheureusement, les Juifs n’ont toujours pas écouté (versets 9-10), ce qui nous est confirmé en Jean 12, mais nous avons également une indication du moment où Jésus reviendra en tant que roi (versets 11-13), c’est-à-dire à un moment où il y aura destruction et souffrance. Mais Dieu n’abandonne jamais complètement son peuple, parce qu’il y a toujours quelques-uns qui restent fidèles et tout comme il y a encore de la vie dans les souches d’arbre après que l’arbre ait été coupé, et qu’une nouvelle vie commence, nous avons le même espoir parce que si nous restons fidèles à la fois à Dieu et à Jésus, nous avons les mêmes promesses que Dieu a données à son peuple s’il restait fidèle. En Colossiens 3 et 4, nous avons la description de ce à quoi doit ressembler la fidélité – tout comme Moïse a dit au peuple d’obéir aux paroles de Dieu, nous devons en faire autant. Ce ne sont pas nos œuvres qui nous sauvent – mais nos actions qui doivent apporter la gloire à Dieu et à Jésus. Dans ma Bible, Colossiens 3 est intitulé “Règles pour une vie sainte” – “règles” n’est pas vraiment le mot juste, ce n’est pas une “règle”, c’est une réaction satisfaite – ce devrait être une réaction naturelle au fait de savoir que nous sommes sauvés. Par conséquent, comme cela commence aux versets 12-13, cela devrait être notre réaction et c’est cette situation satisfaite qui est un exemple pour les autres ! C’est exactement comme cela que les enfants d’Israël auraient dû agir, mais ils ne l’ont pas fait ! Remarquez toutes les choses importantes dans cette liste qui devraient nous décrire : la compassion, la bonté, l’humilité, la douceur et la patience. Malheureusement, Ozias n’a pas fait preuve d’humilité alors que Dieu l’avait béni avec la prospérité ! Verset 14 : “Et par-dessus toutes ces vertus, mettez l’AMOUR, qui les lie toutes ensemble dans une parfaite unité.” C’est tellement important, et c’est la caractéristique que Dieu a démontrée au peuple en le sauvant d’Égypte et en l’amenant dans la terre promise ! Nous devrions essayer d’être comme Dieu en permanence. Le contraste entre la vie et la mort (en se rappelant que les paroles de Dieu sont “la vie”) est aussi dramatique que le contraste entre la liberté et l’esclavage. Dans l’esclavage, nous ne pouvons rien faire de ce que nous voulons, nous sommes dictés par notre “maître”. En Jésus, nous sommes libres ! C’est quelque chose qui ne semble pas possible (un paradoxe) – car être “libre” de faire tout ce que nous voulons humainement est en fait un “esclavage” parce que nous sommes morts ; avoir une vraie liberté, c’est être lié aux voies de Dieu et de Jésus parce que nous voulons vraiment être vivants ! Il est vraiment étonnant que ni Dieu ni Jésus ne nous forcent à être quelque chose que nous ne voulons pas être – nous avons le libre choix. Si être avec Jésus dans le royaume est quelque chose que nous voulons vraiment, alors nous réagirons naturellement et nous vivrons la vie que Dieu et Jésus veulent vraiment que nous vivions. Cependant, si nous ne voulons pas vraiment être dans le royaume, aucun des deux ne nous forcera à y être – c’est notre choix ! Jésus a donné sa vie entière et est finalement mort pour nous ! Compte tenu de cette connaissance, nous devons “fixer nos cœurs sur les choses d’en haut”, verset 1-4, c’est-à-dire que nous devons lire, apprendre, penser et faire les choses que Dieu veut que nous fassions. Nous devons “mettre à mort” toutes les choses qui ne plaisent pas à Dieu, verset 5-11, c’est-à-dire ne pas être sexuellement immoraux, luxurieux, mauvais, avides, ni être en colère, furieux, malveillants, raconter de mauvaises histoires, utiliser un mauvais langage ou être menteurs. Nous devons être pacifiques et reconnaissants pour ce que nous avons, verset 15-16, et “tout ce que nous faisons, en paroles ou en actes, faites-le au nom du Seigneur Jésus, en rendant par lui des actions de grâces à Dieu le Père”, verset 17. D’autres instructions pratiques sont données par Paul du verset 18 au chapitre 4, verset 1, qui sont toutes une démonstration d’amour, aucun d’entre nous n’en est exclu. Aux versets 2 à 6, il nous est demandé d’être “assidus à la prière” et, à nouveau, d’être reconnaissants. Ainsi, frères et sœurs, nous devons tous apprendre et mettre en pratique ce que nous apprenons dans notre vie quotidienne. Il ne sert à rien de dire que nous sommes le peuple de Dieu si nous n’agissons pas comme lui ! Mai

Le 17 Mai

Le premier chapitre de Josué se déroule le jour de l’an. Nous l’apprenons en remontant à partir du chapitre 4:19 (comparez 3:2, 2:22, 2:1 et 1:11). C’était un nouveau départ et une nouvelle ère. Moïse était parti et Josué est maintenant le chef. Les événements se sont déroulés au printemps, lorsque la récolte d’orge mûrissait, prête pour le peuple de Dieu. Le message à Josué est clair et répété – sois fort et courageux ! La base de cette confiance était le fait que Dieu était avec lui (verset 5). La dernière fois qu’Israël s’est approché du pays, ils ont eu peur des géants (Nombres 13:32). Maintenant, Dieu leur dit que personne ne peut se tenir devant eux (verset 5) – pas même les géants. Mais Josué ne devait pas seulement être fort et courageux face à l’ennemi. Il devait être fort et très courageux pour garder la loi de Dieu (verset 7). On a dit à Josué de méditer la loi jour et nuit (verset 8). En d’autres termes, Josué devait faire ses lectures bibliques quotidiennes et réfléchir à ce qu’il avait lu ! David nous a donné le même conseil (Psaume 1:2). Pour respecter les commandements, il faut avoir le courage de faire ce que les autres n’aiment peut-être pas et ce que les autres ne font peut-être pas. Il faut du courage pour être différent. C’est vrai pour nous aujourd’hui. Nous devons tous être forts et courageux dans notre vie de chrétiens. Les événements d’Esaïe 7 sont une autre occasion où le dirigeant de Dieu a eu besoin de courage. Deux rois, le roi d’Aram et le roi d’Israël, marchent avec leurs armées contre le roi de Juda. Le roi de Juda, Achaz, et son peuple ont eu très peur (verset 2). Les deux rois voulaient remplacer Achaz comme roi. Dieu a dit à Achaz, par l’intermédiaire du prophète Ésaïe, de ne pas avoir peur (verset 4). Ce message est arrivé à l’endroit même où Ézéchias devait avoir besoin de courage plus tard (Ésaïe 36:2). Dieu était prêt à donner un signe à Achaz pour qu’il ait confiance en Dieu. Mais Achaz était un roi méchant (2 Rois 16:2-3). Il ne voulait pas avoir une raison de croire en Dieu. Que devait faire Dieu lorsqu’un roi était aussi têtu et méchant ? Dieu a fait ce qu’il devait toujours faire. Il a prédit un temps où il interviendrait. Il a parlé d’un fils élu qui sauverait son peuple. Nous avons ici le signe d’une vierge qui accouche d’un enfant, ce qui était la prédiction de la venue du Christ roi (Matthieu 1:23). Ahaz a reçu un signe, qu’il le veuille ou non. Avant qu’un fils puisse grandir et apprendre la différence entre le bien et le mal, les deux rois ne seraient plus une menace. Le fils qui est né pourrait être le fils d’Ésaïe (Ésaïe 8:3). Cependant, il pourrait également s’agir du propre fils d’Achaz. Achaz a nommé son fils “Ézéchias”, ce qui signifie “ma force est Yah (Dieu)”. Achaz lui-même n’avait pas confiance en Dieu (il avait plutôt confiance dans le roi d’Assyrie), mais c’est Ézéchias qui avait confiance en Dieu malgré la vaste armée d’Assyrie (2 Chroniques 32:7-8). Nous aussi, nous devons faire confiance à Dieu et non à la puissance de l’homme. La nécessité de faire confiance à Dieu revient comme un conseil dans 1 Thessaloniciens 1 et 2. L’ecclésia se trouvait malheureusement dans une ville où les Juifs militaient contre les chrétiens (Actes 17). Le contexte des lettres aux Thessaloniciens est donc celui de la souffrance pour leur foi. C’est l’apôtre Paul qui a le plus souffert, mais eux aussi ont souffert (1:6, 2:14). Avec une telle persécution, quiconque maintenait sa foi était clairement un disciple fidèle. Ils sont devenus célèbres pour leur foi (1:7). Paul a souligné que Dieu met les croyants à l’épreuve pour découvrir ce qu’il y a dans leur cœur (2:4). Les Thessaloniciens ont résisté à l’épreuve. Paul a remercié Dieu pour leur foi, leur espérance et leur amour (1:3) – les plus grandes vertus chrétiennes (1 Corinthiens 13). L’exemple de Paul était essentiel pour que les croyants voient comment vivre par la foi. Paul avait été un grand exemple pour eux. C’est un contraste avec le roi Achaz qui avait été un mauvais exemple pour le peuple. Paul décrit son rôle comme celui d’un père (2:11). Il décrit ensuite ce qu’est le rôle d’un père. Il doit encourager, réconforter et pousser ses enfants à mener une vie pieuse (2:12). Les pères du monde entier seraient d’accord pour dire que c’est ce qu’ils doivent faire. Et lorsque les enfants font ce qu’on leur a enseigné, alors le père a du plaisir. Paul a pris plaisir à voir les Thessaloniciens (2:20). De la même manière, notre Père céleste est satisfait de nous si nous faisons ce qui est juste. Toutes nos pensées nous ont donné le même message, que nous vous rappelons à nouveau : soyez forts et courageux en vivant fidèlement devant notre Père céleste. Ceux d’entre nous qui sont des dirigeants doivent donner le bon exemple à cet égard. Mai

Le 18 Mai

Le 18 Mai. Josué 2 : Josué envoie 2 hommes pour “examiner le pays, surtout Jéricho”. Ils sont restés chez Rahab la prostituée mais ont été vus par certains habitants de Jéricho, qui ont fait un rapport au roi. Interrogée, Rahab a déclaré qu’elle ne savait pas d’où venaient les deux hommes (mensonge) et qu’ils avaient déjà quitté la ville (mensonge). Elle les avait cachés sous du lin sur son toit. Le roi a donc envoyé des hommes à la poursuite des espions, sachant qu’Israël était à l’est du Jourdain. Rahab monta sur le toit, révéla son cœur et confessa sa foi aux espions. “Je sais que le Seigneur vous a donné le pays”. Elle avait foi en la parole du Seigneur – alors que 38 ans plus tôt, 10 des 12 espions envoyés pour voir le pays ne l’avaient pas fait ! Connaissait-elle les promesses de Dieu à Abraham ? (probablement). “Nous avons entendu comment le Seigneur a asséché la Mer Rouge quand tu es sorti d’Egypte”. Elle a entendu la parole des autres, et a cru – beaucoup auraient entendu mais peu ont cru. C’était il y a 40 ans. Le retard n’a pas affaibli sa foi, en fait elle aurait raisonné que le temps se rapprochait. (Tout comme le retour de Jésus). “Nous avons appris que tu as dévasté Sihon et Og de l’autre côté du Jourdain” – c’était “un signe des temps”. La mer Rouge n’était pas une barrière pour le Seigneur et le Jourdain ne le serait pas non plus. Elle savait que la volonté de Dieu était sur le point de se produire. Les deux espions, j’en suis sûr, auraient été étonnés par sa foi. Je me demande ce qu’elle savait d’autre et comment. Après sa confession de foi, elle demande que sa famille soit sauvée. Ils acceptent, puis Rahab les aide à s’échapper et leur indique où aller, pour se cacher 3 jours dans la montagne (qui est à l’ouest de Jéricho, exactement dans le sens inverse de celui de leurs poursuivants – ils allaient à l’est vers le Jourdain). Au bout de 3 jours, les poursuivants abandonneraient, retourneraient à Jéricho, et les espions pourraient revenir vers Josué. Nous voyons que le cœur de Rahab était avec le Seigneur. Elle croyait aux promesses et faisait confiance à ses paroles et à sa miséricorde. Les espions ont donné à Rahab un cordon écarlate à suspendre à sa fenêtre et lui ont promis que les occupants de la maison portant le cordon écarlate seraient sauvés de la destruction de Jéricho lors de leur retour. S’ils étaient trouvés à l’extérieur de la maison, ils seraient également détruits… Nous voyons des “échos” de la Pâque, où le sang de l’agneau de la Pâque sur “le linteau et les montants de la porte serait un signe pour le destructeur de ne pas détruire les habitants de cette maison” Exode 12:23 … et le souvenir de la Pâque était proche (Jos 5:10). La maison de Rahab serait une maison de foi et de prière, s’attendant pleinement à ce que la volonté de Dieu s’accomplisse. Jéricho était en proie à une grande peur, mais la maison de Rahab est restée unie dans la foi. Bien qu’elle ait été une prostituée et qu’elle ait raconté un mensonge, on se souvient d’elle pour sa foi. “Par la foi, la prostituée Rahab n’a pas péri avec ceux qui n’ont pas cru”. Héb 11:31. “De même, Rahab a été justifiée par les œuvres.” (Jacques 2:25) quand elle a montré sa foi par ses œuvres. Et par sa foi, elle a reçu la miséricorde. ISAIAH 8 : Le Seigneur a dit à Isaïe d’enregistrer un nom Maher-Shalal-Hash-Baz qui signifie littéralement “hâte le butin, hâte la prise”. Ensuite, il eut des rapports sexuels avec sa femme (une prophétesse), elle donna naissance à un fils et le Seigneur dit à Isaïe de l’appeler Maher-Shalal-Hash-Baz ; il dit aussi à Isaïe la raison de ce nom. “Les richesses (le butin) de Damas (Syrie) et le butin de Samarie seront enlevés par le roi d’Assyrie”. Ainsi, chaque fois que l’enfant était vu par Ésaïe, sa mère ou quelqu’un d’autre, même le roi de Judée, il y avait un rappel de la prophétie et de la parole de Dieu. Ce rappel serait là avant l’accomplissement de la prophétie et après son accomplissement, tout comme les prophéties dans les Écritures ! La prophétie annonçait que les Assyriens allaient conquérir la Syrie et la Samarie, ce qui s’est produit en 722 avant Jésus-Christ. Juda n’aurait pas à attendre longtemps ; la prophétie s’accomplirait dans les 2 ans suivant la naissance de l’enfant. La défaite de ces 2 nations aurait pu apporter un soulagement à Juda, mais l’Assyrie allait également dévaster Juda, mais sans prendre Jérusalem. Tous ces événements ont été prédits par Dieu, donnant des détails précis, montrant que Dieu règne dans le royaume des hommes. Il est dit à Ésaïe “de ne pas marcher dans la voie du peuple” et de ne pas être effrayé par lui, mais d’être fidèle au Seigneur. Le Seigneur sera un sanctuaire pour tous ceux qui se confient en lui. Mais il sera “une pierre d’achoppement” pour ceux qui n’ont pas confiance en lui. Ces versets sont cités par Jésus aux Juifs incrédules dans Luc 20, par Paul dans Romains 9, par Pierre dans 1 Pierre 2, par Esaïe au chapitre 28 et dans les Psaumes 118. Lorsque nous regardons le premier écrit de ces citations, nous voyons le thème résumé en 2 versets. Psaume 118:6 “Le Seigneur est à mes côtés, je ne crains rien. Que peut me faire l’homme ?” Psaume 118:8 “Il vaut mieux se confier au Seigneur que de mettre sa confiance dans l’homme”. Ce serait la vie d’Ésaïe, et celle de ses enfants, témoins de la volonté et de la miséricorde de Dieu pour ceux qui ont confiance en Lui. Il en va de même pour nous, les croyants. Nous ne comprenons peut-être pas toutes les prophéties (ce n’est certainement pas mon cas), mais nous pouvons lui faire totalement confiance pour notre présent et notre avenir. C’est un grand réconfort dans ce monde troublé, où il n’y a personne d’autre en qui “nous pouvons mettre notre confiance”. 1 Thess 3 – Travail en cours. Paul montre son amour et sa préoccupation pour les chrétiens de Thessalonique. Son espoir, sa joie et sa couronne de réjouissance sont que les croyants seront “en présence de notre Seigneur Jésus-Christ, à son avènement” 1 Th 2, 19. Il envoie Timothée (notre compagnon de travail) “pour vous affermir et vous encourager dans votre foi, afin que personne ne soit ébranlé”. Timothée rapporte de bonnes nouvelles : l’église de Thessalonique avait le même esprit envers Paul que Paul avait pour elle. Quelle belle fraternité ! Paul rend donc grâce à Dieu, car la nouvelle était un témoignage de prières exaucées (oublions-nous de dire merci pour les prières exaucées/toutes les prières ?) Paul prie nuit et jour pour avoir l’occasion “de parfaire ce qui manque à leur foi”. 1 Thess 3:12 “Que le Seigneur vous fasse croître et abonder dans l’amour…”. 1Thess 4:1 “nous vous exhortons à abonder de plus en plus (à croître), à marcher et à plaire à Dieu”. 4:11 “mener une vie tranquille, s’occuper de ses propres affaires, et travailler de ses propres mains”. 4:12 pour être un exemple pour les non-croyants ; 4:12 pour comprendre que l’espérance en Jésus est pour ceux qui sont déjà morts (ils sont endormis) ainsi que pour ceux qui seront vivants au retour de Jésus. 4:16 Jésus descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront les premiers ; 4:17 les vivants en Christ seront avec Jésus avec ceux qui étaient auparavant morts en Christ. “Nous serons toujours avec le Seigneur”. Nous savons que Jésus doit RETOURNER et nous savons aussi que nous hériterons des promesses faites à Abraham, concernant la vie éternelle, SUR LA TERRE. Il y a tant de versets dans la bible qui confirment la volonté de Dieu pour l’humanité. Psaume 37:11 “Les doux hériteront de la terre” (cité par Jésus) – dans le même psaume, regardez les versets 22 et 29. Jean 13:33. Jésus s’adressant à ses disciples : “Là où je vais (le ciel), vous ne pouvez pas venir”. Il est clair, d’après les Thessaloniciens et ailleurs, que Jésus reviendra et sera avec les croyants pour toujours dans le Royaume de Dieu sur terre – c’est la volonté de Dieu. Cela nous a été clairement révélé, alors que de nombreux autres détails ne sont pas aussi clairs, comme le moment. Dieu a estimé que nous ne devions pas être omniscients, mais que nous devions faire confiance et suivre. Mai

Le 19 Mai

Le 19 Mai. Les Israélites sont sur le point de traverser le Jourdain pour entrer dans la terre promise que Dieu avait dit qu’ils posséderaient et où il les avait conduits. Nous l’avons lu dans Josué 3 et 4. Jusqu’à ce moment, Dieu avait préparé le peuple, il lui avait donné des “règles” sur la façon de fonctionner en tant que nation pieuse, il lui avait montré des miracles en chemin et l’avait aussi justement puni pour ses péchés collectifs et son manque de foi. Toutes leurs souffrances et toutes les leçons qu’ils avaient tirées de leurs souffrances signifiaient qu’ils étaient maintenant prêts à traverser en tant que peuple unifié et à entrer dans le “royaume” de Dieu. Ainsi, comme toujours, nous pouvons nous aussi tirer des leçons de leurs expériences alors que nous nous dirigeons vers le royaume de Dieu, qui sera centré sur le même lieu, c’est-à-dire Israël, lorsque Jésus reviendra. Les détails qui nous sont donnés dans ces 2 chapitres sont dramatiques et les nations qui étaient déjà dans le pays, c’est-à-dire le chapitre 3 verset 10, auraient été terrifiées par les actes de Dieu dont elles allaient être témoins, chapitre 5 verset 1. Les instructions que Dieu a données tout au long de ces chapitres devaient être suivies à la lettre, car elles étaient spécifiques à la démonstration de sa puissance (chapitre 3, versets 2-4 et chapitre 4, versets 1-3). La raison en était que le peuple devait voir que c’était Dieu qui sauvait, chapitre 3 verset 10 ; que Josué serait le chef, chapitre 4 verset 14 et que les peuples de la terre sauraient que Dieu est tout puissant, verset 24. Maintenant, les raisons 1 et 3 devraient nous motiver à nous assurer que nous suivons les exigences de Dieu ! Les lévites portèrent donc l’arche sur 1 000 mètres devant le peuple et dès que les pieds des lévites qui portaient l’arche touchèrent l’eau, le fleuve s’arrêta, chapitre 3 verset 15-17. Remarquez que le Jourdain était en “crue”, il était profond et coulait rapidement, il fallait de la foi aux Lévites pour marcher dans l’eau, ils se tenaient ensuite au milieu pendant que le peuple traversait. Cela aurait été une scène étonnante et la raison pour laquelle le peuple devait rester à 1000 mètres de l’arche – c’était parce que les gens de l’autre côté du Jourdain pouvaient voir l’arche qui représentait le “dieu” d’Israël, qui évidemment nous savons être le Dieu de toute la création, pas seulement d’Israël ! Il nous faut donc imaginer la scène : un fleuve en furie s’est soudainement arrêté de couler et toute une nation a traversé à pied sec – quiconque regardait aurait été effrayé par ce qui se passait – et c’est exactement ce que Dieu avait prévu. Une fois la rivière traversée, les 12 pierres ont été ramassées et placées pour rappeler au peuple d’Israël ce qui s’était passé (chapitre 4, versets 8-9), et la raison de ce geste (versets 4-7) était que les descendants futurs pourraient demander et être informés. Dès que les pieds des Lévites atteignirent le point où se trouvaient les rives du fleuve, de l’autre côté, l’eau se précipita à nouveau et continua à inonder. Tout le monde, le long du fleuve, en aval de l’embâcle, aurait su que quelque chose d’étonnant s’était produit ! Ces chapitres rappellent de nombreux événements de l’histoire biblique. Par exemple, le verset 19, le 10e jour du premier mois, est le jour où l’agneau était sélectionné pour chaque Pâque dans l’Exode 12, verset 3, de sorte que la traversée vers la terre promise a eu lieu le même jour 40 ans auparavant, lorsqu’ils se sont préparés pour l’exode d’Égypte. C’est également le même jour qu’à l’époque de Jésus, lorsqu’il est entré à Jérusalem sur l’âne, c’est-à-dire le “jour de la sélection des agneaux”. Nous savons par l’histoire que les Israélites (Juifs) se sont détournés de Dieu, malgré tout ce qu’il avait fait pour eux, et en Ésaïe 9, nous lisons le problème bien des années plus tard. Ce chapitre traite de l’arrogance et de l’orgueil du peuple, typiques de l’attitude des êtres humains, versets 8-9. Ils pensaient avec arrogance que même si Jérusalem et toutes les villes étaient détruites, ils construiraient de mieux en mieux, verset 10, ils n’avaient aucun respect pour qui était Dieu. Alors Dieu dit qu’il les détruira à cause de leur désobéissance, verset 11-12. Trois fois, Dieu dit que sa colère à cause de ce qu’ils avaient fait n’était pas passée, c’est-à-dire aux versets 12, 17 et 21, il allait détruire la méchanceté. Pourtant, Dieu laisse un espoir et nous lisons ces mots familiers qui sont cités dans le Nouveau Testament à propos de la naissance de Jésus, verset 6-7. Nous lisons la promesse du futur Jésus, même ici, au milieu de toute cette morosité. Nous savons qu’il s’agit de Jésus parce que ces paroles sont citées dans Matthieu 1 et Luc 1, mais pour le peuple de l’époque d’Ésaïe, cela signifiait aussi qu’il aurait un futur roi qui respecterait Dieu, ce qui fut le cas lorsque Josias devint roi (1 Rois 22). Le plus grand espoir est évidemment le retour futur de Jésus, lorsque la vie sera donnée à tous ceux qui craignent Dieu, et c’est ce que nous rappelle 1 Thessaloniciens 5. Tout comme les Israélites ne savaient pas exactement quand Dieu allait agir, dans leur cas ils ont dû attendre 3 jours, nous ne savons pas non plus quand Jésus reviendra, verset 1-3. Ce sera au moment où nous ne nous y attendons pas. Nous avons tous entendu des gens spéculer sur le moment où Jésus reviendra, mais seul Dieu sait quand, nous avons quelques indications que c’est peut-être bientôt, mais nous ne le savons pas – l’important n’est donc pas de spéculer, mais d’être TOUJOURS prêt. Les versets 4 à 11 disent que nous ne devons pas être surpris du retour de Jésus, car nous devons être prêts à tout moment, nous devons être “vigilants”, “maîtres de nous-mêmes”, nous devons nous “protéger” par la “foi”, “l’amour” et “l’espérance”. C’est ainsi que nous devrions agir chaque jour en attendant le retour de Jésus. Nous avons cette merveilleuse promesse de traverser vers notre “terre promise”, verset 9, donc parce que le salut nous a été promis, nous devons être pieux ! L’amour est la clé du mode de vie d’un chrétien et les versets 12-15 nous montrent que TOUT ce que nous faisons doit être fait dans l’amour, donc que nous enseignions ou que nous défions les autres ou que nous les aidions ou même que nous soyons aidés, tout doit être fait dans l’amour. Cet amour doit être le même que celui que Dieu a montré à son peuple autrefois et à nous maintenant et nous devons nous souvenir de l’amour que Dieu a démontré et continuellement le respecter et lui obéir, sinon il sera en colère contre nous et nous savons ce que Dieu fait aussi pour arrêter la méchanceté ! Ainsi, frères et sœurs et aussi amis, nous sommes exhortés à être joyeux, à prier et à rendre grâce, verset 16, nous devons utiliser le temps que nous avons avec sagesse en attendant le retour de Jésus, verset 23. Cela signifie que si nous sommes baptisés, nous devons être considérés comme pieux, si nous ne sommes pas baptisés, nous devons accepter Jésus si nous voulons être dans le royaume et nous devons être considérés comme pieux ! Car Dieu fera toutes ces choses, verset 24, tout comme il a fait entrer le peuple dans la terre promise au temps de Josué ; il a aussi puni au temps d’Esaïe et il renverra aussi Jésus au bon moment pour faire entrer ceux qui sont pieux dans le royaume, mais aussi pour punir ceux qui ne sont pas préparés ! Mai

Le 20 Mai

Dieu sait toujours ce qu’il fait, même si nous ne le savons pas ! Humainement parlant, il semblerait que ce ne soit pas une bonne idée que pendant quelques jours tous les hommes d’Israël soient incapables de se déplacer sans douleur à cause de ce qui serait perçu comme une blessure auto-infligée lorsqu’ils ont tous été circoncis le même jour ! L’histoire juive nous apprend que les ancêtres des Israélites ont utilisé cette tactique pour obtenir un avantage et une vengeance impie sur les Sichemites après le viol de la sœur des frères, Dina, Genèse 34, versets 24-27. Il semble donc étrange que les Israélites fassent souffrir tous leurs combattants alors qu’ils viennent de pénétrer en territoire ennemi. Cependant, c’était l’ordre de Dieu et nous devrions toujours faire ce que Dieu nous demande de faire (Josué 5, verset 2). C’était un acte de foi de la part de Josué et des Israélites et cela démontre que le plan de Dieu est toujours le meilleur – la peur ressentie par tous les habitants du pays signifiait qu’ils savaient qu’ils ne pouvaient pas lutter contre Dieu, même s’ils le voulaient, verset 1. Dans ce chapitre, on nous donne la raison pour laquelle les jeunes générations n’ont pas été circoncises, comme elles auraient dû l’être, parce qu’elles étaient dans le désert, versets 4-8. Mais Dieu dit ensuite à Josué que cet acte avait maintenant une signification supplémentaire, à savoir que l’opprobre de l’Égypte avait été “roulé”, verset 9, ce qui était un autre rappel que Dieu avait fait toutes ces choses pour eux et qu’ils étaient une nation “différente”. La Pâque qu’ils ont ensuite mangée était 40 ans après qu’ils se soient préparés à quitter l’Égypte et le jour de leur départ, 40 ans plus tard, ils ont mangé les produits du pays que Dieu leur avait donné, verset 10-12. C’est une chose étonnante, si seulement le peuple continuait à s’en rendre compte, que Dieu pourvoit toujours, qu’il sait toujours ce qui est le mieux, et que la nourriture qu’ils voulaient vraiment leur était donnée. Et la manne a cessé à partir de ce jour-là, après la Pâque. Nous devrions toujours mettre Dieu en premier dans nos vies ! La chute de Jéricho est détaillée au chapitre 6. Remarquez avec quelle précision les Israélites ont suivi les instructions de Dieu – pendant 6 jours, ils ont fait le tour de la ville une fois, en silence – chaque jour, ils retournaient à leur camp. Le septième jour, ils firent 6 fois le tour de la ville, en silence comme avant, mais la septième fois, ils durent crier, verset 15-19. Le jugement de Dieu a été porté sur les habitants de la ville à cause de leur méchanceté, mais cela a marqué le début de la campagne des Israélites pour prendre le pays. Remarquez également que, grâce à la foi, Rahab et sa famille ont été sauvées, alors que tous ses concitoyens ont été détruits, versets 24-25. Le peuple devait faire ce que Dieu lui ordonnait – nous avons ici aussi une exigence supplémentaire, aux versets 17-19, tout ce qui se trouvait dans la ville devait être consacré à Dieu. Comme nous le verrons dans notre réflexion de demain, il est très important de toujours essayer de faire ce que Dieu veut que nous fassions. Le début d’Esaïe 10 est un avertissement spécifique aux anciens d’Israël, mais c’est aussi un avertissement très approprié pour nous, versets 1-4. Nous sommes tous responsables des pauvres, des veuves et des orphelins, nous devons tous nous assurer qu’ils obtiennent justice et que nous faisons tous les choses justes et appropriées pour eux. Dieu jugera ceux qui ferment les yeux sur leurs besoins et ces versets indiquent clairement que si nous négligeons d’assurer la justice, rien ne nous sauvera de la colère de Dieu ! Le contexte de ces versets nous montre que l’on attendait de l’aide de la part des voisins immédiats dans le royaume de Dieu, Israël. Notre leçon est donc que nous devons veiller à ce que nos frères et sœurs immédiats, que nous devrions voir quotidiennement, soient aidés – aucun de nous n’est exclu de cette responsabilité. Dieu s’est servi des Assyriens comme d’un outil pour provoquer son jugement sur son propre peuple (versets 5-7). Malheureusement, le peuple de Dieu était devenu impie, les dirigeants étaient devenus orgueilleux et comptaient sur leurs propres richesses. Il en va de même pour tous les peuples et nations qui agissent sans Dieu, ils deviennent toujours orgueilleux et les Assyriens l’étaient aussi, verset 12-15. Ne soyons pas comme cela ! Comme c’est toujours le cas, il y a un reste et ils reviendront, versets 20-23, tout ce que nous avons à faire est de répondre à Dieu et de lui faire confiance, versets 24-25. Nous savons, grâce à notre lecture de la Bible, que la volonté de Dieu sera toujours accomplie. En fin de compte, c’est lorsque Jésus reviendra pour établir le royaume de son père, mais ces images du royaume de Dieu dans la nation d’Israël nous ont montré comment Dieu réalise son dessein. Mais il apporte aussi le jugement si ses règles ne sont pas respectées ! Notre amour les uns pour les autres devrait ressembler à l’exemple que nous voyons dans 2 Thessaloniciens 1, versets 3-4, et lorsque nous agissons également de la sorte et prenons soin avec amour de nos frères et sœurs immédiats, nous démontrons que nous sommes pieux, verset 5. Ce faisant, nous sommes “jugés dignes d’entrer dans le royaume de Dieu”. Tout comme les exemples de bon comportement au temps de Josué et de mauvais comportement au temps d’Ésaïe, nous devons faire de notre mieux pour faire preuve de foi et ne pas nous enorgueillir de nos propres capacités. Comme Paul nous le rappelle au verset 6-10, Dieu est conscient de notre comportement et nous serons jugés pour celui-ci. Le chapitre 2 parle de l’homme “sans foi ni loi”, c’est-à-dire des hommes et des femmes qui n’ont aucun respect pour Dieu, qui agissent à leur guise et qui pèchent. Faire des choses impies, c’est comme une dépendance, vous péchez de plus en plus et à la fin, en fait, cela “gouverne” la vie du pécheur, c’est pourquoi nous avons besoin de rappels constants de Dieu et de ses voies – c’est pourquoi nous voyons le même enseignement partout dans la bible pour “tenir ferme” aux enseignements de Dieu, verset 13-15. Toutes nos prières devraient viser à ce que Dieu et Jésus nous aident à leur ressembler en tout point (versets 16-17). Mai

Le 21 Mai

Il est si triste que, malgré toutes les choses merveilleuses que Dieu a faites pour le peuple d’Israël, comment il l’a conduit à la terre promise, comment il l’a protégé de ses ennemis et lui a donné la terre au moment où la récolte était prête pour qu’il ait de quoi manger, il a péché, Josué 7, verset 1. Remarquez qu’à cause du péché d’un homme, tout Israël est tenu pour responsable et la colère de Dieu “s’enflamme contre Israël”. Et Dieu cessa d’aider le peuple dans sa quête pour conquérir la ville suivante, Aï, verset 2-5. Parce que les habitants d’Aï ont chassé les Israélites, leurs “cœurs ont fondu”, c’est-à-dire qu’ils sont devenus craintifs et toute leur confiance des dernières semaines aurait été détruite. De plus, la confiance du peuple d’Aï aurait augmenté et ils seraient devenus audacieux et se seraient demandé si le Dieu d’Israël n’était pas faible et impuissant après tout ! Pouvez-vous voir les dégâts causés par la désobéissance – tous souffrent, et pire encore, le nom de Dieu est rabaissé et n’est plus respecté par les autres – il devrait être évident pour les gens qui nous entourent que nous sommes pieux et que l’on peut nous faire confiance. Il est évident que Josué a vu cette défaite comme un désastre, versets 6-9, il a immédiatement vu les dommages qui pourraient être causés à Israël lorsque la rumeur s’est répandue que l’armée d’Aï les avait mis en déroute. Dieu répond à Josué et dit que la raison pour laquelle cela est arrivé est qu’Israël a péché, verset 10-12. Dieu dit à Josué qu’il doit consacrer le peuple et éliminer le problème, et que tout le peuple doit être impliqué, verset 13. Dans les versets suivants, nous voyons comment Dieu identifie Acan comme l’homme en question, versets 14-18. Dieu est toujours conscient de qui se rebelle, il fait aussi en sorte que toute la communauté soit impliquée dans la résolution du problème, quel qu’il soit. Une fois Acan identifié, il n’a pas d’autre choix que de se confesser, verset 20. Josué envoie donc des gens pour vérifier et constate que ce qu’il a dit est vrai. Acan a eu l’occasion de se confesser dès le début du processus, mais il a choisi de ne pas le faire, sa famille l’a protégé aussi, c’est pourquoi ils ont aussi souffert à la fin et ont tous été lapidés, verset 25-26. Il s’agit d’une punition radicale, que nous ne devrions pas appliquer aujourd’hui, quel que soit le “problème”, mais à cette époque, le peuple était encore en train d’apprendre et il fallait éliminer l’impiété du milieu. Aussi horrible que soit cette image, les leçons sont claires pour nous : nous devons obéir à Dieu ; si nous ne le faisons pas, il y a des conséquences. Rappelez-vous Ananias et Sapphira dans Actes 5 ! Ésaïe 11 est l’un de ces chapitres de la Bible que nous pouvons utiliser pour donner une idée de ce que sera le royaume de Dieu. Nous avons cette merveilleuse image de paix et d’absence de mort d’aucune sorte dans les versets 6-9 – “On ne fera ni tort ni destruction sur toute ma montagne sainte, car la terre sera remplie de la connaissance de l’Éternel comme les eaux couvrent la mer.” C’est pourquoi il y aura la paix, parce que tous les gens connaîtront et respecteront Dieu, il n’y aura personne comme Acan et sa famille là-bas ! Et tout cela est amené par Jésus, c’est à lui que ce chapitre fait référence au verset 1-5 puis au verset 10-16. Jésus est le “rameau qui sortira de la souche de Jessé”, c’est celui dont il est question dans Apocalypse 5 verset 5, c’est Jésus qui descend de David, le deuxième roi d’Israël et c’est Jésus qui sera le roi qui régnera depuis Jérusalem à son retour. C’est seulement Jésus qui peut juger avec sagesse qui apportera cette paix dont nous parlons. Souvent, lorsque nous lisons des récits bibliques où Dieu a jugé des gens à cause du péché, il y a toujours un récit d’espoir dans lequel les personnes pieuses peuvent puiser du réconfort. Ainsi, même à l’époque d’Ésaïe, alors que le peuple était jugé à cause du péché, ceux qui étaient restés fidèles pouvaient trouver du réconfort dans ces moments terribles. Il en est de même pour nous aujourd’hui, nous pouvons nous réconforter dans le fait qu’il y aura un temps où la souffrance et la douleur prendront fin lorsque Jésus reviendra sur la terre pour établir le royaume de son père. Notre prière est exactement comme celle de Paul pour les frères et sœurs de Thessalonique dans 2 Thessaloniciens 3 versets 1-5. Nous devons tous prier pour ne pas céder à la tentation comme l’a fait Acan, nous savons qu’il est facile de se laisser prendre par les “méchants” et les “mauvais” hommes, alors nous prions pour avoir la force et pour que nos “cœurs soient dirigés vers l’amour de Dieu”. Le contexte de l’avertissement concernant la tentation des hommes méchants et mauvais se trouve aux versets 6-15. En tant que chrétiens, nous ne devrions pas être oisifs, nous devrions vivre selon l’enseignement que nous avons reçu. Le principe “si un homme ne veut pas travailler, il ne mangera pas” doit être notre point de départ dans notre façon d’agir. Acan pensait qu’il pouvait s’enrichir rapidement en volant Dieu ! Jésus, décrit comme le juge sage dans Esaïe, juge avec justice et veille à ce que les pauvres reçoivent la justice, nous devrions donc faire de même maintenant. Si nous avons des frères ou des sœurs qui sont oisifs ou qui attendent simplement que leurs autres frères et sœurs les aident, alors nous devrions tous prendre des mesures pour les “avertir comme un frère”. Le problème avec les frères et sœurs qui ne s’intéressent qu’à eux-mêmes, c’est qu’ils empêchent les autres d’aider ceux qui ne peuvent vraiment pas s’aider eux-mêmes, c’est pourquoi il est si important que nous fassions tous de notre mieux pour subvenir à nos besoins plutôt que d’ajouter aux fardeaux de l’église qui devrait vraiment aider les plus pauvres des pauvres ! Nous sommes tous responsables les uns des autres, comme l’ont appris les Israélites à l’époque de Josué. Mai

Le 22 Mai

Josué 8 est le récit de la destruction d’Aï. Cette fois, il est écrit que “l’Éternel dit…”, par exemple aux versets 1 et 18, et Josué est convaincu que ses actions viennent de Dieu (verset 7). Il rappelle également au peuple qu’il doit suivre les ordres de Dieu (verset 8). Ceci est en contraste avec leur première attaque où la mention de Dieu n’est pas enregistrée, par exemple au chapitre 7 versets 2-3. Théoriquement, les 2 000 ou 3 000 personnes n’auraient rien eu à craindre si Dieu avait été avec eux, mais à cause du péché, Dieu ne l’a pas été. Au chapitre 8, parce que le peuple s’était repenti, Dieu était visiblement avec lui et il a utilisé toute l’armée, sans doute pour lui redonner confiance, même s’il a eu la vie facile parce que l’armée d’Aï a été prise en embuscade loin de la ville. La leçon est claire pour nous : si nous sommes obéissants, Dieu est avec nous ; si nous nous rebellons, nous ne pouvons pas nous attendre à ce que Dieu soit avec nous et il ne le sera pas ! Cette fois-ci, Dieu a permis au peuple de garder son butin (verset 2). Ainsi, si nous sommes pieux maintenant, nous pouvons obtenir des extras appropriés pour nous aider dans notre vie actuelle, ainsi que la promesse du royaume lorsque Jésus reviendra. Il est clair que dans ce chapitre, Dieu est inclus dans les actions du peuple et Josué termine la période où il s’assure que les instructions que Moïse a données avant sa mort dans Deutéronome 27 sont exécutées, Josué 8 versets 31 et 33. Ce sont les grandes leçons que le peuple devait apprendre, par exemple Deutéronome 11 leur disait d’aimer Dieu, d’être attentif à obéir et de se souvenir, puis dans les chapitres 38 et 39 on leur rappelait les bénédictions s’ils suivaient Dieu et les malédictions s’ils ne le suivaient pas. Josué leur a rappelé et a lu la loi comme il le ferait désormais tous les 7 ans, Deutéronome 31 verset 10. Josué 8 verset 34-35 nous le confirme, donc en théorie, les Israélites étaient maintenant de retour sur la bonne voie, on leur avait rappelé qu’ils devaient obéir à Dieu et démontrer leur respect pour lui en faisant ce qu’il voulait qu’ils fassent. Et lorsque le peuple de Dieu est dans cet état d’esprit de repentance et d’humilité, il peut chanter les louanges d’Esaïe 12 et chanter le salut de Dieu, versets 2-3. Même s’ils ont péché, ils peuvent encore être réconfortés (verset 1), et tout comme Josué s’est vu dire de ne pas avoir peur, tous les membres du peuple de Dieu peuvent l’être aussi s’ils l’aiment et le craignent. Si nous sommes pieux, alors le “monde” peut voir et aussi glorifier Dieu, verset 5. Dans sa lettre à Timothée (1 Timothée 1, versets 3-7), Paul l’encourage à avertir ceux qui enseignent des choses fausses. Cela nous rappelle une fois de plus combien il est important de s’assurer que nous nous en tenons aux enseignements de Dieu, car s’en écarter entraînera des problèmes. Il est également important d’utiliser correctement les enseignements de Dieu (verset 8), et l’indice pour cela se trouve au verset 5, c’est-à-dire l’amour, qui est la caractéristique que nous devons appliquer en toute chose, tout comme Jésus l’a fait (verset 14). Si nous aimions tous Dieu autant que nous le devrions, nous voudrions toujours faire ce qu’il veut que nous fassions ! Paul s’est rendu compte lui-même que la voie qu’il avait empruntée à l’origine était mauvaise ; il devait changer et, en toute humilité, il se décrit comme le “plus grand pécheur”, verset 16. Il a confessé, comme nous devrions tous le faire, que Jésus est venu pour sauver les pécheurs (verset 15). Ainsi, aucun de nos enseignements ne devrait comporter de l’arrogance et de l’orgueil, nous devrions enseigner et encourager les autres dans l’humilité et donner de bons exemples dans tout ce que nous faisons. Au chapitre 2, il parle du culte comme d’un bon exemple, verset 1 à 8, du fait que nous devrions “mener une vie tranquille”, que nous devrions prier ensemble sans nous disputer, toutes ces choses sont de bons exemples ! Il en va de même pour les surveillants et les diacres au chapitre 3, regardez les qualifications pour les surveillants, c’est-à-dire les anciens dans notre église, versets 1-7, même les diacres ou les administrateurs doivent donner de bons exemples, versets 8-13. Tous sont des serviteurs et tous doivent donner le bon exemple, comme l’a fait Josué et certainement Jésus. Nous avons déjà mentionné le rôle des sœurs (femmes) et la manière dont elles représentent l’Église (Éphésiens 5) ; elles doivent, comme les frères (hommes), donner le bon exemple dans tout ce qu’elles font. Ce n’est que lorsque nous travaillons tous ensemble comme un seul corps que de grandes choses se produisent – c’est lorsque nous nous écartons des lois de Dieu que les problèmes surviennent, par exemple au chapitre 1 verset 6 et versets 19-20. Il est triste de voir des frères et sœurs “s’éloigner” de Dieu, c’est notre rôle à tous d’encourager l’unité et la piété ! Mai

Le 23 Mai

Le récit de Josué 9 est intéressant car il relate la déception des Gibéonites qui vivaient dans le pays que Dieu donnait à Israël. Lorsque Josué s’est rendu compte de leur déception, ils ont expliqué pourquoi aux versets 24-25, c’est-à-dire qu’ils ont “entendu” ce que Dieu avait fait et ont craint pour leur vie. Parce que Josué avait fait un serment avec eux, il ne pouvait pas permettre qu’ils soient tués et, au lieu de cela, il en a fait des esclaves (versets 26-17). Je pense qu’il y a un indice d’un problème avec ce serment dans le verset 14 où il est écrit qu’”ils ne consultèrent pas l’Eternel”. C’est toujours le début des problèmes lorsque nous ne “consultons” pas Dieu, par exemple en lisant la Bible ; la leçon à tirer ici est que nous ne devrions jamais ignorer ce que Dieu veut et suivre ses conseils sur la façon dont nous devrions réagir à toute situation. Nous ignorons Dieu à nos risques et périls ! La section de chapitres d’Esaïe comprise entre 13 et 23 est constituée de prophéties contre les “nations”, c’est-à-dire les nations païennes qui entourent Israël. Au chapitre 13, nous commençons la prophétie contre Babylone. Dieu s’est servi d’eux pour porter le jugement sur Israël à cause des péchés d’Israël, mais ils sont devenus mauvais, méchants, arrogants et fiers (versets 11 et 19). Ils étaient clairement des “pécheurs”, verset 9. Et à cause de cela, la “colère” de Dieu s’abattra sur eux, verset 5, 9 (encore) et 13, et Dieu utilisera une autre nation pour le faire, à savoir les Mèdes, verset 17, ce peuple était un peuple cruel qui n’avait aucun respect pour la vie ou le matériel, verset 18. Leur destruction serait si grande que Babylone serait laissée inhabitée, verset 20-22, c’est un passage utile pour avoir confiance que ce que Dieu dit est vrai, car Babylone n’a jamais été habitée depuis lors ! La leçon de ce chapitre est donc la même que celle de Josué : si quelqu’un veut être béni par Dieu, il doit le respecter et le suivre. Tout comme les nations qui choisissent de l’ignorer et de n’avoir aucun respect pour lui et qui font ce qu’elles veulent et finissent par recevoir la colère de Dieu, il en sera de même pour nous si nous choisissons d’ignorer ses voies et de suivre notre propre chemin. Dans le chapitre qui contient les “instructions à Timothée”, dans 1Timothée, versets 15-16, nous voyons le conseil de Paul d’être “diligent” dans ces matières, c’est-à-dire les paroles de Dieu ; de “surveiller de près ta vie et ta doctrine” car si tu le fais, tu “te sauveras toi-même et tes auditeurs”. C’est ainsi que nous devons nous comporter si nous voulons avoir les bénédictions de Dieu, en particulier les bénédictions que nous recevrons dans le royaume lorsque Jésus reviendra. Soyez un “exemple”, comme le dit Paul au verset 12, et consacrez-vous à “lire”, “prêcher” et “enseigner”. Ce sont toutes des leçons pour nous. Nous devons faire attention aux faux enseignements dispensés par d’autres personnes qui confondent et déforment les paroles de Dieu, verset 1-5. Ces personnes sont si dangereuses qu’elles sont décrites comme des “démons”, qui sont de faux dieux, et leurs enseignements sont décrits comme des “esprits séducteurs”. Il n’y a évidemment rien de surnaturel dans ces mots, ils décrivent simplement des êtres humains corrompus qui sont arrogants et fiers. En tant que chrétiens responsables, nous devons donc signaler ces erreurs aux autres, versets 6-7. Et nous devons tous nous “entraîner” à être pieux, nous devons lire, discuter et nous exercer à mettre en pratique les voies de Dieu. L’entraînement physique nous aide à rester en meilleure santé et il a une certaine valeur, mais l’entraînement spirituel nous prépare à la vie dans le royaume lorsque Jésus reviendra, et nous devrions donc vraiment nous entraîner pour cela, verset 8. Et la parole digne de confiance des versets 9-10 est “nous avons mis notre espérance dans le Dieu vivant, qui est le sauveur de tous les hommes, et surtout de ceux qui croient.” Le chapitre 5 est un chapitre sur le respect – le respect des hommes âgés et des femmes jeunes et âgées (:1-2), des veuves (:3-16) et des anciens (:17-20). Chacun de ces groupes doit être traité sans aucun favoritisme, verset 21, chaque individu doit recevoir la même attention que l’autre, même ceux qui se plaignent ! Le point que Paul soulève aux versets 24-25 est que toutes les choses que nous faisons, qu’elles soient bonnes ou mauvaises, finiront par devenir évidentes, car rien ne peut être caché. Il est intéressant de noter que chacun des groupes mentionnés par Paul a également des responsabilités, l’exemple le plus évident étant celui des veuves, car les versets nous montrent qui peut et qui ne peut pas figurer sur la liste des veuves. Les jeunes et les familles ne doivent pas y figurer, seules les personnes qui ne peuvent vraiment pas s’en sortir sont concernées. Ce qui est moins évident, mais tout aussi important, c’est que les hommes et les femmes âgés et les jeunes femmes ont parfois besoin d’être réprimandés, ils ont donc la responsabilité d’être humbles. Les anciens aussi doivent correspondre aux caractéristiques du chapitre 3, et ce n’est que lorsqu’ils y parviennent qu’ils peuvent recevoir le plus grand honneur décrit au chapitre 5, verset 17. Les leçons s’adressent donc clairement à nous tous, car nous entrons tous dans ces catégories à un moment ou à un autre de notre vie ! Le respect de Dieu, le respect de Jésus et le respect des autres sont donc essentiels dans toutes les lectures d’aujourd’hui. Mai

Le 24 Mai

“Il n’y a jamais eu de jour semblable, ni avant ni depuis, un jour où l’Éternel ait écouté un homme” (Josué 10:14). C’était un jour où les cieux sont intervenus et ont donné une victoire dramatique. C’est le jour où le soleil s’est arrêté lorsque Josué a vaincu la confédération du sud en Terre promise. Tout a commencé d’une manière inhabituelle. Cinq rois ont attaqué les Gibéonites. Ce sont eux qui avaient trompé Israël en lui promettant la paix (Josué 9:15). Beaucoup de gens auraient laissé les Gabaonites se faire tuer par leurs semblables, mais ce n’est pas ainsi que Josué ou Dieu voyaient les choses. Les Gibéonites étaient désormais les serviteurs d’Israël (Josué 9:23) et faisaient donc partie de la nation d’Israël. Nous supposons qu’ils étaient circoncis, bien que cela ne nous soit pas dit (ils auraient dû faire ce que leurs nouveaux maîtres voulaient). La victoire de Josué était une victoire par les cieux. Remarquez que l’armée israélite est arrivée à l’aube, par l’est. Le soleil était derrière eux lorsqu’ils ont attaqué les Amorites, et les Amorites auraient eu du mal à se battre avec le soleil dans les yeux. Alors Dieu a lancé des pierres du ciel. L’hébreu dit “pierres” et non “grêlons”. Dieu lapidait les Amorites comme s’ils méritaient la peine capitale (ce qu’ils faisaient) ! Ensuite, le soleil et la lune sont restés à leur place toute une journée, afin que l’obscurité ne sauve pas les Amorites de la destruction. Ce fut un jour où les ténèbres n’eurent pas la victoire. Cela a conduit l’événement à la destruction des 5 rois et à une campagne victorieuse contre les villes du sud. Il y a des liens intéressants entre ce chapitre et la victoire du fils (de Dieu). Les deux ont eu lieu en dehors de Jérusalem. Les 5 rois sont placés dans une grotte et ensuite pendus, un peu comme l’inverse de ce qui est arrivé à Jésus. Jésus a été pendu et ensuite placé dans une grotte (le tombeau). La pendaison était pratiquée en particulier lorsque le peuple voulait exposer publiquement la mort de quelqu’un – généralement un roi. Jésus était un roi dont la mort a été exposée. Nous avons ensuite les paroles de Josué : “Soleil, arrête-toi sur Gibéon, lune, sur la vallée d’Ajalon” (Josué 10:12). L’hébreu dit en fait : “Ô soleil, tais-toi sur la petite colline, Ô lune, sur la vallée du cerf.” Jésus est celui qui s’est tu sur la petite colline (Golgotha, en dehors de Jérusalem). Comme un agneau, il n’a pas ouvert la bouche. Jésus était le cerf. Le cerf est un animal royal qui vit dans les lieux élevés (utilisé dans le Cantique des Cantiques et ailleurs). Jésus a remporté la victoire sur l’ennemi de la même manière que Josué. Les noms de ces deux personnages signifient “sauveur” (celui qui sauve). Lorsque nous pensons à la glorieuse victoire donnée par Dieu en Josué 10, nous pouvons penser à la glorieuse victoire donnée par Dieu à Jésus. Ésaïe 14 a des liens intéressants avec Josué 10. Le verset 1 dit que les étrangers se joindront à Israël, ce qui est comme les Gibéonites qui se joignent à Israël. Les païens seront les serviteurs d’Israël, comme l’étaient les Gibéonites (verset 2). Mais Ésaïe 14 parle d’une autre victoire sur un grand ennemi, cette fois-ci la victoire sur le roi de Babylone. Le roi sera si arrogant qu’il prétendra régner sur les cieux (versets 13-14). En raison du principe selon lequel “quiconque s’élève sera abaissé” (Luc 18:14), l’arrogance doit être récompensée par une chute de même ampleur. Parce que le roi s’est élevé si haut, il a dû être abaissé si bas – jusqu’au sol en fait. La parabole de la chute de Babylone est donnée. Il ne s’agissait pas simplement d’aller dans la tombe pour rejoindre d’autres dirigeants vaincus. Il n’y aurait plus rien à enterrer (versets 19-20) ! Le roi de Babylone souffrirait davantage que les autres rois. Et cela provoquerait des réjouissances parmi les nations. Mais les autres nations doivent prendre garde. D’autres nations seront également jugées et punies par Dieu (fin d’Ésaïe 14 et chapitres suivants). Le début de 1 Timothée 6 pourrait avoir été écrit pour les Gibéonites. Les Gibéonites étaient les serviteurs de maîtres croyants et ils devaient leur montrer du respect. Voici ce qui s’est passé. Les Gibéonites ont servi le tabernacle en fournissant le bois et l’eau nécessaires au culte du tabernacle. C’était un service approprié de la part des Gibéonites, puisque Dieu les a sauvés de la mort par les Amorites. Bien sûr, nous sommes dans la même situation. Jésus nous a sauvés de la même manière que Josué a sauvé les Gibéonites et nous sommes à jamais redevables au Christ. Servons donc fidèlement notre Seigneur comme les Gibéonites. Nous devons suivre fidèlement le bon enseignement (versets 3-5). Nous devons également éviter le faux enseignement que beaucoup de chrétiens promeuvent – que la piété mène au gain financier (verset 5). Dieu ne promet pas de rendre tout son peuple riche financièrement. Cela est d’autant plus vrai lorsque nous nous rappelons qu’il est difficile pour les riches d’entrer dans le royaume de Dieu. Pourquoi Dieu rendrait-il difficile l’entrée de son royaume pour nous ? Nous ne devons pas rechercher la richesse. Nous devons nous contenter de ce que nous avons. Nous devons promouvoir le contentement, et non l’amour de l’argent. L’amour de l’argent conduit à de nombreux problèmes. Ne nous leurrons pas en pensant que nous pouvons être différents des autres riches et que nous pouvons aimer Dieu et l’argent en même temps. C’est impossible. On nous dit ce que nous devons faire. Nous devons nous efforcer d’obtenir la justice, la piété, la foi, l’amour, l’endurance et la douceur (verset 11). C’est le combat que nous devons mener, si nous voulons vraiment gagner la vie éternelle (verset 12). C’est le combat que Jésus a mené lorsqu’il a remporté la victoire. Le livre de 1 Timothée se termine avec Paul qui répète ses avertissements. Les riches doivent être très très prudents avec leurs richesses. Ils ne doivent pas avoir confiance en leurs richesses, car cela signifie qu’ils cessent d’avoir confiance en Dieu. Ils ne doivent pas aimer leurs richesses au point de ne plus vouloir partager ce qu’ils ont. Et nous devons nous méfier des fausses idées qui sont partout. Le monde pense qu’il possède toutes les connaissances. La science peut faire beaucoup de choses, mais elle a aussi des idées complètement folles. Nous devons faire attention pour garder notre foi et éviter la stupidité du monde. Mai

Le 25 Mai

Le 25 Mai. Josué 11 : Lorsque Jabin, roi de Hatsor, a entendu comment Israël battait tous ses ennemis, il a décidé de former un front uni contre Israël. Il a réuni 10 rois pour combattre ensemble contre Israël, y compris les rois des Cananéens, des Amorites, des Hittites, des Perizzites, des Jébusites et des Hivites. Le verset 10 nous apprend que Jabin était à la tête de ces royaumes et qu’il avait donc de l’influence. Les armées de ces nations se sont toutes rassemblées pour former une très grande armée avec beaucoup de chevaux et de chars. Josué avait-il peur ou avait-il confiance en Dieu ? Le Seigneur a aidé Josué en disant : “Ne crains pas à cause d’eux, car demain je les livrerai tous tués devant Israël”. Josué savait qu’Israël, seul, ne pourrait jamais vaincre ces armées, mais avec Dieu, et la volonté de Dieu, la victoire d’Israël (et de Dieu) était certaine. Si nous voyons des problèmes dans nos vies et que nous sommes craintifs, nous regardons très souvent nos situations sans penser au Seigneur. C’est une chose tellement “naturelle” à faire, et pourtant c’est la pire chose que nous puissions faire. Rappelons-nous l’amour de Dieu pour nous et soumettons notre vie à sa volonté, quelle que soit la situation dans laquelle nous nous trouvons. En agissant ainsi, nous trouvons une certaine paix et sommes plus à même de gérer la situation. Souvenez-vous des paroles du Seigneur : “Venez à moi, et je vous donnerai du repos” Mt 11:28. La parole (la volonté) de Dieu a été accomplie, les ennemis ont été vaincus et Josué a été fidèle à sa parole en “paralysant (mettant hors d’état de nuire) les chevaux et en brûlant les chars par le feu”. Pourquoi Dieu a-t-il donné cet ordre ? Parce qu’Il savait que si Israël avait des chars et des chevaux, ils se considéreraient comme forts et auraient moins confiance en Lui. La volonté de Dieu était qu’il apporte la victoire, pas les chars ! Josué a fait ce que Dieu lui a ordonné, les guerres sur les nations ont pris 7 ans pour se terminer. Mais la volonté de Dieu était accomplie, Israël avait détruit les nations méchantes. (Lévitique 18 est un rappel de la moralité épouvantable de ces nations). La plupart des Anakim ont également été détruits. En fait, TOUTES les craintes que 10 des espions avaient eues en espionnant la terre promise se sont avérées fausses. Bien sûr, ils ont jugé la situation sans Dieu, et c’est l’erreur qu’ils ont commise. Ne faisons jamais la même erreur. Si nous sommes fidèles à la parole de Dieu, il sera fidèle à nous. “Si Dieu est pour nous, qui peut être contre nous ?” Rom 8:31. Ésaïe 15 : Dans ce chapitre, Ésaïe énonce la parole (la volonté) de Dieu pour Moab. Nous nous souvenons que Moab était une nation née de Lot (Gen 19), le neveu d’Abraham. Nous nous rappelons également comment le Seigneur a sauvé Lot, sa femme et ses deux filles de Sodome et Gomorrhe. Ils avaient été avertis d’une destruction soudaine voulue par le Seigneur à cause de la méchanceté et de l’orgueil de Sodome et Gomorrhe et ils se sont échappés juste à temps. Lot et ses deux filles se sont réfugiés dans un lieu appelé Zoar. Ce lieu est mentionné au verset 5 d’Esaïe 15. “Mon cœur criera vers Moab, ses fugitifs fuiront vers Zoar.” La nation de Moab était coupable des mêmes péchés que Sodome et Gomorrhe, ils adoraient de faux dieux, ils étaient fiers, et immoraux. Ils étaient “riches”, ils avaient de bonnes terres pour leurs troupeaux, ils avaient une “bonne vie”. Cependant, ils n’étaient pas riches envers Dieu. En l’espace de 3 ans, “la splendeur de Moab et tout son peuple nombreux seront méprisés, et ses survivants seront très peu nombreux et faibles” (Es 16:14). Ils ont été avertis, nous avons été avertis – et cela arrivera rapidement. “Le jour du Seigneur viendra comme un voleur dans la nuit. La terre et tout ce qu’elle contient sera mis à nu. Puisque tout sera détruit de cette façon, quel genre de personnes devez-vous être ? …. Faites tous vos efforts pour être trouvés sans tache, irréprochables et en paix avec Lui” 2 P 3:10 et 14. 2 TIMOTHÉE 1 : FOI ou PEUR. Paul écrit à Timothée comme un père le ferait à son fils bien-aimé, tel était l’esprit de leur relation. Sans doute Timothée était-il préoccupé par la situation de Paul, en prison à Rome, dans l’attente d’une éventuelle exécution. Paul écrit à Timothée pour qu’il garde sa foi active, pour qu’il se souvienne de ce que Dieu a fait pour lui, pour qu’il se souvienne de ce que le Christ a fait pour lui, pour qu’il se souvienne de la foi manifestée par sa mère et sa grand-mère, etc. Mais Paul ne cherche pas seulement à restaurer Timothée, il révèle aussi, en même temps, son propre esprit à un Timothée craintif. Les paroles de Paul nous montrent que, par sa foi et son esprit, il gérait sa situation. Il a rappelé à Timothée sa vocation, selon la volonté de Dieu, et la promesse de la vie en Jésus-Christ. Il remerciait Dieu, qu’il servait avec une conscience pure (sa conscience était troublée jusqu’à ce que Jésus le retourne). Il priait nuit et jour. (Cela montre que sa foi était forte. Lorsque nous faiblissons, nous prions moins souvent, bizarrement) Le souci de Paul était la foi de Timothée, qu’il savait authentique. Mais elle avait besoin d’être stimulée, et mise en action. “Dieu ne nous a pas donné un esprit de crainte, mais de puissance, d’amour et de sagesse”. Paul croyait pleinement. Même s’il souffrait, cela n’a pas troublé sa foi, car la foi concerne ce qui est TOUJOURS VRAI, que ce soit dans les bons ou les mauvais moments. Les bons ou les mauvais moments ne changent jamais ce qui est vrai. Y a-t-il un Dieu ? OUI, quoi qu’il arrive. La Bible est-elle la parole de Dieu ? OUI, quoi qu’il arrive. Jésus est-il mon sauveur ? OUI, quoi qu’il arrive. Etc. Alors, quand nous luttons, rappelons-nous ces choses vraies qui ne peuvent pas nous être enlevées, puis prions pour obtenir de l’aide dans les temps présents. “Qui nous a sauvés et appelés d’une vocation sainte, selon le dessein et la grâce qu’il nous a donnés en Jésus-Christ avant le commencement des temps.” “Qui a aboli la mort et apporté la vie et l’immortalité par l’Évangile.” “Car je sais en qui j’ai cru et je suis persuadé qu’il peut garder jusqu’à ce jour ce que je lui ai confié.” Paul a engagé sa vie au Seigneur, et a laissé sa vie entre ses mains sûres. Sachant qu’il pouvait mourir à tout moment (mais que le moment importait peu), mais qu’en ce jour-là (le retour de Jésus), l’immortalité lui serait accordée. C’est pourquoi Paul (parlant au nom du Seigneur) dit à Timothée et à nous-mêmes : “Tenez fermement le modèle des saines paroles que vous avez entendues de moi, dans la foi et l’amour qui sont en Jésus-Christ. Si beaucoup s’étaient détournés de Paul et du véritable évangile, ce n’était pas le cas d’Onésiphore. Il était un bon exemple à suivre et Paul était souvent rafraîchi par lui. Quel était ce rafraîchissement ? Sans doute la foi et l’amour d’Onésiphore, sa persévérance et son merveilleux esprit de serviteur volontaire de Jésus-Christ, quoi qu’il arrive. Mai

Le 26 Mai

Le 26 Mai. Josué 12 est un résumé des rois et des peuples méchants – qui étaient en réalité des chefs de “villes” à l’époque – que les Israélites, sous les instructions de Dieu, ont détruits et dont ils ont repris les terres. Ceux qui étaient à l’est du Jourdain l’étaient lorsque Moïse était le chef du peuple, verset 1-6, et ceux qui étaient à l’ouest du Jourdain lorsque Josué était le chef, verset 7-24. Nous devons nous rappeler ce que Dieu a dit au sujet du peuple qui a été impliqué dans le remplacement du peuple original dans le pays. Deutéronome 9, versets 4-6 et Deutéronome 18, versets 9-13. Le peuple qui a été remplacé par Israël était “mauvais” et “détestable”, les Juifs (Israélites) eux-mêmes n’étaient pas justes non plus, mais en les faisant venir, Dieu a accompli sa promesse à Abraham, Isaac et Jacob. Ainsi, ce résumé des conquêtes dans Josué 12 est l’accomplissement partiel des promesses de Dieu d’une nation pieuse dans le pays qu’il a promis à Abraham dans Genèse 13 verset 14-17. Le fait que dans un seul verset, c’est-à-dire le verset 6, il est fait mention de “Moïse, serviteur de l’Éternel”, signifie que tout cela était sous le commandement et le contrôle de Dieu, puisque Dieu lui-même chassait la méchanceté des êtres humains corrompus. Mais cela ne signifie pas que Dieu est heureux de détruire qui que ce soit – nous savons par Ezéchiel 33, verset 11, que Dieu ne prend aucun plaisir à la mort des méchants, il préfère qu’ils se détournent de leurs mauvaises voies. Nous savons également, d’après des versets comme 1Corinthiens 6 verset 9, que les méchants n’hériteront pas du royaume. Ainsi, dans la suite de la prophétie sur Moab, en Ésaïe 16, nous voyons la patience et la tolérance du peuple de Moab, qui est justement puni. Il est intéressant de noter que le peuple de Moab avait l’habitude d’échanger des moutons avec Israël et les mots que Dieu utilise ici au début du chapitre comparent les femmes de Moab en fuite à des agneaux, verset 1-2. Les mots du chapitre confirment que Moab était une nation agricole, qui comptait sur ses cultures et ses animaux pour devenir riche et puissante (verset 8-10). En raison de leur richesse, ils sont devenus arrogants et fiers, versets 6-7, et ils ont été détruits à juste titre, tout comme les nations qui occupaient ce que nous connaissons maintenant comme la terre d’Israël. Cependant, il est fortement suggéré ici que Dieu n’était pas heureux d’avoir à agir ainsi, car lui ou Ésaïe “pleure”, verset 9, et “se lamente”, verset 11, à cause de leur destruction. Cela ne signifie pas que Dieu le regrette, mais qu’il ne veut pas que quiconque périsse. Ce qui aurait dû se passer, c’est que son peuple, les Israélites, aurait dû être un bon exemple par son comportement pieux afin d’enseigner aux nations qui l’entouraient à craindre Dieu, mais ce ne fut pas le cas et le peuple a souffert de sa propre méchanceté. Mais même ici, dans cette destruction imminente, les personnes pieuses ne devraient pas prendre plaisir à la mort des méchants, car il leur a été dit de prendre soin des fugitifs et des réfugiés, versets 3-4, et qu’ils seraient des survivants, versets 13-14. Je pense donc qu’il y a là des leçons pour nous aujourd’hui, nous ne devrions pas non plus nous réjouir de la mort de nos ennemis, nous devrions être prêts à aider tout le monde, qu’il s’agisse d’ennemis ou d’amis lorsque le besoin s’en fait sentir – Jésus a dit lui-même que nous devrions aimer nos ennemis (Mt5:44) – et nous devrions enseigner les autres par nos paroles et nos actions. Il existe un autre exemple d’espérance future, au verset 5, qui fait clairement référence à Jésus qui, dans le futur, sera assis sur le trône de David et régnera sur le royaume de Dieu, qui sera clairement sur la terre, centré en Israël. Et dans 2Timothée 2, nous avons des leçons sur la manière dont nous devons vivre en raison de la connaissance et de la promesse que nous avons d’un avenir dans ce royaume grâce à Jésus, verset 8. C’est uniquement grâce à la “grâce” que nous avons cette espérance, car nous savons que sans Jésus nous ne pourrions pas être sauvés parce que nous sommes naturellement si pécheurs, verset 1. Cependant, nous ne pouvons pas simplement dire que nous sommes sauvés par “grâce” et faire ce que nous voulons, nous devons faire de notre mieux – l’exhortation est présente tout au long de ce chapitre. Par exemple, le verset 2 nous dit que nous devrions être “fiables” et “qualifiés pour enseigner” ; aux versets 21-25, on nous dit d’être “utiles”, “préparés”, “justes”, “fidèles”, “aimants”, “pacifiques”, “sans querelle”, “bons”, “sans ressentiment” et “doux”. Ce sont les caractéristiques de Dieu et de Jésus et nous devrions les refléter dans nos actions – chaque jour ! Il est triste de constater que nous nous disputons parfois à propos de “paroles” (verset 14). Nous devons donc toujours en être conscients et nous demander si ce que nous disons a une valeur ou non, sinon nous devrions peut-être nous concentrer sur les points sur lesquels nous sommes d’accord ! “Fais de ton mieux” est le message de Paul à Timothée, verset 15, personne ne sera parfait, si c’était le cas nous n’aurions pas besoin de Jésus ! Nous sommes tous pécheurs, mais nous devons essayer de “faire de notre mieux”. Nous sommes décrits comme des “ouvriers”, nous devons donc travailler à notre christianisme, non pas que nous soyons sauvés par les œuvres, mais cela signifie que nous remplissons nos responsabilités parce que nous avons été sauvés et que le royaume nous a été promis. Paul utilise 3 exemples de métiers pour nous aider à y réfléchir. Le premier exemple est celui d’un soldat, verset 3-4, ce qui signifie qu’il ou elle est concentré(e) sur sa tâche pour “endurer des épreuves”, nous devrions toujours vouloir plaire à Jésus comme notre “commandant” dans n’importe quelle situation dans laquelle nous nous trouvons, nous ne pouvons pas être distraits. Le deuxième exemple est celui d’un athlète qui doit se conformer aux “règles” s’il veut “gagner la couronne”, verset 5. Il est donc raisonnable que nous apprenions les “règles” si nous voulons entrer dans le royaume et que nous nous y tenions – les “règles” de l’athlète comprennent le régime alimentaire, l’entraînement, la pratique, le fait de savoir comment commencer, puis suivre le cours et comment terminer, c’est une excellente image de la façon dont nous devrions envisager notre objectif d’entrer dans le royaume et de faire ce que Dieu et Jésus veulent que nous fassions. Le troisième exemple est celui du fermier, au verset 6. Remarquez qu’il (ou elle) est “travailleur(se)” et qu’il (ou elle) recevra une part des récoltes, on s’attend à ce que le fermier goûte ses récoltes en premier, une autre grande image du disciple “travailleur(se)” qui recevra une place dans le royaume. Le fermier doit également préparer et entretenir ses cultures jusqu’à ce qu’elles produisent. Paul dit que nous devons “penser” ou “réfléchir” à ces choses et les appliquer à notre vie quotidienne, verset 7. Nous devons rester concentrés sur le royaume et nous entraîner pour y arriver, en ayant la certitude que si nous faisons de notre mieux, nous pouvons compter sur la grâce et nous serons dans le royaume. Nous avons une “parole digne de confiance” aux versets 11-13, qui signifie que si nous sommes baptisés et que nous essayons de vivre comme Jésus a vécu, nous aurons la vie avec lui dans le royaume ; si nous n’abandonnons pas et ne suivons pas notre propre voie, nous régnerons avec Jésus dans le royaume ; si nous abandonnons et le renions, il nous reniera ; mais si nous sommes “sans foi”, il restera “fidèle” – nous avons tous parfois une foi faible, mais nous pouvons être sûrs que Jésus nous aidera si nous nous tournons vers lui et faisons de notre mieux ! Il nous faut parfois nous remettre en question, mais il faut le faire “avec douceur”, verset 25, et notre objectif doit être de ramener les autres à la raison, verset 26, c’est-à-dire de les encourager à ne pas faire ce que leurs mauvais désirs les poussent à faire, mais à se souvenir de ce que Jésus a fait pour nous et à viser le royaume ! Tout comme le but de Dieu était que personne ne périsse, mais que tous se repentent et soient sauvés, tel devrait être notre but aussi, par ce que nous disons et ce que nous faisons. Mai

Le 27 Mai

Il y a des détails dans Josué 13 qui nous donnent les limites des tribus de Ruben, Gad et la demi-tribu de Manassé qui ont reçu des terres à l’est du Jourdain par Moïse, verset 8. Dans les versets qui suivent, ces détails sont très clairs et il me semble que Dieu leur démontre, ainsi qu’à nous, qu’il s’intéresse aux détails, qu’il s’intéresse à l’héritage de chaque tribu et que les frontières exactes sont données. Lorsque des sections de l’Écriture comme celle-ci sont lues, cela nous rappelle ce que Jésus a dit dans Matthieu 10, verset 30, à savoir que Dieu sait combien de cheveux nous avons sur la tête – c’est dire à quel point Dieu s’intéresse aux individus. Ce chapitre nous rappelle à deux reprises que les Lévites n’avaient pas d’héritage, aux versets 14 et 33, ce qui transmet également le message aux autres tribus qu’elles ont la responsabilité de continuer à faire des sacrifices afin de subvenir aux besoins de leurs chefs religieux, comme Dieu l’a ordonné. Chacune des autres tribus a reçu son héritage, qui a été fourni par Dieu – à leur tour, elles ont dû fournir un héritage aux Lévites en guise d’appréciation de ce qu’elles avaient, et comme l’a ordonné Dieu ! Josué 13 commence par nous dire qu’il y avait encore du travail à faire pour Josué et le peuple, même si Josué était vieux, verset 1, il avait encore des responsabilités. Cependant, c’est Dieu qui allait chasser les autres peuples du pays promis aux Israélites, verset 6. Les leçons pour nous sont donc que nous devons toujours compter sur Dieu et ne pas abandonner, il n’y a aucune excuse pour s’asseoir et dire que nous avons réussi, pas même la vieillesse ! Si nous le laissons faire, Dieu nous aidera à accomplir sa volonté. Dans Esaïe 17 et 18, nous voyons la poursuite des prophéties contre les nations qui entourent Israël, le chapitre 17 concerne Damas et le 18 Cush, ou Ethiopie. Damas était occupée par Israël, en particulier sous le règne de David et de Salomon, et nous en voyons une allusion dans le chapitre 17, versets 4 et 5, qui suggère un effacement des jours passés de plus grande puissance. Cette perte de puissance est due au fait que les Israélites ont oublié Dieu et se sont rebellés contre lui ; cependant, cette prophétie est spécifique à Damas et même dans les temps d’impiété, il y a encore de l’espoir et quelques fidèles demeurent, verset 6. Et ces Gentils, tout comme nous, “regarderont vers leur créateur”, versets 7-8, et rejetteront les choses humaines sur lesquelles ils comptaient pour se tourner vers Dieu. Dieu est le Dieu de tous, il a fait le ciel et la terre, mais pour accepter son salut, via Jésus, nous avons la responsabilité de le suivre. Le problème que nous devrions tous réaliser est que ces choses humaines sur lesquelles nous nous appuyons parfois sont temporaires, tout comme les villes précédemment fortes, elles vont échouer, verset 9. Ceux qui comptent sur leurs propres forces et capacités ne réussiront pas, verset 10-11. Dieu doit être notre seule force, versets 12-14. La prophétie contre Cush (Éthiopie) au chapitre 18 donne une image du redressement de la nation. Au verset 2, des émissaires ont été envoyés à ce peuple “redouté”, mais au verset 7, cette nation “redoutée” apporte maintenant des cadeaux à Dieu et les présente à Jérusalem. C’est Dieu seul qui peut changer nos attitudes et nos cœurs, c’est Dieu qui taille les fruits improductifs et produit un changement de cœur, verset 3-6. Josué a eu la foi de toujours faire confiance à Dieu et nous sommes exhortés à faire confiance aussi. 2 Timothée 3 nous rappelle qu’il y aura des “temps terribles” dans les derniers jours, verset 1, et il semble que ces “temps terribles” seront vécus juste avant le retour de Jésus. Nous pouvons éventuellement considérer que la description des versets 2 à 5 fait référence à notre époque actuelle. Toutes ces choses énumérées ici nous semblent familières, et il se pourrait donc que nous vivions actuellement dans ces temps-là. Nous ne pouvons pas en être sûrs, bien sûr, car seul Dieu sait quand Jésus reviendra, mais nous devons nous prémunir contre de telles choses car nous ne devons “rien avoir à faire” avec des gens comme ceux-là. Tout comme il a été dit au peuple d’Israël de détruire tous ceux qui vivaient dans le pays qu’ils allaient posséder afin d’éviter les mauvaises influences, nous devons nous aussi être conscients que nous pouvons être influencés pour le mal, versets 6-9. Mais, comme Paul le dit à Timothée, nous ne sommes pas comme ces gens, nous devrions vivre exactement comme Jésus, versets 10-13, nous devons démontrer tous ces attributs, comme l’amour, et continuer à avancer même lorsque nous souffrons. L’exhortation est pour nous de “continuer”, verset 14-15, c’est seulement la parole de Dieu qui peut nous rendre “sages pour le salut”. Et nous savons, grâce à toutes ces réflexions, que la Bible nous aide dans tous les aspects de notre vie, versets 16-17, et que nous devrions donc enseigner les autres avec le même amour, chapitre 4, versets 1-2. Il y a tellement d’opinions différentes sur les sujets bibliques et parfois elles peuvent devenir confuses – Paul dit que nous devons tous être prudents car de mauvaises croyances peuvent s’insinuer dans nos vies si nous ne vérifions pas continuellement. Nous devons vraiment vérifier que nous ne croyons pas seulement ce que nous voulons croire, c’est-à-dire ce que leurs “oreilles qui grattent veulent entendre”, verset 3-4. Dieu veut que nous soyons dans le royaume, alors il ne nous rend pas la tâche difficile pour y arriver, mais il attend de nous que nous lui obéissions et que nous fassions ce qu’il demande, nous nous souvenons de l’erreur d’Acan dans Josué et tout le peuple a souffert à cause de cela ! Paul nous dit donc de “garder la tête”, verset 5, c’est-à-dire de continuer à penser à Dieu et à Jésus et d’essayer de faire ce que Jésus ferait. Paul a confiance en Dieu, à cause de Jésus, et il l’exprime au verset 8 et aussi au verset 18, il sait que Dieu le conduira (et nous conduira) à la terre promise lorsque Dieu renverra Jésus pour établir le royaume sur terre. Même si les Israélites ont vite oublié l’œuvre merveilleuse de Dieu qui les a conduits à la terre promise à l’époque de Josué, nous voyons dans Ésaïe qu’ils sont devenus faibles à cause de leur infidélité, cependant, grâce à Jésus, nous allons faire l’expérience de la merveille de la terre promise ! Mai

Le 28 Mai

Les lectures d’aujourd’hui nous offrent de grandes leçons pour notre vie quotidienne. Dans Josué 14, nous voyons Caleb attendre patiemment pendant au moins 38 ans la terre qui lui a été promise. Même si c’était une longue période, il a tout fait de bon cœur, versets 8 et 14. Il a toujours suivi Dieu dans sa vie quotidienne et a donné de bons exemples, ce qui est évident du fait que les “hommes de Juda” ont soutenu Caleb, verset 1, qu’il a toujours donné un bon exemple dans sa vie quotidienne. Caleb était de la tribu de Juda (Nu13:6), donc sa famille, ses pairs, ses relations, ses amis savaient tous qu’il était pieux. C’est une leçon à laquelle nous devons tous réfléchir, c’est-à-dire que toutes les personnes qui nous entourent savent-elles que nous suivons Dieu “de tout cœur” ? Ou bien nous considèrent-ils comme n’étant pas différents d’eux parce que nos actions sont toujours identiques à leurs actions mondaines ? Il est clair que les actions des Egyptiens qui ont été prophétisées dans Esaïe 19 n’étaient pas pieuses, ils faisaient confiance à leurs choses humaines (idoles), au fleuve Nil et à la terre fertile qui l’entourait et ils ont “créé” toutes sortes de “dieux” imaginaires (idoles) à adorer parce qu’ils croyaient à tort qu’ils fournissaient toutes ces bonnes choses. Ils n’ont pas rendu à Dieu le mérite qui lui revenait, ne l’ont pas remercié et ne l’ont pas adoré, de sorte que Dieu devait les juger (versets 1 à 4). Même eux verront que leurs idoles seront inutiles lorsque Dieu les jugera. Tout ce en quoi les Égyptiens avaient confiance, que ce soit le fleuve, la terre ou les conseillers humains, tout serait inutile, verset 5-15. Pourtant, Dieu avait un but avec les Égyptiens – ces jugements allaient provoquer un changement de cœur, car le peuple se tournerait vers Dieu et l’adorerait, et non ses idoles inutiles, fabriquées par l’homme, versets 16-21. Il est clair que Dieu les “guérirait” une fois qu’ils se seraient tournés vers Dieu, verset 22. C’est la même chose pour nous aussi, Dieu veut que tous les peuples se tournent vers lui, verset 23-25, il nous donne maintenant des occasions de changer, parfois il nous rabaisse, comme il l’a fait avec les Egyptiens, parfois il nous donne de grands exemples comme Caleb pour apprendre, mais ce que Dieu veut, c’est un peuple qui veut lui obéir et le suivre. La même leçon est très forte dans les exemples des chapitres de Tite. Le premier exemple est celui des “anciens” et des “surveillants”, ce sont les chefs religieux (représentants) de l’église, ils DOIVENT donner l’exemple, comme Caleb l’a fait dans sa vie. Les “anciens” religieux avaient un rôle spécifique à jouer dans la communauté de Dieu à l’époque de Josué, et les Lévites étaient pris en charge par le peuple car ils n’avaient pas d’héritage – nos anciens d’aujourd’hui devraient tirer des leçons de cela aussi, leurs priorités doivent être les voies de Dieu. C’est pourquoi Tite nous décrit les caractéristiques d’un “ancien”, chapitre 1 verset 6-9, ils doivent être “irréprochables”, comme l’était Caleb, ils ne doivent pas, par exemple, rechercher un “gain malhonnête”, c’est-à-dire faire de l’argent avec leur christianisme. Ils doivent être de bons enseignants de la Bible, c’est-à-dire enseigner la “saine doctrine”, ce qui est souligné au verset 13 et à nouveau au chapitre 2 verset 1, tant cette caractéristique est importante. Alors, vous, les aînés qui lisez ceci, quelle est votre priorité ? Quiconque cherche un “gain malhonnête”, par exemple, doit être réduit au silence, verset 11. Dieu a donné aux Égyptiens (et aussi aux Assyriens) l’occasion de changer, comme il le fait avec nous. Nous attendons tous la vie éternelle, verset 2 du chapitre 1, et nous devons donc prendre ces leçons au sérieux. L’exemple suivant concerne les relations entre les femmes jeunes et âgées, et leurs maris, au chapitre 2. Les femmes âgées doivent mener une vie qui donne un bon exemple, versets 3-5, et la raison donnée est que personne ne “calomniera (dira du mal) de la parole de Dieu”, c’est-à-dire que nous devons donner de bons exemples, comme l’a fait Caleb. L’exemple suivant est pour les jeunes hommes, versets 6-8, eux aussi doivent donner l’exemple dans leur comportement quotidien, afin que personne ne puisse dire du mal de notre église ! Le dernier exemple est celui des esclaves, versets 9-10, il s’agit aussi de donner l’exemple pour que les “enseignements de Dieu soient attrayants”. Nous pouvons tous tirer des leçons de chacune de ces leçons, elles ne sont pas exclusives à un seul groupe, chaque leçon a un résultat qui montre nos croyances et donc Dieu et Jésus de manière positive. Chacun de nous doit dire “non” à l’impiété et aux “passions mondaines”, verset 11, et mener une vie pieuse, c’est-à-dire donner l’exemple. Nous attendons le retour de Jésus, versets 13-14, et nous devons donc tous suivre Dieu de tout cœur afin que les autres reconnaissent que nous sommes pieux. Nous ne pouvons pas dire que nous sommes chrétiens si nous ne donnons pas de bons exemples en tant qu’aînés, épouses, maris, jeunes, etc. Nous devons être humbles et doux, mais aussi encourager et réprimander si nécessaire, verset 15. Le chapitre 3, versets 1-2, confirme que nous devons nous “rappeler” les uns aux autres les voies divines et nous rappeler que pour être un avec Dieu et son fils Jésus, nous devons changer, maintenant que nous en avons l’occasion, car les voies impies ne nous sauveront pas, tout comme les voies originelles des Égyptiens ne les ont pas sauvés, verset 3. Le verset 8 fait référence à la “parole digne de confiance” qui doit être soulignée parce qu’elle est “profitable” à tous. Cette parole digne de confiance, je pense, est constituée des versets 4 à 7, où il est rappelé que nous sommes “sauvés”, “renés”, “renouvelés”, “héritiers” et que nous avons “l’espérance de la vie éternelle”, et tout cela grâce à la “grâce” en Jésus, notre sauveur. Cette connaissance devrait nous inciter à faire ce que Dieu veut que nous fassions. Nous devrions tous éviter les choses impies, dont des exemples sont énumérés aux versets 9-11. Ainsi, Dieu apporte des changements aux personnes et aux nations et il a un plan. Nous devons donc l’accepter et rester patients et fidèles en continuant à faire de notre mieux avec les opportunités que Dieu nous a données. Nous prions pour le temps où la paix régnera dans le monde entier. Mai

Le 29 Mai

La lecture de Josué d’aujourd’hui est peut-être très détaillée, nous avons les frontières et les villes/centres commerciaux de Juda. Certains noms sont difficiles à prononcer, d’autres nous ont peut-être déjà été cités dans d’autres passages de la Bible, mais tous ces détails confirment que Dieu s’intéresse aux lieux où vit son peuple et qu’il s’est intéressé aux frontières de chaque tribu. Si l’on additionne les totaux, je pense que l’on arrive à 120, sans compter les villages, et cela uniquement pour Juda ! Ainsi, Dieu s’intéresse aux détails et à nos vies. La patience de Caleb a été récompensée puisqu’il reçoit maintenant son héritage, alors nous aussi nous devons être patients et attendre le temps de Dieu ! Les détails d’Ésaïe peuvent également prêter à confusion, mais il s’agit simplement d’images dramatiques de ce qui arrive aux choses, dans ce cas aux nations, sur lesquelles nous remplaçons Dieu pour nous appuyer. Israël s’est appuyé sur l’Egypte au lieu de s’appuyer sur Dieu et Dieu montre à travers Esaïe que l’Egypte sera humiliée et affaiblie. Dieu dit essentiellement que nous ne devons compter que sur lui, tout le reste n’est que temporaire, nous pouvons penser que c’est une bonne idée sur le moment, mais elle est faible. Ce qui est triste, c’est que les Israélites se sont détournés de Dieu, ils ne l’ont pas écouté pour ne pas retourner en Égypte. Toutes les nations autour d’Israël devaient devenir faibles, c’est le même principe dans nos vies chrétiennes, tout ce qui n’est pas Dieu est faible, c’est temporaire. Nous avons un grand exemple de la manière de mettre Dieu en premier et au-dessus de nos droits humains dans Philémon. Onésime semble avoir été l’esclave de Philémon et il s’est enfui, mais il est ensuite devenu un chrétien et un frère pour Philémon. Selon la loi du pays, Philémon aurait pu faire punir Onésime, mais Paul lui rappelle qu’il doit réagir en tant que chrétien et qu’il a maintenant des responsabilités différentes. Nous devons donc tous reconnaître que Dieu s’intéresse aux détails de nos vies, nous devons toujours compter sur Dieu et ne pas le remplacer par autre chose, et nous avons la responsabilité, en tant que chrétiens, dans notre vie quotidienne, de penser aux autres et de reconnaître que la vie nous a été donnée. Notez également que l’église se réunit dans la maison de Philémon, ce qui signifie que nous n’avons pas toujours besoin de salles de culte ! Que Dieu vous bénisse. Mai

Le 30 Mai

Josué 16, Esaïe 22 et Hébreux 1. Je voudrais que nous réfléchissions à la lecture d’aujourd’hui, tirée de Hébreux 1:9, qui parle d’aimer la justice et de haïr la méchanceté. Nous devrions toujours aimer faire ce qui est juste afin de plaire à Dieu et à Jésus, au point de haïr les plaisirs du monde pour l’amour de notre salut. Et lorsque nous aimons la justice, nous devons être humbles, de telle sorte que Dieu nous élève, voir Philippiens 2:9. C’est pourquoi nous devons nous détourner de nos mauvaises habitudes afin de prêcher la bonne nouvelle et de panser les cœurs brisés Isaïe 61:1. Le détail de la présence de Dieu dans nos vies apparaît à nouveau dans les terres données à Ephraïm et Manassé, bien qu’elles aient été “supplémentaires” aux 12 tribus d’Israël, c’est-à-dire les fils de Joseph, ils ont quand même eu leurs terres pour leurs descendants. Nous pouvons être sûrs que nous aussi, nous serons dans le royaume lorsque Jésus reviendra, car Dieu nous l’a promis. On attend de nous que nous obéissions à Dieu et dans la lecture d’Esaïe, nous voyons la prophétie contre les habitants de Jérusalem. Le problème est qu’ils ne s’intéressaient pas à Dieu, mais seulement à leur propre plaisir (versets 2 et 13). Ils ne reconnaissaient pas que c’était Dieu qui leur donnait de l’eau à boire, mais ils croyaient que c’était leurs propres compétences qui leur donnaient l’eau verset 11. Parce qu’ils n’ont pas reconnu Dieu et leurs anciens rois qui l’ont fait, par exemple David, ils ont souffert, verset 19. L’orgueil personnel est une erreur, nous devons être humbles dans tout ce que nous faisons. Nous devons suivre Dieu, accepter Jésus et reconnaître que c’est Dieu qui nous donne la vie. Hébreux 2, versets 14-18. Mais nous avons toujours la responsabilité de “ne pas nous éloigner”, verset 1. Nous devons reconnaître la grandeur de Dieu dans Hébreux 1, le remercier pour sa promesse de vie, respecter ses enseignements et faire de notre mieux pour lui obéir, à lui et à son fils Jésus, chaque jour de notre vie. Relisez Hébreux 2, versets 1 à 4. Oui, la grâce nous est accordée, mais nous devons quand même faire de notre mieux pour obéir. Il ne sert à rien de dire que nous sommes chrétiens et de voler, de commettre l’adultère, de s’enivrer, de faire des commérages ou de se mettre en colère, etc. Nous devons être comme Jésus. Mai

Le 31 Mai

Dans Josué 17, nous avons encore les détails du partage du pays, continuant à montrer comment Dieu s’intéresse à la façon dont cela se fait. Remarquez le verset 13. À l’origine, Dieu avait dit que son peuple devait chasser tous les peuples du pays afin qu’ils n’aient pas d’influence sur eux et ne les éloignent pas de Dieu. C’est malheureusement ce qui s’est passé, les Cananéens ont exercé une influence néfaste sur les Juifs par la suite, verset 13. Il y a là une image pour nous aussi. Il nous est demandé de veiller à ce que rien dans notre vie ne puisse nous détourner de Dieu et de Jésus ; si nous ne le supprimons pas, il peut devenir une tentation pour nous. Nous devons donc faire de notre mieux pour empêcher les choses de nous gêner. Ésaïe 23 a une prophétie contre Tyr parce que Tyr est devenue orgueilleuse. Le verset 9 dit que Dieu a prévu cela pour l’abattre. Mais aussi, après 70 ans, Dieu leur a donné une autre opportunité et il avait prévu qu’ils aideraient le peuple de Dieu d’une certaine manière. Ainsi, Dieu continue d’exécuter son plan, mais il y a la même exigence contre l’orgueil. En Hébreux 3, 4 et 5, nous avons des rappels similaires que nous devons faire de notre mieux pour suivre à la fois Dieu et Jésus. Nous participerons au plan de Dieu, si nous obéissons au chapitre 3, versets 14 à 19. Ainsi, si nous voulons participer aux promesses de Dieu, nous devons au moins faire de notre mieux, chapitre 4 verset 11. Tout cela est possible grâce à Jésus, chapitre 4 verset 14 à 16. L’image que nous avons ici, tirée de l’histoire, nous rappelle que les Juifs se sont rebellés contre Dieu, chapitre 3, verset 17 (je crois que le mot “péché” signifie “rébellion”), et c’est pourquoi ils n’ont pas eu de place dans la terre promise à l’époque de Josué. La leçon pour nous est donc de ne pas nous rebeller et de ne pas nous accrocher à des choses impies, car elles ne nous aideront pas à bénéficier de la merveilleuse grâce de Dieu. Mai

1er juin

Dieu a le contrôle à tout moment. Ce détail est à nouveau présent dans Josué 18, lorsque la terre est attribuée par Dieu, cette fois à Benjamin – nous savons que c’est Dieu qui l’a fait parce que des lots ont été utilisés et que Dieu avait le contrôle de ces lots – Actes 17 verset 26. Il semblerait que les Israélites qui n’avaient pas encore pris leur héritage aient pu douter un peu ou se contenter de rester dans leurs tentes, peut-être étaient-ils un peu inquiets de changer et avaient-ils besoin d’une incitation, verset 3. Parfois, nous avons besoin d’incitations pour nous éloigner d’un mode de vie qui est peut-être trop confortable et dont la confiance en Dieu n’est pas toujours évidente. Nous avons également remarqué que la taille des terres de toutes les tribus était complètement différente de celle des autres. Certaines étaient minuscules par rapport à d’autres. La leçon que nous pouvons en tirer est que Dieu nous donne les bonnes choses au bon moment, nous ne devons pas nous plaindre que quelqu’un d’autre ait plus que nous, car toutes les choses sont données par Dieu ! Tout ceci est un héritage donné par Dieu. Dans la lecture d’Esaïe 24, nous avons la prophétie contre les nations du monde qui avaient une certaine influence sur Israël, qui ne suivent pas Dieu et qui se voient retirer leur “pouvoir” et leur “terre”. La Bible utilise souvent les termes de lune, d’étoiles, etc. pour décrire les nations qui sont puissantes, en particulier celles qui sont puissantes en Israël et qui gouvernent depuis Jérusalem. La mention de la “ville” aux versets 10 et 12 suggère Jérusalem, ce qui contraste avec le verset 23 où Dieu régnera finalement depuis Jérusalem. Ce chapitre décrit ces puissances humaines qui ont été abaissées à cause de leur orgueil et parce qu’elles ne s’intéressaient pas du tout à Dieu, mais seulement à leur propre plaisir. Et lorsque Jésus reviendra, elles seront punies, versets 21 à 23. Remarquez aussi que malgré toutes les actions impies, il y en a encore quelques-uns qui sont restés pieux, verset 6, et qui ont loué Dieu, versets 14 à 16, il y a toujours de l’espoir promis quand le désastre est prononcé par Dieu. Dans Hébreux 7, nous avons l’argument détaillé, aux Juifs en particulier, qui n’ont pas accepté Jésus comme sauveur, ils voulaient continuer à suivre la loi de Moïse, qui ne pouvait pas sauver. Ils ont fait valoir que Jésus ne pouvait pas venir de Dieu parce qu’il n’était pas de la tribu de Lévi, mais l’argument de retour est qu’Abraham (père des Juifs) a donné à Melchisédek qui n’était pas non plus de Lévi, en fait personne ne savait d’où il venait ! Ce que l’on veut dire ici, c’est que Dieu est aux commandes et qu’il n’est pas gouverné comme les humains l’attendent. Nous devons respecter ce qui vient de Dieu, c’est-à-dire Jésus qui, lui aussi, ne venait pas de Lévi. Dieu a donc un plan pour chacun d’entre nous, nous devons accepter humblement la situation dans laquelle nous nous trouvons et nous devons également nous réjouir de notre avenir meilleur lorsque Jésus reviendra. Hébreux 7, versets 22 à 28. Il est important que nous grandissions dans notre compréhension et les versets 7-8 semblent répéter la leçon en disant que nous devrions produire une récolte qui est “utile” à ceux pour qui elle est cultivée, ainsi notre compréhension doit être démontrée par des actions, par exemple la foi pour sortir de là où nous sommes confortables, verset 12. Nous avons une confiance totale en Dieu, alors faisons-lui confiance, versets 13-20. Juin

Le 2 juin

Dans Josué 19, nous retrouvons le détail de la division continue du pays, en nous rappelant que c’est Dieu qui le divise, s’il contrôle le tirage au sort, ce qui est confirmé par Actes 17, verset 26. Je me demande si le verset 9 ne nous donne pas une petite leçon sur le fait de ne pas être avide et de ne pas s’accrocher aux choses simplement parce qu’elles nous ont été données, surtout par Dieu ? Les différentes versions de la Bible donnent un sens légèrement différent à la pensée, allant de “trop de terres pour eux” à “partager parce qu’ils en avaient trop”. Quelle que soit l’interprétation correcte, la tribu de Juda était prête à céder la terre supplémentaire pour les autres, elle n’était pas fière. C’est une bonne attitude à avoir pour nous tous, alors que nous essayons d’aider notre famille chrétienne. Il est également intéressant de noter que Siméon avait été promis à une vie difficile parmi ses frères pour avoir détruit les Sichemites, Genèse 34 verset 25, et que son père avait dit de lui et de Lévi qu’ils seraient dispersés parmi le peuple d’Israël, Genèse 49 verset 7. Cela s’est avéré vrai pour ces deux tribus, Siméon que nous voyons ici et demain nous lirons à propos des Lévites, donc nous avons de nouveau confiance que la Bible (la parole de Dieu) est cohérente. Remarquez aussi que, comme promis, Josué lui-même a reçu une part supplémentaire dans sa tribu, Ephraïm, parce qu’il est resté fidèle et a eu une confiance totale en Dieu alors que d’autres ont échoué lorsqu’ils ont espionné le pays pour la première fois il y a 40 ans. Nous devons également nous rappeler qu’il y a des conséquences pour les actions précédentes, ce qui est à la fois bon et mauvais, mais dans tous les cas, nous ne devons pas avoir de préjugés contre un frère ou une sœur qui subit des conséquences, ni même contre un frère ou une sœur qui semble plus béni, comme ce fut le cas pour les Lévites, Exode 32 versets 27-29. Esaïe 25 nous amène à regarder à nouveau vers la promesse du royaume (terre promise) lorsque Jésus reviendra dans le futur. Dans ce chapitre, nous avons la comparaison entre 2 villes, c’est-à-dire le verset 2 (probablement Moab, verset 10) et Jérusalem, verset 6-7, décrite comme la “montagne”, ce qu’elle est souvent dans l’Écriture. Ces villes représentent 2 types de personnes, c’est-à-dire ceux qui pensent de manière humaine et ceux qui pensent de manière pieuse. Les voies humaines sont l’orgueil, verset 11, les voies pieuses aboutissent à la vraie joie, verset 9. Il semble clair que ce texte est tourné vers l’avenir, lorsque Jésus reviendra pour établir le royaume de son père, où nous avons l’image merveilleuse qu’il n’y aura plus de douleur, de souffrance et de mort (versets 6-8). Le temps où il n’y aura plus d’orgueil humain, car il sera détruit. L’orgueil est une chose extrêmement mauvaise. Dans Hébreux 8, nous avons la confirmation que nous avons maintenant de meilleures promesses, verset 6, que celles de la loi au temps de Moïse – ceci est également confirmé dans le chapitre 9 versets 23-28. Ce n’est pas que les lois étaient mauvaises, c’est que les gens étaient mauvais, chapitre 8 versets 7-8. Nous voyons maintenant que la terre promise, dans laquelle Josué a emmené le peuple, est un signe avant-coureur du royaume dans lequel Jésus nous emmènera, et nous en avons une image aux versets 8 à 12. Tout cela est rendu possible par Jésus, verset 28 de Hébreux 9. Nous dépendons tellement de Jésus pour notre part des promesses que nous devons faire de notre mieux pour lui ressembler en tout. Ces chapitres d’Hébreux nous montrent à quel point Jésus est meilleur que la loi, qui avait son utilité, mais maintenant nous avons Jésus ! Le fait que la loi exigeait que le sang soit versé et que les animaux meurent (chapitre 8, versets 11-14) signifie que Jésus aussi a dû verser son sang et mourir (verset 15), mais cela signifie aussi que si nous voulons recevoir l’héritage éternel promis, nous devons “mettre à mort” les choses impies de notre vie. Nous sommes extrêmement privilégiés de pouvoir bénéficier de cette opportunité grâce au sang versé par Jésus. Nous devons donc nous en tenir à notre côté de la “nouvelle alliance” et faire de notre mieux pour suivre ce que Dieu et Jésus attendent de nous. Les règles de la “première alliance”, versets 1 à 5, démontrent le sérieux avec lequel nous devons répondre à l’amour de Dieu, même si nous ne sommes plus liés par ces exigences en raison de ce que Jésus a fait pour nous, en fait, nous devrions être encore plus sérieux en essayant de faire ce que Dieu veut que nous fassions en raison de son amour exceptionnel et de celui de son fils !s Jésus! Juin

Le 3 juin

Dans notre première lecture, c’est-à-dire Josué 20 et 21, nous avons l’attribution des villes de refuge et aussi les villes données aux Lévites. Les villes de refuge étaient destinées à accueillir les personnes qui avaient tué quelqu’un par accident. Remarquez que lorsqu’ils y arrivent, ils doivent “exposer leur cas” (chapitre 20, verset 4) et qu’ils doivent ensuite subir un procès pour s’assurer qu’il s’agit bien d’un accident. Si cela était jugé vrai, ils devaient rester dans cette ville et ne pas être livrés au “vengeur du sang”, verset 9. Il est significatif que toutes les villes de refuge figuraient parmi les villes données aux Lévites, c’est-à-dire aux chefs religieux de l’époque. Il s’agit donc d’une leçon évidente que les anciens de notre communauté doivent s’assurer que les choses justes et appropriées sont faites, c’est-à-dire qu’ils doivent enquêter et permettre à la justice de suivre son cours correctement et comme Dieu l’a voulu. Le chapitre 21 nous rappelle que toutes les villes données aux lévites ont été données “volontairement” par les autres tribus, chacune ayant dû donner une certaine quantité de villes et de terres pour que les lévites puissent vivre – la leçon pour nous aussi est que nous devons respecter nos aînés qui font les bonnes choses pieuses, nous devons les aider à faire leur travail pieux au mieux de leurs capacités. Il ne s’agit pas de leur donner des “villes” ou des biens, car nous ne sommes pas une nation, mais de leur permettre de nous donner à tous de bons exemples – 1 Timothée 5, verset 17. Nous arrivons donc à la fin de la répartition des terres et toutes les promesses de Dieu ont été accomplies Josué 21, verset 43-45. Nous pouvons voir que nous pouvons avoir une confiance totale dans le fait que Dieu accomplira aussi les promesses futures. Dans Esaïe 26 et 27, nous poursuivons avec l’image du royaume où il y aura la paix (chapitre 26, verset 12), où les disciples qui sont morts seront ressuscités (verset 19), etc. Nous devons d’abord faire la paix avec Dieu (verset 5 du chapitre 27), puis la grâce suit toujours. Il est toujours évident dans la Bible que les promesses de Dieu sont conditionnelles, par exemple “Tu [Dieu] garderas dans une paix parfaite celui dont l’esprit est ferme”, chapitre 26 verset 3, et aussi “Oui, Seigneur, marchant dans la voie de tes lois, nous t’attendons”, verset 8. Par conséquent, notre esprit doit être “ferme” et nous devons “marcher dans ses lois”. Ainsi, bien que nous ayons une merveilleuse promesse de salut, nous devons encore “faire notre part”. Cette situation et cette promesse merveilleuses ont toutes été apportées par Jésus, comme le disent encore Hébreux 9 et 10. C’est Lui qui apportera le salut à ceux qui attendent (9:28) ; nous devons être patients et attendre l’intervention opportune de Dieu. Nous savons que sans pardon il n’y a pas d’espoir mais si nous persévérons nous aurons la promesse (chapitre 10:19-25). Continuons donc à nous encourager les uns les autres et à nous réunir, rien ne devrait empêcher cela. Dieu est miséricordieux mais nous devons respecter ses voies, verset 26 à 29. Nous devons toujours nous efforcer de nous “réunir”, d’autant plus que nous voyons le retour de Jésus se rapprocher de plus en plus. Se réunir ensemble nous aide tous – ce n’est qu’en étant ensemble que nous pouvons nous encourager les uns les autres, donc ceux d’entre nous qui le peuvent devraient faire de leur mieux pour rencontrer leurs frères et sœurs face à face, ceux qui trouvent cela difficile peuvent se rencontrer via une plateforme de médias sociaux si cela est possible et ceux qui ont vraiment du mal à se rencontrer face à face chaque semaine devraient essayer de se réunir avec leurs frères et sœurs tous les deux mois. Il est intéressant de noter qu’aux versets 19-25, il est mentionné 5 fois comment nous devrions penser à faire quelque chose, c’est-à-dire “s’approcher par la foi”, “garder l’espérance”, “s’encourager mutuellement à faire de bonnes actions”, “ne pas abandonner la réunion” et “s’encourager mutuellement”. Ce sont des leçons similaires à celles d’encourager celui qui est accusé de meurtre (ou de péché) dans les Juges ; de donner aux chefs religieux et de toujours penser aux autres. Ma version utilise l’expression “laissez-nous….”. C’est donc ainsi que nous devrions toujours essayer de penser et d’agir, c’est-à-dire “comment puis-je faire cela au mieux”, devrait être notre pensée, et non “je ne peux pas faire cela à cause de….”. Ainsi, en raison de la grâce qui nous a été accordée, nous devrions toujours chercher à faire de notre mieux pour plaire à Dieu et à Jésus, son fils. Juin

Le 4 juin

Les lectures d’aujourd’hui contiennent de nombreuses leçons pratiques qui sont si simples et si évidentes. Le message principal est de “se parler” les uns aux autres. Dans Josué 22, nous avons un problème potentiellement très grave causé par un malentendu. Les Israélites de l’ouest du Jourdain ont mal compris les intentions de ceux de l’est lorsqu’ils ont construit un “autel” à la frontière, versets 10-12. Parce qu’ils savaient que TOUT Israël serait puni si une tribu se détournait de Dieu (versets 13-20), ils étaient prêts à aller détruire leurs frères, tant leur inquiétude était grande. Tout avait pourtant si bien commencé, Josué rappelant aux 2 tribus et demie leur fidélité à aider leurs frères, ainsi que leurs responsabilités, versets 1-5, il leur rappelle qu’elles doivent 1. “Aimer Dieu, 2. “marcher dans les voies de Dieu”, 3. “obéir aux ordres de Dieu”, 4. “s’attacher à lui” et 5. “Le servir de tout son cœur et de toute son âme”. Ce sont les choses que nous devrions faire aussi lorsque nous pensons à nos responsabilités ou que l’on nous en parle. Mais avant que les Israélites qui ont pris possession de l’ouest du Jourdain ne partent en guerre contre leurs frères de l’est, ils ont envoyé une délégation, versets 13 à 14, à l’est pour parler et découvrir ce qui se passait. C’est la bonne chose à faire avant de sauter aux mauvaises conclusions et c’est quelque chose que nous devons toujours faire lorsque nous entendons parler de quelque chose qui devrait être remis en question. Cette délégation a donné l’occasion à ceux qui se trouvaient à l’est d’expliquer leurs motifs, versets 21-29. La discussion et le rapport ont permis d’éviter une guerre ! Nous devons tous apprendre cela et “parler”, ne pas écouter les ragots et les rumeurs et sauter ensuite à des conclusions qui peuvent être fausses. Mais les habitants de l’Est auraient également pu contribuer à éviter cette situation s’ils avaient fait part à ceux de l’Ouest de leurs inquiétudes quant à l’avenir (versets 24 à 26) et expliqué ce qu’ils faisaient. Il est si important de parler et d’expliquer, tant de disputes entre frères et sœurs seraient évitées si nous faisions cela. Dieu nous parle et il est important que nous l’écoutions et y répondions. C’est un grand privilège que nous avons de connaître Dieu et de savoir que nous faisons partie des promesses, et nous devons donc “partager”. Cela inclut le partage de l’information – tout comme Josué a dit aux deux tribus et demie de partager, verset 6-8, nous devons aussi être prêts à partager. Dans Esaïe 28, nous avons une situation où le peuple d’Ephraïm (c’est-à-dire une autre façon de décrire les Israélites), inventait ses propres règles et avait confiance en ses propres capacités, ce qui l’a conduit à passer des accords avec d’autres nations autour de lui et, dans ce cas, probablement avec l’Egypte. Ils n’avaient aucun respect pour Dieu et se vantaient de pouvoir se protéger eux-mêmes, versets 14 et 15. Mais les choses mêmes dont ils se vantaient les ont détruits, versets 18 et 19, remarquez que ces versets sont complètement opposés l’un à l’autre, c’est-à-dire que Dieu retourne leur vantardise contre eux. Nous ne devons nous vanter que de Dieu ! Si nous nous “vantons” de quelque chose d’autre, cela aboutit au chaos et à la mort – c’est décrit ici comme l’ivresse, probablement avec les Égyptiens, versets 7-8, et le résultat est un discours vide de sens, verset 10. Et Dieu se retourne contre eux, au verset 13 ! Nous savons qu’Ésaïe fait référence à Jésus au verset 16, car il est cité dans le Nouveau Testament en référence à Jésus. Nous devons toujours “parler” d’eux entre nous et ne pas parler de bêtises quotidiennes, versets 10 et 13. Nous devons nous encourager mutuellement à faire les choses de Dieu. Ce n’est que lorsque nous “parlons” des choses de Dieu que nous obtenons l’ordre décrit par les exemples des versets 23 à 29, il y a un ordre et une bonne manière de faire les choses et en les faisant à la manière de Dieu, c’est la “vie” qui en résulte. Le chapitre 11 d’Hébreux est un excellent chapitre où l’on examine tous les personnages de l’Ancien Testament qui avaient la foi et la confiance et qui “parlaient” de Dieu, même s’ils ne le comprenaient pas pleinement à l’époque (voir versets 17-19). Ils étaient beaucoup plus forts que ceux qui les entouraient parce qu’ils avaient confiance en Dieu. Toutes ces personnes pieuses ont essayé de parler aux autres et de leur apprendre à suivre Dieu. Toutes ces personnes sont mortes dans la foi, verset 13, mais elles et nous avons une merveilleuse promesse d’avenir lorsque Jésus reviendra, versets 39 et 40. Il nous a été dit dans Hébreux 10, verset 36, que nous devons persévérer et tous ces exemples pieux du chapitre 11 sont des personnes qui ont souffert de toutes sortes de difficultés, par exemple aux versets 32-38, mais ils ont tous été loués pour leur foi et pour avoir regardé au-delà de leurs difficultés vers un avenir meilleur, ce que nous attendons aussi, versets 39-40. Il arrive souvent qu’une “foi” forte soit engendrée par un “doute” antérieur, c’est lorsque les choses sont difficiles qu’une foi accrue en Dieu en résulte, contrairement au peuple d’Israël décrit dans Ésaïe qui avait confiance en lui-même et dans les nations qui l’entouraient ! Nous devons donc admettre que nous sommes des “étrangers” sur la terre, verset 13, et nous devons aussi attendre avec impatience le moment où Jésus reviendra sur la terre pour établir le royaume de son père. Juin

Le 5 juin

Il semble y avoir un thème clair dans nos trois lectures d’aujourd’hui. Il s’agit d’obéir à Dieu en permanence. Dans Josué 23, Josué avertit le peuple d’être fort et prudent, verset 6. C’est le même conseil que lui a donné Moïse, il a suivi ce conseil et a été un bon et fort ancien du peuple, chapitre 24:31. Il avait une bonne influence sur les autres et donnait le bon exemple, il est également remarquable que les anciens avec lesquels il travaillait continuaient à donner ce bon exemple. Au chapitre 23:12-13, nous avons un avertissement sur les dangers de ne pas obéir à Dieu et de ne pas éliminer toutes les mauvaises influences dans nos vies. Dans ce cas, il s’agissait des personnes qui les entouraient et que Dieu avait dit de détruire. Dans notre cas, ce sont les personnes que nous côtoyons, les choses que nous lisons, nos coutumes tribales, etc. Toutes ces choses vont nous influencer si nous ne les remplaçons pas par des choses pieuses. Et les mauvaises influences nous éloigneront de Dieu. Pourquoi penserions-nous à ne pas nous appuyer sur Dieu après tout ce qu’il a fait, par exemple c’est Dieu qui a chassé toutes les nations, verset 9-11, alors pourquoi voudrait-on remplacer ce genre de Dieu par d’autres choses ? Si nous le faisons, Dieu veillera à ce que ces choses par lesquelles nous remplaçons Dieu deviennent un piège pour nous. Lorsque nous avons été baptisés, nous nous sommes engagés à suivre Dieu et Jésus, tout comme le peuple l’a fait dans Josué 24.15, 18 et 21. Malheureusement, Josué savait que certains d’entre eux conservaient les fausses pratiques et il a demandé de s’en débarrasser (verset 23). Josué a pris la chose tellement au sérieux qu’il a installé un rappel de la confession du peuple selon laquelle il ne suivrait que Dieu, verset 27, nous rappelant à nouveau que nous avons vraiment besoin de rappels des confessions que nous avons faites de suivre à la fois Dieu et Jésus. Notre “témoin”, c’est notre propre baptême, au cours duquel nous avons fait cette confession, puis notre rappel hebdomadaire lorsque nous rompons le pain et buvons du vin, ainsi que notre lecture quotidienne de la Bible ; nous avons toujours besoin de rappels et des défis affectueux de nos frères et sœurs. Nous savons qu’au départ, les Israélites ont obéi, mais lorsque nous arrivons à Ésaïe 29, le peuple s’est corrompu parce qu’il a laissé entrer des influences impies dans sa vie (versets 13 à 16). Il s’agit de personnes qui “prétendent” suivre Dieu, mais qui, en réalité, ne cherchent qu’à s’enorgueillir et à s’enrichir. Mais Dieu sait ce qu’il y a dans leur cœur et les fait tomber. Le terme “Ariel” fait ici référence à Jérusalem et la prophétie concerne les Juifs qui y vivent, mais la même leçon s’applique à nous aussi. Les gens faisaient ce qu’ils voulaient faire et ne suivaient pas Dieu, verset 11 à 12, il y a des similitudes avec 2Tim4:3 ici. C’est exactement ce contre quoi Josué mettait en garde, il s’inquiétait que le peuple garde les faux “dieux” et qu’il “change” de croyance comme le dit Ésaïe au verset 15-16 ! La bonne nouvelle est que Dieu fait preuve de miséricorde en les abaissant et en produisant l’humilité et qu’il détruira ceux qui détruisent le peuple de Dieu. Il s’agit donc d’un avertissement pour nous de ne laisser que Dieu nous influencer et d’avoir confiance en Jésus, comme le mentionnent les versets 17-21. Hébreux 12 poursuit le même thème : nous devons nous débarrasser des choses qui nous séparent de Dieu, nous devons fixer nos yeux sur Jésus, car le péché vient si facilement, verset 1-3. Nous aurons des difficultés, mais nous devons les prendre comme une discipline de Dieu. Dieu nous aidera à le suivre, si nous le laissons faire, mais nous sommes toujours avertis d’obéir, verset 4-11. Cette image qui consiste à laisser se développer de mauvaises influences dans nos vies, par exemple l’avidité pour l’argent, finira par nous détruire. Hébreux 12:15 est une citation de Deutéronome 29:18 et il nous est rappelé ici que si nous permettons à de mauvaises influences d’entrer dans nos vies et de nous faire croire à nous-mêmes et aux autres que nous sommes corrects, alors Dieu ne sera jamais disposé à pardonner, Dt29:20. Nous sommes sauvés par la grâce, oui, mais nous devons nous rappeler que Dieu est un feu dévorant, Hébreux 12:28-29. Nous sommes très privilégiés d’avoir la promesse du royaume, mais nous devons écouter Dieu, Hébreux 12:25, parce que Dieu sait ce qui est dans nos cœurs. Il y a tellement de rappels dans ce chapitre de ce que Josué a dit au peuple avant de mourir, par exemple, se débarrasser des choses qui nous tentent (Jos24:19-23) ; écouter Dieu ((Jos24:21) et ne pas oublier (Jos23:13). Le nom de Josué signifie “sauveur”, tout comme le nom de Jésus, et les deux se sont concentrés sur le salut des gens qu’ils ont enseignés, nous devons prendre conseil auprès d’eux, en particulier Jésus si nous voulons faire partie des promesses de Dieu, nous devons le “considérer”, verset 3. Juin

Le 6 juin

Nous commençons le chapitre 1 de Juges. Comme toujours, Dieu est plein de grâce – nous verrons dans Esaïe comment, malgré les échecs, il attend et guérit lorsque les gens se rendent compte de leurs erreurs et se tournent vers lui, et dans Hébreux comment il fait la même chose, c’est-à-dire par l’intermédiaire de Jésus. Cependant, notez que Dieu punira ceux qui le rejettent en lui désobéissant et ceux qui tentent de détruire son peuple, par exemple ce qui est arrivé au roi Adoni-Bezek, Juges 1 verset 7. Ce qui est triste, c’est que, malgré le fait que Dieu leur ait dit de détruire les influences impies, les Juifs n’avaient pas chassé toutes les nations, nous le voyons au chapitre 1. Malgré un bon début dans ce chapitre, lorsque le peuple a demandé à Dieu qui devait combattre pour lui, verset 1, et que Dieu lui a répondu, verset 2, nous avons 10 exemples où les nations impies n’ont pas été chassées, c’est-à-dire les versets 19, 21, 24, 27, 29, 30, 31, 33, 34 et 35. Pourquoi ? Ont-ils tous pensé, comme la tribu de Zabulon (verset 30), qu’ils pouvaient utiliser les vaincus comme esclaves pour les aider dans leur travail ? Nous savons, grâce à Juges 2, que Dieu n’était pas content de cela, alors pourquoi ont-ils permis que cela se produise ? Le but de la destruction complète de ces mauvaises influences était de protéger le peuple de Dieu de la tentation et du péché afin qu’il puisse avoir la vie promise ! Cependant, ces mauvaises influences n’ont pas été détruites et c’est exactement ce qui s’est passé, les nations environnantes ont influencé les Juifs et les ont éloignés de Dieu. Nous aussi, nous devons veiller à ne pas laisser de mauvaises influences s’installer dans nos vies ; aussi innocentes qu’elles puissent paraître, elles peuvent nous éloigner de Dieu – même le football ! Ésaïe 30 et 31 sont des prophéties contre ceux qui font ce qu’ils veulent, par exemple Ésaïe 30:10 ; ils n’étaient plus intéressés par l’enseignement de Dieu, ils ont suivi leur propre voie et ont rejeté le message de Dieu, versets 12-14. Cela échouera, donc si nous comptons sur des choses humaines comme l’argent, nos propres compétences, nos propres décisions et notre force, Dieu y mettra fin. Même si nous cherchons l’aide d’autres choses humaines, cela échouera aussi, versets 1-7, nous pouvons voir l’image de la confiance humaine dans la prophétie contre l’Égypte, mais l’Égypte n’a servi à rien pour les aider. Même lorsqu’il est évident que la voie de l’homme est mauvaise et qu’elle ne pourra jamais rivaliser avec les voies justes de Dieu, l’homme continue souvent à faire ce mauvais choix, verset 15-17, lorsque tout ce en quoi il s’est confié pour se protéger échouera de manière aussi dramatique que son espoir. Mais Dieu veut toujours que nous le suivions, et le verset 18 nous montre qu’il veut être bienveillant envers son peuple, qu’il veut nous sauver, mais que nous devons toujours le suivre et lui obéir – il a d’abord besoin que nous reconnaissions nos échecs et que nous nous repentions, verset 22, et c’est ensuite dans le royaume de Dieu qu’il y aura abondance et repos pour nous, versets 23-26. On peut donc s’attendre à ce qu’il veuille que nous lui obéissions ! Il y a une grande conclusion dans Hébreux 13. Les versets 7-14 nous disent ce que les Juifs ont oublié à l’époque de l’Ancien Testament, nous devons en prendre note et essayer sans cesse d’être comme Jésus et d’obéir à son père maintenant. Dans l’exhortation finale de ce chapitre, nous sommes encouragés à mettre de l’ordre dans nos priorités, versets 1-5, ce n’est pas, par exemple, dans l’argent (ou les esclaves) que nous devons avoir confiance, c’est en Dieu que nous devons avoir confiance, car si nous restons fidèles, il ne nous quittera jamais ! Oui, nous échouons et oui, nous avons tous besoin de pardon et nous avons certainement besoin de la grâce de Dieu, mais nous devons quand même essayer et apprendre des exemples passés dans la Bible. Jacques suit le thème de l’obéissance et de l’accomplissement de ce que Jésus a fait en tout. Il nous est donné à tous des tests et des épreuves pour construire nos caractères divins (Jacques 1, verset 12), mais nous devons quand même éliminer les choses qui nous tentent et nous devons prier pour obtenir de l’aide. Le christianisme consiste à obéir, à louer et à agir de la même manière que Jésus a agi, verset 15. Les choses que l’on nous enseigne doivent être mises en pratique par des actions divines. Dieu a équipé les Israélites de tout ce dont ils avaient besoin lorsqu’il les a amenés dans la terre promise, même les cultures et les villes étaient là pour qu’ils s’en emparent. Ils devaient consacrer les prémices à Dieu en signe d’appréciation, de louange et d’adoration. En retour, tout ce qu’ils avaient à faire était d’éliminer toutes les mauvaises influences dans leur vie afin de ne pas être tentés, mais ils ne l’ont pas fait correctement, ils ont laissé de petites “choses” et ils en ont souffert. Nous devons donc apprendre et nous assurer que notre priorité est Dieu, verset 20-21. Juin

Le 7 juin

Ce qui est triste, c’est que les Juifs n’avaient pas chassé toutes les nations, nous l’avons vu au chapitre 1. Dieu n’était pas content de cela et son ange l’a rapporté au peuple, Juges 2 verset 3. C’est exactement ce qui s’est passé, les nations qui les entouraient ont influencé les Juifs et les ont éloignés de Dieu et, comme nous le voyons au chapitre 3, elles ont même attaqué le peuple d’Israël. Le même schéma est suivi, tant que le chef pieux est en vie, le peuple suit Dieu, verset 7, mais lorsqu’il meurt, le peuple retourne suivre les dieux étrangers. Il est si triste de constater que lorsque les premiers anciens sont morts, le peuple n’a pas connu Dieu, verset 10-12. Ce n’est pas une bonne image du peuple à deux égards : 1. les anciens, parce qu’ils n’enseignaient pas très bien le peuple et 2. le peuple parce qu’il n’écoutait pas, verset 17. C’est une grande leçon pour nous, nous devons enseigner à nos enfants et les uns aux autres, nous devons continuer à lire la Bible, nous devons continuer à nous réunir et à parler de la parole de Dieu et nous devons tous vouloir le faire. Si nous ne nous rappelons pas constamment les choses de Dieu, nous finirons par être influencés loin de Dieu. Dieu nous punira pour cela, mais il apporte aussi la guérison lorsque son peuple est au plus bas, verset 16. Il est encore une fois triste de constater que le schéma se répète sans cesse, c’est-à-dire que l’on rejette Dieu, le peuple s’abaisse, le peuple “crie à Dieu”, Dieu apporte la guérison, puis on rejette à nouveau. Il est donc si important de continuer à se rappeler les uns aux autres et à s’enseigner mutuellement. Remarquez au chapitre 2 verset 22 et au chapitre 3 versets 1 et 4 que Dieu a laissé les gens autour d’eux pour les “tester”. Cette “épreuve” n’est survenue qu’à cause de leur désobéissance en premier lieu, en ne chassant pas les nations comme ils auraient dû le faire – ces “épreuves” sont le résultat du péché, comme nous le verrons plus tard dans Jacques. Ce n’est que lorsqu’ils ont eu des dirigeants forts et pieux qu’ils ont suivi Dieu, et donc, une fois encore, nous devons enseigner et apprendre. Nous voyons des exemples de ces dirigeants forts aux versets 9, 15 et 31. Remarquez à nouveau que chaque fois que le peuple “faisait le mal”, Dieu le faisait souffrir et ce n’est que lorsqu’il criait à Dieu qu’il l’aidait – c’est une repentance, mais malheureusement seulement temporaire, juste une génération. Esaïe 31 est une deuxième prophétie contre ceux qui font ce qu’ils veulent, c’est-à-dire qu’ils s’appuient sur les hommes et non sur Dieu, verset 1-3, ils n’étaient plus intéressés par l’enseignement de Dieu, ils ont juste suivi leur propre chemin. Nous pourrions argumenter et trouver des excuses au fait que le peuple voulait voir quelque chose de “fort”, par exemple des chevaux, des chars et des cavaliers (ou des chars d’assaut, des gros canons et des avions de chasse !), plutôt que de voir les pierres que Josué avait dressées en témoignage de leur promesse (Josué 24:27) et pour rappeler que Dieu leur avait fait traverser le Jourdain (Josué 4:20-24), mais ils auraient dû se rappeler que Dieu est plus fort que n’importe quelle armée ou problème. C’est Dieu qui protège ceux qu’il veut, verset 4-5. Les “choses” humaines échoueront, donc si nous comptons sur des choses humaines comme l’argent, nos propres compétences et notre force, Dieu mettra fin à ces choses. Même si nous cherchons de l’aide auprès d’autres choses humaines, cela échouera aussi. Nous pouvons voir clairement cette image de la dépendance humaine dans la prophétie contre l’Égypte. Mais Dieu veut que nous le suivions, verset 6, il veut nous faire grâce, il veut nous sauver, mais nous devons encore le suivre et lui obéir – c’est le royaume de Dieu, on s’attend donc à ce qu’il veuille que nous lui obéissions. Il nous est donné à tous des tests et des épreuves pour construire nos caractères divins, Jacques 1 verset 12, mais nous devons toujours enlever les choses qui nous tentent et nous devons prier pour obtenir de l’aide. Le christianisme consiste à obéir, à louer et à agir de la même manière que Jésus a agi, versets 19-27. Nous devons réagir aux choses qui nous sont enseignées en agissant de manière divine, versets 26-27, et en faisant confiance à Dieu. Nous nous attendons souvent, à tort, à une vie sans souffrance, mais ce n’est pas ce que Dieu a promis – à cause du péché, nous souffrons et finissons par mourir, et Jacques nous dit que nous devons être “joyeux” lorsque nous souffrons, versets 2-8. La souffrance a ramené les Israélites à la confiance en Dieu et nous pouvons considérer la souffrance de la même manière, c’est-à-dire pour nous garder fidèles et, dans certains cas, pour nous ramener à Dieu. Ces “épreuves” que nous subissons, comme le peuple d’Israël, forgent notre caractère pieux, ou du moins elles devraient le faire, verset 13-15. Nous ne pouvons pas les utiliser comme une excuse pour pécher et donc blâmer Dieu pour le péché ! Nous devons répondre à l’amour de Dieu, par exemple en contrôlant nos actions, versets 19-21 et 26-27, et en apprenant, versets 22-25. Jacques nous fait penser au début de l’Évangile de Jésus en Jean 1, dans ses paroles aux versets 16-18, où en quelques versets seulement nous voyons comment Jésus est venu d’”en haut”, il est la “lumière” et la “parole” et la nouvelle “création”. C’est en Jésus que nous sommes sauvés, alors en guise d’appréciation, nous devrions vouloir faire ce que Dieu et Jésus veulent que nous fassions. Juin

Le 8 juin

Nos lectures d’aujourd’hui commencent dans les Juges, avec le récit continu de la façon dont Israël s’est toujours éloigné de Dieu, il les abaissait à cause de leur rébellion contre lui, puis ils criaient à l’aide, Juges 4, verset 3. Remarquez que Dieu est toujours à l’écoute, même après un temps aussi long, probablement après une génération qui a fait l’expérience directe de la grâce de Dieu, mais c’est le peuple qui doit se tourner vers lui pour demander de l’aide et il répond. Nous savons par ce que dit Déborah que Dieu voulait que Barak libère Israël cette fois, verset 6-7. Barak voulait que Déborah l’accompagne au combat (verset 8). Je pense que Barak voulait que la prophétesse l’accompagne pour se rappeler que Dieu était avec eux, car il est mentionné dans les Hébreux comme un homme de foi (Hébreux 11, verset 32). Lui et Déborah voulaient tous deux que Dieu soit présent dans toutes leurs vies. Oui, Barak a fait preuve d’un manque de foi sur certains points, comme la prophétie de Déborah selon laquelle une femme s’attribuerait le mérite de la mort de Sisera (Jaël, verset 21), confirmée par le chant de Déborah dans Juges 5, versets 24-27. Il s’agit de femmes fidèles qui sont restées pieuses pendant toute la période de rejet de Dieu par le peuple, c’est toujours le cas lorsqu’il reste quelques fidèles. Déborah attribue tout le mérite du sauvetage d’Israël à Dieu – nous le voyons au chapitre 5, par exemple aux versets 3, 4-5, 9, 11 et 31. Une fois de plus, Dieu utilise les choses “naturelles” pour combattre et affaiblir les ennemis de son peuple, par exemple la pluie présumée au verset 4 et l’inondation qui en résulte au verset 21. Déborah donne toujours crédit à Dieu, démontrant ainsi une foi plus forte que les tribus qui sont restées à la maison et qui ne sont pas sorties pour combattre comme Zabulon et Nephtali, verset 18, par exemple 17. Elle donne également une pensée finale qui donne à réfléchir au verset 31, c’est-à-dire que tous les ennemis périssent, mais que ceux qui aiment Dieu soient forts comme le soleil. Seuls ceux qui aiment vraiment Dieu ont de la force, alors faisons-nous confiance à Déborah, Barak et ceux qui sont montés pour combattre ce grand ennemi ? En Ésaïe, nous retrouvons ce même principe : les modes de pensée humains sont voués à l’échec, le succès ne vient que lorsque nous sommes complètement du côté de Dieu. Remarquez combien il est facile de se justifier d’avoir raison, Esaïe 32, verset 9. Ils étaient complaisants, juste heureux de poursuivre leur propre vie sans avoir une pleine considération pour Dieu, c’est exactement comme le message transmis dans le chant dans Juges que la mère de Sisera ne pouvait pas croire que son “fils puissant ne pouvait pas échouer (Juges 5 verset 28-30). Mais Dieu les a fait tomber à nouveau. Nous ne devrions pas mettre notre confiance dans les choses humaines, mais nous souvenir que nous ne sommes forts qu’en Dieu. Ce n’est que lorsque nous mettons Dieu en premier qu’il y aura la justice et la paix, en fin de compte dans le royaume, mais comment pouvons-nous espérer la paix dans nos vies maintenant si nous ne mettons pas toujours Dieu en premier. Comme c’est souvent le cas en Ésaïe, il y a toujours de l’espoir parmi la destruction et nous voyons de petites images du futur royaume aux versets 1 à 8, puis à nouveau aux versets 15 à 20. Ce sont des images que nous devrions garder à l’esprit lorsque nous souffrons d’une manière ou d’une autre, afin de garder l’espoir que des temps meilleurs nous attendent au retour de Jésus. Dans notre lecture de Jacques, nous voyons que notre croyance en Dieu et en Jésus doit se manifester dans ce que nous faisons pour démontrer notre foi. L’exemple commence par le fait de ne pas faire de favoritisme, Jacques 2, versets 1-11. Les versets 14 à 26 parlent de la démonstration de notre foi par les choses que nous faisons. Abraham et Rahab ont tous deux démontré leur foi en veillant à ce que la volonté de Dieu ne soit pas entravée. Vous ne pouvez pas séparer ces deux choses, comme le suggèrent certains au verset 18. Le fait est que quiconque affirme être un enfant de Dieu doit veiller à ce que ses actes le reflètent – les gens doivent voir que nous sommes pieux par les actes pieux que nous posons. Oui, nous devons donner aux pauvres (comme cela est abordé ailleurs dans la Bible), mais les exemples d’Abraham et de Rahab sont plus que cela, ils ont complètement suivi Dieu de manière pratique, même s’ils ne comprenaient pas à l’époque comment les choses allaient se passer. Je suppose que le meilleur exemple auquel nous pouvons penser est de rompre le pain chaque dimanche et de prêcher lorsque nous en avons l’occasion, ou de défendre notre foi et de risquer la persécution, ce sont les actes de foi dont il est question ici. Nous savons que nous échouons, et remercions Dieu d’être miséricordieux, versets 12-13, mais comme nous l’avons vu précédemment, nous devons essayer d’être comme Jésus et donc comme Dieu. Nous voulons tous être dans le royaume, faisons de notre mieux pour être comme Jésus et demandons à Dieu de nous aider à ne pas être complaisants comme l’étaient les Israélites au temps d’Esaïe. Mais si nous sommes dans une mauvaise passe, approchons-nous de Dieu et demandons-lui de l’aide, mais n’attendons pas aussi tard que ceux des Juges ! Je pense que la “loi royale” d’”aimer son prochain comme soi-même”, mentionnée au verset 8, apparaît quelque chose comme 11 fois dans la Bible, Dieu la stipule dans Lévitique 19 verset 18 ; Jésus fait de même dans Matthieu 5 verset 43 et Matthieu 19 verset 19, mais il n’est possible de le faire qu’avec Dieu, Matthieu 19 verset 26, C’est pourquoi je pense que dans Matthieu 22 verset 37-40, Jésus dit que toute la loi et les prophètes sont suspendus aux 2 commandements d’aimer Dieu et son prochain. Déborah l’a également reconnu en disant que l’amour de Dieu est votre force. Juin

Le 9 juin

Le thème qui traverse les trois lectures d’aujourd’hui nous aide dans notre vie quotidienne. Dans Juges 6, nous retrouvons ce cycle, désormais prévisible, où le peuple se détourne de plus en plus de Dieu, et où Dieu l’amène à s’abaisser, dans ce cas très bas, car le peuple avait beaucoup de mal à trouver un endroit sûr pour vivre et cultiver, versets 1-6. En s’abaissant, ils ont réalisé à nouveau qu’ils avaient besoin de Dieu, et ils l’ont reconnu, et Dieu a répondu, verset 7-10. Ce principe de se tourner d’abord vers Dieu, puis il répond, est clair dans Jacques 4, versets 7-8. Dieu nous attendra toujours, mais c’est à nous de faire le premier pas. La parabole de Jésus sur le fils prodigue est un autre exemple de ce principe. Israël a donc crié au Seigneur, Juges 6, verset 7, et Dieu a envoyé un prophète qui leur a dit exactement pourquoi ils souffraient. Gédéon est appelé – notez qu’il est le moins susceptible aux yeux de l’homme de sauver le peuple et que Dieu utilise les choses les plus faibles de la vie pour faire son travail afin que personne ne se vante de ses propres capacités, verset 15 ; ceci est également repris dans Jacques. Gédéon a du respect pour Dieu et son ange, et il fait ce que Dieu demande. Remarquez combien Gédéon a donné, un épha de farine est une quantité énorme, il a tout donné à Dieu ! Verset 19. Et nous ? Gédéon doit ensuite faire ce que le peuple aurait toujours dû faire : il se débarrasse des choses qui le détournaient de Dieu (verset 27). Il a également sacrifié une plus grande partie de sa propre nourriture ! Rappelez-vous que c’était à une époque de pénurie alimentaire et qu’il a quand même donné ce qui avait de la valeur pour lui et sa famille. Sa confiance en Dieu a commencé à porter ses fruits lorsqu’il a commencé à construire l’armée pour vaincre ses ennemis, verset 33-35. Gédéon a eu des doutes et il a demandé des signes dans la toison, mais il a été fortifié. En Ésaïe 33, nous avons les mêmes images de l’arrogance de l’homme (verset 19) et de la miséricorde de Dieu (verset 22). Remarquez comment le chapitre passe de la pensée de l’homme à la pensée de Dieu. Pour que Dieu nous aide, nous devons nous tourner vers lui, versets 2-6. Cette prière reconnaît la faiblesse de l’homme et la grandeur de Dieu. Les voies de l’homme sont naturellement mauvaises, ce n’est que lorsque Dieu est impliqué que les choses s’améliorent. Jusqu’au retour de Jésus, il y aura toujours de la souffrance, et nous aurons nous-mêmes des périodes de souffrance, mais nous attendons avec impatience le moment où Jésus reviendra – nous en avons un petit aperçu au verset 24. En attendant, nous devons faire ce que Dieu nous dit, par exemple dans les versets 15-16, c’est-à-dire vivre notre vie comme Dieu le veut ; cette réponse a été suscitée par la question du verset 14, c’est-à-dire “qui peut survivre ?”; ensuite, nous verrons les versets 17-19, c’est-à-dire le salut dans le royaume. Le verset 20 suggère le temps de paix où le vrai culte de Dieu ne bougera plus jamais de Jérusalem (Sion). Le thème de nos actions, en particulier ce que nous disons, est repris dans Jacques 3, versets 1-12. Faites très attention – ce que nous disons trahit ce que nous sommes. Ce que nous disons peut causer tant de dommages, si nous disons que nous sommes des chrétiens, nous devons avoir l’air de chrétiens tout le temps, oui nous échouons, mais nous devons alors nous approcher de Dieu pour confesser et prier pour que nous devenions plus semblables à Jésus. Pensez à ce qu’est la sagesse, versets 17-18, ces mots vous décrivent-ils ? Ils devraient le faire ! L’image des chevaux contrôlés par des mors dans leur bouche et des navires contrôlés par des gouvernails nous montre que de petits objets peuvent avoir un contrôle total sur de grands objets. Il en va de même pour la langue, c’est une petite partie du corps, et pourtant les mots qui sortent de nos bouches sont parfois si dommageables ! Jacques 4 verset 4 est très sérieux, si nous sommes amis avec des choses impies et des personnes qui sont “ennemies” de Dieu, alors nous risquons d’être corrompus aussi. C’est ce qui s’est passé dans les Juges et dans Esaïe et Dieu a abaissé son peuple en conséquence. Mais Dieu est toujours là, attendant que nous fassions appel à lui, verset 8-10. Rappelez-vous que notre vie n’est rien d’autre qu’un “brouillard”, verset 14, alors saisissez dès maintenant les occasions d’être comme Jésus et d’obéir à Dieu, car si nous ne le faisons pas, nous péchons, verset 17 ! C’est-à-dire que quiconque connaît le bien qu’il doit faire et ne le fait pas, pèche ! Message simple, résultat simple, nous ne sommes pas un ami de Dieu à moins que nous nous repentions, cependant, il est si proche qu’il attend que nous nous repentions et soyons pardonnés ! “Il n’y a qu’un seul Législateur et Juge, celui qui peut sauver et détruire”, verset 12, c’est-à-dire Dieu. Par conséquent, il exige notre respect à tout moment et cela inclut de démontrer que nous appartenons à Dieu chaque jour ! Juin

Le 10 juin

Dans Juges 7, Gédéon montre la confiance qu’il a en Dieu après avoir expérimenté les signes de Dieu au chapitre 6. Dieu a dit que le nombre de soldats que Gédéon avait rassemblés dans l’armée était trop élevé, et il en donne les raisons au verset 2. Il est important que nous ne nous attribuions jamais le mérite de ce que nous pensons accomplir, c’est Dieu qui accomplit les choses pour nous. 22.000 hommes quittent son armée, et Gédéon a toujours confiance ! Dieu dit encore qu’ils sont trop nombreux et l’armée est réduite à 300 hommes. Dieu n’a pas besoin de la “puissance” humaine pour accomplir quoi que ce soit, il a besoin que nous ayons foi en lui. Nous avons tous des doutes, Gédéon en avait encore et Dieu l’a aidé en lui disant d’aller dans le camp de l’ennemi pour voir ce qui se passait, verset 13-16. C’était un homme fidèle, convaincu de la puissance de Dieu et il a encouragé les autres autour de lui à croire que Dieu était avec eux. Même s’ils n’étaient que quelques-uns, Dieu a remporté une grande victoire à un moment où Israël était au plus bas. Gédéon n’était pas fier quand il a crié au verset 18, il rappelait aux Madianites leurs rêves dans la nuit, il utilisait leurs peurs qui avaient été mises là par Dieu ! Ses hommes ont utilisé le même cri, versets 19-21. C’est Dieu qui a détruit l’ennemi, verset 22. Gédéon ne s’est pas attribué le mérite de cet exploit (Juges 8, versets 22-23), il a souligné que même s’il était désormais juge, c’était Dieu qui régnait sur eux. Malheureusement, Gédéon semble donner un mauvais exemple en installant l’éphod en or (verset 27). Nous devons être très attentifs à l’impression que nous donnons aux autres, cela va-t-il nous faire trébucher ou les faire trébucher ? Peut-être l’intention était-elle que cet éphod serve de rappel, mais malheureusement il a été utilisé de manière abusive et est devenu un piège – ce sont les choses dont Dieu nous met en garde ! Gédéon semble avoir gardé le peuple pieux pendant sa vie, mais malheureusement cela n’a pas duré, verset 33. C’est pourquoi il est si important que nous enseignions aux autres les voies de Dieu afin qu’ils puissent diriger d’une manière pieuse après que nous en soyons incapables. C’est si important parce que nous savons que Dieu ne sera pas satisfait de l’impiété. Ésaïe 34 le dit clairement. Il y aura un jugement sur les nations impies, tout comme à l’époque de Gédéon, verset 2. Le père d’Edom était Esaü, il a rejeté les voies de Dieu (Genèse 25:29-34) ; plus tard, la nation d’Edom n’a pas respecté Dieu et son peuple et ne l’a pas laissé passer dans son pays lorsque Moïse le conduisait (Nombres 20:14-21). Il y a toujours des conséquences à ne pas accepter et respecter Dieu et Dieu a un jour de vengeance, verset 8. Cela n’a pas l’air très agréable, mais Dieu mettra fin à l’impiété et parce qu’il le fait, c’est la bonne chose à faire – Dieu a toujours raison, verset 11. Parfois nous pouvons devenir impatients et nous voulons que Dieu agisse maintenant, mais Jacques 5 nous dit d’être patients, versets 7-11. Jacques nous encourage à prendre exemple sur d’autres personnes pieuses, comme Job et les prophètes, versets 10-11. Nous pouvons ajouter à cela l’exemple de Gédéon, qui a fait preuve d’une confiance totale en Dieu, même si, comme Job, il souffrait aussi. Nous devons croire que tout est dans le temps de Dieu. En attendant, alors que nous attendons que Dieu agisse, nous devons essayer d’agir comme Jésus. Les versets 1 à 6, lorsqu’ils parlent de la dépendance des riches à l’égard de la richesse, évoquent un principe similaire à celui de Gédéon et de la taille de son armée initiale : ce ne sont pas les chiffres ou la richesse qui vont sauver, c’est Dieu. En fait, les chiffres et la richesse peuvent nous éloigner de Dieu, et lorsque l’un ou l’autre devient une tentation pour nous, Dieu l’enlève. Jacques a des leçons à nous donner dans différentes situations, sachant que nous échouons, mais que nous devrions toujours nous encourager mutuellement à la repentance, versets 19-20. Faites confiance à Dieu seul, restez humbles, soyez patients, encouragez-vous les uns les autres et soyez toujours prêts à respecter et à partager, versets 13-16. La prière est une partie importante de la vie d’une personne pieuse, Gédéon priait et nous avons ici l’exemple d’Élie qui “était un homme comme nous”, versets 17-18, il a prié pour qu’il n’y ait pas de pluie, puis pour qu’il y ait de la pluie afin de montrer que Dieu avait le contrôle. Nous devrions donc prier nous aussi pour que le nom de Dieu soit glorifié. Juin

Le 11 Juin

Dans les lectures d’aujourd’hui, nous avons de très bons exemples pour nous aider dans notre vie quotidienne, et des pensées pour nous aider à préparer le retour de Jésus. Dans Juges 9, nous avons le terrible exemple d’Abimélek et des habitants de Sichem. Ni l’un ni l’autre n’étaient respectueux de ce que Dieu avait fait pour eux par l’intermédiaire de Gédéon. Ils avaient oublié que c’étaient leurs propres parents qui avaient eu si peur pour leur vie et qui avaient crié à Dieu pour obtenir de l’aide (Juges 8:35). Il y avait manifestement un mauvais enseignement ici, un avertissement pour nous ! Abimélec était arrogant, fier, il voulait le pouvoir, n’avait aucun respect et profitait de la cupidité des autres. Les habitants de Sichem ne s’intéressaient qu’aux avantages qu’ils pouvaient tirer de la présence d’Abimélec à leur tête. Lorsqu’ils ont rejeté les fils de Gédéon comme chefs, ils ont rejeté Dieu ! Ils ont tué tous les fils de Gédéon sauf un et ont fait d’Abimélec leur roi, remplaçant ainsi Dieu ! C’est une chose terrible que d’aller à l’encontre de Dieu, il voit toujours et peu importe le temps que cela prend, il fera justice, verset :23-24. Dieu travaille en son temps et peu à peu, les habitants de Sichem et Abimélec ont commencé à se disputer, il n’y avait aucune confiance entre eux. C’est souvent le cas lorsque quelqu’un crée un plan diabolique avec d’autres, personne ne fait confiance à l’autre et les relations se brisent et les gens remplacent un leader par un autre, verset 26-29. C’est pourquoi nous devons toujours construire nos relations sur des choses divines et non sur des choses humaines. Abimélec et les habitants de Sichem ont tous deux connu une fin horrible. Il est intéressant de voir à quel point Abimélec était cupide, car après avoir détruit Sichem, il s’est attaqué à Thèbes. Il ne s’intéressait qu’au pouvoir, et c’est cette cupidité qui l’a tué à la fin (versets 50-55). Tout au long de cet épisode malheureux, Dieu a veillé à ce que la justice soit rendue, verset 56-57. Comment pouvons-nous, en tant que chrétiens, agir de la même manière alors que nous avons des images de ce que Dieu veut pour nous tout au long de la Bible. Esaïe 35 est l’une de ces images dont Dieu veut que nous fassions partie. Nous utilisons cette image pour nous donner une idée de ce que sera le royaume lorsque Jésus reviendra. C’est une image merveilleuse et positive pour ceux qui suivent Jésus et Dieu, versets 1-7, c’est-à-dire qu’il y aura abondance et paix. Il ne s’agit pas seulement de choses physiques, mais aussi de choses spirituelles : Jésus a parlé de l’aveuglement et de la surdité des gens (Jean 9:38), et Dieu nous incite donc à penser à une piété totale en ce moment. Les gens seront en paix et auront les bonnes choses. Mais les méchants fous (ceux qui sont impies), ceux qui sont comme Abimélec et ceux qui sont impies et ont soif de pouvoir, ne seront pas là, verset 8. Seuls ceux qui sont rachetés par Jésus y seront, verset 9-10. Remarquez le contraste entre les choses de Dieu et celles de l’homme, Dieu fera toujours les bonnes choses, l’homme sera toujours naturellement égoïste et fier. La nation d’Edom (sur laquelle portait initialement cette prophétie (Esaïe 34:5)) n’a pas laissé les Israélites passer sur son territoire et a fermé la route, mais le verset 8 montre qu’il y aura une route pour tous ceux qui suivent Dieu ! Lorsque nous arrivons à 1 Pierre 1, nous voyons comment nous sommes rendus divins par Jésus. Dieu nous veut dans son royaume, mais nous devons essayer d’être saints pour y être, versets 13-16. Nous devons nous rappeler que Dieu nous juge en tant qu’individus et que nous devons le savoir et le respecter (verset 17). Nous avons une merveilleuse promesse : nous serons dans le royaume si nous faisons de notre mieux pour suivre Dieu maintenant. La promesse qui nous est faite est une certitude totale, versets 8-9 et 24-25. Nous devons donc nous purifier et avoir un amour sincère, versets 22-23. Ce n’est pas ce que faisait Abimélec, qui ne s’intéressait qu’à lui-même et à ce qu’il pouvait retirer de la vie, mais c’est ce que nous devrions être, car nous savons que Christ est mort pour nous, verset 21. Nous prions pour le temps où “l’allégresse et la joie les envahiront, et la tristesse et les soupirs s’enfuiront”, Esaïe 35 verset 10, nous prions pour que ce temps soit proche car nous savons que la souffrance continuera jusqu’au retour de Jésus. Tout comme la souffrance était vécue à l’époque de Pierre à cause de leur foi, verset 6, mais nous devons tous regarder au-delà de cela, vers le retour de Jésus, 7-9. Juin

Le 12 Juin

Dans Juges, nous voyons à nouveau le peuple se détourner de Dieu, il fait le mal à ses yeux, Juges 10:6, en fait il se rebelle contre Dieu. Alors, comme d’habitude, Dieu les a fait tomber. De nouveau, ils crient à Dieu et reconnaissent qu’ils ont péché, verset 10, remarquez qu’ils reconnaissent la nature de leur péché, c’est-à-dire qu’ils servent les Baals. Ce n’est que le début d’un processus important. Dieu rejette leur appel, versets 11-14, en disant qu’ils l’ont abandonné. Ce n’est que lorsqu’ils se sont vraiment repentis que Dieu les a aidés, versets 15-16. C’est très important pour nous : avant que Dieu nous aide, nous devons changer et renverser ce que nous faisons de mal – dans ce cas, ils adoraient d’autres dieux, avant que Dieu ne les aide, ils devaient s’en débarrasser ! Jephté est un excellent exemple pour nous, il était manifestement un homme pieux, bien qu’il ait vécu à une époque où la plupart des gens autour de lui étaient impies, y compris sa propre famille. Il a reconnu Dieu dans Juges 11:9-10, par exemple, et il connaissait également l’histoire des Juifs lorsqu’il a contesté les inexactitudes des accusations du roi ammonite dans sa lettre. Jephté était enclin à faire un vœu à Dieu, montrant à nouveau sa piété, verset 30. Il était prêt à aller jusqu’au bout même si la première chose qui sortait de sa maison familiale était sa fille, verset 35. Nous ne pouvons pas être exactement sûrs de ce que signifie “sacrifice en holocauste”, mais nous pouvons être sûrs qu’elle n’a pas été tuée, elle a probablement été donnée au service de Dieu. Mais dans la force de Dieu, il a pu libérer Israël de ses souffrances, parce qu’Israël s’est repenti. Il est intéressant aussi dans Esaïe 36 de voir comment l’orgueil humain et le manque de respect de Dieu jouent un rôle dans la pensée humaine. L’armée assyrienne était fière de sa propre force, elle disait qu’elle avait un grand roi, versets 4 et 13. Ils connaissaient aussi un peu l’histoire d’Israël et leur “dieu”, mais ils n’avaient aucun respect pour Dieu, versets 18-20. Les Assyriens étaient impitoyables et dépendaient de leur propre force et nous savons que Dieu a provoqué leur destruction. Le chapitre 35 brosse un tableau des bénédictions du Royaume. Nous sommes encouragés à penser à une époque où les terres arides – les déserts – fleuriront, où les aveugles verront, où les handicapés courront et sauteront, et ainsi de suite. Le verset 4 du chapitre est particulièrement pertinent lorsque nous pensons à ce qui se passait à l’époque à Jérusalem et dans ses environs. Il est dit au peuple – y compris au roi Ézéchias – que Dieu le sauvera de ses difficultés. On ne peut s’empêcher de se demander quelles étaient ces difficultés. Le chapitre 36, versets 1 et 4, répond à cette question pour nous. C’était un véritable défi pour la foi. Le peuple de Jérusalem s’était vu dire en 35:4 de faire confiance à Dieu. Mais maintenant, ce représentant du puissant roi d’Assyrie les met au défi : ” En quelle confiance faites-vous confiance ? ” C’est un défi à leur foi et un défi à Dieu ! Avant de poursuivre notre lecture d’Ésaïe, je voudrais que nous fassions une pause et que nous pensions à nous-mêmes. Il y a des moments où nous sommes sous pression – en détresse – ne sachant pas comment faire face aux problèmes de la vie. Ces moments mettent inévitablement notre foi à l’épreuve. Le fait est que nous ne devons pas lire ces récits de l’Ancien Testament et les considérer comme de simples éléments d’histoire. Ces choses contiennent des leçons pour nous à notre époque. Nous devons donc examiner comment s’est développé ce conflit entre Ézéchias, roi de Juda, et Sennacherib, roi d’Assyrie. Rabshakeh était l’envoyé du roi d’Assyrie – il parlait au nom du roi. Il a essayé de retourner le peuple de Jérusalem contre son roi, Ézéchias. Ésaïe 36, versets 13 à 19. Nous pouvons facilement imaginer l’impact que ces menaces auraient eu sur le peuple de Jérusalem. Mais cela ne s’est pas arrêté là. Lorsque nous lirons le chapitre 37 demain, nous verrons que Rabschaké a envoyé des messagers avec une lettre au roi Ézéchias. Il y a plusieurs choses à noter dans la réponse d’Ésaïe, Ésaïe 37 versets 14-20. Premièrement, Ézéchias a présenté l’ensemble du problème à Dieu. Nous avons si souvent tendance à essayer de résoudre les problèmes nous-mêmes et à ne confier à Dieu que les “parties difficiles”. Nous pouvons même penser que nous avons la solution complète et que nous demandons simplement à Dieu de la mettre en œuvre. Ce n’est pas ce qu’Ézéchias a fait – il a donné tout le problème à Dieu. La deuxième chose à noter est le souci d’Ézéchias pour la bonne réputation de Dieu lui-même. Si le roi assyrien venait à conquérir Jérusalem, le nom de Dieu serait abaissé. Nous devons nous demander si nous sommes si préoccupés par le nom de Dieu – cela nous dérange-t-il lorsque son nom est blasphémé ? La fin du chapitre 37 nous raconte comment Dieu est intervenu et a détruit l’armée assyrienne. La foi d’Ézéchias en Dieu était justifiée. Et Dieu a tenu la promesse que nous lisons dans Ésaïe 35, verset 4. Tout comme notre Seigneur Jésus, lui aussi a été soumis à une pression intense de la part des dirigeants du monde. Il ne fait aucun doute que Jésus avait une grande compréhension du futur royaume sur terre. Il connaissait les Écritures de l’Ancien Testament – y compris Ésaïe 35 – et savait comment elles se rapportaient à lui. Je suis sûr qu’il croyait que Dieu le ressusciterait des morts après sa crucifixion. Mais c’était quand même un grand acte de foi que de mourir volontairement. Je crois que c’est la raison pour laquelle il est dit dans Hébreux 12, verset 2, que Jésus est “l’auteur et le finisseur” de la foi. Nos traductions bibliques sont légèrement différentes, mais l’idée est la même : toute discussion sur la foi doit commencer et se terminer par Jésus, verset 1-2. La pensée de Jésus assis à la droite de Dieu est cruciale pour notre compréhension de son travail de Grand Prêtre. Selon la loi de Moïse, le grand prêtre ne pouvait entrer dans le lieu très saint du tabernacle qu’une fois par an. Avant cela, il devait offrir un sacrifice pour son propre péché et pour le péché du peuple. Ce sacrifice devait être fait à chaque fois. Mais avec Jésus, c’est différent : il est constamment en présence de Dieu. Son sacrifice a été fait une fois, et une seule. C’est ce dont nous nous souvenons chaque fois que nous nous réunissons pour rompre le pain et boire le vin ensemble. L’apôtre Pierre a quelques réflexions sur la souffrance de Jésus dans 1 Pierre 2, 21-25. Pierre fait référence au fait que Jésus a souffert. Son acceptation de la souffrance est un exemple à suivre pour nous. Plus encore, il a souffert alors qu’il n’avait rien fait de mal. Lorsqu’il a été insulté et maltraité, il n’a pas répondu – il a laissé le jugement à Dieu. C’est ce qu’Ézéchias a fait aussi. C’est un exemple que nous devrions essayer de suivre dans nos vies. Le verset 24 est très clair. Jésus a pris nos péchés sur lui. Et maintenant, avec une nouvelle vie en Christ, nous sommes libérés du fardeau de notre nature pécheresse et nous vivons dans la justice. 1 Pierre 2 nous dit comment nous devons surveiller nos tendances humaines afin d’être plus semblables à Christ dans tout ce que nous faisons. Tous les impies trébuchent, verset 8. Mais ceux qui professent la piété sont censés être séparés (saints) et constituer un peuple qui appartient à Dieu, versets 9 à 12, et nous devons donc faire de bonnes actions pour que les autres glorifient Dieu. Il y a tellement de leçons dans Pierre pour nous aider à ne pas ressembler à ces impies que nous venons de lire. Notre leçon est donc de toujours mettre Dieu en premier, tout le temps, quoi qu’il arrive dans nos vies. Jésus a souffert pour nous afin de nous sauver, aussi prenons-nous de la force dans cette connaissance. Juin

Le 13 Juin

Nos lectures d’aujourd’hui ont le même thème qui traverse toute la Bible, ce thème est l’orgueil contre l’humilité. Nous l’avons vu un certain nombre de fois dans les lectures récentes, et de véritables avertissements nous sont répétés à plusieurs reprises. Dans 1 Pierre 3 verset 8, il nous est dit d’être “humbles”, le chapitre 5 verset 5-6 répète et nous rappelle que Dieu s’oppose aux orgueilleux et donne sa grâce aux humbles. C’est la grâce, le don gratuit de Dieu à notre égard, qui nous permet de rechercher le pardon et nous donne la promesse de la vie dans le royaume de Dieu lorsque Jésus reviendra, verset 10-11. Le fait de savoir cela en soi devrait nous inciter à changer et à ne pas être fiers, mais à être humbles. Nous devons nous rappeler que rien de ce que nous pouvons faire par nous-mêmes ne nous mènera au salut. Pierre nous montre à plusieurs reprises dans ces chapitres aujourd’hui, c’est-à-dire 1Pierre 3, 4 et 5 que, en tant que chrétiens, nous sommes susceptibles de souffrir maintenant, mais que lorsque nous souffrons, nous devons “nous confier à Dieu”, 1Pierre 4 verset 19. Nous devons toujours chercher des leçons dans nos lectures pour nous aider à ressembler davantage à Jésus et à essayer de faire ce que Dieu veut. Même les exemples de Pierre qui ne mentionnent ni l’orgueil ni l’humilité nous enseignent en fait l’humilité, par exemple la façon dont les femmes répondent à leurs maris (chapitre 3, versets 1-6), la façon dont les maris répondent à leurs femmes (verset 7) et la façon dont les anciens doivent répondre (chapitre 5, versets 1-4). C’est la façon dont nous répondons à toute situation qui démontre à quel point nous sommes pieux et ressemblons à Jésus ! Nous devrions donc être comme Jésus et nous contrôler et nous aimer, chapitre 4 verset 7-11, et encore plus à l’approche du retour de Jésus. Nous avons quelques exemples de personnes qui ont échoué à cause de leur orgueil, à la fois dans Juges et dans Esaïe. Juges 12 donne l’exemple de l’orgueil d’Ephraïm, qui aurait dû être mieux informé, mais qui a fait preuve d’un manque total de respect pour Dieu et d’aucun respect pour son frère ! Juges 12, versets 1-3. Ephraïm voulait une partie du butin, ils étaient jaloux et pensaient qu’ils étaient la meilleure tribu ! Ils avaient en fait une histoire d’orgueil, par exemple ils se sont plaints à Gédéon dans Juges 8 verset 1-3. Il y a toujours des conséquences lorsque l’orgueil et la jalousie sont impliqués, c’est la même chose pour nous maintenant que pour eux à l’époque. Et Dieu abaisse ceux qui sont orgueilleux, verset 6. C’est un triste trait humain dans lequel nous pouvons tous facilement tomber si nous ne faisons pas attention. Les Israélites sont certainement retombés dans de mauvaises habitudes après la mort de Jephté, remarquez le glissement progressif possible, verset 9, ils ont permis aux filles de se marier entre elles, ce que Dieu leur avait déconseillé, puis nous avons cette démonstration possible de richesse par tant d’enfants, tous capables de s’offrir un âne à monter, versets 13-15. Est-ce de l’orgueil ? Cela n’a certainement pas empêché Israël de redevenir mauvais, Juges 13, verset 1. Juges 13 est le récit des parents de Samson, alors que Dieu ” commençait ” à opérer une nouvelle délivrance. Il semblerait que la femme de Manoah était plus pieuse que Manoah lui-même – Manoah a mis longtemps à comprendre que l’homme qui parlait à sa femme était un ange, verset 16 et ensuite verset 21. L’ange lui est certainement apparu en premier, versets 3 et 9 ; le récit qu’elle a fait à son mari était exact et elle avait une plus grande compréhension, verset 23 – remarquez qu’aucune information supplémentaire n’a été donnée à Manoah. Il semble que Manoah ait pu être fier et jaloux de la révélation de Dieu à sa femme plutôt qu’à lui, tout comme Ephraïm était jaloux que Dieu ait travaillé à travers Jephté et pas eux. La leçon à tirer ici est que nous devrions nous réjouir des réalisations des autres et les accepter humblement, plutôt que d’être fiers et de les contester. Imaginez si nous étions tous humbles et considérions nos frères et sœurs comme meilleurs que nous-mêmes, comme nos relations seraient meilleures ! Pensez aux plaintes que vous avez formulées à l’égard des autres cette semaine : ces mauvaises pensées étaient-elles dues à votre orgueil ? La leçon d’Esaïe 37 est évidente. Sennacherib était orgueilleux, verset 23-24 et Dieu a mis fin à sa vie et à celle de son armée, verset 36-38. C’était un homme si fier et si arrogant, c’est évident dans tout ce qu’il écrit, par exemple aux versets 11-13, et comme nous le lisons dans Pierre, Dieu le sait, comme le confirme la réponse d’Ésaïe à son sujet à Ézéchias, aux versets 23-25. Et Dieu sait tout, verset 28-29. Comparez cela avec l’humilité d’Ézéchias lorsqu’il a appris les insultes de Sennachérib, verset 1, montrant comment il s’est humilié en se revêtant d’un sac, et comment il est allé à Dieu en premier et, dans l’humilité, a prié et reconnu Dieu et le danger qu’il courait, verset 14-20. Sa réponse a eu un grand impact sur la façon dont Dieu a réagi, versets 21 et 30-35. Dieu a tenu sa promesse et a sauvé le peuple à ce moment-là, verset 36-37, et les orgueilleux ont été détruits, verset 38 – il est intéressant de noter que tout ce dont Sennacherib s’est vanté n’a servi à rien ! La leçon pour nous tous est donc la suivante : ne soyez pas fiers de quoi que ce soit, donnez humblement toute la gloire et le crédit à Dieu. L’orgueil est si dangereux ! Juin

Le 14 Juin

Dans 2 Pierre 1, versets 3-4, nous lisons que tout ce dont nous avons besoin nous a été donné. Nous devons nous encourager mutuellement avec ces promesses que nous avons de Dieu, versets 12-13, parce que parfois nous nous sentons incapables de le croire, surtout si nous souffrons à ce moment-là, mais Dieu nous dit que nous avons “tout” ce dont nous avons besoin ! Nous n’avons aucune idée de ce que notre vie humaine future nous réserve, mais nous savons que lorsque Jésus reviendra, nous aurons la paix en adorant Dieu sans que rien ne nous arrête. Je sais que 2 Pierre 2 parle d’êtres humains corrompus et de la manière dont ils ont faussement utilisé les choses de Dieu pour améliorer leur propre vie, ils ont été cupides (verset 3), ils ont été audacieux et arrogants (verset 10) et les gens qui agissent ainsi seront arrêtés par Dieu, au temps de Dieu. Les exemples de personnes que nous avons dans les versets 4 à 10 nous montrent à quel point Dieu n’aime pas le péché, et qu’il jugera ceux qui abusent de sa grâce et de sa miséricorde, ainsi que son peuple. (“Anges” au verset 4 signifie simplement messager, il s’agit donc d’êtres humains qui auraient dû transmettre correctement le message de Dieu, alors que les “anges” du verset 11 étaient des anges pieux qui avaient le droit d’accuser les humains, mais ne le font pas car c’est le rôle de Dieu). Même si tout cela concerne l’homme, nous pouvons quand même avoir confiance dans le message, car Dieu réparera tout ce qui a mal tourné. Il y a bien sûr un avertissement pour nous, au verset 20-22 : nous avons vu les choses de Jésus et nous avons donc la responsabilité de suivre Dieu maintenant. Ainsi, parce que nous savons toutes ces choses, nous devons faire “tous les efforts” pour être comme Jésus, 2 Pierre 1, versets 5-9. Ce sont les caractéristiques que nous devons avoir, quels que soient les problèmes que nous rencontrons dans notre vie. Par conséquent, verset 10-11, nous recevrons notre récompense – c’est ce que nous devons nous rappeler en permanence, c’est-à-dire que les choses iront mieux lorsque Jésus reviendra, c’est là tout l’intérêt du message de l’Évangile de Dieu. Par conséquent, avec cette connaissance, nous devrions être “plus empressés” à rendre notre “vocation sûre” en étant comme Jésus, 2 Pierre 1 verset 10-11. C’est une chose merveilleuse, aussi devons-nous vraiment écouter et suivre ce que Dieu veut, versets 20-21. Dans notre lecture des Juges, nous avons le récit de la mission de Samson. Il a été appelé par Dieu, Juges 14, verset 6, nous savons que Dieu était aux commandes. Samson, sous la direction de Dieu, manipulait les Philistins pour les provoquer, son engagement à se marier était un déclencheur de problèmes et nous en voyons le résultat dans le chapitre. Le chapitre 15 montre comment Samson continue à provoquer les Philistins, toujours sous la direction de Dieu, et pendant ce temps, Samson commence à opprimer les Philistins. Nous avons beaucoup de détails ici dans la vie de Samson, que nous ne comprenons peut-être pas complètement, ses parents ne l’ont pas fait, Juges 14 versets 3-4, ils ont eu raison de le défier parce qu’il ne devrait pas épouser quelqu’un qui n’est pas Israélite. Ce verset 4 est particulièrement important pour nous aider à comprendre pourquoi ces événements parfois étranges se produisent, c’est parce que tout cela “venait de Dieu, qui cherchait une occasion d’affronter les Philistins”. Comme ses parents, nous ne sommes pas toujours sûrs de ce qui se passe, mais nous pouvons être sûrs que Dieu est à l’œuvre. Dans ce cas, Samson a aidé Israël en le dirigeant pendant 20 ans. Ézéchias a reconnu l’action de Dieu dans sa vie, lorsqu’il avait un problème, il se tournait immédiatement vers Dieu (Ésaïe 38, versets 2-3). Un point important ici est qu’à cette époque, Ézéchias avait suivi Dieu “de tout son cœur”, donc ce qu’il disait alors était vrai. Il l’avait fait auparavant et il le faisait à nouveau. Il a également reconnu que, d’une manière ou d’une autre, sa souffrance lui était bénéfique, verset 17-19. C’est une excellente attitude à avoir et à utiliser les épreuves comme une opportunité d’apprentissage. Nous ne savons pas pourquoi les choses arrivent, mais Dieu est aux commandes. Nous prions donc pour la patience, car nous savons que lorsque Jésus reviendra, nous serons sauvés (Ésaïe 38, verset 20). Le récit d’Ézéchias à partir du verset 9 nous montre qu’il était pieux et qu’il acceptait tout de Dieu, qu’il s’agisse de bonheur ou de moments de souffrance, il était convaincu que tout avait une raison d’être. Il est intéressant de noter qu’à ce stade, Ézéchias n’avait pas de fils, et que, comme Abraham, il devait avoir la conviction que, d’une manière ou d’une autre, Dieu permettrait à la lignée royale de Juda de se perpétuer. Il n’avait aucun moyen de comprendre comment, car on lui avait dit qu’il allait mourir (verset 1) et que le furoncle dont il souffrait allait le tuer (verset 21). Il n’est donc pas étonnant qu’il ait demandé un signe de guérison (verset 22), mais Dieu lui a également répondu (versets 7-8). La leçon à tirer est donc de faire confiance à Dieu, quoi qu’il arrive. Juin

Le 15 Juin

Dans notre lecture de 2 Pierre 3 aujourd’hui, il nous est rappelé que nous avons toujours besoin de nous rappeler de penser comme Dieu et Jésus, verset 1-2. Si nous prenons notre foi au sérieux, nous ne pouvons pas devenir complaisants. Nous devons être chrétiens chaque jour et les exemples que nous avons dans les deux lectures de l’Ancien Testament sont de bons exemples de personnes pieuses qui deviennent complaisantes. Mais restons-en à Pierre pour l’instant. Nous devons faire “tous les efforts” pour suivre ce que Dieu veut, versets 14-15. Il nous est à nouveau rappelé que nous devons être patients, que nous devons essayer d’être “sans tache et irréprochables”, ce qui signifie être toujours conscients de Dieu et de Jésus et les respecter. Et Pierre nous rappelle qu’il faut toujours être conscient, versets 17-18. Les problèmes que nous voyons dans le monde devraient nous rappeler que nous avons déjà été avertis de nous y attendre, par exemple aux versets 10-11. Remarquez que Pierre pose la question de savoir “quel genre de personnes vous devriez être”. La connaissance des choses de la bible, de Dieu, de Jésus et du royaume doit avoir un impact sur nos vies, nous devons être “saints” (séparés) et mener une “vie pieuse”. La façon dont nous nous comportons en permanence est importante. De plus, si nous faisons de notre mieux, nous ne devons pas craindre le retour de Jésus, nous savons que ces choses vont arriver et le verset 12 dit que nous devons “accélérer sa venue”, nous devons donc prier pour que ce temps arrive et ne pas le craindre. Le jugement de Dieu viendra, verset 13, mais nous devrions attendre avec impatience le temps du jugement de Dieu, afin que ce ne soit pas un temps de crainte pour nous. Il y aura des gens autour de nous qui se moqueront de nos croyances et qui diront “où est-ce que ça vient”, versets 3-7, alors nous devons garder notre foi forte parce que nous savons que Dieu renverra Jésus, mais aussi parce que certains ne le croiront pas. Samson, par exemple, a passé la nuit, ou une partie de la nuit, avec une prostituée. Peut-être Samson était-il un peu trop satisfait après 20 ans passés à la tête d’Israël et s’était-il forgé une réputation d’homme fort et craint, ce qui a contribué à son mauvais jugement. Ou peut-être a-t-il simplement fait allusion au fait qu’il couchait avec elle parce que son intention était d’utiliser sa force divine pour défier les Philistins et, comme il avait encore la force de le faire, il semble peu probable qu’il ait délibérément péché avec une femme (versets 1-3). Il tombe ensuite amoureux de Dalila, verset 4, et les Philistins l’utilisent pour s’en prendre à Samson. Elle n’est pas très loyale envers Samson, mais il s’en sert pour humilier ses ennemis et joue le jeu. Malheureusement, cela va trop loin et Samson finit par avouer la raison de sa force, verset 17, et se fait donc couper les cheveux, ce qui rompt son vœu avec Dieu. Nous aussi, nous pouvons facilement devenir complaisants si nous ne montrons pas continuellement du respect à Dieu, ce récit est donc un avertissement pour nous. Samson pensait que tout allait se passer comme avant, verset 20. Mais la puissance qu’il utilisait n’était pas la sienne, mais celle de Dieu, et Dieu l’avait abandonné. Il a été soumis. Cependant, Samson s’est rendu compte de son erreur, s’est repenti et a saisi l’occasion d’agir à nouveau correctement pour Dieu, verset 28-30, remarquez que dans sa mort, plus d’ennemis de Dieu ont été tués que dans sa vie ! Malgré ses erreurs, il était un homme de foi et il est cité dans Hébreux 11, donc comme David, Samson était un homme pieux. Ézéchias, dans Ésaïe 39, est également devenu complaisant et orgueilleux dans ses dernières années, remarquez qu’il dit ” mon ” plusieurs fois au verset 4 lorsqu’il répond aux questions d’Ésaïe. Il n’a pas rendu gloire à Dieu pour ce qu’il lui avait donné, ce qui est bien triste car Dieu avait donné à Ezéchias 15 années de vie supplémentaires. Ézéchias semble ne pas avoir la bonne attitude au verset 8. Peut-être aurait-il dû prier pour être pardonné de ne pas avoir rendu gloire à Dieu, plutôt que de penser que tout irait bien ? Il est tellement typique de la nature humaine et nous devons tous être conscients de ce danger et toujours essayer d’être humble dans tout ce que nous faisons. Comme le dit Pierre, nous devons “regarder les enseignements” de la Bible pour trouver des leçons qui nous permettront de vivre notre vie à l’image de Jésus et de ne pas devenir suffisants et orgueilleux. Juin

Le 16 Juin

Dans notre lecture de 1 Jean 1&2, nous avons un très bon enseignement logique sur la façon dont les messages de Dieu doivent avoir un impact sur notre façon de vivre. La section de 1 Jean 2, versets 15-17, devrait nous faire réfléchir à l’endroit où se trouve notre amour : aimons-nous le monde ou aimons-nous Dieu ? Nous allons probablement tous dire “Dieu”. Vraiment ? Est-ce toujours vrai ? Nous ne sommes pas toujours à la hauteur de ce que l’on attend de celui qui se dit de Dieu. Et parce que nous savons que nous échouons, nous confessons et nous sommes pardonnés, 1 Jean 1 verset 9. Personne ne pourra jamais dire qu’il n’a pas péché, 1 Jean 1 verset 8&10. Cependant, nous avons toujours la responsabilité d’essayer de faire ce que Dieu et Jésus veulent que nous fassions. 1 Jean 1 verset 3-6, nous devons essayer d’obéir à ses commandements. Jean écrit beaucoup à ce sujet et sur la façon dont nous devons obéir si nous nous disons chrétiens. L’amour de Dieu est complet si nous lui obéissons, chapitre 2 verset 5. Jean utilise ici des mots très forts : “Si nous disons que nous l’aimons et que nous ne faisons pas ce qu’il dit, nous sommes des menteurs”. Sommes-nous des menteurs ? Le verset 6 dit que si nous prétendons vivre en Jésus, nous devons “marcher comme Jésus a fait”. La réponse évidente à cela est que nous devons découvrir comment Jésus a marché, ce qui implique de lire, ou de faire lire par quelqu’un d’autre, et d’apprendre comment il marchait, ce qu’il croyait et comment il vivait. Nous ne pouvons pas simplement dire que nous l’aimons et ensuite faire ce que nous voulons, nous devons être comme lui dans tout ce que nous faisons – ou au moins faire de notre mieux pour être comme lui. Il est tellement évident, d’après ces paroles de Jean, que nous devons vivre de la manière dont nous avons été enseignés, par exemple aux versets 9-11, c’est-à-dire que nous ne pouvons pas prétendre être dans la “lumière” (de Dieu et de Jésus) et ensuite haïr notre frère – si nous le faisons, nous sommes décrits comme étant dans les ténèbres ! Parce que nous avons été pardonnés, versets 12-14, nous ne pouvons avoir aucune crainte et nous n’aurons pas honte lorsque Jésus reviendra, versets 28-29. Notre lecture d’Ésaïe 40 nous rappelle à quel point Dieu est puissant. Il a fait les plantes, les étoiles et il n’y a rien d’égal à lui. Les nations ne sont rien, l’homme n’est rien comparé à Dieu. Il est si triste que l’homme essaie encore de remplacer Dieu, dans cet exemple c’est avec une idole, verset 18-20. C’est de la folie que les gens fassent cela, comment peuvent-ils remplacer Dieu par quelque chose de fabriqué par l’homme ? ! Tout, absolument tout ce qui remplace Dieu est temporaire, il va “basculer”. Alors quelles sont les choses qui risquent de remplacer Dieu dans vos vies ? Est-ce le pouvoir, l’argent, votre famille, votre statut dans la communauté, tout peut remplacer Dieu si nous ne gardons pas le contrôle. Il n’y a pas de lieu où se cacher de Dieu, verset 27, il sait si nous vivons dans la “lumière” ou dans les “ténèbres” et il veut que nous soyons dans la lumière et il veut nous donner le royaume, verset 30-31, alors comment ne pas rester avec Dieu et avec son fils Jésus quand nous savons que c’est Dieu qui a tout créé et non une idole fabriquée par l’homme ! En Juges 17 et 18, nous avons cette situation très étrange où personne n’a demandé à Dieu ce qu’il fallait faire. Le verset 6 de Juges 17 dit que chacun a fait ce qu’il a jugé bon de faire, sans vérifier ce que Dieu a jugé bon ! Il y avait une sorte de religion, que ce soit la mère de Michée, Michée, le Lévite et les Danites mais elle était corrompue et mauvaise. Michée a essayé de mettre en place sa propre religion, le Lévite était seulement intéressé par celui qui fournissait de l’argent et ensuite l’offre de pouvoir, Juges 18 versets 19-20, remarquez que le prêtre était “heureux” car il avait maintenant une meilleure offre. Le Lévite aurait dû être un chef religieux pieux, mais il était faible et ne s’intéressait qu’à lui-même et à ce qu’il pouvait tirer de la situation. C’est ce qui arrive si nous nous écartons de ce que Dieu veut de nous – nous pouvons avoir une sorte de christianisme, mais est-ce vraiment ce que Dieu veut ? Le Lévite a-t-il donné le bon conseil au verset 6, j’en doute, il a certainement eu tort d’utiliser des idoles, verset 19-21. C’est une situation terrible dans laquelle ils se sont mis, ils avaient oublié que c’est Dieu qui aide, Esaïe 40 verset 11 et 31 encore. Nous ne pouvons jamais dire que Dieu n’est pas au courant de ce que nous faisons, verset 27, car Dieu est toujours au courant, verset 28-30. Notre Dieu est réel, il est le créateur, alors comment pouvons-nous penser à le remplacer ? 1 Jean 1 verset 5-7, nous devons essayer d’être dans la “lumière” tout le temps, c’est-à-dire suivre Dieu et son fils Jésus ; nous échouerons, mais nous avons le pardon si nous essayons de changer parce que nous avons maintenant Jésus. Juin

Le 17 Juin

Nous avons deux grands chapitres dans 1 Jean 3&4. Le chapitre 4, versets 19-21, résume et nous rappelle à nouveau comment notre amour confessé pour Dieu doit se traduire par un amour pour tous ceux qui nous entourent, en particulier pour nos frères et sœurs. Nous ne pouvons pas dire que nous aimons Dieu et ensuite nous faire du mal les uns aux autres – il n’est tout simplement pas juste qu’un chrétien mente à un autre chrétien, le trompe ou le trahisse. Ces chapitres contiennent également beaucoup de confiance pour nous, tout cela à cause de ce que Dieu et Jésus ont fait pour nous. Dieu nous a aimés en premier lieu en envoyant Jésus pour nous sauver, ce qui est d’autant plus étonnant que nous n’avons rien fait pour le mériter – c’est la grâce ! Le chapitre 3, versets 1 à 3, nous rappelle l’amour de Dieu et le fait que nous sommes ses enfants et que nous lui ressemblerons lorsque Jésus reviendra. Le chapitre 3, verset 7, nous avertit également de ne pas nous laisser “égarer”, nous devons toujours essayer de faire ce qui est juste. Nous savons que nous échouons souvent et qu’il est bon pour nous d’avoir une conscience, verset 20, car nous savons ce que nous devrions faire et nous sommes alors capables de chercher à nous repentir lorsque nous échouons. Mais c’est le fait de savoir ce que Dieu veut qui est la clé de toute notre compréhension et aussi d’avoir un respect de Dieu en permanence. Jean donne l’exemple de ce qui peut arriver quand cette connaissance et ce respect font défaut, en nous rappelant Caïn, verset 11-15, Caïn était impie et il a tué son frère par jalousie – Notez ici que Jean nous rappelle ce que Jésus a dit… que la haine et la colère sont identiques au meurtre ! Notre lecture de Juges, chapitre 19, est un autre exemple de situations où les choses tournent terriblement mal. Le verset 1 est un verset très révélateur : ” En ce temps-là, Israël n’avait pas de roi “. Dieu voulait être leur roi et ils l’ont fondamentalement rejeté, ils n’avaient aucun respect pour lui ou ses lois et ils ont fait leurs propres affaires. Tant de choses avaient mal tourné auparavant qui ont inévitablement abouti aux choses écrites ici. Si le Lévite avait aimé Dieu, il n’aurait pas pris de concubine, si son père avait aimé Dieu, il n’aurait pas continué à retarder le Lévite, verset 7, etc. Si les hommes de Benjamin aimaient Dieu, ils n’auraient pas voulu avoir des relations sexuelles avec le Lévite, ils n’auraient pas violé et causé la mort de la concubine et s’il y avait un amour de Dieu, le vieil homme qui a essayé de protéger ne se serait pas retrouvé dans la situation dans laquelle il était. Ainsi, chaque fois que nous nous éloignons de Dieu dans une décision quelconque, il y a de tristes conséquences. Malheureusement, il y a tellement de conséquences dans nos vies après que nous ayons pris des décisions impies. Dieu doit donc être le premier. En Esaïe 41, nous poursuivons le contraste entre Dieu et les idoles, c’est-à-dire les choses en lesquelles nous mettons notre confiance et qui remplacent Dieu, et nous répétons ici combien ces idoles sont sans valeur. C’est seulement Dieu qui nous guide, verset 13, c’est seulement Dieu qui nous aide, verset 10, c’est seulement Dieu qui restera avec nous, verset 17. Dieu sait tout et ce Dieu qui a aussi créé et contrôlé, nous aime, alors nous devons nous aimer les uns les autres et nous encourager et aider quand nous le pouvons. 1 Jean 3, verset 16.  Juin

Le 18 Juin

1 Jean 5 sera le point de départ des réflexions sur les lectures d’aujourd’hui. Les versets 1 à 5 montrent les principes – nous devons croire que Jésus est le fils de Dieu et lui obéir ; nous devons aimer à la fois Dieu et Jésus et nous devons exécuter les commandements de Dieu. En faisant cela, nous vaincrons le monde et aurons la vie dans le royaume de Dieu lorsque Jésus reviendra. Nous avons une merveilleuse promesse : nous avons la “vie”, c’est de la vie éternelle dont il est question ici plutôt que de la vie humaine, ce qui implique la vie dans le royaume. Nous n’avons cette “vie” qu’en Jésus. Nous remercions Dieu pour cette merveilleuse confiance que nous avons, tout cela parce que Dieu nous a donné Jésus ! Parce que nous savons cela, nous devons tous essayer de ne pas pécher, versets 18-20. Jean dit que nous péchons et que nous prions pour être pardonnés lorsque nous nous repentons. Il nous demande de ne pas remplacer Dieu par une idole, verset 21, car alors nous n’aurions pas le pardon. Il est important que nous essayions toujours d’obéir aux commandements de Dieu. Dans Juges 20, on nous rappelle à nouveau les conséquences de la désobéissance à Dieu. Lorsque les Israélites ont appris les choses terribles que leurs frères les Benjamites ont fait à la concubine du Lévite, ils ont été consternés, mais ils ont aussi enquêté et ils ont donné au reste de la tribu des Benjamites l’occasion d’abandonner les hommes méchants, versets 3 et 13. Malheureusement, ils n’ont pas écouté. Les Israélites ont demandé à Dieu ce qu’ils devaient faire et Dieu a dit de partir. Les choses ne se sont pas bien passées au départ et nous pouvons spéculer sur les raisons de cette situation, mais le message que j’en retire est que lorsqu’un frère ou une sœur pèche, tous souffrent. Les Israélites ont également perdu des hommes au combat, ainsi que les Benjamites. Tout le monde est affecté… si nous aimons Dieu, nous devons aussi aimer nos frères et sœurs, et nous devons être conscients que nos erreurs et nos péchés affectent les autres. Nous devrions toujours nous rappeler que les erreurs que nous commettons ont des conséquences. Il est évident que lorsque nous les commettons, nous faisons souffrir Dieu et Jésus, mais il est parfois plus facile de voir les conséquences lorsque nous regardons ce que nous avons fait à nos frères et sœurs et à ceux qui nous entourent. Ésaïe 42 est un autre rappel pour nous que Dieu est toujours conscient et qu’il est toujours là, même lorsque son peuple se détourne de lui. L’ultime serviteur du Seigneur est Jésus, mais tout au long de ce chapitre, nous voyons Dieu vouloir diriger son peuple. Nous voyons ici l’image de Jésus sauvant des gens, nous ! Mais nous avons aussi l’image de personnes qui devraient mieux savoir, mais qui sont aveugles et sourdes, versets 18-20. Ils semblent être ceux qui disent aimer Dieu, mais leurs actions ne le démontrent pas (cf. Romains 2:21-22). Comme le dit Esaïe en 42:24, c’est contre Dieu que nous péchons ! Nous avons reçu une grande promesse de vie dans le Royaume quand Jésus reviendra, nous ne sommes là que par grâce, mais nous essayons d’obéir à Dieu en tout. Juin

Le 19 Juin

En examinant toutes les lectures d’aujourd’hui, mais en commençant par Juges 21, nous concluons qu’il y a un réel danger à faire les choses à notre manière et à ne pas suivre les voies de Dieu. Tant de choses ont mal tourné en Israël parce que le peuple n’avait pas la bonne attitude pieuse, il avait Dieu comme roi, mais il ne l’a pas accepté. Juges 17 illustre à quel point ils étaient éloignés de Dieu avec la construction d’idoles et un lévite, qui aurait dû être mieux informé, acceptant, pour un salaire, de devenir prêtre de Michée – le verset 6 commence à résumer la situation dans laquelle ils se trouvaient – “… chacun faisait ce qui lui semblait bon”. C’est ce dont nous devrions tous nous prémunir. Les conséquences de ne pas suivre complètement les instructions de Dieu en chassant toutes les nations du pays que Dieu leur avait donné avaient eu pour conséquence que Dan ne prenait pas son héritage, alors ils ont pris la loi entre leurs mains pour faire quelque chose à ce sujet (Juges 18) ; ils ont pris Laïsh dans la bataille et ont établi le Lévite comme leur prêtre et les idoles de Michée comme leurs dieux. Bien qu’ils paraissent religieux, personne ne semble prendre Dieu au sérieux et chercher à savoir ce qu’il veut. Le récit macabre de la mort de la concubine des lévites en Juges 19 démontre une fois de plus à quel point le peuple s’était éloigné de Dieu, cela a également entraîné la guerre avec Benjamin (Josué 20) qui a ensuite conduit aux difficultés rencontrées en Juges 21. Le peuple s’est éloigné de Dieu, a fait divers serments qui n’ont pas été réfléchis et qui n’ont pas été exigés par Dieu en premier lieu ; ils se sont battus entre eux et maintenant ils se lancent dans une nouvelle tromperie inacceptable en essayant de se garder “purs”. Il est utile de lire ce chapitre et les chapitres précédents en sachant ce que dit le dernier verset, à savoir : 25. “Chacun faisait ce qui lui semblait bon ! C’est un rappel pour nous de nous protéger contre cela ! C’est une situation terrible, car ils étaient si loin de Dieu. Leurs mauvais choix antérieurs n’ont fait qu’aggraver les conséquences du péché ! S’ils avaient suivi Dieu dès le départ, ils ne seraient pas dans cette situation où ils avaient besoin de femmes pour les Benjamites ! Ils n’avaient aucune raison pieuse de ne pas donner leurs propres filles aux Benjamites comme épouses, alors ils ont fait ce vœu inutile avec lequel ils étaient maintenant coincés et les conséquences étaient que la tribu des Benjamites allait s’éteindre. Il n’y a aucune trace de la réponse de Dieu à l’un de leurs appels, alors comme le dit le dernier verset, ils ont fait ce qu’ils voulaient. Oui, ils avaient l’air d’essayer d’adorer, versets 2-4, mais étaient-ils vraiment pieux ? Leurs plans pour obtenir des épouses ne semblent pas du tout pieux, et leur suggestion de tromperie en prenant les filles dans les champs n’était certainement pas pieuse. Leur serment de punir ceux qui ne viendraient pas à Mitspa ne venait pas non plus de Dieu, verset 5. Ils semblaient forcer une forme de piété, sans avoir le cœur droit. C’est quelque chose que nous devons apprendre aussi, notre christianisme doit venir du cœur, nous devons vraiment le penser et aimer Dieu et Jésus. C’est tellement triste quand quelqu’un fait les choses à sa manière et non à la manière de Dieu. Nous devons être très attentifs dans nos vies pour vérifier que nous faisons les choses à la manière de Dieu et que nous ne choisissons pas les éléments qui nous semblent les plus faciles ou les plus acceptables. En Esaïe 43, nous voyons l’amour merveilleux et la longue souffrance de Dieu et il nous est rappelé qu’Israël est le témoin de Dieu, versets 10-13. Dieu a toujours utilisé Israël comme une preuve de son existence et de sa puissance, et qu’il est bien Dieu. Il leur donne des raisons supplémentaires, et nous aujourd’hui, étant son peuple, les versets 4, 21 et 25 montrent que nous sommes précieux, honorés, aimés, nous avons été formés pour et à la louange de Dieu et il veut nous pardonner pour son bien. C’est vraiment étonnant de voir à quel point Dieu nous aime, malgré nos manquements constants, et nous en remercions Dieu ! Cela ne signifie pas pour autant que nous pouvons continuer à agir à notre guise sans respecter Dieu, car il y a toujours des conséquences, comme le dit le verset 28. Esaïe 43 est plein de salut et Dieu a toujours ramené son peuple à lui, et il le fera toujours. Nous avons de petites images du passé, du présent et du futur dans ce chapitre et nous attendons avec impatience le moment où Jésus sera de retour et où nous louerons Dieu sans cesse. Il nous est rappelé ici que c’est Dieu seul qui est le sauveur (verset 11) et que c’est pour lui que nous devons faire de notre mieux pendant que nous attendons. En attendant, ces lectures nous apprennent à obéir à Dieu et, dans 2 Jean et 3 Jean, nous apprenons comment nous pouvons essayer de suivre et de plaire à Dieu. L’amour consiste à obéir à ses commandements, 2 Jean, verset 6. Il ne s’agit pas d’un nouveau commandement, l’amour est au centre de la piété. Lorsque l’amour pour Dieu s’affaiblit, nos principes et nos actions s’affaiblissent également. Jean nous dit d’être conscients qu’il y aura des trompeurs qui ne reconnaîtront pas Jésus comme étant venu dans la chair, verset 7, les décrivant comme l’antéchrist. Jésus était amour, il nous a tellement aimés qu’il a donné sa vie pour nous ; c’est dire l’importance de l’amour pour nous. Nous devons donc nous préparer à ce que des personnes veuillent changer les enseignements de Dieu, mais nous devons veiller à ne pas commettre les mêmes erreurs que celles commises dans le passé pour passer à quelque chose de plus acceptable et déplaire à Dieu. Dans 3 Jean, verset 11, nous voyons comment notre réponse à cet amour peut être perçue de deux manières différentes : si nous “imitons le mal”, nous n’avons pas “vu” ou expérimenté l’amour de Dieu, c’est-à-dire que si nous faisons “ce qui est bon”, nous sommes considérés comme étant “de Dieu”. L’amour se voit donc dans notre façon de vivre – c’est pourquoi nous devons continuer à lire, à nous encourager mutuellement et à essayer de comprendre ce qu’est le “bien”. Être dans cette “vérité” se manifeste donc par nos actions et la façon dont nous vivons notre vie au quotidien. Notre religion n’est pas seulement un ensemble d’actions que nous accomplissons une fois par semaine, c’est tout un mode de vie où nous essayons d’obéir à Dieu chaque jour. Le peuple de Dieu dans les Juges s’est écarté des voies de Dieu et a fini par faire de très mauvais choix, et Jean écrit ces 2 lettres aux membres de l’église pour les encourager à ne pas faire des erreurs similaires et, par conséquent, à faire de mauvais choix. Jean fait référence à “marcher dans la vérité” et il dit qu’il est heureux lorsque les frères et sœurs marchent de cette manière, par exemple 2 Jean verset 4 et 3 Jean verset 4 ; nous avons un exemple dans 2 Jean verset 6 de ce que cela signifie de marcher de cette manière, dans ces exemples c’est : i) “aimez-vous les uns les autres” et ii) “marchez dans l’obéissance à ses commandements”. Cela démontre l’amour, et nous remarquons au verset 4 que c’est ce que le “père nous a ordonné” de faire, donc “marcher dans la vérité” signifie que nous devrions essayer d’être comme Dieu, notre père qui est amour et qui fait toujours les “bonnes” actions. Notre “marche dans la vérité” doit se manifester par nos actions envers tous, mais surtout envers les autres, donc montrer de l’amour les uns envers les autres signifie penser aux besoins des autres et faire ce que nous pouvons pour nous aider les uns les autres à nous préparer pour le royaume. C’est la partie importante de cet enseignement, qui signifie parfois que nous devons contester avec amour lorsque les choses ne sont pas correctes. Personne n’a contesté le Lévite dans les Juges et de tristes situations en ont résulté ; les Juifs aussi ont refusé d’écouter et de tristes situations en ont résulté ; de la même manière, nous n’aidons pas vraiment nos frères et sœurs à marcher vers le royaume si nous ignorons les choses qui nous semblent incorrectes. Ainsi, s’encourager les uns les autres ne se limite pas à de belles paroles (qui sont importantes), mais cela implique aussi de faire preuve du même amour que celui que Dieu nous a montré et qui a été démontré dans la vie de Jésus. L’amour divin est aimable, doux, pacifique – mais il ne se réjouit pas du mal, il se réjouit de la vérité (1 Corinthiens 13:6). Cela signifie donc qu’il faut encourager les comportements et les attitudes justes des uns et des autres, et décourager ceux qui ne sont pas justes ou utiles dans notre marche vers le royaume. Un autre aspect de la “marche dans la vérité” est peut-être ce que Jean poursuit aux versets 7-11. Il semble qu’il s’agisse d’un enseignement correct et erroné, en particulier en ce qui concerne la nature de Jésus, mais aussi de tous les aspects de l’enseignement de Dieu (et de Jésus), car immédiatement après avoir dit que nous devons nous aimer les uns les autres, Jean précise qu’une partie de l’amour consiste à se tenir à l’écart de ceux qui détiennent et promeuvent un enseignement erroné. La Bible dit combien la “vérité” est importante, par exemple Josué 24:14, 1 Samuel 12:24, Psaume 51:6 et Psaume 145:18. Il est donc important que nous nous assurions de baser nos actions sur ce que Dieu veut qu’elles soient, car c’est la seule façon de garantir un véritable amour et de ne pas faire les choses à notre façon ! Mais malgré nos manières humaines, si nous faisons de notre mieux pour suivre Dieu, nous avons cette merveilleuse confiance en l’avenir. 1Jean 4 verset 7-21. Juin

Le 20 Juin

Nous avons été tristes de constater à quel point Israël s’est souvent détourné de Dieu à l’époque des Juges et nous avons également tiré des avertissements de leur impiété. Cependant, nous savons aussi qu’il y a toujours eu des personnes pieuses et le récit de Ruth 1 et 2 est un exemple de piété pendant une période où la nation elle-même était principalement éloignée de Dieu. C’est probablement par faiblesse qu’Elimelech a emmené sa famille à Moab pendant une période de famine, Ruth 1:2. Il avait probablement l’intention de n’y aller que pour une courte période, verset 1, mais peut-être s’y est-il installé confortablement. Lui et ses deux fils sont morts. La fidèle Naomi a donc décidé de retourner en Israël, verset 6. Finalement, Ruth l’a accompagnée, versets 16-18. Naomi a reconnu que sa situation était désespérée avec tout ce qu’elle a subi et elle l’a exprimé dans les versets 20-21 – Naomi avait tout perdu. La meilleure chose que Naomi ait faite a été d’enseigner à Ruth ce qu’est Dieu, c’est ce qui était important pour elle et qui a eu un impact car Ruth a mis en pratique tout ce qu’elle a appris sur Dieu et c’est un excellent exemple pour nous. Naomi et Ruth étaient sans ressources lorsqu’elles sont revenues en Israël, mais Ruth s’est immédiatement mise au travail pour les aider toutes les deux (Ruth 2:2). En peu de temps, elle est devenue connue pour son bon travail, versets 11-12, à tel point que Boaz, également un homme pieux, l’a aidée, versets 8-9. Les gens qui nous entourent voient comment nous agissons et portent un jugement sur ce qu’ils voient. La leçon à tirer est donc de se rappeler que nous devons agir de manière pieuse en permanence. Nous voyons également Dieu agir dans ce récit, comme il le fait dans nos vies. Le message d’Ésaïe 44 inclut celui de se rappeler que Dieu est aux commandes, verset 2, alors n’ayez pas peur. Dieu nous rappelle à quel point il est puissant, comment il a tout créé et qu’il n’y a pas d’autre Dieu, versets 6-8. Dieu nous montre aussi combien les “idoles” sont sans valeur et combien il est vain de se confier en elles, car elles ne peuvent pas sauver ! Tout ce qui remplace Dieu peut être une idole. Nous devons donc tous en être conscients et veiller à ne pas faire de quoi que ce soit une idole ! Jude est une courte lettre qui nous rappelle encore une fois les personnes de l’Ancien Testament qui auraient dû savoir comment agir de manière divine, mais qui ont échoué. En fait, ils ont délibérément abusé de la grâce de Dieu comme d’une raison pour se comporter mal, verset 4. Ils savaient que Dieu était un Dieu qui pardonne et ils ont donc délibérément péché, mais ils ont oublié que Dieu juge avec justice et qu’ils seront punis pour leur rébellion (verset 6). Jude utilise ici des mots très forts et imagés pour nous rappeler à tous que la rébellion contre Dieu ne fonctionnera pas. La leçon pour nous est claire : nous devons nous édifier dans la foi, prier et attendre le retour de Jésus, qui nous donnera la vie éternelle (versets 20-21). Comme les actions de Ruth étaient pieuses, les nôtres doivent l’être aussi, versets 22-23. Et notre prière de clôture, aux versets 24-25. Juin

Le 21 Juin

Réflexions pratiques sur les lectures d’aujourd’hui. Ésaïe 44 (hier) mentionne Dieu comme le “rédempteur”, verset 22-24, en Jésus nous sommes rachetés et dans Ruth 3&4 nous avons un exemple pratique de rédemption dans lequel nous pouvons voir une image de Jésus comme un rappel pour nous. Nous avons toujours besoin de rappels, c’est l’une des raisons pour lesquelles Jude a écrit sa lettre, Jude versets 3 et 5. Boaz est le rédempteur dans Ruth 2:20 et les chapitres 3 et 4 montrent comment cela s’est passé dans la pratique d’une manière pieuse. Naomi n’avait rien, elle savait que Ruth n’avait rien non plus, humainement parlant, elles n’avaient aucun avenir, mais elles avaient confiance en Dieu et dans les lois de Dieu. À cette époque, la loi permettait à la lignée familiale de se perpétuer si les familles connaissaient des temps difficiles et s’il n’y avait pas d’héritiers. Naomi savait que cela pouvait s’arranger, mais aussi que Dieu guidait les événements. Il est évident à quel point Naomi, Ruth et Boaz étaient pieux, d’après ce qui est écrit à leur sujet. Ils se respectaient tous les uns les autres et, plus important encore, ils respectaient Dieu. Ruth 4 nous raconte comment Naomi a encouragé Ruth à rendre visite à Boaz et à lui dire respectueusement qu’elle serait prête à l’épouser pour qu’elle et Naomi puissent poursuivre la lignée familiale. Ruth 4:10-13, encore une fois par ses actions, Ruth démontre sa piété. Remarquez aussi que sa gentillesse a été récompensée, verset 15. Le chapitre 4 nous raconte comment Boaz s’y est pris pour racheter les terres, ainsi que Ruth et Naomi. Ce récit n’est pas seulement un grand exemple de respect de Dieu par leurs actions, c’est aussi un moment important dans la généalogie de Jésus, versets 18-22. Ce récit nous rappelle aussi Jésus en ce qu’il nous rachète, c’est-à-dire que nous venons sans rien de valeur pour Dieu et que Dieu nous rachète par l’intermédiaire de Jésus (nous pouvons voir cela dans Boaz). Les Juifs (Naomi) et les Gentils (Ruth) peuvent tous être sauvés s’ils font confiance et obéissent (rédemption). Nous savons que Dieu a agi dans leur vie et nous sommes convaincus qu’il agit aussi dans les nations. Ésaïe 45 montre comment Dieu a utilisé une nation pour ramener les Juifs sur la terre d’Israël. Cette prophétie concernait Cyrus (:1) qui allait travailler pour Dieu. La prophétie s’est accomplie en Esdras 1, peut-être 200 ans plus tard. Le fait de nommer Cyrus nous montre à quel point Dieu s’intéresse aux détails. Cyrus n’était pas un homme pieux, verset 5, mais Dieu a utilisé cet événement pour démontrer qu’il est le Seigneur, verset 3. Ce chapitre nous apporte un grand réconfort car Dieu contrôle la vie des individus et des nations. La situation ultime est le retour de Jésus et l’instauration du royaume de Dieu, lorsque tous les hommes se tourneront vers Dieu (versets 22-25). Quels que soient nos problèmes actuels, nous trouvons un grand réconfort dans le fait que la terre sera habitée (verset 18). Nous sommes tous encouragés à essayer d’obéir à Dieu et à mener une vie pieuse. Jésus a donné un message à Jean dans Apocalypse 1 et 2. Les 7 églises sont typiques des mêmes situations que nous traversons tous dans notre vie chrétienne aujourd’hui, nous devrions donc être prêts à en tirer des leçons. Les 4 premières églises se trouvent au chapitre 2, et chaque lettre adressée aux anciens a une utilité pour nous. Ephèse travaillait dur, faisait de bonnes actions, souffrait de difficultés, ne faisait pas de compromis dans ses croyances, etc. mais elle avait oublié son premier amour, verset 4. Mais ils avaient oublié leur premier amour, verset 4. Peut-être avaient-ils oublié les raisons de leurs croyances, c’est-à-dire l’amour de Dieu. Smyrne souffrait de la pauvreté, elle était aussi calomniée par les Juifs et il semblait qu’elle allait être persécutée par les Romains, mais elle était félicitée pour sa foi. Il est intéressant de noter qu’il s’agissait d’un bon groupe de frères et de sœurs, peut-être parce qu’ils étaient pauvres et qu’ils n’avaient pas de distractions pour les éloigner de Dieu. Pergame, même s’ils vivaient dans un endroit impie, étaient fidèles aux enseignements de Dieu/Jésus et restaient forts même s’ils étaient persécutés. Mais il y avait encore des membres qui faisaient de mauvaises choses, par exemple, ils suivaient l’enseignement des Nicolaïtes – ce qui signifie probablement mélanger l’enseignement chrétien avec l’enseignement humain pour “se conformer” aux gens qui les entouraient, c’était un compromis. Mais Jésus a dit “repentez-vous” parce que c’est mal. Thyatire était remplie d’amour, de bonnes actions, etc., mais ils avaient aussi laissé échapper des choses et, comme les frères et sœurs de Pergame, ils faisaient aussi des compromis avec ceux qui les entouraient pour paraître plus semblables à eux. Dans 3 de ces 4 exemples, il est demandé aux frères et sœurs de se repentir et de faire en sorte que les membres qui agissent de manière impie se repentent, sinon Jésus viendra et les jugera sévèrement, peut-être sans autre possibilité de se repentir. Nous avons tous la responsabilité d’aimer et d’obéir à Dieu, nous avons été rachetés en Jésus, le royaume nous a été promis, nous devons donc tirer des leçons des exemples de la Bible pour vivre une vie pieuse et être reconnus comme enfants de Dieu. Juin

Le 22 Juin

Pendant les bons et mauvais moments des Juges, une autre famille pieuse nous est présentée dans 1Sam 1. Elkana était un homme pieux, tout comme Hannah, l’une de ses épouses. Dans l’ancien testament, nous avons des récits d’épouses multiples, mais ce n’était pas la façon dont Dieu le voulait, le nouveau testament enseigne 1 homme, 1 femme, comme c’était le cas à la création, c’est-à-dire 1 homme, 1 femme. Ce récit familial montre comment les choses tournent mal lorsqu’il y a plus d’une femme, verset 5-8. Elkana préférait Anne et lui donnait plus de choses, tandis que Peninna ne cessait de la provoquer – ce n’était pas un foyer heureux ! Nous pouvons en tirer des leçons pratiques lorsque nous réfléchissons à nos actions et à l’impression que nous donnons. Hanna était fidèle et désirait désespérément un enfant. Elle a fait part de ses besoins à Dieu (versets 10 et 11), un excellent exemple à suivre pour nous aussi. Il y a aussi une leçon à tirer des jugements portés sur les autres, versets 12-13, Eli a supposé à tort qu’elle était ivre ! Cela montre à quel point les Israéliens étaient mauvais à cette époque, car c’est ainsi qu’il a réagi face à des gens qui venaient adorer Dieu ! Mais nous avons tous besoin d’examiner la situation avant de porter des jugements. Anne confirme qu’elle n’est pas ivre et explique pourquoi elle priait. Anne tombe enceinte avec succès et accomplit son vœu à Dieu, versets 25-28. Tout ce qu’a fait Anne était centré sur Dieu, par exemple au verset 20. Elle est un bon exemple pour nous. Dans Esaïe 46, Dieu nous rappelle à nouveau que nous devons “l’écouter” et “nous souvenir”, versets 3&8&12. Si nous voulons avoir une part dans ses promesses, nous devons faire ces choses comme Hanna. Nous ne pouvons pas remplacer Dieu par des idoles, et il nous est rappelé une fois de plus combien toute idole est sans valeur et temporaire, Dieu est notre seule aide ! Dieu nous aidera si nous le respectons et lui répondons, verset 4. Anne a souffert pendant de nombreuses années et ce n’est qu’au moment voulu par Dieu qu’il est intervenu. Babylone s’est fiée à sa propre puissance et à ses capacités (Ésaïe 47) et Dieu les a critiqués parce qu’ils étaient impies et qu’ils allaient être punis (verset 11). Leurs propres forces ne les aideront pas, verset 10. Nous recevons des leçons similaires dans les 3 dernières des 7 lettres de Jésus aux groupes de frères et sœurs dans l’Apocalypse. Sardes (Apocalypse 3:1) était une église qui semblait être chrétienne et faire les bonnes choses, mais qui était en fait “morte”. La façon dont ils agissaient n’était pas correcte, verset 2, et Jésus leur dit de se réveiller. “Souvenez-vous” dit-il, verset 3, et changez de direction (repentez-vous). Nous devons toujours nous assurer que nos motivations sont bonnes, car Jésus sait ce qu’elles sont ! Il portera un jugement sur nous, comme il le fait ici lorsqu’il dit qu’il y en avait “quelques-uns” qui étaient corrects, verset 4. L’Église de Philadelphie était considérée par Jésus comme très bonne, elle gardait ses commandements (verset 10) et ses actions étaient bonnes (verset 8). Il les a encouragés à tenir bon, verset 11, car ils seraient sauvés. À l’époque, ils étaient persécutés par les Juifs, verset 9, et ils se sentaient vulnérables. Nous aussi, nous nous sentons parfois vulnérables, nous nous inquiétons de Covid-19, mais prenons courage, car Dieu est conscient de notre situation et il ne nous abandonnera jamais. L’église de Laodicée était mal en point, elle semblait satisfaite de ses propres capacités et de ses richesses (verset 15-17) ; elle était très pauvre en choses pieuses et Jésus lui dit de changer et d’apprendre de lui (verset 18). Il est donc important de toujours chercher à savoir ce que Dieu et Jésus veulent que nous fassions, en lisant la Bible, en priant, en discutant et en faisant ce que Dieu veut. Jésus réprimande toujours ceux qu’il aime, verset 19. Jésus reviendra peut-être bientôt, verset 20, mais nous ne pouvons reconnaître la voix de Jésus que si nous apprenons à le connaître maintenant. Le message est donc d’”écouter”, verset 22. Apocalypse 4 est une image de Dieu et du culte qui lui est rendu par ceux qui vainquent. Nous devons donc fixer nos yeux sur Dieu et sur Jésus chaque jour de notre vie, en attendant que Jésus revienne pour établir le royaume de son père. Juin

Le 23 Juin

Les lectures d’aujourd’hui nous rappellent à nouveau le contraste entre les personnes pieuses et celles qui se rebellent contre Dieu et ses voies. Rappelez-vous que cela s’est produit même à l’époque des Juges où, malgré le fait que le peuple se détournait généralement de Dieu, certains sont restés fidèles. La prière d’Anne dans 1 Samuel 2, versets 1 à 10, est empreinte d’humilité, de confiance, de louange, de reconnaissance et d’honneur. Elle sait que l’orgueil et l’arrogance ne sont pas des caractéristiques pieuses (verset 3). Elle attribue tout à Dieu et reconnaît qu’en son temps, il apportera le contentement aux fidèles (versets 6-8). Il est également intéressant de noter que dans la prière d’Anne, elle fait référence à 7 enfants (verset 5), alors qu’au verset 21, le total, Samuel compris, est de 6. Marie, dans Luc 1, se réfère à de nombreux aspects de la prière d’Anne et Anne elle-même fait référence à “son roi” et à “l’oint”, au verset 10, donc, que cela soit prophétique ou non, cela confirme qu’elle est un bon exemple pour nous. Les fils d’Eli, par contre, sont tout le contraire, ils n’avaient aucun respect pour Dieu, verset 17. En tant que prêtres, les chefs religieux d’Israël, ils auraient dû être un exemple pour les gens qui venaient adorer, mais au lieu de cela, ils abusaient de leur position de prêtres et trompaient leurs compagnons israélites, ils se rebellaient contre Dieu ! Non seulement cela, mais ils couchaient aussi avec les femmes qui étaient là pour servir Dieu, verset 22, les fils d’Eli voulaient juste satisfaire leurs propres plaisirs, sans aucun respect pour Dieu, leurs compatriotes ou pour leur père. Eli n’était pas non plus innocent dans cette affaire, il n’avait pas bien éduqué ses fils et n’avait pas non plus leur respect. Le contraste entre eux et Samuel est très grand – Samuel a grandi dans la faveur de Dieu et des hommes, verset 26. Leçon pour nous : un bon parent (Anne) influence un bon fils ; un mauvais parent (Eli) n’a aucune influence et donne naissance à de mauvais fils. Le contraste se poursuit : Anne est “récompensée” par d’autres enfants, verset 21 ; Eli et ses fils sont condamnés, verset 30-34. Enseigner aux autres les voies de Dieu est très important, tout comme le fait de respecter les commandements de Dieu. La lecture d’Ésaïe 48 se termine en disant que les méchants n’auront pas la paix, verset 22. C’est une pensée sérieuse, car Dieu est conscient de toutes nos actions et si nous ne lui plaisons pas, nous n’aurons pas la paix. L’aspect encourageant d’Ésaïe 48 est que, malgré la rébellion des Juifs (verset 8), Dieu assurera le salut à cause de son propre intérêt (versets 9 et 11). Il nous “affinera” et nous “éprouvera”. Il est assez incroyable de voir à quel point les Juifs étaient rebelles et impies, Dieu leur avait tant promis, si seulement ils obéissaient (versets 18-19). Mais ils n’ont pas écouté, ils n’ont pas respecté l’enseignement de Dieu et ils ont été punis pour cela et n’ont pas reçu les bonnes choses que Dieu avait promises. Dieu savait qu’ils étaient têtus, verset 4, et il a essayé à maintes reprises de leur rappeler leur position pieuse. La leçon est très claire pour nous aussi : nous devons tirer les leçons des expériences d’Israël et faire de notre mieux pour suivre les “règles” de Dieu, sinon nous risquons nous aussi d’être exclus de ce que Dieu a promis. Dieu nous donne à tous de nombreuses occasions parce qu’il est patient et qu’il souffre longtemps avec nous, et il est mentionné à trois reprises dans ce chapitre que Dieu récompensera les fidèles pour “sa propre cause”, aux versets 9 et 11. Il y a toujours de l’espoir pour les fidèles, et notre espoir est en Jésus, comme le montre Apocalypse 5 et 6, Jésus est le “roi oint” de Dieu. Jésus, parce qu’il était sans péché, est digne de nous aider et de nous sauver, versets 6-10. Et c’est une image si puissante car sans la vie, la mort et la résurrection de Jésus, il n’y a pas d’espoir, comme le montrent les versets 1 à 3 sous forme d’images. Aucune autre personne n’a pu ouvrir le “rouleau” où sont inscrits les noms de tous les fidèles et la tristesse était grande de ne pas pouvoir le faire (verset 4). Mais il y en a un, verset 5, c’est Jésus, l’agneau qui a été immolé. Seul Jésus a pleinement obéi à son père et c’est à lui seul que nous pouvons faire confiance pour nous donner l’exemple à suivre, c’est pourquoi nous devons faire de notre mieux pour lui ressembler et lui faire confiance. Et parce que Jésus était cet “agneau”, il y a maintenant une grande louange dans toute la création de Dieu, versets 9-14. Tout comme Anne a chanté un chant de louange en remerciement de ce que Dieu avait fait pour elle, nous pouvons nous aussi faire partie de ce chant de louange pour ce que Dieu fait pour nous en Jésus. Jésus est le juge et il jugera ceux qui ne suivent pas son père, ce jugement aura lieu en fin de compte lorsqu’il reviendra, mais nous voyons le jugement sur les êtres humains maintenant dans la souffrance que nous subissons tous quotidiennement. Une fois de plus, sous forme d’image et de manière très graphique, nous le voyons au chapitre 6, où Jésus, l’agneau, “ouvre les sceaux” et où différentes formes de souffrance ont lieu, qui se terminent finalement par la mort (versets 1 à 8). Le 5e sceau donne une image des fidèles qui ont été tués à cause de leur foi (versets 9-11), et le message est de ne pas s’inquiéter car ils ont reçu, de manière imagée, une robe, ce qui signifie une promesse de résurrection lorsque Jésus reviendra. Le sixième sceau n’est pas une bonne nouvelle pour les impies, versets 12-17, et peut-être fait-il référence au moment où Jésus reviendra physiquement et exercera son “jugement”. Quelle que soit la signification littérale de ces versets, et les suggestions sont nombreuses, il est très clair que ceux qui acceptent Jésus et essaient de lui ressembler ont une promesse de salut, ceux qui se rebellent ne l’auront pas. Tout comme nous avons eu l’exemple littéral dans Samuel d’une femme fidèle, pieuse, et d’anciens infidèles, impies, il y a un jugement. Je prie pour que nous restions tous fidèles à Dieu et à Jésus alors que nous attendons patiemment le retour de Jésus. Juin

Le 24 Juin

Dans 1 Samuel 3, il est à nouveau souligné à quel point les fils d’Eli étaient mauvais et que leur mauvais comportement n’était pas un bon exemple à suivre pour les autres. La faiblesse d’Eli et son incapacité à faire quoi que ce soit pour ses fils signifient qu’Israël était principalement impie et, par conséquent, faible aussi. Le verset 1 montre les conséquences de cette situation : Dieu n’était pas proche d’eux, il était “rare que Dieu leur parle”. C’est une leçon pour nous aussi. Si les anciens sont impies et faibles, toute la communauté risque de devenir faible et la parole de Dieu ne fait donc pas partie intégrante de la communauté à cause des mauvais exemples donnés. Remercions Dieu pour les individus forts qui existaient à l’époque des Juges, comme les parents de Samuel ! La condamnation par Dieu de ceux qui auraient dû donner l’exemple est accablante, verset 13-14, cela implique l’absence de pardon. Si c’est le cas, alors Dieu a considéré les fils d’Eli comme des rebelles, ils n’avaient aucun respect et étaient simplement avides d’avantages pour eux-mêmes ! Comparez cela avec Samuel qui, jusqu’à présent, a fait ce que Dieu voulait et Dieu était avec lui, verset 19-21. Samuel, contrairement aux fils d’Eli, se trouvait en fait à l’endroit qui représentait la présence de Dieu, il dormait “là où était l’arche”, versets 2-4. Par conséquent, il était capable d’entendre quand Dieu parle, une autre leçon pour nous, si nous sommes dans des endroits pieux, nous avons plus de chances d’”entendre” Dieu nous parler, plutôt que dans des endroits où nous essayons égoïstement d’obtenir des gains pour nous-mêmes, comme les fils d’Eli, des endroits où vous n’”entendrez” pas Dieu. Notre deuxième lecture en Isaïe 49 maintient notre espérance, car malgré la nature naturelle des êtres humains à aller contre Dieu, Dieu sauvera toujours ceux qui sont fidèles. Même si cette prophétie est en partie liée à Cyrus, que Dieu a utilisé pour libérer les Juifs de la captivité à Babylone, nous voyons la prophétie principale comme se référant à Jésus et au royaume futur, versets 13 et 26. Nous voyons des références à nous, les gentils, ici, aux versets 6 et 22. Nous savons que tant les Juifs que les Gentils ne sont sauvés que lorsqu’ils acceptent Jésus. C’est un grand espoir pour nous et quelque chose qui nous donne une grande confiance, peu importe si les choses vont mal, on nous a promis un avenir. Ni le juif fidèle ni le gentil fidèle ne seront abandonnés par Dieu, nous sommes tous un en Jésus. Même lorsque la situation peut sembler impossible, comme c’était le cas à l’époque d’Ésaïe, où la question était posée : “Comment le salut peut-il venir ?”, verset 14. Mais la réponse est évidente – comment une mère pourrait-elle oublier son enfant, verset 15-18, donc Dieu n’oubliera pas ses enfants qui sont fidèles. Personnellement, je pense qu’il y a un danger à trop compliquer l’Apocalypse et que nous pouvons alors manquer les leçons qui nous sont destinées. Lorsque nous regardons les chapitres 7, 8 et 9, nous voyons à nouveau les 2 groupes de personnes, les Juifs, chapitre 7 versets 4-8, et les Gentils verset 9, et tous adorent Dieu et Jésus, versets 10-17. C’est à ce moment-là que toute douleur prendra fin ! Les chapitres 8 et 9 sont clairement des punitions infligées au monde généralement impie. Ceux qui ont la marque de Dieu sur leur front, chapitre 9 verset 4, c’est-à-dire ceux qui ont été baptisés, également décrits comme ceux qui portent des robes blanches, chapitre 7 verset 13-14, ont une certaine forme de protection, chapitre 9 verset 4. Mais le but de la destruction est d’encourager la repentance de ceux qui ne sont pas baptisés, c’est-à-dire qu’ils doivent aussi accepter Jésus (le sang de l’agneau). Malheureusement, les impies ne se repentent pas, chapitre 9 verset 20-21, bien qu’ils aient beaucoup souffert pendant “cinq mois”, verset 10. Quelle que soit l’interprétation de l’Apocalypse que vous privilégiez, cherchez toujours à en tirer des leçons pour vous personnellement. Ici, nous voyons le salut arriver pour les fidèles, des avertissements pour ceux qui ne se repentent pas, un temps où la souffrance est terminée pour ceux qui acceptent Jésus et un temps où Dieu et Jésus sont loués par tous les peuples de toutes les nations. Nous devons être dans des endroits où nous pouvons “entendre” Dieu, nous devons lui répondre et faire de notre mieux pour le suivre et le louer, et alors notre souffrance prendra fin, chapitre 7 verset 15-17. L’alternative à cela est de subir le châtiment infligé par les 7 anges de Dieu, chapitre 8 verset 6. Nous prions pour que nous écoutions comme Samuel. Juin

Le 25 Juin

1 Samuel 4 montre combien les êtres humains peuvent être impies s’ils ne sont pas continuellement dirigés par ce que Dieu veut. Malheureusement, il n’y a pas de consultation de Dieu dans ce récit. Il n’y a pas eu de respect de Dieu parce qu’ils ont crédité le “pouvoir” à l’arche, remarquez qu’ils ont fait référence à l’arche comme “elle va avec nous” au verset 3, plutôt que “ainsi Dieu ira avec nous”. Le peuple faisait la même chose que les nations qui l’entouraient, c’est-à-dire accorder du crédit aux objets fabriqués par l’homme et aux dieux, ils avaient oublié que l’arche représentait Dieu et sa présence avec eux et avaient élevé l’arche elle-même au rang de “dieu”. Le peuple avait reçu des instructions sur ce qui devait se passer lorsqu’il partait en guerre, par exemple dans le Deutéronome 20, verset 4. Nous devons toujours veiller à n’accorder du crédit qu’à Dieu lui-même pour l’aide qu’il nous apporte dans nos vies, et non à un quelconque élément de notre culte, par exemple en faisant un “dieu” de la salle où nous nous réunissons ou de nos propres capacités à comprendre les choses. Le verset 4 est un événement assez significatif car les 2 fils d’Eli étaient là, c’est dire à quel point la situation était mauvaise, même les chefs religieux ne se sont pas arrêtés pour demander à Dieu ce qu’ils devaient faire. L’arche a été capturée et les fils ont été tués, versets 10-11, comme Dieu l’avait annoncé. Il y a des conséquences ici aussi, les Philistins n’auront plus, du moins maintenant, de respect pour le Dieu du ciel et de la terre parce qu’ils pensaient être plus puissants. Ainsi, nos mauvaises actions peuvent discréditer Dieu, ce qui n’est pas bon. Il est triste aussi qu’Eli, à cause de sa faiblesse, n’ait pas empêché l’arche d’être emmenée au combat en premier lieu et qu’il soit maintenant si préoccupé, verset 13 et 18. Il a dû regretter son inaction, comme en témoigne son recul lorsqu’il a appris que l’arche était partie. Sa belle-fille avait partiellement raison, au verset 22, la gloire de Dieu s’était éteinte à cause de l’impiété, non pas parce que l’arche avait physiquement disparu, mais à cause de l’impiété du peuple. Esaïe 50 nous rappelle les péchés d’Israël, mais il nous montre aussi combien Dieu est indulgent. Les versets 1-3 le montrent. En ce qui concerne Juda, il n’y a pas d’acte de divorce (il y en a un pour Israël, Jérémie 3 verset 8), donc Dieu a le droit de reprendre sa “femme” (Juda, Sion, la mère), bien qu’elle soit malhonnête. Merci à Dieu pour sa miséricorde en permettant un chemin de pardon en Jésus. C’est maintenant l’image que nous obtenons dans les autres versets d’un serviteur fidèle, c’est-à-dire Jésus. C’est ce que nous devrions tous viser, quoi qu’il arrive dans nos vies. Nous savons combien Jésus a souffert et les versets 6 nous le rappellent. Jésus a toujours appris, verset 4, il a été “enseigné par Dieu” et a agi comme Dieu, tout comme nous devrions le faire. Jésus ne s’est pas rebellé, verset 5, et nous devrions faire de même. Il a toujours fait confiance, verset 10, nous devrions faire de même, et il a été aidé, nous le serons aussi. Nous devrions aussi essayer d’être comme Jésus en toutes choses. La destruction des institutions humaines, impies, se poursuit dans Apocalypse 10 et 11. Il en a toujours été ainsi tout au long de la Bible, Dieu étant toujours clair sur ses exigences envers ceux qui veulent être sauvés et sur les conséquences pour ceux qui se rebellent contre lui (chapitre 10, verset 7). Il n’y a rien de nouveau ici, Dieu a toujours été le même. Ses anges, sous quelque forme que ce soit, exécuteront son œuvre et ils parviendront à réaliser le dessein de Dieu. Il donne à tous l’occasion d’être sauvés, mais il viendra un moment où sa patience prendra fin, peut-être en voyons-nous un exemple dans les souffrances que chacun a subies à cause, par exemple, de Covid-19, nous ne le savons pas, mais ce que nous savons, c’est qu’à un moment donné, Dieu accomplira son dessein. Le chapitre 11, versets 15 à 19, est une excellente image de l’avenir, lorsque Jésus sera de retour et qu’il régnera, lorsque la corruption et le péché de l’humanité auront pris fin et que nous, ainsi que les 24 anciens, dirons merci ! Les enseignements de Dieu sont clairs, nous devons faire de notre mieux pour les suivre, ne pas paniquer si nous échouons car il y a la repentance en Jésus, mais nous devons continuer à respecter et à attendre le Royaume. Juin

Le 26 Juin

Après que l’arche de Dieu ait été prise par les Philistins à cause de la folie et de l’impiété des Israélites, Dieu montre sa puissance aux Philistins dans 1 Samuel 5, versets 6, 9 et 11, en provoquant la maladie des gens qui se trouvaient là où l’arche était posée. Ceci après que Dieu ait fait s’écrouler leur idole, Dagon, sur le sol (versets 1-5). En faisant ces choses, Dieu démontre que le “dieu” des Philistins était sans valeur et inutile. Il est intéressant de voir avec quelle rapidité les Philistins ont reconnu que Dieu était la puissance derrière les événements, comme nous le voyons au chapitre 6, versets 1-6. Remarquez comment ils connaissaient l’histoire d’Israël et comment Dieu avait traité les Égyptiens à cause de leur cruauté envers les Israélites, et nous devons nous demander pourquoi les Israélites eux-mêmes continuaient à oublier ces choses et à prendre leur héritage pour acquis en ne respectant pas Dieu. Le voyage de retour de l’arche en Israël, à partir du verset 7, est clairement miraculeux, car les vaches qui tiraient l’arche ont laissé leurs veaux et sont restées sur la route jusqu’à Beth Shemesh – Dieu était certainement à l’œuvre dans ces événements. Au début, les Israélites ont réagi de manière acceptable en célébrant le retour de l’arche, verset 13-16, mais ils ne se sont pas tenus aux voies de Dieu et les habitants de Beth Shemesh ont regardé dans l’arche et Dieu les a fait mourir, verset 19-20. Ils se sont peut-être justifiés de cette action pour “vérifier” que les Philistins n’avaient rien pris, mais ils n’auraient jamais dû la toucher, et encore moins y regarder – si seulement ils avaient fait ce que Dieu voulait qu’ils fassent. Tout comme les Philistins, eux aussi ont eu peur de la présence de l’arche et ont voulu la déplacer vers un autre endroit, verset 21. C’est une leçon pour nous – nous aussi devons avoir peur si nous ne faisons pas ce que Dieu veut que nous fassions. Si nous faisons de notre mieux pour faire ce que Dieu veut, nous n’avons alors aucune raison d’avoir peur. Esaïe 51 est un chapitre merveilleux, car il parle du salut et de la restauration d’Israël malgré son infidélité. Cela nous donne aussi de l’espoir car Dieu n’abandonnera pas son peuple, verset 17-23. Ils souffriront à cause de leur impiété, mais leur souffrance prendra fin à un moment donné. La consolation de Dieu viendra, versets 3 et 12 ; son salut durera toujours, verset 6. Et la demande de Dieu est que son peuple se “réveille” et recommence à respecter Dieu, versets 9 et 17 (encore). Au verset 9, Ésaïe utilise le terme “Rahab”, qui fait référence à l’Égypte, ce qui est confirmé au verset 10, où il est question de la séparation de la mer Rouge. Il est clair que les Israélites auraient dû se rappeler leur histoire, c’est-à-dire comment Dieu les a protégés et sauvés, même les Philistins l’ont fait dans Samuel ! Mais les Israélites ne l’ont pas fait. L’Apocalypse, qui est un livre de signes et de symboles prédisant des événements futurs, nous rappelle continuellement que Dieu punira, mais qu’il sauvera aussi ceux qui sont fidèles. Le chapitre 12, je crois, concerne Jésus, il est l’enfant mâle qui gouvernera les nations avec un sceptre de fer, verset 5, et le chant du verset 10-12 le confirme pour moi. Il est clair que le “dragon” (“satan” ou “diable”) doit être d’origine humaine, et que le “ciel” d’où il a été “précipité” doit être symbolique, car nous savons que personne n’est jamais allé au ciel où se trouve Dieu, donc ce “ciel” doit être une puissance humaine, probablement une puissance qui avait le contrôle de Jérusalem à l’époque – peut-être les Romains. C’est Dieu qui a protégé la femme (versets 13-16) et, pour se venger, le “dragon” a persécuté la descendance de la femme, c’est-à-dire ceux qui obéissent aux commandements de Dieu (verset 17). Nous avons donc ici une image du peuple de Dieu persécuté pour sa foi en Dieu et en Jésus. Il est difficile de comprendre tous les détails de ce livre, mais il y a des choses qui sont plus faciles à comprendre. Le chapitre 13 prédit un faux système humain, ce qui inclut des systèmes religieux basés sur la pensée humaine et non entièrement fondés sur Dieu. Le verset 8 est donc clair en ce qu’il dit que ceux qui ne sont PAS de Dieu, adorent la “bête” ; nous savons que la “bête” est l’être humain, représenté par le nombre 666, verset 18. Nous avons donc ici une image de 2 groupes de personnes, un groupe suit Dieu, l’autre groupe suit les choses humaines. Il est clair que ceux qui suivent Dieu seront dans le Royaume, mais Dieu jugera ceux qui suivent la pensée humaine. L’apôtre Paul a mis en garde contre les faux enseignants religieux, par exemple dans Actes 20 versets 29-31, et nous devons nous assurer que nous pouvons faire la différence entre les faux enseignements et le message que nous trouvons dans la Bible. Il est très important que nous étudiions les Écritures et que nous mettions en pratique ce que nous apprenons. Chaque fois que nous nous écartons des voies de Dieu, des erreurs s’ensuivent, comme cela s’est produit dans le cas de Samuel ; nous avons vu le résultat dans Isaïe et le même message se trouve dans l’Apocalypse. Nous avons également la confirmation que Jésus apportera le salut que tous les fidèles souhaitent, mais nous devons être patients dans notre attente, verset 10. Juin

Le 27 Juin

Nous voyons une courte période de piété dans 1 Samuel 7, verset 2. Le peuple s’était plaint que l’arche avait été prise par les Philistins, qui réprimaient Israël à l’époque, mais il était heureux que l’arche soit maintenant de retour en Israël, bien qu’à Kiriath Jearim, verset 1. Mais bien que le peuple semblait maintenant accepter Dieu comme son Dieu et son roi, il n’était toujours pas “juste” devant Dieu, et Samuel, le prophète et juge de l’époque, devait amener le peuple à accepter ses échecs, à se repentir et à changer son mode de vie, verset 3. Remarquez que Samuel dit que “si” vous revenez à Dieu avec “tout” votre cœur, alors débarrassez-vous de toutes les distractions humaines et des choses en lesquelles ils avaient confiance. C’est une leçon très importante pour nous aujourd’hui, car si nous disons que nous aimons Dieu et Jésus, nous devons essayer de nous débarrasser de toutes nos actions et comportements impies. Nous devons suivre Dieu de tout notre cœur ! Cela signifie faire de notre mieux pour lui obéir. Israël s’est repenti, verset 4, et a changé de comportement, puis, au verset 5, Samuel a intercédé pour lui. Le peuple reconnaît que son péché est dirigé contre Dieu (verset 6). Ceci est à nouveau très important, nous devons nous rappeler que lorsque nous péchons, nous péchons contre Dieu, et nous devons le reconnaître devant Dieu. C’est alors, et alors seulement, que Dieu a aidé le peuple dans sa souffrance aux mains des Philistins, verset 7-11. Samuel établit ensuite un rappel pour le peuple, verset 12, afin qu’il n’oublie pas que Dieu l’a aidé – les rappels, comme la fraction du pain et le service du vin, sont très importants pour nous aussi, car nous avons besoin de rappels constants pour rester concentrés sur Dieu et Jésus. Nous avons déjà discuté de l’importance d’avoir des anciens pieux et des exemples pieux à suivre, et Samuel en était un bon exemple (verset 13), mais au chapitre 8, verset 3, nous voyons des exemples impies dans les fils de Samuel. Samuel les avait établis comme juges du peuple pour le remplacer alors qu’il vieillissait, versets 1-2. Mais parce que le peuple a vu la corruption de ses anciens religieux, il a vu le mauvais exemple et a voulu les remplacer, verset 4-5. Les fils de Samuel étaient égoïstes et impies, ils ne s’intéressaient qu’à eux-mêmes et ne regardaient pas le résultat. À cause de leur mauvais exemple, le peuple a rejeté Dieu comme son roi, Dieu confirme que c’est le cas, verset 7. Ce rejet de Dieu s’est produit à cause de la corruption des anciens religieux. C’est grave et c’est un avertissement pour ceux d’entre nous qui sont des anciens, nous devons donner de bons exemples tout le temps ! Comme pour toute impiété, il y a des conséquences et Dieu les explique aux versets 10 à 18 : le peuple aura plus de difficultés sous un roi que s’il avait continué à accepter Dieu comme roi. Mais le peuple voulait être comme les autres nations et avoir un roi humain, verset 19-21. Une triste situation, et Ésaïe 52 commence par nous rappeler qu’Israël est devenu encore plus impie et qu’à la fin, Dieu l’a envoyé en captivité à Babylone (versets 1-3). Ce récit se situe juste avant que cela ne se produise réellement et Dieu leur donne l’espoir que Jérusalem sera rachetée à un moment donné dans le futur (verset 9). La prophétie contenue dans ce chapitre ne s’accomplira pleinement que lorsque Jésus reviendra sur terre, mais l’un des points importants soulevés ici est que la raison du salut est d’empêcher que Dieu lui-même soit “blasphémé”, verset 5-6. En tant que chrétiens, c’est-à-dire en tant que disciples de Dieu et de Jésus, nous devons agir et être comme eux. Si nous ne le faisons pas, les gens qui nous voient agir de manière non chrétienne vont aussi “blasphémer” Dieu parce qu’ils ne verront pas en nous de bons exemples, que nous soyons anciens ou non ! Nous devrions tous essayer d’avoir des actions qui démontrent que nous sommes pieux afin que les gens puissent nous regarder et voir que nous sommes différents, et alors à leur tour ils peuvent avoir un respect pour Dieu ; mais si les gens nous voient agir comme eux, ils n’auront aucun respect pour Dieu et Dieu ne tolérera pas que son nom soit blasphémé, il répondra à un moment donné ! Les versets 7 à 10 contiennent de merveilleuses paroles de louange, et nous en faisons partie, c’est pourquoi nous ne devons pas être impliqués dans des choses impies, comme le résume le verset 11. Et comme cela s’est produit au temps de Samuel, Dieu nous précédera, verset 12. Nous avons une autre image de Jésus aux versets 13-15 et il est le seul serviteur qui a agi “sagement”, il a tout donné pour nous afin que nous puissions avoir cette merveilleuse espérance que nous avons et sa souffrance qui a abouti à sa mort sur la croix pour nous est décrite dans ces versets. Jésus était l’agneau qui a été sacrifié pour les péchés du monde et dans Apocalypse 14, nous voyons une autre image des saints représentés par le nombre 144 000, c’est-à-dire ceux qui ont “le nom du père sur leur front”, verset 1. C’est une image merveilleuse parce que les saints, c’est-à-dire nous, si nous restons fidèles, ressemblent à Dieu dans notre façon d’agir. Oui, nous continuons à pécher, mais nous sommes considérés comme “irréprochables” en Jésus, si nous faisons de notre mieux, si nous reconnaissons nos manquements et si nous faisons de notre mieux pour changer maintenant, verset 4-5. Il n’est pas toujours facile de faire cela et il nous est demandé de “supporter” et d’être “patients”, verset 12 – remarquez que cela confirme que les saints, c’est-à-dire ceux qui sont baptisés, sont ceux qui “obéissent aux commandements de Dieu” et “restent fidèles à Jésus”. Mais aussi, nos efforts seront récompensés lorsque Jésus reviendra, verset 13. Personne d’autre que les saints n’a pu apprendre le chant, verset 3, ce qui contraste totalement avec ceux qui sont impies et qui ne font que “ressembler” à des êtres humains pécheurs, versets 9-11. Toutes ces images sont graphiques afin de faire passer le message que la façon dont nous agissons et répondons à Dieu est sérieuse. Nous avons tous appris à connaître Dieu et Jésus, nous savons que nous avons un avenir merveilleux lorsque Jésus reviendra, aussi le message porté par l’autre ange devrait-il être quelque chose que nous visons dès maintenant, versets 6-7, car nous savons que Dieu apportera son jugement sur les manières humaines, représentées par Babylone, dans le futur, verset 8. Il y aura une “récolte” et Jésus jugera entre les bons et les mauvais, versets 14-20. Nous ne devons pas craindre cela si nous faisons de notre mieux maintenant et restons fidèles, mais nous devons le respecter et tirer les leçons des exemples bibliques pour nous assurer que nous ressemblons à Dieu dans notre façon d’agir et de nous comporter. Juin

Le 28 Juin

Dans 1 Samuel 8, nous avons vu que le peuple a rejeté Dieu comme son roi, verset 19. Et ce, bien que Dieu leur ait donné la victoire sur les Philistins au chapitre 7, versets 10-11. Bien que Dieu ait répondu à leurs appels à l’aide, par exemple aux versets 7-9, ils voulaient toujours être comme les autres nations et avoir un roi, ils ont ignoré l’avertissement de Dieu leur disant que les rois humains ne seraient pas les meilleurs pour eux (chapitre 8 versets 10-18). C’est un autre avertissement pour nous de ne pas désirer ce qui n’est pas de Dieu, car cela ne sera pas bon pour nous à la fin ! C’est avec cette connaissance que nous trouvons des leçons dans la lecture d’aujourd’hui de 1 Samuel 9. Malgré le fait que le peuple le rejette en général, Dieu travaille dans leurs vies pour atteindre son but et les ânes perdus sont un moyen d’amener Saül à rencontrer Samuel. Samuel a également été guidé par Dieu pour la rencontre, au verset 15, et nous voyons que Dieu s’intéresse aux détails, puisque les ânes ont été retrouvés, au verset 20, en supprimant une préoccupation pour Saül et sa famille, ce qui était une bonne aide pour cette famille vraisemblablement pauvre, au verset 21. À ce stade, Saül est humble, mais malheureusement, cela change trop vite. Dieu savait que le peuple accepterait Saül comme roi parce qu’il avait l’air impressionnant, verset 2, et il leur a donc donné un roi qu’ils voulaient et qui, humainement parlant, pouvait les impressionner. Mais Dieu, dans sa miséricorde, travaille avec nos faiblesses et nous savons que Jésus était un descendant du roi David, le remplaçant de Saül. C’est une image de Jésus que nous voyons dans Esaïe 53, nous n’avons aucun doute à ce sujet en raison des références à ce chapitre dans le Nouveau Testament, par exemple Actes 8 versets 32-35. Jésus est le serviteur de Dieu, comme Philippe l’a expliqué à l’eunuque éthiopien. D’autres références évidentes au fait que Jésus est “méprisé” se trouvent dans Luc 18. Jésus est le seul à pouvoir “se charger de nos infirmités” (Ésaïe 53, verset 4), nous savons qu’il a été “opprimé et affligé” (verset 7) et qu’il est le seul à pouvoir “porter les péchés de beaucoup” (verset 12), ce que confirme Marc 14. L’exhortation est de “se réveiller”, Isaïe 51:9 et 52:1, car ce n’est qu’avec le message et la foi en Jésus que nous serons “guéris”, Isaïe 53 verset 5. Le fait de savoir ce que Jésus a accompli pour nous en donnant sa vie pour nous doit nous inciter à le suivre en tout temps. Il y a un tel contraste entre le choix des êtres humains, c’est-à-dire Saül, qui est beau à regarder, et le choix de Dieu, c’est-à-dire “aucune beauté ou majesté pour nous attirer”, versets 1-2. Dieu connaît le cœur et savait que son fils irait jusqu’à la mort pour nous sauver (verset 12). À de nombreuses reprises dans ce chapitre, on nous rappelle les événements qui ont précédé la mort de Jésus et qui se sont déroulés pendant qu’il était sur la croix, et nous sommes étonnés que Dieu ait prophétisé et permis que cela se produise afin que nous puissions être sauvés. Nous avons vu dans les leçons des Juges comment le peuple a souffert lorsqu’il a rejeté Dieu et nous voyons dans Apocalypse 15 et 16 que Dieu punira toujours ceux qui le rejettent. La punition dont il est question ici est définitive, chapitre 15 verset 1, elle est aussi le résultat de la colère de Dieu, et est donc juste, chapitre 16 verset 7. Même avec les différentes formes de punition, le but est d’encourager la repentance, chapitre 16 verset 8-10, malheureusement Dieu sait que les êtres humains (la bête) ne se repentiront pas et lorsque nous arrivons au résultat de la grêle, le peuple continue à maudire Dieu, verset 21. Jésus, par l’intermédiaire de Jean, semble vouloir que nous pensions au peuple d’Israël sorti d’Égypte avec Moïse, car nous avons une référence au chant de Moïse, chapitre 15 verset 3, et nous avons des fléaux similaires à ceux subis par les Égyptiens, c’est-à-dire des plaies douloureuses, verset 2, du sang, verset 3-4, des ténèbres, verset 10 et de la grêle, verset 21. Il y a également des similitudes dans nos voyages, ils ont commencé leur voyage vers la terre promise et nous sommes en voyage vers le Royaume. En cours de route, Dieu a puni ceux qui l’ont rejeté et de la même manière, cela nous arrivera potentiellement avant le royaume. Ce qu’il faut retenir, c’est que Dieu mettra son peuple en sécurité ; il punira ceux qui le rejettent, mais ceux qui le suivent auront une place dans le royaume, cela nous pouvons en être sûrs. Tout ce qui est basé sur la pensée humaine est décrit comme la “bête”, c’est le nombre de l’homme, nous l’avons vu au chapitre 13 verset 18. La question qui se pose à nous tous est donc la suivante : “De quel côté sommes-nous, de celui de l’homme ou de celui de Dieu ?”. Le côté de l’homme apporte la mort, le côté de Dieu apporte la vie. A cause de l’orgueil, Saul choisit le côté de l’homme, ce n’est que dans l’humilité que nous pouvons choisir le côté de Dieu. Dieu veut tellement que nous soyons dans son royaume qu’il est allé jusqu’à l’extrême pour rendre cela possible, et notre lecture d’Isaïe nous montre l’étendue de la souffrance de Jésus pour rendre cela possible. Le message qui nous est adressé est donc à nouveau de rester éveillés et de rester “revêtus” des choses de Dieu, verset 15. Nous pouvons spéculer sur la signification réelle de tous ces symboles, mais je ne pense pas que ce soit l’objectif du message. Nous devons comprendre que les jugements de Dieu sont justes, qu’ils auront lieu et que ceux qui en sont dignes seront dans le royaume. Juin

Le 29 Juin

Comme c’est le cas chaque fois que nous lisons la Bible, les lectures d’aujourd’hui contiennent des pensées plus pratiques auxquelles nous pouvons réfléchir pour nous aider à vivre une meilleure vie en Jésus. 1 Samuel 10 continue de montrer l’humilité initiale de Saül, aux versets 16 et 22. Saül ne s’est pas vanté d’avoir été oint comme roi, il ne s’est pas non plus montré au peuple et ne s’est pas vanté. Il ne s’est pas non plus plaint lorsque certains se sont opposés à sa nomination comme roi (verset 27). Il a également écouté ce que Samuel avait dit et a été convaincu de la volonté et de la puissance de Dieu par les choses qui se sont produites, tout comme Samuel l’avait dit, verset 2-8. Nous voyons comment Dieu a travaillé avec Saül, versets 9 à 16. Le règne de Saül semble avoir bien commencé, même si le fait d’avoir un roi humain n’est pas ce que Dieu voulait pour son peuple, comme Samuel le souligne à nouveau aux versets 17-19. C’est le vrai danger pour nous tous, si nous ne contrôlons pas nos actions, nous pouvons remplacer Dieu par d’autres choses et c’est mauvais. Et les conséquences d’une telle attitude peuvent mettre notre salut en danger. Dieu a mis Saül à l’épreuve pour voir comment il réagissait à certaines situations et Dieu a permis que la preuve de ses paroles soit démontrée et a permis à Saül de prophétiser, verset 10. Bien que Saül ait initialement bien réagi, cela a entraîné sa chute, d’autant plus qu’il semble avoir fait preuve d’orgueil devant les gens qui se demandaient si Saül était aussi “parmi les prophètes”, verset 11. Esaïe 54 est une merveilleuse image du futur royaume, lorsque Dieu mettra fin à toute souffrance (verset 10). Un temps où Jérusalem ne sera plus attaquée, versets 11-15 et où nous chanterons avec, vraisemblablement Sarah, verset 1, que ce chapitre semble nous rappeler. Tout comme Sarah n’a pas pu avoir d’enfants jusqu’à ce que Dieu lui permette d’avoir Isaac lorsqu’elle était âgée, dont est issue toute la nation d’Israël, les Israélites ont été “séparés” de Dieu pendant un certain temps à cause de leurs péchés et, symboliquement, n’ont pas pu avoir d’enfants. À cause de la compassion de Dieu, versets 8 et 10, il est réuni avec son “épouse” (femme). Tout au long de la Bible, des images nous rappellent la relation de Dieu avec son peuple, c’est-à-dire les Israélites, comme étant sa “femme”, tandis que Dieu est le “mari” (verset 5). Maintenant, le rôle de l’époux est Jésus et ceux qui sont baptisés sont l’épouse. Nous pouvons tous nous identifier à cette image, c’est pourquoi le mariage doit être respecté par tous ceux qui professent suivre Jésus et cette image est un rappel permanent de la relation de Dieu (et maintenant de Jésus) avec nous. Nous aspirons à ce temps où tous seront ” enseignés par le Seigneur “, verset 13, ce temps sera un temps de paix parce que tous seront pieux ! Nous verrons la “tente du salut” s’élargir (verset 1) pour inclure les gentils aussi bien que les juifs qui acceptent Jésus. Nous pouvons toujours être sûrs du salut de Dieu et nous attendons avec impatience le moment où il y aura cette paix et cette sécurité qui ont été promises. Il y a tellement de “tests” dans nos vies pour développer nos propres caractères, nous savons que Saul a échoué à son test grâce à des lectures ultérieures dans Samuel et nous voyons des gens qui ont échoué au test quand nous arrivons à notre lecture dans Apocalypse 17 et 18. J’aime appliquer à moi tout ce que je lis dans la Bible, alors quelle que soit votre interprétation préférée de l’Apocalypse, essayez d’en tirer des leçons pour votre vie actuelle. Pour moi, la bête sur laquelle la femme est assise au chapitre 17, verset 3, est une image de l’homme, c’est-à-dire des êtres humains (Apocalypse 13:18), la femme rend l’homme puissant et “elle” règne, verset 18. Pour ma pensée pratique, Babylone est une image de la femme et de la force des êtres humains et le chapitre 18 me suggère qu’il s’agit de l’argent/la richesse, versets 3, 7, 9, 15, 17, 19. Nous avons déjà discuté du fait qu’il n’y a rien de mal avec l’argent si nous l’utilisons au service de Dieu, mais le problème est l’orgueil (verset 7) et les gains “excessifs” (verset 3). Nous pouvons tous voir, d’après les effets des blocages de covid-19, à quel point les choses peuvent changer rapidement et à quel point la richesse est temporaire, nous pouvons voir à quel point Dieu peut rapidement changer la dépendance de l’homme à son égard. Le rappel brutal à la fin du verset 11-13 est quelque chose que nous devrions tous considérer, c’est-à-dire que si toutes ces choses apparemment merveilleuses et coûteuses sont considérées comme plus importantes que Dieu, alors le résultat final est ET “les corps et les âmes des hommes”. Cela ne signifie rien d’autre que si les gens ne visent que la richesse, le résultat final est la mort et pas de salut. Quelle que soit l’interprétation prévue de l’Apocalypse, nous lisons que tout ce qui s’interpose entre nous et Dieu sera détruit ! Le message pour nous doit donc être que nous devons veiller à ne pas permettre à quoi que ce soit de remplacer Dieu dans nos vies. Nous avons la comparaison entre la Jérusalem d’Esaïe 54, qui sera pieuse et sûre, et Babylone d’Apocalypse 18, verset 21-24, qui sera détruite par le juste jugement de Dieu. La question est donc de savoir si nous vivons spirituellement à Jérusalem ou à Babylone. Apocalypse 18, verset 20. Dieu détruira toutes les choses qui le remplacent, toutes ces choses sont temporaires ; nous engageons donc nos vies à la fois à Dieu et à Jésus, car notre seul espoir est en eux. Et comme le verset 4 nous le rappelle, “sors d’elle, mon peuple”, c’est-à-dire ne t’engage pas. Juin

Le 30 Juin

Quelques leçons pratiques des lectures d’aujourd’hui. Dans 1 Samuel 11 et 12, nous voyons encore un Saül initialement pieux et manifestement un Samuel pieux. Par exemple, Saül ne cherche pas à se venger du peuple qui s’est opposé à sa nomination comme roi (chapitre 11, versets 12-13), je suppose qu’il s’agit du peuple du chapitre 10, verset 27. Il a clairement pris une décision pieuse dans sa réponse à la demande d’aide à Jabesh, verset 6-8. À ce moment de sa vie, Dieu était avec lui parce qu’il reconnaissait Dieu et le respectait. Il est également évident que Saül passe son temps initial avec Samuel. Remarquez qu’au verset 12, la question est adressée à Samuel, mais qu’au verset 13, c’est Saül qui répond. Si c’est le cas, c’est ainsi que nous devrions apprendre, c’est-à-dire qu’un frère ou une sœur expérimenté(e) devrait enseigner et donner le bon exemple au jeune frère ou à la jeune sœur, le jeune respectant l’aîné pieux. Le résumé que Samuel fait de lui-même au chapitre 12, verset 3, montre son attitude pieuse et c’est ainsi que nous devrions tous agir dans tout ce que nous faisons, nous devons être irréprochables. Tous les gens étaient d’accord pour dire que c’était le genre d’homme que Samuel était, verset 4. Une fois encore, nos frères et sœurs et les personnes qui nous entourent doivent pouvoir dire la même chose de nous ! Nous devons être considérés comme des enfants de Dieu ! La liste d’exemples du verset 3 peut également nous servir de guide lorsque nous examinons notre vie, en particulier pour ceux d’entre nous qui sont des aînés. Pouvons-nous vraiment être sûrs que nos frères et sœurs et nos voisins autour de nous répondront de la même manière que les gens ont répondu à Samuel ? La réponse devrait être la même ! Samuel a ensuite rappelé aux Israélites à quel point ils avaient été rebelles et leur a dit qu’ils devaient en tirer une leçon et continuer à suivre les ordres de Dieu. Parce que s’ils ne le faisaient pas, la main de Dieu serait contre eux, versets 14-15. C’est la leçon que nous devons tirer de nos vies : si nous voulons que Dieu soit présent dans nos vies, nous ne devons pas nous rebeller contre lui et ses commandements. Nous avons une image du péché, de la repentance, du pardon et de la grâce aux versets 20-24, ce qui nous donne un grand espoir même si nous péchons et échouons, mais au verset 25, Dieu arrive à un point où il en a assez. Et ce point est répété dans Esaïe 55, versets 6-7, qui dit de chercher le Seigneur pendant que vous en avez l’occasion, demain peut être trop tard ! “Demain” peut être le moment où Jésus revient, ou “demain” peut être le moment où nous mourrons, le message est donc “cherchez Dieu AUJOURD’HUI”, car demain nous ne serons peut-être plus là ! Dans ces versets, nous avons un résumé du péché, de la repentance, du pardon et de la grâce aussi, c’est le modèle tout au long de la Bible, c’est-à-dire que le péché est la violation des commandements de Dieu, le pardon suit toujours, l’acceptation du péché et la repentance et ensuite nous faisons l’expérience de la merveilleuse grâce. Nous adorons un Dieu patient, mais qui doit aussi être respecté. Ce chapitre est une merveilleuse image future de la réconciliation avec Dieu et d’un merveilleux temps de joie, qui se déroulera finalement dans le royaume, versets 12-13. Cependant, nous sommes amenés dans le royaume selon les conditions de Dieu, comme le montre le verset 11. Ses paroles, ou ses ordres et ses plans, se réaliseront, ce qu’il dit se réalisera et ce qu’il exige se produira. Ainsi, si nous voulons faire partie de ses promesses futures, nous devons essayer de faire ce qu’il veut et d’être vus comme étant pieux, comme l’était Samuel. Nous devons respecter le fait que, même si Dieu nous a promis un avenir, il y aura toujours un jugement sur nous tous, un jugement que nous ne devons pas craindre si nous faisons de notre mieux maintenant. Apocalypse 19 et 20 nous le rappellent. Si nous sommes pieux, nous ne craignons rien et nous avons la chance d’être invités au repas de noces de l’agneau, c’est-à-dire de Jésus, chapitre 19 verset 9 et nous chanterons les versets 1 à 8. Mais le jugement condamnera ceux qui sont impies et suivent les choses basées sur l’homme, quelle que soit leur forme. Jésus vient pour juger. Ceux qui sont reconnus comme appartenant à Dieu et à Jésus régneront avec lui, chapitre 20 verset 4, ceux qui sont reconnus comme suivant les voies de l’homme, c’est-à-dire ceux qui portent la marque de la bête (c’est-à-dire l’homme – chapitre 13 verset 18), ne le feront pas. Il semble y avoir une pause temporaire du péché pendant les 1000 ans pour ceux qui n’ont pas encore accepté Jésus, ce qui montre encore une fois la miséricorde et la patience de Dieu, mais à la fin ceux qui continuent à le rejeter mourront pour toujours, ce qui nous est montré symboliquement au chapitre 20 verset 10. Ces chapitres sont très imagés et de nombreux étudiants de la Bible ont des points de vue différents sur la signification réelle des détails et sur la manière dont ils s’intègrent dans certaines institutions humaines. Nous sommes privilégiés et bénis d’être dans le “livre de vie”, mais nous avons aussi la responsabilité de marcher dans les voies de Dieu, sinon nos noms peuvent être rayés du livre, verset 11-15. Pour moi, le grand message de tous ces chapitres est que nous pouvons être unis à Dieu et à Jésus si nous faisons de notre mieux pour obéir dès maintenant ; nous pécherons, car nous sommes des êtres humains faibles, mais lorsque nous nous repentons, nous sommes pardonnés et, en fin de compte, nous serons dans le royaume lorsque Jésus reviendra. Nous ne pouvons pas être sûrs de l’ordre exact des choses, mais ce dont nous pouvons être sûrs, c’est que Dieu est miséricordieux et vrai et qu’il ne veut pas qu’un seul d’entre nous périsse, mais qu’il veut que nous arrivions tous à le connaître et à lui ressembler. Juin

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